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TDM Capitulo 111

TDM Capitulo 111 Mirémonos a los ojos y hablemos.

“Le agradecemos por hacer los preparativos para esta reunión a pesar de la breve advertencia, Periveil-dono”, dijo un hombre mientras inclinaba cortésmente la cabeza.

Este hombre no era un mensajero de la resistencia, sino el líder del Ejército del Ducado de Sauron Renacido, Raymond Paris, que había venido aquí con una compañía de mensajeros.

Tenía un rostro bien definido que parecía natural para un hombre que era el hijo ilegítimo del duque Sauron que había caído en la batalla y, lo que es más importante, había un aire de elegancia en él.

En ocasiones anteriores, había sido un número no reducido de jóvenes Scylla que se habían sonrojado al verlo, habiendo quedado cautivadas.

“No es gran cosa; es un tiempo de descanso para los agricultores ya que hemos terminado de cosechar nuestro arroz, y una temporada en la que no cazamos. Todavía queda algo de tiempo antes del festival de Vida y Merrebeveil. Todo el mundo está sorprendentemente desocupado. Sin embargo, el hecho de que el líder esté aquí significa que esto no es un asunto trivial”, dijo Periveil. Había sentido que este joven humano no era una persona ordinaria.

Raymond poseía un carisma cautivador, la dignidad especial de alguien que estaba por encima de los demás que hacía que Periveil y las otras Scylla quisieran estar de acuerdo con todo lo que decía, aunque no era tan fuerte como la de Vandalieu.

Raymond podría ser capaz de lograr algo. Poseía algo que hacía que otros lo creyeran.

“De hecho, no pretendo asustarte, pero pasemos rápidamente al asunto que nos ocupa… pero antes de eso, ¿quiénes son?” Raymond preguntó con una expresión confusa.

Estaba mirando a Pauvina, que estaba sentada al lado de Privel, y a Vandalieu, que estaba sentado frente a Pauvina.

Las personas presentes aquí eran los Scylla más prominentes de la aldea, incluidos Periveil, sus esposos, Raymond y otros dos miembros del Ejército del Ducado de Sauron Renacido.

Y luego estaban Privel, Pauvina y Vandalieu. Naturalmente, los tres estaban fuera de lugar… o mejor dicho, Pauvina destacaba tremendamente.

A pesar de eso, Scylla no se centró en Pauvina, sino en Vandalieu, quien, a los ojos de Raymond, parecía ser una muñeca exquisita de género indeterminable.

Raymond sintió una atmósfera curiosa a su alrededor y una extraña sensación de incomodidad, pero Periveil les hizo un gesto con la mano como si nada fuera de lo común.

“Ahora que lo pienso, esta es la primera vez que se ven”, dijo Periveil. “Esta niña es Privel. Ella es mi hija menor”.

“Mi nombre es Privel. Encantado de conocerlo.”

“El placer es mío”, dijo Raymond mientras su mirada se movía hacia arriba de Vandalieu a Privel. “Y el que está al lado de ella, este –” Titubeó mientras se preguntaba cómo debería referirse a la enorme Pauvina.

Teniendo en cuenta su tamaño, incluso si fuera un Titán, debería haber sido un adulto. Pero teniendo en cuenta su rostro y las proporciones de tamaño de su cabeza y cuerpo, parecía ser una niña de unos diez años.

“Encantado de conocerlo. Mi nombre es Pauvina. Soy la hermana menor de Van”.

“Mi nombre es Vandalieu. Soy el hermano mayor de Pauvina”.

“Ya veo. Encantado de conocerlo.”

Raymond estaba inquieto por lo desproporcionadamente joven que sonaba la voz de Pauvina para su tamaño, y el hecho de que Vandalieu, a quien había pasado por alto por las razones mencionadas anteriormente, hubiera hablado en absoluto.

Sin embargo, incluso después de que se intercambiaron las cortesías, el misterio de qué estaban haciendo los niños aquí no se había resuelto.

“Vandalieu-kun aquí todavía es pequeño, pero es un espiritista, ya ves, y nos está ayudando a investigar los casos de asesinato”, dijo Periveil, dando una explicación que aclaraba este misterio por completo.

“Eso es… asombroso”, dijo Raymond. “Estos incidentes también pesan en mi mente, pero contar con la ayuda de un espiritista es tranquilizador. Y para que poseas un trabajo tan raro como el trabajo espiritista a esa edad, debes ser todo un genio. Tengo bastante envidia.”

