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TDM Capitulo 91

TDM Capitulo 91 Hubiera sido bueno que no pasara nada, pero…

En términos de proteger realmente la aldea, la batalla para defender la Séptima Aldea de Cultivo de la unidad de caballeros disfrazados de bandidos de Karcan iba bien.

Cuando Vandalieu mató a Karcan, la mitad de los treinta arqueros e infantería que rodeaban la aldea ya habían sido asesinados.

“¡OOOOOOOHN!”

“¡OH! ¡¿Un Golem?!”

“¡WAAAAH! ¡¿Qué diablos es este Slime?!”

Los equestres que estaban en espera después de rodear la aldea solo deberían haber necesitado disparar a los aldeanos que apenas habían escapado con vida, las únicas cosas que se les acercaron fueron  Golems de piedra y Golems hechos de Hierro de Muerte líquido, que parecían Slimes en primera vista.

Los Golems que Vandalieu había hecho diligentemente y colocado en el suelo eran diez Golems de Piedra de Rango 3 y tres Golems de Hierro de Muerte líquido de Rango 7. Todos ellos se vieron afectados por sus habilidades Fortalecer seguidores y Fortalecer subordinados; eran tan poderosos como monstruos de uno o dos rangos por encima de ellos.

Si todos los Equestres estuvieran reunidos, incluso si no pudieran derrotar a los Golems, al menos la mitad de ellos habrían podido escapar porque los Golems eran lentos para moverse. Pero debido a que habían estado rodeando la aldea, todos estaban separados.

“¡¿P-por qué hay tantos Golems y Slimes negros en un lugar donde se supone que solo hay Goblins?!” gritó el último caballero, antes de ser cubierto y engullido por completo por un Golem de Hierro de Muerte.

El Hierro de Muerte era un líquido, pero tan pesado como el hierro del que se había hecho originalmente. Y dado que el Golem también tenía su propia fuerza sobrehumana, escapar después de ser tragado por él sería imposible sin una tremenda cantidad de fuerza física.

Y luego los golems gimieron mientras llevaban los cadáveres de los jinetes a la mazmorra a pequeña escala que Vandalieu había creado para ocultarlos.

 

 

 

Kasim y su grupo estaban dando una buena pelea contra los diez bandidos montados.

“¡UOOOH! ¡Escudo de piedra! ¡Golpe de escudo!”

Incapaz de resistir el golpe del escudo reforzado de Kasim que había blandido con todas sus fuerzas, uno de los Jinetes se cayó de su caballo.

Zeno apuntó a ese Equestre caído, pero uno de los otros Equestres se interpuso en su camino, bloqueando su línea de fuego.

“¡Guh! ¡¿Estás tratando de presumir?!” gritó el Jinete. Afortunadamente para él, la armadura de cuero que llevaba era más liviana que la que usaba normalmente, por lo que se puso de pie rápidamente.

Como de costumbre, el nivel de habilidad de Kasim todavía era demasiado bajo para usar Golpe de escudo. “¡Es la encarnación de mi espíritu de lucha!” gritó de vuelta.

Estaban siendo forzados a pelear tres contra diez; no durarían sin un poco de espíritu de lucha.

Fester también balanceaba su espada valientemente junto a Kasim. “¡UOOOH! ¡Lina, yo te protegeré! ¡Triple estocada!” Usó una habilidad marcial de esgrima, lanzando tres estocadas rápidas y consecutivas, apuntando a uno de los enemigos a caballo.

El Equestre torció su cuerpo para evitar el primer golpe, desvió el segundo con su propia espada y fue alcanzado por el tercero, aunque el tercer golpe solo le arrancó un poco de carne del costado.

“¿Ahí está tu… debilidad?”

Triple estocada era una técnica marcial con tres estocadas consecutivas a una velocidad temible, pero una vez que se soportaban las tres estocadas, había una abertura donde el usuario era vulnerable.

El Equestre lo sabía y había planeado lanzar un contraataque después de soportar los tres golpes a pesar de haber sufrido una herida leve, pero toda su Vitalidad fue arrebatada por lo que se suponía que era una herida leve en su costado, minando su fuerza.

Este era el efecto de Mejora del Derramamiento de Sangre en la espada de Fester.

