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TDM Capitulo 346

TDM The Death Mage Who Doesn’t Want a Fourth Time Capitulo 346 El gran plan tropieza al principio

El castillo real, que se alzaba en el centro del Reino de Orbaume, estaba en estado de pánico debido a la repentina aparición de una horda masiva de ratones.

“¿Qué es esto? Ya es verano, pero estoy sintiendo escalofríos… ¿Es sólo mi imaginación?”, comentó alguien.

De repente, otra persona chilló aterrorizada. “¡Ratones! Aquí hay ratones!”

“No te pongas así por ver un ratón o dos”, empezó un tercero, antes de ver los ratones y gritar.

“¡¿Qué es esta enorme cantidad de ratones?! ¿Los controla un hechizo o algo así?”.

“¡Cálmate, sólo son ratones! ¡Criadas, alejaos de ellos! ¡Funcionarios, protejan sus documentos! Que alguien traiga a los perros o a los gatos!”

Los ratones eran sólo ratones; los guardias de la ciudad o los caballeros podían perseguirlos y exterminarlos, o eso creían.

“¡Es inútil! Ningún gato o perro puede con tantos ratones!”

“¿Me tomas el pelo, verdad? Puede que los gatos no sirvan para nada, ¡pero los perros han sido adiestrados como perros de caza y perros guardianes!”

Los gatos que tenían los guardias de la ciudad y los caballeros eran sólo para mantener alejados a los ratones, pero algunos de los perros eran los que habían sido adiestrados como perros de caza para que los utilizara el rey Corbitt cuando salía de caza, y el resto habían sido adiestrados como perros guardianes.

Pero los ratones no huían ante los gatos y los perros adiestrados, sino que optaban por luchar contra ellos. Formaron grupos coordinados para luchar con número.

Los ratones evitaban las trampas para ratones colocadas alrededor del castillo y mordisqueaban fácilmente las redes que se suponía que eran difíciles de cortar incluso con una espada.

“¡No son ratones normales! No tenemos más remedio que atraerlos a un pasillo y utilizar la magia para acabar con ellos!”

“Espera, ¡¿vamos a utilizar magia ofensiva contra los ratones?! Si dañamos las obras de arte…”

“¡¿Parece que podemos permitirnos preocuparnos por eso?!”

El caos entre los caballeros aumentó al verse incapaces de enfrentarse a los ratones como querían, pero los Ratones Diablillo liderados por Tadano Nezumi, los diminutos Familiares del Rey Demonio que parecían exactamente ratones y los espíritus que no podían ser vistos por la gente del castillo continuaron buscando a Rikudou.

Con la información que reunieron, Vandalieu hizo marcas en su mapa del castillo.

“Por si acaso, hemos registrado el cielo sobre el castillo, la parte superior del tejado y el espacio bajo el tejado… No parece estar en las zonas superiores del castillo”, dijo Vandalieu.

Podía afirmarlo con absoluta certeza porque no había ningún lugar en la zona superior del castillo al que no pudiera llegar ni ningún espacio que no pudiera ver.

Rikudou Hijiri había hecho unos preparativos perfectos, igual que en el Origen… Había preparado un lugar en el que Vandalieu y sus aliados nunca podrían encontrarle, y él se ocultaba en ese lugar.

Para encontrarle, Vandalieu y sus compañeros sólo tenían que encontrar ese lugar inencontrable.

Por supuesto, no se trataba de un simple juego de palabras. Era seguro que el lugar donde se ocultaba Rikudou existía físicamente en alguna parte. Para encontrarlo, estaba registrando este castillo utilizando espíritus que podían atravesar cualquier pared, Ratones Diablillo que conocían cada camino oculto y cada espacio detrás de cada pared del castillo, y entidades escindidas de sí mismo, que no se dejaban engañar por ninguna ilusión.

Dejaban sutiles coloraciones en los lugares que habían sido registrados. Rikudou se escondería en el lugar que no pudiera colorearse.

Para llevar a cabo este método de búsqueda, había necesitado suficientes espíritus y Ratones Diablillo, y lo más importante, un mapa perfecto del castillo que mostrara cada ruta de escape secreta que no estuviera en los planos oficiales del castillo y cada cámara oculta que sólo la familia real conociera.

Todo ello se había reunido ayer. Vandalieu ya se había puesto en contacto con sus aliados y éstos estaban preparados en sus posiciones designadas.

“Ahora bien, sólo queda la mitad inferior del castillo. La respuesta previsible sería el sótano…”. murmuró Vandalieu.

Los espíritus y Ratones Diablillo se dirigieron al nivel del suelo, y luego por debajo de él. Las doncellas y los funcionarios civiles del castillo huyeron de ellos como si los persiguieran, mientras los caballeros se esforzaban por intentar exterminar de algún modo a los ratones sin causar daños al castillo.