Se decía que el trabajo espiritualista requería talento desde el nacimiento para adquirirlo, y era muy poderoso para usarlo en la resolución de casos de asesinato. No había nada antinatural en que alguien con un trabajo así estuviera presente aquí, incluso si era un niño.

Pero Raymond continuó diciendo: “Sin embargo, hay muy, muy pocos que tienen la capacidad de adquirir el Trabajo Espiritista. No creo que mientas, pero no puedo creerte de inmediato”.

“Creo que eso es razonable”, dijo Vandalieu.

Solo había conocido a un verdadero espiritista. Pero sí imaginó que había impostores nefastos que estafaban a la gente mintiendo que eran espiritistas que podían ver espíritus.

Y dada la apariencia de Vandalieu, incluso con la presentación de Periveil, no se podía culpar a Raymond por no poder creer que era un espiritista de inmediato.

“Ahora bien, te mostraré pruebas de que soy un espiritista”, dijo Vandalieu.

“¿Nos mostrarás tu tarjeta del gremio?” preguntó Raimundo. “No creo que haya sucursales que los emitan en este territorio –”

“No, una prueba más concreta que eso”, respondió Vandalieu. “Visualización.”

Y entonces, frente a Vandalieu… o mejor dicho, a su lado, apareció el espíritu de Orbia.

“¡¿Un fantasma?!”

“¡Líder, por favor retroceda!”

Los subordinados de Raymond se pusieron de pie de un salto al ver el espíritu ahora visible de Orbia, pero Raymond levantó una mano.

“Cálmense”, dijo, y luego se volvió hacia Orbia. “¿Eres un espíritu de una de las víctimas?”

“Es la primera vez que hablo así”, dijo Orbia. “Líder-san. Soy Orbia y  me mataron hace once días.”

“Encantado de conocerte… es bastante extraño decir eso, supongo”, dijo Raymond. “Pensar que el trabajo  Espiritista  puede mostrar espíritus a otros usando una habilidad… no, ¿es un hechizo? En cualquier caso, me sorprende que exista tal método”.

“Yo también me sorprendí”, dijo Orbia. “Entonces… ¿ha habido algo fuera de lo común últimamente? Como si alguien de la resistencia fuera atacado o el contacto fuera cortado de ellos…”

“… No, realmente no he escuchado ningún informe de ese tipo. ¿Tiene esto algo que ver con los incidentes?” preguntó Raimond.

“Sí, pero si no ha habido nada, entonces está bien”.

Orbia pareció aliviada, pero Raymond de repente se puso pálido. Permaneció calmado en la superficie, pero la pregunta de Orbia claramente lo había inquietado.

“Orbia-san no recuerda nada acerca de cuándo murió, aparte del hecho de que faltaba el regalo que recibió de su amante, por lo que no sabe cómo es el criminal”, dijo Privel. “Es por eso que hemos decidido que Van-kun debería venir con nosotros a las otras aldeas para encontrar los espíritus de las otras víctimas”.

“Es por eso que este caso se resolverá pronto”, agregó Periveil. “Lamento haber causado preocupación a ustedes, las personas que han venido de afuera”.

“Es reconfortante escuchar eso. Como hermanos creyentes de Vida, deseo que este caso se resuelva lo más rápido posible”, dijo Raymond. “Ahora bien, nuestro negocio es…”

Como líder del Ejército del Ducado de Sauron Renacido, comenzó a persuadir a Periveil y a los otros Scylla para que rechazaran el plan de paz ofrecido por el ejército del Imperio.

El Imperio Amid, con Alda como su dios nacional, definitivamente no dejaría en paz a la raza Scylla; ciertamente traicionaría a Scylla algún día. Los Scylla deberían formar una alianza con la resistencia mientras aún tuvieran la oportunidad, unirse al Reino de Orbaume y luchar juntos contra el ejército del Imperio. Raymond era capaz de hacer esto.

El argumento de Raymond tenía algo de persuasión. Esto no solo se debió a su carisma, sino a su confianza al saber que en realidad estaba en contacto con personas en el Reino de Orbaume que lo estaban ayudando.

Hubo algunos agujeros en su discurso, pero esto probablemente se debió a que tenía la intención de culpar al Imperio por el caso de asesinato en serie de Scylla.