“¡ZEYAH!” Al encontrar la abertura del Equestre en su lugar, su estocada regular se deslizó a través de una brecha en la armadura del Equestre. Los ojos del Jinete se pusieron en blanco cuando se cayó de su caballo.

“¡ANTÓN!”

“¡QUIÉN ES EL SIGUIENTE!” Fester rugió. “¡VEN A MÍ! ¡NO DEJARÉ QUE PONGAS NI UN SOLO DEDO EN LINAAA!” Estaba haciendo pleno uso del consejo de Vandalieu para soportar el shock mental de haber matado a alguien por primera vez.

“¡¿Quién es ese?!”

Los jinetes se estremecieron después de ver caer a su aliado.

“¡Esto es por Antón!” gritó un Equestre mientras él y otro Equestre cargaban contra Fester.

“¡Idiota, por qué los estás provocando!” dijo Zenón.

“¡Provocación!”

Las flechas de Zeno mantuvieron a raya a los jinetes mientras que Kasim usó la Provocación, una habilidad marcial que dirigió por la fuerza la hostilidad de un enemigo hacia él.

“Estos muchachos son más fuertes de lo que escuchamos que serían”, susurró el vicecapitán de la unidad para sí mismo.

Kasim y su grupo eran fuertes. Los tres eran aventureros de clase E, pero ya tenían habilidades dignas de la clase D. En términos de habilidad, eran más que un rival para los Equestres. Con los encantamientos de Vandalieu agregados a su equipo, se habían convertido en amenazas que no podían tomarse a la ligera, incluso diez contra tres.

Hasta el punto de que el vicecapitán ahora temía que todos fueran derrotados individualmente como resultado de haberse dividido para apuntar a los aldeanos.

¡¿Por qué tarda tanto el capitán Karcan?!

Se suponía que los Equestres cargaron a través de las puertas delantera y trasera, causaron el caos y aplastaron a todos los aventureros y aldeanos que intentaron resistir, pero a este ritmo, incluso si no fueran derrotados, sufrirían grandes pérdidas.

Pensando que sería malo si se sufrían más bajas, el vicecapitán de la unidad se giró para dar órdenes a los agitados jinetes.

“¡Yo me ocuparé del espadachín! ¡Dos de ustedes mantienen ocupado al Portador del Escudo y el resto se ocupa del Arquero!” gritó, montando su caballo hacia Fester.

Como alguien con el trabajo y la posición social de un verdadero caballero como Karcan, poseía mayores habilidades que Fester. No sería derrotado fácilmente si utilizaba su ventaja de estar a caballo, incluso con los encantamientos en el equipo de Fester.

“¡Mierda! ¡Zeno, trata de correr!” Fester gritó mientras se movía para enfrentarse al vicecapitán.

Y entonces sintió que algo volaba sobre su cabeza a una velocidad increíble.

La cabeza del enemigo que estaba tratando de atacar desapareció con el sonido de una fruta al estallar.

“¡¿EH?!”

Fester y los jinetes dejaron escapar ruidos de sorpresa que parecían tontos. Sin darse cuenta de que la cabeza de su amo había explotado, el caballo del vicecapitán siguió corriendo junto a Fester.

La espada larga cayó de la mano temblorosa del vicecapitán.

“Casi golpeo al caballo. Es difícil apuntar este rifle Telekinesis, aunque podría ser útil porque no tengo que preocuparme de que las balas exploten ya que están hechas de Hierro de Muerte líquido. Supongo que no sirve de nada sin el cañón de un arma”, dijo una voz desde arriba.

Todos miraron hacia arriba para ver a Vandalieu flotando allí, rodeado por varias esferas negras del tamaño de un puño flotando a su alrededor.

“Bueno, entonces, iré por los restantes de la manera normal”.

Ante los propios ojos de los Equestres, que aún no se habían recuperado de su asombro, numerosas lanzas negras de llamas aparecieron alrededor de Vandalieu.

“E-espera-“

“ Lanza de Llamas Negras.”

Comenzando con el que parecía que estaba a punto de rendirse, Vandalieu lanzó su magia a todos los Equestres, uno por uno.

“Espera – ¡Oye! ¡¿No estaban tratando de rendirse?!” Gritó Kasim.