Sin embargo, esto no iba muy bien porque algunos de los magos de la corte real estaban bajo la influencia de los duques Alcrem y Jahan, y porque los caballeros no estaban dispuestos a dañar el castillo para exterminar a los ratones.

“¿No puedes hacer algo al respecto?”, gritó frustrado uno de los caballeros.

“Al fin y al cabo, son ratones. Si pudiera prender fuego a todo el castillo, creo que podría exterminarlos”, dijo uno de los magos.

“¡Claro que no puedes hacer eso!”.

“¿Ni siquiera electricidad o aire helado? Entonces no me queda más remedio que derrotarlos con hechizos ofensivos, uno a uno. Pero me temo que mi Maná no durará si hago eso. Los ratones parecen dirigirse hacia el nivel del suelo, así que parece que sería más sensato dejarlos marchar por ahora y pensar después en una forma de enfrentarme a ellos.”

“¡Maldita sea! No dañes el castillo para exterminar a los ratones!”, ordenó enfurecido el rey Corbitt, que estaba siendo protegido por guardaespaldas y caballeros. “¡Y lo que es más importante, asegurense de que no haya intrusos que intenten aprovecharse de este caos para entrar en el castillo! Y vigilen para que nadie pueda llevar información clasificada o valiosas piezas de arte fuera del castillo!”

“¡Ustedes, sigan las órdenes del rey Corbitt! ¡Pero lo que deben vigilar con más atención es al rey y a la familia real! Es posible que el enemigo sea un asesino que busca sus vidas, no sólo objetos de valor e información!” dijo el mariscal Dolmad a sus hombres. “Vamos, Majestad. Debemos llevarte a un lugar seguro”.

Si se hubiera dado cuenta de que los Ratones Diablillo eran monstruos, tal vez habría ordenado que se tomaran medidas más precipitadas… Tal vez habría ordenado a los magos que lanzaran sus hechizos ofensivos y a los caballeros que blandieran sus armas, aceptando algún daño en el castillo.

Pero él y sus hombres consideraban monstruos a los que medían alrededor de un metro, como los Conejos Cornudos y las Ratas Gigantes. De hecho, ni siquiera había registros en el Gremio de Magos de monstruos tan pequeños que cupieran en la palma de una mano.

Aunque creían que los ratones estaban siendo controlados por alguien, no se daban cuenta de que eran monstruos.

“¡¿Y el Primer Ministro?! ¿Dónde está el Primer Ministro Tercatanis?!” Preguntó Dolmad.

“¡No lo sé!”, balbuceó uno de sus subordinados. “Es posible que aún esté en su despacho…”.

Dolmad hizo un pequeño ruido de frustración. “¿En un momento de emergencia como éste?”, murmuró, reprimiendo su irritación y conteniendo las maldiciones debido a la presencia de los caballeros y los guardias de la ciudad.

El primer ministro se había comportado de forma extraña últimamente… como su repentina propuesta del uso de armas hechas con fragmentos del Rey Demonio. También había permanecido en el castillo durante más de un mes sin regresar a su mansión, a pesar de no tener un tremendo volumen de trabajo que hacer, y había reducido el número de soldados que le acompañaban para su propia protección. Estaba claro que había algo distinto en él que antes, pero eso no significaba que Dolmad pudiera abandonarle sin más.

“¡Formen una unidad de cinco caballeros y uno de los magos de la corte para que podamos ir a rescatarle!” ordenó Dolmad.

Era posible que Tercatanis se hubiera caído sorprendido al ver a los ratones y se hubiera golpeado la cabeza, haciéndole perder el conocimiento. El reino se convertiría en el hazmerreír si perdía a su líder por culpa de un puñado de ratones.

“¡Sí, señor!”, respondieron sus subordinados.

Dirigió a los caballeros y al mago para que volvieran hacia la zona superior del castillo, pero aquel movimiento también fue oído por Vandalieu.

Y entonces apareció el primer ministro Tercatanis. “Siento llegar tarde”, dijo.

“Primer Ministro, ¿dónde has estado todo este tiempo?”, preguntó el rey Corbitt.

“Me estaba asegurando de que no se perdieran o filtraran documentos importantes en esta conmoción, por eso llegué tarde a la evacuación. Siento mucho haberte causado alguna preocupación, Majestad Rey Corbitt”, respondió Tercatanis.

“Ya veo. Entonces está bien. Evacuemos fuera del castillo y esperemos a ver si los ratones se marchan”.

“Muy bien”.

El primer ministro Tercatanis se unió a la evacuación como si nada, pero el mariscal Dolmad tuvo un mal presentimiento. Sin embargo, aunque el comportamiento del primer ministro le pareció extraño, todo el comportamiento del primer ministro había sido extraño últimamente.

Probablemente no sea lo bastante importante como para presionarle al respecto mientras seguimos intentando escapar de los ratones, pensó mientras evacuaba con los demás.