“Entiendo lo que quieres decir. Pero son cosas que involucran a todos en nuestro territorio. Lo siento, pero esto no es algo que pueda decidir por mi cuenta”, dijo Periveil, evitando dar una respuesta inmediata.

“Por supuesto. Pero he oído que los jefes de todas las aldeas se reunirán para el festival de nacimiento de invierno. Si pudiera discutir nuestra propuesta en ese momento, sería más que suficiente”, dijo Raymond antes de retirarse sobre este asunto.

Era probable que planeara visitar las otras aldeas para persuadir a los otros jefes de la misma manera antes de que llegara el festival de nacimiento de invierno.

Es similar a una campaña electoral,  pensó Vandalieu.

“Ahora bien, disculpe. Les agradezco por hacer tiempo para nosotros hoy”. Raymond salió cortésmente de la habitación, rechazando cortésmente la oferta de comida de Periveil.

Los Fantasmas estacionados afuera vieron a Raymond y sus hombres salir de la aldea.

Mientras tanto, Vandalieu y los demás se reunieron en el centro de la habitación y comenzaron a discutir cosas.

“¿No son Raymond y sus hombres inocentes después de todo?” periveil

“Sí, traté de hacerle decir que el regalo era un anillo, pero no se dejó engañar”, dijo Privel. “¿Supongo que él realmente no lo sabe?”

“¡Pero Raymond-san definitivamente estaba inquieto!” dijo la princesa Levia.

“¿Lo estaba? Eres bastante perspicaz, ¿verdad, princesa Levia?” comentó Vandalieu.

“Van, hay que mirar bien la cara de la gente”, dijo Pauvina.

“Definitivamente estaba inquieto, pero estoy segura de que es por mi culpa”, dijo Orbia. “Quiero decir, soy un espíritu, así que estoy seguro de que estaba asustado. Si, debe ser eso.”

“Eso definitivamente no es así,” dijeron todos al unísono.

“¡No tenían que decirlo todos juntos!” Orbia dijo indignada.

Era posible que el criminal fuera miembro de la resistencia. Vandalieu ya se lo había mencionado a Privel, Orbia y los demás.

Los Scylla habían conocido a Raymond y al Ejército Renacido del Ducado de Sauron durante más de un año. Normalmente, no creerían que el criminal estaría entre ellos de inmediato, pero…

“Tuve un sueño con un Mensaje Divino de Merrebeveil anoche. Fue sorprendente, pero ¿parece que deberíamos creerle a Vandalieu-kun? “había dicho Periveil.

“¡Yo también! ¡Obtuve algún tipo de protección como tú, madre, y aparentemente debería quedarme con Van-kun a cambio!”

“¡Yo también, yo también! Recibí una protección divina y parece que me dijeron que no volviera al círculo de la transmigración. Incluso los espíritus pueden recibir protecciones divinas, ¿eh?”

“Gracias, Merrebeveil”, murmuró Vandalieu.

Parecía que Merrebeveil había hecho esfuerzos inmediatos. Ahora que no necesitaba suprimir los fragmentos del Rey Demonio, había podido usar algunos de sus poderes.

Como resultado de que Vandalieu adquiriera el título de Rey tentaculo, la otra Scylla también podía sentir una presencia y un carisma impresionantes (aunque ya los habían sentido hasta cierto punto antes debido al título de ‘Santo Hijo de Vida’ y al Trabajo de Usuario de Insectos) , por lo que se habían vuelto incapaces de negar por completo sus palabras.

Pero no era como si les hubieran lavado el cerebro, ni sus recuerdos anteriores habían desaparecido. Ver la forma en que se comportaba Raymond y escuchar sus palabras directamente hacía que pareciera imposible creer que estuviera involucrado en un caso de asesinato tan diabólico.

De hecho, Raymond no había dejado escapar nada con la trampa que Privel le había tendido en sus palabras.

Era típico que el criminal dejara escapar algo accidentalmente en las obras de misterio.

“Pero él sabe algo sobre los incidentes”, dijo Vandalieu.

“¡¿Ha notado algo, Su Majestad ?!” La princesa Levia dijo en estado de shock.

“¡¿Van, te sientes bien?!” preguntó Pauvina.