“Lo siento, no pude detenerme a tiempo”, dijo Vandalieu. Había mentido tantas veces que empezaba a sentirse mal, pero no había forma de evitarlo.

“Ya veo… Bueno, supongo que fue solo mi imaginación. Todavía estaban sosteniendo sus armas, después de todo”, dijo Kasim, habiendo perdido interés en los Equestres que ahora eran cadáveres. Desde su perspectiva, los Equestres eran simplemente bandidos, por lo que, para empezar, no tenía ninguna intención de criticar a Vandalieu por matarlos sin piedad. Parecía que simplemente había gritado de sorpresa. “Nos salvaste. Si hubieras llegado más tarde, las cosas podrían haber ido mal. Ahora es la segunda vez que nos salvas “dijo—.

“¿Estos son todos?” preguntó Zeno. “Bueno, entonces, tenemos que limpiar los cadáveres y reunir a los caballos adentro para asegurarnos de que no se escapen”.

“¡Blurgh!”

“… Fester, ve y explica lo que pasó al jefe de la aldea”, dijo Zeno.

“D-deja que así sea”, dijo Fester, luchando por hablar.

“Hay un bandido que escapó, así que voy a perseguirlo”, dijo Vandalieu.

“¿Estás bien por tu cuenta? Hmm, creo que sí, pero ¿quieres ayuda con algo?” preguntó Kasim.

“Está bien. En lugar de ayudarme, te pediré que te ocupes de las cosas aquí”.

“Está bien.”

Kasim vio volar a Vandalieu y luego hizo una mueca cuando se dio cuenta de que tenía que recoger los fragmentos rotos de las cabezas de los enemigos que Vandalieu había hecho pedazos.

“Debería haberle pedido que los quemara a todos”, murmuró para sí mismo.

 

 

 

“Bueno… Mucho…”

Aterrorizado por el hecho de que su cuerpo se negaba a moverse, como si ahora fuera de piedra, Froto miró con desesperación los innumerables ojos compuestos que lo miraban.

Polillas paralizantes de rango 3 que esparcieron esporas con veneno paralizante de sus alas.

Moscas carroñeras de rango 2 que usaban su saliva ácida para disolver criaturas debilitadas mientras las consumían.

Mariposas dragón claras de rango 3, que podrían volverse transparentes por períodos cortos de tiempo.

Mantis camaleón de Rango 4, los asesinos de los bosques.

Y luego estaban las Abejas de Cementerio de Rango 5 que tenían aguijones venenosos y mandíbulas que podían destruir armaduras de metal como si fueran dulces decorativos, así como un Ciempiés Lanza de Rango 4 con cuernos y un caparazón más duro que el hierro.

Para Froto, los sonidos de sus mandíbulas y alas sonaban como la cuenta atrás para su muerte.

Era un mago destacado, pero como era fundamentalmente un investigador, tenía poca experiencia en batallas reales. Karcan lo había traído no por su habilidad en la batalla, sino porque conocía todas las caras de los aldeanos.

Aun así, podría haber logrado repeler a la pequeña cantidad de monstruos presentes a excepción de las Abejas de Cementerio y el  Ciempiés Lanza. Si solo hubiera un tipo de veneno con el que lidiar, podría haber sido capaz de contrarrestarlo.

Pero a pesar de que todos los monstruos eran insectoides, Froto no tenía la fuerza para luchar contra más de una docena de monstruos de diferentes razas, ni tenía la capacidad de contrarrestar múltiples tipos de veneno.

¡E-esto no puede ser! ¡Alguien, por favor, sálvame! ¡No soy el tipo de persona a la que se le puede permitir morir en un lugar como este! ¡Mi muerte sería una pérdida inconmensurable para esta nación!

Sus globos oculares, la única parte móvil de su cuerpo, buscaban ayuda, pero no había señales de que llegara ayuda. Karcan, el superior de Froto, había sido asesinado desde el principio, y sus subordinados rápidamente habían compartido el mismo destino. Froto tuvo la sensación de que el espía había estado entre ellos.

Teniendo en cuenta eso, era probable que todos los demás Equestres también hubieran sido asesinados por Vandalieu.