Un Familiar del Rey Demonio observaba a Dolmad y a los demás desde el bolsillo del pecho del Primer Ministro Tercatanis… o mejor dicho, de la Zombie Vampiro Isla, que se había transformado para disfrazarse de él.

“El rey y los demás están evacuando más rápidamente de lo que había previsto. Parece que fue una buena idea esforzarnos en disfrazar a los Familiares del Rey Demonio de ratones corrientes para la seguridad de Tadano y los demás”, dijo con un gesto de satisfacción.

Y entonces Vandalieu desvió su atención hacia lo que estaba viendo a través de otro Familiar del Rey Demonio, que en ese momento miraba al verdadero Urgen Tercatanis.

El Primer Ministro Tercatanis estaba solo en su despacho, con los ojos cerrados, y parecía estar rezando a algo. No estaba claro si estaba solicitando la ayuda de Rikudou Hijiri o si simplemente estaba informando de los sucesos anormales que estaban ocurriendo en el castillo, pero no había señales de que Rikudou hiciera ningún movimiento… aunque no estaba claro cómo Tercatanis y Rikudou se comunicaban entre sí en primer lugar.

“Continuaremos nuestra búsqueda, pero supongo que también debería apresarte a ti”, dijo el Familiar del Rey Demonio.

Jadeó conmocionado al ver interrumpida su oración. “¿Q-Quién… Un monstruo?”.

Se quedó mirando fijamente al Familiar del Rey Demonio que había entrado en su despacho por la puerta… la criatura con un enorme cerebro de un metro de diámetro, globos oculares, antenas y patas parecidas a las de un insecto, mientras se acercaba a él.

“¿No puedes ser un poco más amable y llamarme forastero?”, dijo el Familiar del Rey Demonio.

“Eso no es posible, dada tu apariencia. Tendrás que conformarte con ‘monstruo'”, dijo Kanako, entrando en la oficina tras el Familiar del Rey Demonio.

“Bien”, dijo el Familiar del Rey Demonio.

“¡Tú! ¡Tú eres ese bardo clérigo de Vida!” exclamó el Primer Ministro Tercatanis.

“‘Bardo’… Hmm, parece que a los ídolos aún les falta mucho para ponerse de moda”, murmuró Kanako en voz baja.

Le molestaba más el hecho de que el primer ministro Tercatanis pensara que era una bardo que el hecho de que supiera quién era; eso le hizo darse cuenta de que aún estaba muy lejos de su objetivo.

“Por favor, olvídate de eso por ahora y date prisa”, dijo el Familiar del Rey Demonio.

“¿Estás seguro de esto? ¿No sería malo ponerle las manos encima?”, dijo Kanako.

“No me importa. Eso habría sido cierto antes de llevar a cabo esta operación de búsqueda, pero ahora que las cosas han avanzado hasta este punto, sólo es un pequeño problema.”

Hacer daño al primer ministro de una gran nación era un crimen tremendo. Si un plebeyo se atreviera a cometer un crimen así, tendría que estar preparado para que toda su familia y parientes fueran ejecutados, y aunque Vandalieu no fuera un plebeyo, él y sus compañeros no podrían hacerlo sin causar grandes problemas al duque Alcrem, al duque Jahan e incluso al Gremio de Domadores.

Y era de suponer que si ponían las manos sobre Tercatanis, Rikudou Hijiri lo sabría de alguna manera.

Por eso no habían podido tocarle hasta ahora, pero…

“Es imposible que Rikudou no se haya dado cuenta de la situación anormal del castillo invadido por ratones, y si derrotamos a Rikudou, el primer ministro será destituido de su cargo. Si perdemos, es dudoso que este reino siga existiendo como tal. En cualquier caso, no importa”, dijo el Familiar del Rey Demonio. “Así que adelante. No hay necesidad de dudar”.

“De acuerdo. Lo comprendo”, dijo Kanako.

Habiendo oído suficiente de esta peligrosa conversación que estaba teniendo lugar pacíficamente con total indiferencia hacia su presencia, el Primer Ministro Tercatanis desenvainó su espada y levantó su escudo. “¡No se acerquen más!”

Su espada y su escudo eran el equipo fabricado con fragmentos de Rey Demonio que le había regalado Rikudou Hijiri.

Tomando la aparición de la gran horda de ratones como una señal de que la batalla decisiva mencionada por Rikudou estaba a punto de comenzar, el Primer Ministro Tercatanis se había separado deliberadamente de los demás nobles y de los caballeros para poder rezar a Rikudou y esperar su descenso. Pero parecía que esta decisión había sido imprudente.

Esta situación la había creado él mismo, y su estatus social, que le había protegido hasta entonces, no le servía de nada. Su espada y su escudo eran lo único de lo que podía depender ahora.

“¡Mi señor, concédeme tu protección!”, pronunció en una breve plegaria. “‘¡Triple Corte!”, gritó enérgicamente mientras blandía su arma contra Kanako.

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