“… No tienes que estar tan sorprendida”, dijo Vandalieu. “Primero, Raymond no mencionó una sola palabra sobre los incidentes durante su discurso. Es un caso significativo, por lo que si creía que el criminal no estaba entre sus hombres, hubiera estado bien mencionarlo, incluso si ya hemos encontrado formas de resolverlo. Además, sentí su intención de matarme”.

Sensor de Peligro: Muerte, que detectaba cualquier riesgo de morir, estaba constantemente activo. Incluso mientras Vandalieu escuchaba un discurso que sonaba hueco.

 

 

 

La vida está llena de lo inesperado,  pensó Iris Bearheart, la ‘Princesa Caballero Libertadora’, líder del Frente de Liberación de Sauron.

“¡Atrás, bastardos! ¡O nunca tendrás este cuerpo!” ella gritó.

Era bastante inesperado que alguien que era simplemente la hija mayor de una humilde familia de caballeros fuera conocida por un título escandaloso como ‘Princesa Caballero’, pero nunca hubiera esperado que terminaría haciendo una amenaza como esta.

“¡Maldito seas, haciendo una amenaza tan tonta!”

“¡No la provoques, idiota! ¡¿Qué harás si algo realmente le sucede a su cuerpo?!”

“Por favor cálmate, Princesa caballero-san. Hablemos; a este ritmo, tampoco podrás salvar a ninguno de tus subordinados.”

Iris sostenía un cuchillo del tamaño de una cucharadita en su propia garganta. Estaba rodeada por más de una docena de personas en retirada, nerviosas, vestidas completamente de negro. Los compañeros de Iris yacían a sus pies, cubiertos de sangre. Había dos inmóviles que habían sido quemados completamente negros, con humo blanco saliendo de ellos.

Ayer, Iris y sus hombres impidieron que un traficante ilegal de esclavos exportara a sus esclavos ilegales fuera del país y albergaron a las personas esclavizadas en su base para permitirles descansar.

Y luego habían sido atacados por estas personas que estaban cubiertas con ropa negra. Estas personas habían atravesado a los guardias con fuerza, y varios de ellos habían volado desde el cielo.

Al principio, todos pensaron que estos eran los compañeros del traficante de esclavos que había sido asesinado ayer, o asesinos enviados por una organización criminal con la que el comerciante había estado haciendo negocios.

Pero habían ignorado a los antiguos esclavos a los que Iris había ayudado a escapar de inmediato, e incluso después de derrotar a Debis, el que había matado personalmente al comerciante de esclavos, no mostraron signos de querer acabar con él.

Y aunque poseían la habilidad para derrotar a los compañeros de Iris uno tras otro, sus movimientos extrañamente empeoraron cuando se enfrentaron a Iris.

Entonces, Debis vio una oportunidad y acuchilló a una de las figuras negras, que comenzó a gritar mientras la luz del sol lo quemaba a través de la puerta de madera que habían roto. Y entonces Iris se dio cuenta intuitivamente: estos eran vampiros, y estaban tras su cuerpo.

“Veamos, a este ritmo, ustedes le llevarán algunos restos carbonizados a su maestro, provocando su ira, y luego él los purgará a todos, ¿supongo? ¿Sabes qué efecto tiene este Protector de Castidad?” Iris les preguntó.

La hoja que apenas era lo suficientemente grande como para llamarla daga, la que Iris estaba presionando contra su propio cuello, era un Objeto Mágico conocido como Protector de Castidad.

Era un Objeto Mágico especialmente hecho para suicidarse, diseñado para mujeres de noble estatus social. Se activó cuando su dueño lo empujó voluntariamente en su propio cuello o pecho, convirtiéndolos en una antorcha viviente y luego en una pila de restos carbonizados en cuestión de segundos.

Era un objeto mágico que estaba completamente especializado para el suicidio, lo que evitaba que los enemigos violaran al propietario, ya sea que el propietario estuviera vivo o muerto.

En estos días, en su mayoría eran antigüedades poco comunes, pero esto era algo que se había transmitido en la familia de Iris desde la generación de su bisabuela.

“No seas tan presumida”, dijo uno de los vampiros. “En todo caso, podríamos cortarte la cabeza con un solo golpe, juntar tu sangre en un frasco y luego entregársela a nuestro maestro”.

“Hoh, ¿así que a tu maestro no le importaría si solo recibiera sangre para agregar a su colección?” preguntó Iris.