Incluso si hubiera sobrevivientes, no estaban lo suficientemente cerca de Froto para venir a salvarlo, e incluso si vinieran, era difícil imaginar que serían capaces de derrotar a estos monstruos.

Justo cuando Froto perdió la esperanza, un ojo carmesí y púrpura apareció detrás de los monstruos insectoides.

“Ha pasado un tiempo”, dijo Vandalieu. Había matado a Karcan y a sus hombres en un instante, y ahora estaba mirando a Froto. No había emoción en su voz o en su rostro.

Incapaz de hablar, Froto gritó internamente.

“Escuché la esencia de la historia del espíritu del hombre llamado Karcan”, continuó Vandalieu, extendiendo su mano hacia Froto. “Eras un mago contratado que se infiltró en las aldeas de cultivo para destruirlas, no un sacerdote. Al parecer, tu objetivo era obtener una mejor posición para ti.”

¡¿El sabe todo?! ¡¿Él también era un espiritista?!

Froto sintió sorpresa y miedo, y maldijo a Karcan en su mente por venderlo tan rápido después de morir y convertirse en un espíritu.

¡Espera, me detuve! Sabía que este ataque no tenía sentido, ¡pero Karcan me obligó a hacerlo!

Antes de este ataque, se suponía que varias de las otras aldeas de cultivo habían sido destruidas por planes que Froto había puesto en marcha él mismo, y convenientemente lo había olvidado. Pero su lengua, paralizada por el veneno, no pudo producir ninguna palabra.

“Parece que tienes algo que decir, pero no hay nada que quiera saber de ti”, dijo Vandalieu. “Pero realmente has hecho algo problemático”.

Había repelido a los bandidos para proteger la aldea. No habría problema con eso. Pero el hecho de que los bandidos fueran en realidad caballeros era un problema.

Normalmente, Karcan y sus hombres habrían sido tratados como una vergüenza para todos los caballeros. Pero estaba el hecho de que el proyecto de cultivo para aliviar el problema de los refugiados era en realidad un plan para dejar que la gente se las arreglara por sí misma, y ​​el hecho de que Karcan había estado actuando de acuerdo con la voluntad de Lucas, incluso si había estado tomando decisiones en su mayoría de forma independiente hacia el fin. Por lo tanto, no parecía que las cosas terminarían tan simplemente.

Parecía que habían salido con el pretexto de ir a una expedición, pero… Era seguro que la gente de la Orden de los Caballeros se daría cuenta de que los desaparecidos Karcan y sus hombres eran los bandidos que habían sido masacrados en las aldeas de cultivo.

Cuando eso sucediera, ¿qué harían? Sería conveniente para Vandalieu y las aldeas de cultivo si no hicieran ningún movimiento.

Si la Orden de los Caballeros y los nobles actuaban como si nada hubiera pasado y trataban la muerte de Karcan y sus hombres como si hubieran desaparecido durante su expedición, entonces no pasaría nada.

Sin embargo, considerando lo que había sucedido hasta ahora, Vandalieu no tenía fe en la familia Hartner ni en las familias nobles cercanas a la familia Hartner.

Definitivamente intentarían algo.

“Si supiera que eran caballeros antes de matarlos, podría haberlos tomado con vida y posiblemente intentar varias cosas para encubrirlo, pero… sus disfraces eran demasiado elaborados”, dijo Vandalieu. “Para morir tan rápido como verdaderos bandidos, qué inf… Supongo que ir tan lejos como para decir eso no sería razonable”.

La mano de Vandalieu se acercó cada vez más a Froto. Froto esperaba en suspenso, preguntándose cuándo aparecerían llamas negras de esa mano, cuándo se extenderían garras de sus dedos.

Pero eso no sucedió. La mano de Vandalieu levantó la cara de Froto. Froto se preguntó si se salvaría.

¡Gracias, de verdad, gracias! ¡Te diré todo lo que sé y haré cualquier cosa por ti! ¡¿Tan libre?!

Los insectos emergieron silenciosamente de la mano fría de Vandalieu que estaba tocando la mejilla de Froto.

Justo cuando Froto vio las cabezas sin ojos de numerosos gusanos coloridos y de aspecto venenoso que salían de la mano de Vandalieu, sus largos cuerpos comenzaron a retorcerse y arrastrarse sobre su rostro.

“Son hermosos, ¿verdad?” dijo Vandalieu. “Estas son criaturas que viven como parásitos en los cuerpos de otras criaturas. Pueden infestar todo tipo de lugares, como el cerebro u otros órganos internos. Les diré ahora que su conciencia no será tomada. Sentirás el dolor y todo lo demás vívidamente”.

Las viscosas criaturas parásitas comenzaron a entrar en el cuerpo de Froto a través de la boca, la nariz y las orejas.

Dejó escapar gritos ahogados.

Al verlo temblar y convulsionar siniestramente, Vandalieu hizo una confesión. “Diré esto ahora porque tal vez no te hayas dado cuenta. Estoy muy furioso.”

Vandalieu sintió enojo y decepción por la traición de Froto. Había admirado a Froto y pensaba que era una buena persona para ser un creyente de Alda.

Pero él había traicionado a Vandalieu así. Vandalieu quería borrar el pasado donde se había preocupado por la seguridad de Froto.

“Bueno, como para empezar eras un espía, estoy seguro de que pensaste que era un tonto por no darme cuenta”, continuó Vandalieu. “Tus ojos me dicen que yo también fui un tonto al ser engañado”.

¡NO ESTOY PENSANDO NADA COMO ESTO!

Vandalieu no pudo escuchar la voz de Froto, que aún estaba vivo.

Vandalieu esperó a que los parásitos terminaran de infestar a Froto y luego agarró su cuerpo.

Y luego el cuerpo de Froto silenciosamente comenzó a entrar en la mano de Vandalieu.

¡¿Q-QUÉ ME PASARÁ?! ¡ALGUIEN SALVAME!

Con sus gritos que nadie escuchó, Froto desapareció dentro de Vandalieu.

“Este es un truco turbio, pero puedo equipar criaturas infestadas por insectos parásitos con Técnica de Atadura de Insectos”, explicó Vandalieu.

Con el fin de usar mazmorras para transportar a los Ghouls que habían estado viviendo en los Nidos del Diablo del Ducado de Hartner y el ganado que había recibido en el comercio con las aldeas agrícolas, Vandalieu había hecho que los parásitos los infestaran, los equipó dentro de su cuerpo y luego los teletransportó a Talosheim.

Por supuesto, solo había usado un solo parásito inofensivo para cada persona, solo los infestó justo antes de teletransportarse y luego los liberó rápidamente justo después de llegar a Talosheim.

Si Vandalieu transportaba a Froto vivo a Talosheim y se deshacía de él allí, los aldeanos no encontrarían su cadáver, ni habría ni una mínima posibilidad de que apareciera cerca de la aldea si se convertía en un Fantasma.

El Encantamiento de Atributo de la Muerte no fue impecable, por lo que Vandalieu se aseguró de tomar precauciones donde pudiera.

Pero quizás porque su capacidad había disminuido después de equipar a Froto; ahora le faltaba un insecto para equiparlos a todos.

“Supongo que surgen situaciones inesperadas y problemáticas como esta si equipo tantos insectos cerca de mi límite”, murmuró Vandalieu.

¿Clic-clic-clic? Pete parecía estar preguntando qué harían. Ahora que su rango había aumentado y se había convertido en un cienpies de lanza, ahora era más grande que una anaconda.

“… Bueno, los guardianes ya te vieron, así que estoy seguro de que estará bien”.

Vandalieu podría ser regañado un poco, pero probablemente estaría bien para él traer a Pete con él.

“Una vez que todos los bandidos hayan sido eliminados, tendré que colocar algunos Lemures alrededor de Niarki y Nineland. Luego tengo que liberar algunos insectos no muertos y…”

Las palabras de Vandalieu se desvanecieron cuando dejó escapar un suspiro.

 

 

 

Los aldeanos de la Séptima Aldea de Cultivo se sorprendieron por el ataque de los bandidos y elogiaron al grupo de Vandalieu y Kasim por defenderlos. Todavía era de mañana, por lo que no había ningún festín para celebrar. Despojaron a los bandidos de su equipo, hicieron que Vandalieu quemara los cadáveres y enterraran las cenizas para que no se levantaran como No-muertos, y reunieron a todos los caballos. Luego llegó el mediodía y comenzaron las celebraciones.