“Tú… ¿cómo sabes sobre Gubamon-sama?”

“Aunque nos llamamos la resistencia, no somos más que una organización criminal para el gobierno actual. Gracias a eso, he tenido más oportunidades de escuchar historias contadas por nuestros malos aliados”.

Los vampiros eran aquellos que rondaban la oscuridad en las profundidades absolutas del bajo mundo, pero les era imposible seguir ocultando su existencia a la perfección.

Los rumores de los vampiros de raza pura que adoraban al infame Hihiryushukaka, el Dios Malvado de la Vida Alegre, eran particularmente conocidos entre aquellos que se mantenían al tanto de los asuntos del bajo mundo.

“¿Qué harán, sucios vampiros?” preguntó Iris. “Hablo completamente en serio; Preferiría terminar con mi propia vida que convertirme en un no-muerto. Incluso Alda, que prohíbe el suicidio, perdonaría a esta tonta excreyente suyo”.

Al darse cuenta de que Iris hablaba en serio, los labios de los vampiros se torcieron de frustración debajo de las máscaras negras que usaban para protegerse de la luz del sol.

Gubamon, que se había vuelto loco de paranoia, había ordenado a sus subordinados que llevaran a cabo tareas difíciles para convertir a la mayor cantidad posible de ellos en No Muertos sin permitirles escapar.

Estas difíciles tareas consistían en capturar a conocidos aventureros, caballeros, clérigos, miembros de la realeza y nobles cuyo paradero se conocía.

Gubamon, que era un usuario de magia de atributo espacial, reunió a sus subordinados, nombró a sus objetivos y los envió a la fuerza a través de la teletransportación. Y luego les había ordenado que estuvieran listos y esperando antes de cierto tiempo en los lugares a los que los había enviado, junto con sus objetivos capturados.

El miedo a Gubamon había sido inculcado en estos vampiros; no podían elegir correr. Si simplemente se hubiera vuelto loco, podrían haberlo hecho. Pero cuando Gubamon les ordenó estas tareas difíciles, parecía como si hubiera regresado a una versión anterior de sí mismo, relativamente más estable mentalmente.

Incluso si tuvieran que huir, otros serían enviados tras ellos a través de la magia de atributo espacial; la única forma de obedecer era cumplir sus mandatos. Muchos de los subordinados de Gubamon se habían convencido de esto. Pero la realidad era que Gubamon ya había disminuido su número rápidamente con sus propias manos, y serían asesinados incluso si lograran cumplir sus órdenes.

Enviar vampiros subordinados y vampiros nacidos nobles en grupos mixtos de alrededor de una docena de personas hizo que les resultara difícil hablar sobre cómo escapar, lo que los obligó a correr el riesgo y esperar que sobrevivirían si completaban las tareas que se les había ordenado. Y si las cosas iban bien, la colección de Gubamon también crecería.

Si regresaban vergonzosamente después de fallar en sus tareas, los convertiría en No-muertos en el acto. Si murieran, no sentiría ningún sentimiento de pérdida por esos tontos.

Era un plan extremadamente imprudente lleno de fallas que solo un loco podría idear.

Estos Vampiros a quienes se les estaba haciendo bailar en ese plan ciertamente poseían el conocimiento para luchar contra los humanos. No eran ajenos al secuestro. Sin embargo, no fueron lo suficientemente hábiles para capturar con vida a la líder de una organización conocida sin causarle heridas importantes.

Y mientras buscaban a tientas y no lograban contener su fuerza en la cantidad correcta, Iris había visto lo que buscaban.

Suprimiendo los amargos sentimientos de tener que ceder a las amenazas de un simple humano, el líder temporal de estos Vampiros habló. “Muy bien”, dijo. “Perdonaremos la vida de tus compañeros”.

Y luego comenzó a lanzar magia curativa sobre los aliados de Iris.

“Oye, ¿hablas en serio, Matthew?”

“Deja de quejarte y dales pociones y lo que sea para ayudarlos. Solo necesitamos curarlos hasta el punto en que no mueran. Amber, detienes el sangrado de la mujer debajo de tus pies.”

De mala gana, los vampiros usaron las pociones que habían planeado usar para curar las heridas de Iris después de capturarla en sus subordinados y lanzar hechizos de curación sobre ellos.