“¡No vayas a gritar mi nombre así!” dijo Lina.

“¡P-pero estaba desesperado por protegerte!” Fester le dijo.

“Así que te digo, ¡no vayas a gritarle eso a todo el mundo! … Dilo cuando estemos solos juntos”.

Fester parecía haberse recuperado del shock mental de haber matado a alguien por primera vez, y su relación con Lina también avanzaba.

Aparentemente, una pareja formada por un empleado del Gremio de Aventureros y un aventurero activo no podían casarse hasta que uno de ellos se jubilara, por lo que, sin embargo, su objetivo aún estaba lejos.

“… Realmente no lo entiendo”, dijo Kasim. “Pero sí sabía que Lina le gustaba desde hace un tiempo”.

“Más que no entenderlo realmente, es solo soledad”, dijo Zeno. “Ser soltero, eso es”.

“¿Sabías? Ese Morris fue y se comprometió a esa edad, aparentemente”.

“Sí, con su amiga de la infancia… Me pregunto cómo consigues una novia”.

Kasim y Zeno miraban a lo lejos.

Eso me recuerda, Braga y sus compañeros solteros decían lo mismo hasta esta primavera, pensó Vandalieu.

“Vandalieu, probablemente no lo entiendas a tu edad, pero… asegúrate de llevarte bien con las chicas”, le dijo Kasim.

“… Yo haré eso.” Esta fue la única respuesta que Vandalieu pudo dar, mientras imaginaba cómo se quejarían si se enteraran de sus circunstancias.

Además, se mantuvo en silencio sobre Froto, quien actualmente estaba convulsionando dentro del cuerpo de Vandalieu.

Después de eso, Lina, como empleada de la rama del gremio de aventureros de la aldea, informó que veinte bandidos habían sido repelidos y pagó la recompensa al grupo de Kasim… Los aldeanos ni siquiera sabían de la existencia de los otros treinta que habían sido derrotados por los Golems.

Los caballos que Karcan y sus hombres habían estado montando ahora eran todos de Vandalieu. Él fue quien derrotó a la mayoría de los bandidos, después de todo, por lo que las recompensas fueron para Kasim y Vandalieu se quedó con los caballos.

Pero Vandalieu no necesitaba los caballos, por lo que los dividió entre las aldeas de cultivo. Vivirían nuevas vidas como caballos de granja.

“Actualmente sigo siendo solo un civil, así que si recibo dinero, contaría como hacer negocios y tendría que pagar impuestos. Así que por favor paguen lo que quieran a los aventureros”, dijo Vandalieu a la gente de las otras aldeas.

“Hmm, ¿estás seguro de eso? Realmente no tenemos nada que podamos ofrecerle como garantía…”

“Está bien. Después de todo, te dejo todas las responsabilidades de cuidar de los caballos.”

Y además, si Vandalieu trajera caballos vivos, Sam estaría molesto.

A Vandalieu le habían dado accidentalmente un caballo de granja cuando estaba recogiendo ganado de las aldeas de esta región. Esta fue la conversación que tuvo lugar cuando trajo ese caballo de vuelta a Talosheim:

“¡Bocchan! ¡¿Me tienes y, sin embargo, usarías un caballo vivo como tus piernas?!”

“Sam, no tienes que decirlo como si estuvieras regañando a tu esposo por tener una aventura…”

Parecía que Sam se sentía amenazado por el hecho de que Vandalieu podía pasar largas horas volando por el cielo y ahora incluso había ganado la capacidad de teletransportarse entre mazmorras.

Tal vez debería registrarme en el Gremio de Comercio como un negocio de alquiler de caballos.

Esta idea se le ocurrió de repente a Vandalieu, pero sería problemático explicar dónde había obtenido los caballos, por lo que probablemente era mejor ver cómo iban las cosas por un tiempo.

Después de eso, habiéndose preparado mentalmente durante la lucha contra los bandidos, el grupo de Kasim aparentemente logró pasar el examen de promoción de clase D que tomaron en la ciudad de Niarki.

En ese momento, todavía no había pasado nada.