“Ugh, Ojou… No puedes… Por favor corre…” gimió Debis apenas consciente.

“No puedo hacer eso”, dijo Iris sin siquiera mirarlo. “Dígales a todos que lleven a cabo lo que se debe hacer en caso de mi muerte”.

La razón por la que Iris llevó al Protector de Castidad con ella fue para que no dejara un cadáver y uno de sus aliados pudiera reemplazarla como Princesa Caballero después de su muerte.

No había sido más que una hija de una de las muchas familias de caballeros cuando el Ducado de Sauron estaba prosperando, e incluso durante sus misiones para la resistencia, usaba una máscara. Eran pocos los que conocían su rostro.

Nadie se daría cuenta si la persona detrás del símbolo de la resistencia, la Princesa Caballero Liberadora, cambiara.

“Con esto, tus compañeros no morirán, por ahora,” dijo el líder Vampiro. “El resto depende de usted.”

“Muy bien”, dijo Iris. “Pero primero, supongo que haré que salgas de la base conmigo. Y luego me entregaré a mí y al Protector de la Castidad bajo tu custodia.”

El vampiro chasqueó la lengua. “Deja de alargar las cosas. ¿Crees que no cambiaremos de opinión?”

“Lo mismo va para ti”, dijo Iris. “No puedo dejar que acabes con mis compañeros en el camino para pagarme por esto, ya ves”.

“… Muy bien,” dijo el Vampiro. “Pero no cambies de opinión. Si lo haces, volveremos a masacrar a todos tus amigos e incluso a los que no son tus amigos.”

Los Vampiros salieron de la base, con Iris en el centro. Debis se arrastró desesperadamente tras ellos, pero todo lo que encontró fue un rastro de huellas que se detenía más allá de cierto punto y los fragmentos caídos y rotos del  Protector de castidad.

 

 

 

Vandalieu y sus compañeros comieron un almuerzo ligero y luego partieron de la aldea como le habían dicho a Raymond que harían, acompañados por Privel y dos guardias Scylla (los que habían llevado a Vandalieu a su autopsia) para escoltarlos.

Y en el momento en que estaban lo suficientemente lejos de la aldea que los gritos y los sonidos de la batalla no llegaban, aparecieron los hombres.

“Vandalieu-kun, ¿no? ¿No quieres venir y unirte a mí para una conversación?” dijo Raimond.

Él mismo no estaba armado, sus hombres se desplegaron para bloquear el camino por delante, con las manos en las empuñaduras de sus espadas. Detrás del grupo de Vandalieu, había otros cincuenta hombres bloqueando el camino de retirada.

Era probable que también hubiera arqueros y magos estacionados en posiciones distantes. Vandalieu podía sentir señales de vida que indicaban esto.

“No pareces estar sorprendido,” comentó Raymond.

Esta era una situación bastante anormal, pero Vandalieu y sus compañeros no estaban inquietos. Vandalieu estaba constantemente inexpresivo, pero incluso Privel y los guardias de Scylla no se inmutaron por la repentina aparición de Raymond y sus hombres. Le dieron una mirada de dolor y decepción.

“Seguro que son muchos”, dijo Pauvina mientras miraba a su alrededor, luciendo muy despreocupada.

“Sí, ya que estaban esperando esto”, dijo Vandalieu.

Y aunque Vandalieu era fácil de seguir, era imposible emboscarlo debido a su Sensor de Peligro: Muerte constantemente activo, sin importar qué tan bien se ocultara cualquier intento de matar.

Incluso sin esto, Vandalieu había hecho que los lémures y los fantasmas siguieran a Raymond y sus hombres, por lo que sus movimientos se conocían por completo.

“Ya veo. Entonces, realmente era una mentira que ella no recordaba”, dijo Raymond, asumiendo que esa era la razón por la que Vandalieu y sus compañeros no se sorprendieron.

Estas palabras y esta emboscada fueron tan buenas como una confesión de que él y sus hombres eran responsables del caso de asesinato en serie de Scylla.

“Aún así, actuaste con bastante rapidez y con un método bastante audaz, ¿no?” comentó Vandalieu.

“Me movía la necesidad, ya ves”, dijo Raymond. “Y si no fuéramos capaces de acciones audaces, no estaríamos luchando como una fuerza de resistencia”.

Como dijo, esta emboscada había sido necesaria para que él y sus hombres la llevaran a cabo. Él y sus hombres eran los verdaderos culpables del caso de asesinatos en serie de Scylla por el que habían culpado continuamente a los extremistas de Alda. Era absolutamente imposible evitar que este hecho fuera revelado.

Raymond no tenía ninguna prueba positiva de que Orbia realmente hubiera perdido los recuerdos de su muerte. Incluso si lo hubiera hecho, no podía estar seguro de que no los recuperaría más tarde.

Habían usado un veneno que causaba la muerte instantánea de las víctimas, pero sus ojos permanecieron abiertos hasta el final. No se sabía si habían visto algo o no.

Y no podía imaginar que los espíritus de las otras víctimas también hubieran perdido convenientemente sus recuerdos. La verdad era que era cuestionable si los espíritus de la víctima seguirían allí, pero como no había espiritistas entre los hombres de Raymond, no tenían forma de saberlo.

Por eso Raymond necesitaba detener a Vandalieu antes de que llegara a las otras aldeas.

“Entonces, cuando dijiste ‘conversación’, ¿quisiste decir que me ibas a silenciar?” preguntó Vandalieu.

“No se apresure”, dijo Raymond. “Pareces muy inteligente, con la capacidad de pensar profundamente para tu edad, por eso quiero sugerir esto. ¿No te convertirás en nuestro aliado?”

Vandalieu se sorprendió con la propuesta de Raymond.

“¡N-no te engañes!” Gritó Privel. “¿Por qué Van-kun se convertiría en tu aliado? ¡Y lo más importante, dinos por qué mataste a Orbia-san y a los demás!” Ella trató de arremeter contra él, pero los guardias de Scylla la detuvieron.

“¡Cálmate, estamos rodeados!” uno de ellos le dijo.

“Como pensaba” —susurró Raymond mientras miraba a Privel ya los guardias—. “Vandalieu-kun, lo que valoro de ti, incluso más que el hecho de que eres un espiritista, es la forma en que te ganaste los corazones de Scylla mucho más de lo que yo logré, en tan poco tiempo”.

La sensación de incomodidad que Raymond había sentido frente a Scylla era la forma amistosa en que habían tratado a Vandalieu.

A diferencia de los otros hijos del duque Sauron y sus otros parientes que ya habían huido a otros ducados, los que poseían el derecho a suceder al trono, Raymond era un hijo ilegítimo que se había visto obligado a renunciar a su derecho a suceder al trono. Pero poseía no solo una habilidad pura, sino un carisma que encantaba a la gente. Esta fue precisamente la razón por la que había tomado el liderazgo del Ejército del Ducado de Sauron Renacido.

Pero durante la reunión con Periveil y la otra Scylla el día de hoy, notó que su atención se había centrado en Vandalieu, a pesar de que Vandalieu apenas había hablado.

Ni él ni sus hombres sabían qué era, pero había algo en Vandalieu que había cautivado a Scylla.

“No es como si le hiciéramos cosas tan horribles al Scylla porque quisiéramos”, continuó Raymond. “Todo esto fue con el propósito de recuperar el Ducado de Sauron, para liberar a todas las personas del Ducado de Sauron. Si tuviera que persuadirlos, estoy seguro de que la raza Scylla se daría cuenta una vez más de que ellos también son parte del Ducado de Sauron y se unirían a nosotros en la batalla.”

Raymond y sus hombres habían llevado a cabo los incidentes de asesinatos en serie de Scylla y culparon a los extremistas de Alda. Esto no fue solo para evitar que Scylla aceptara los términos que les ofreció el ejército del Imperio, sino también para que se unieran a la resistencia.

Aunque se habían llamado a sí mismos el Ejército del Ducado de Sauron Renacido, su fuerza militar no se acercaba a la de un ejército. Pero si adquirieran la fuerza de combate de la raza Scylla de cinco mil individuos, no sería imposible luchar contra el ejército del Imperio.

Y si hubiera movilizado al ejército del Reino de Orbaume a través de aquellos que lo ayudaron desde dentro del Reino, derrotar al ejército que ocupaba el Ducado de Sauron no sería un mero sueño.

“Y, lo más importante, eres un Dhampir”, dijo Raymond. “No tenemos ninguna objeción a que te conviertas en nuestro símbolo. Estoy seguro de que tu existencia conmoverá los corazones de la facción pacífica de los adoradores de Alda en el Reino de Orbaume, que recientemente han estado celebrando que un grupo de héroes haya matado a un Vampiro de raza pura”.