 

 

 

『Los niveles de Técnica de Atadura de Insectos, Coordinación, fortalecimiento de subordinados, Fortalecimiento de seguidores, Encantamiento de Atributo de la Muerte y Lanzamiento han incrementado!』

『¡Has adquirido la habilidad Refinamiento de hilos!』

 

 

 

Poco después del año nuevo, Lord Lucas miró a su subordinado completamente petrificado, sin sentir ningún deseo de acercar su boca al vino caliente que se había vertido en su copa.

La oficina de Lord Lucas conservaba bien el calor, pero su subordinado parecía como si incluso sus entrañas se hubieran congelado. Su rostro y hombros estaban completamente rígidos.

Quizás no era Lord Lucas quien necesitaba el vino caliente, sino este subordinado. Sin embargo, no fue calidez, sino una pregunta formal que hizo Lord Lucas.

“Entonces, ¿dónde están Karcan Lassen y su unidad?”

La cara del subordinado se puso aún más rígida.

El problema era que el caballero llamado Karcan Lassen, que había planeado realizar una expedición de dos semanas, así como toda su unidad, habían desaparecido.

Para el mismo Lord Lucas, el nombre y la cara de Karcan eran cosas que apenas podía recordar desde un rincón de su mente. Karcan era el hombre a cargo de una de las operaciones de fondo llevadas a cabo en la disputa de Lord Lucas con su hermano menor Belton sobre la sucesión de la familia Hartner.

Karcan era un hombre de la familia Lassen, que había servido como caballero para la familia Hartner durante generaciones… En otras palabras, era un hombre de una familia que nunca había superado el mero estatus de caballero a pesar de haber existido durante generaciones; un caballero muy ordinario.

Por supuesto, no había nada de malo en ser un simple caballero. Tenían el espléndido deber de proteger la tierra de monstruos, criminales y naciones enemigas, además de actuar como modelos a seguir para los soldados y el pueblo.

Sin embargo, Karcan había deseado una posición por encima de su propia capacidad. El subordinado petrificado ante Lord Lucas… El capitán de la Orden de los Caballeros del Lobo Rojo, Pablo Marton, se había fijado en él y le había confiado uno de los planes de Lord Lucas.

“Eso es… No ha habido contacto a pesar de que la duración planificada de la expedición ya había pasado, y cuando enviamos gente a investigar, se descubrió que no estaban en el destino de la expedición. Además, el Gremio de Aventureros aparentemente recibió un informe de que una aldea de cultivo fue atacada por unos veinte bandidos a caballo, pero los bandidos fueron repelidos de manera segura.

Al escuchar la respuesta de Pablo, Lord Lucas se sintió mareado a pesar de no haber bebido nada del vino.

“Ya veo”, dijo. “Esa aldea de cultivo fue atacada por veinte bandidos ricos con caballos, pero los repelieron con éxito. ¿Esa pequeña aldea? … Pablo, ¿hay alguna posibilidad de que fueran cincuenta de esos bandidos y no veinte?”

“No; según los registros del Gremio de Aventureros, había veinte. Sin embargo… estoy pensando lo mismo”, dijo Pablo.

En otras palabras, era probable que Karcan hubiera llevado a su unidad fuera de la ciudad, fingiendo ir a una expedición, luego atacaron la aldea de cultivo disfrazados de bandidos, donde fueron derrotados.

Una pequeña aldea de cultivo había aniquilado una unidad de tres Caballeros Verdaderos y cincuenta Jinetes. Incluso considerando que habían bajado la calidad de su equipo para disfrazarse de bandidos, era difícil de creer.

Sin embargo, el año pasado ocurrieron numerosos eventos increíbles en el Ducado de Hartner.

Tanto las acciones que Karcan había tomado como el destino que había encontrado no eran más que más de estos increíbles eventos.

“Creo que le ordené que no pusiera una mano en las aldeas de cultivo… No, creo que ordené la cancelación de todos los planes secretos después del escándalo de Belton, ¿no?” dijo Lord Lucas.

Lord Lucas había ordenado que se cancelaran todos sus planes secretos, sabiendo que ya no era el momento para que él y Lord Belton se molestaran mutuamente.