Raymond miró a los ojos de Vandalieu, observándolos moverse rápidamente como si estuviera dudando. Continuó presionándolo por una respuesta.

“A este ritmo, nuestra patria se convertirá en una nación vasalla del Imperio que los trata a ustedes, Dhampirs, como monstruos. Quiero que pelees con nosotros.”

A pesar de ser muy inteligente y sereno para su edad, al final todavía era un niño. Raymond definitivamente sería capaz de persuadirlo. O eso pensó, pero la respuesta que recibió de Vandalieu no fue buena.

“Tengo una pregunta. ¿Por qué estás tratando de involucrar a la raza Scylla?” preguntó Vandalieu.

Pauvina había estado sofocando un bostezo y Scylla lo había estado observando conteniendo el aliento, esperando escuchar cómo respondería Vandalieu cuando hiciera esta pregunta.

“Eso es -“

Sin inmutarse, Raymond trató de responder a esta pregunta con la respuesta que se le había ocurrido de antemano. Era fácil imaginar que Vandalieu pensara favorablemente en Scylla, tal como lo amaban.

Pero había adquirido el trabajo de espiritista a una edad tan temprana. Aunque sus ojos mostraban vacilación, su expresión y voz no revelaban emoción o desconcierto; mostró más autocontrol que cualquier adulto.

Si Raymond no cometía un error, definitivamente podría persuadir a Vandalieu. Creyendo esto, dio su respuesta.

“Porque quería la fuerza de combate de Scylla y este territorio que es una fortaleza natural. Soy un hijo ilegítimo que una vez renunció a su derecho a suceder en el trono. Para que alguien como yo gobierne el Ducado de Sauron, necesito lograr la victoria contra el ejército enemigo a través de un plan del que estoy a cargo. Por eso le pedí a mi hermano menor que hiciera el trabajo sucio. No creo que haya hecho nada malo. ¿Orbia, era? Realmente no creo que le haya hecho nada malo a ella ni a las otras víctimas. Eran sacrificios necesarios para ganar esta guerra”.

“¿Pensaste que nos dejaríamos engañar por…?” Privel comenzó a gritar, pero luego se detuvo de repente. “¿Eh?” Miró fijamente a Raymond y parpadeó varias veces.

“¿C-Comandante? ¿Qué estás diciendo?”

“¡¿Qué te pasa, Comandante Raymond?!”

Los subordinados de Raymond habían estado tranquilos hasta ahora, pero ahora estaban desconcertados y nerviosos.

¿Qué? ¡¿Qué acabo de soltar?!

Por las reacciones a su alrededor, Raymond se dio cuenta con sorpresa y pánico de que había soltado palabras impensables, pero su boca seguía hablando sin control.

“El hijo legítimo del duque, que oficialmente tiene derecho a suceder en el trono, ha escapado al Reino. No debo esperar a que gane poder y comience un plan para recuperar el Ducado de Sauron. Si eso sucede, no puedo convertirme en duque, sin importar lo que logremos los miembros de la resistencia. ¡Para hacer del Ducado de Sauron un lugar mejor, debo convertirme en duque y gobernarlo! ¡Por eso necesitaba soldados, un ejército conmigo en el centro, para luchar contra el enemigo!

Estas eran las verdaderas intenciones de Raymond.

Ignorando el hecho de que Scylla no había estado involucrado en asuntos políticos o militares desde que el Ducado de Sauron todavía era el Reino de Sauron, había llevado a cabo una conspiración para convertir por la fuerza a la raza Scylla, que había perdido por completo el interés en el mundo fuera de su territorio en su ejército.

Pero no tenía intenciones de decir esto en voz alta.

“Sí, por favor continúe respondiendo sus preguntas y las mías”, dijo Vandalieu. Movía sus ojos alrededor inquieto, atacando la mente de Raymond e implantando sugerencias en ella con la habilidad Invasión Mental.

Y antes de que Raymond y sus hombres pudieran dar algún tipo de respuesta, apareció ‘ella’.

“Dime, esa persona… ¿Rick me mató?”

Raymond y sus hombres se estremecieron cuando esta pregunta helada llegó a sus oídos.

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