El propio Belton aparentemente era inocente, pero el hecho de que varios nobles influyentes tuvieran conexiones con los vampiros de raza pura provocó un escándalo increíble. Si esto no se trataba correctamente, no se trataba de que la familia Hartner perdiera la confianza de las otras familias de duques. Era más que posible que muchos exigieran que se revocara el estatus de la familia Hartner como familia de duques.

No, antes de eso, tal vez comenzarían a ocurrir rebeliones en todo el ducado.

Fue un momento crítico que podría haber significado el fin de la familia Hartner si Lord Lucas y Lord Belton hubieran continuado arrastrándose entre sí, razón por la cual Lord Lucas había ordenado que se cancelaran todos los planes secretos, pero… ¿Por qué Karcan hizo un movimiento? ?

“Eso es… Parece que estaba desesperado por el éxito”, dijo Pablo.

“Ya veo. Con personas como esta seleccionadas para trabajar con nosotros, supongo que no se puede evitar que las cosas hayan resultado de esta manera”. Lord Lucas suspiró mientras pensaba en cómo lidiar con este problema.

No sería bueno tratarlos a todos como desaparecidos en un accidente durante su expedición. No sería bueno, pero tampoco sería un gran problema.

Los jinetes dirigidos por Karcan eran aprendices de caballeros; también estaban entre ellos el segundo y el tercer hijo de familias nobles. Por supuesto, sus familias eran las que apoyaban a Lord Lucas. Naturalmente, sabían del conflicto entre los hermanos.

Por eso probablemente no estarían satisfechos con la explicación de que simplemente habían desaparecido. Aunque causaría cierto disgusto, sería posible silenciarlos blandiendo el poder de la nación.

Sin embargo, el problema era que algo siniestro estaba sucediendo en esta aldea de cultivo.

“¿Qué piensas de la gente en esta aldea de cultivo?” preguntó Lord Lucas.

“Lo más probable… nos están amenazando, tal vez”, dijo Pablo.

“Mis pensamientos exactamente”, dijo Lord Lucas.

El Gremio de Aventureros había recibido noticias de que eran veinte, no cincuenta bandidos. Lord Lucas interpretó esto como que la aldea de cultivo le declaró: “Sabes que te estamos guardando silencio sobre esto, ¿no?”

De hecho, un escándalo en un momento como este sería malo. Normalmente, los escándalos se tratarían de una forma u otra, pero el rey y los otros duques estaban examinando el ducado de Hartner. No se sabía qué tipo de fallas encontrarían en la familia Hartner.

Por eso, saber la verdad detrás del incidente fue más que suficiente para que la aldea de cultivo lo chantajeara.

Por lo tanto, Lord Lucas pensó que los aldeanos y aventureros de la aldea de alguna manera lograron matar a Karcan y sus hombres en represalia.

Si Lord Lucas y Pablo hubieran recibido un informe detallado sobre Vandalieu, habrían llegado a una conclusión diferente. Sin embargo, hasta el momento de su muerte, Karcan había creído que Vandalieu era alguien con quien su unidad podía lidiar solo, por lo que no proporcionó muchos detalles en sus informes por temor a que se dudara de su habilidad.

“Tal vez los caballeros del Ducado de Sauron estaban entre los refugiados”, sugirió Pablo. “Incluso podría ser que estén planeando establecer su propio poder independiente. No hay Nidos del Diablo por allí, y ese incidente ocurrió en esa mina manejada por esclavos, así que no muchos se acercarán a esas aldeas de ahora en adelante.”

Lord Lucas suspiró mientras escuchaba las palabras de Pablo, dándose cuenta de que, después de todo, no podía dejar la aldea de cultivo en paz.

Había tratado a los refugiados con crueldad y trató de convertirlos en soldados desechables de bajo grado, e incluso tenía la intención de usar planes secretos para destruir varias de las otras aldeas de cultivo. Por lo tanto, ahora estaba pensando inconscientemente en esta aldea como un enemigo que lo dañaría si tuviera la oportunidad.

Y no podía dejar solas a estas personas del Ducado de Sauron cuando poseían una cantidad desconocida de poderío militar y poder político en el Ducado de Hartner del que pronto estaría a cargo.

“Pablo, esta es tu responsabilidad”, dijo Lord Lucas. “Usa la Orden de los Caballeros del Lobo Rojo para lidiar con esto”.

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