SVG Capítulo 73

SVG Capítulo 73 El barco blanco, el ancla

La experiencia es importante: esta sabiduría se aplica a casi todas las áreas imaginables de especialización.

La actitud del equipo de exterminio experimentó un cambio inmediato después de que descubrieron que los mutantes ahora poseían la capacidad de camuflarse, así como la capacidad de regenerarse en casi un abrir y cerrar de ojos.

Mikhail y su equipo, expertos en cosas como ésta a su manera, descartaron por completo cualquier idea de subestimar a sus enemigos. Veronika tenía una expresión mucho más sombría que antes mientras guiaba al equipo hacia adelante. Siguió rechinando los dientes, sus ojos escudriñaban los alrededores y no se perdía ni una pequeña mota de polvo. Gracias a su diligencia, la velocidad de avance del equipo se había desplomado hasta el paso de una tortuga. Por supuesto, nadie estaba descontento con él.

Cuando la táctica de emboscar ya no funcionó, los mutantes cambiaron su estrategia y volvieron a enfrentarse simplemente con el equipo de frente.

Afortunadamente, el equipo prefirió avanzar desde el frente. Esto se debió a que Chohong tenía su maza envuelta en poder divino, Mikhail envainó su espada con un aura azulada, mientras que Seol Jihu se había preparado completamente con su lanza mágica. Con la ayuda oportuna de María agregada a la mezcla, ya no tenían que temer a los mutantes, aunque aún demostraron ser oponentes un poco engorrosos de manejar al final del día.

Aproximadamente cuatro horas después, el equipo pudo eliminar por completo todas las variantes que aparentemente existían dentro de la Zona de niebla nocturna. Vagaron un poco más para asegurarse, pero no pudieron encontrar ni uno solo, lo que solo podía significar que habían logrado erradicar al enemigo.

“¡Al fin!”

Mikhail envainó su espada larga y formó una expresión de pura satisfacción. Incluso Gierszal y Veronika mostraron indicios obvios de estar complacidos también. Los oponentes pueden no haber sido los más fáciles, pero al mismo tiempo, tampoco eran demasiado duros. Por eso el trío se sentía tan feliz en este momento.

No tenían mucho por hacer antes de obtener sus tan esperadas subidas de niveles. Era raro encontrarse con enemigos que se adaptaban perfectamente a su actual estado intermedio como estos mutantes.

Sin embargo, a diferencia de ellos, Seol Jihu se estaba centrando en un tipo diferente de sentimiento. La erradicación de los mutantes fue, al final, solo uno de los objetivos que se había propuesto alcanzar. Planeaba profundizar en el misterio y dejarlo al descubierto de una vez por todas, y por el momento, no podía ocultar los signos de confusión en su rostro.

‘No hay color …’

En el momento en que se resolvió la última variante, el color de la Zona de niebla nocturna cambió de amarillo a incoloro. ¿Qué significó este evento?

‘…..No puedo resolverlo.’

Seol Jihu se frotó la cara. No importa cuánto tiempo caminara, no podía ver nada sospechoso en absoluto.

Uno de los fundamentos de cualquier investigación fue la búsqueda de pistas potenciales. Sin embargo, sintió como si una fuerza invisible lo estuviera bloqueando, incapaz de siquiera comenzar a buscar pistas.

Su pecho se sentía pesado y apretado como si una piedra se hubiera atascado allí. ¿Era así como se sentiría alguien después de que se le pidiera que resolviera un misterio sin ninguna pista?

‘Esto apesta…’

“Cuando volvamos a Haramark, lo primero que haremos es hacer una parada en boxes junto a los templos”.

Mikhail de repente entabló conversación con Seol Jihu mientras el joven estaba allí quemando sus células cerebrales.

“Sabes, creo que esto es más que suficiente. Yo, Gierszal, Veronika, los tres podríamos pasar a la siguiente etapa después de hoy “.

“¿Es eso así?”

“¡Así es! ¡Cuando llegue al Nivel 4, podré caminar con un poco más de fuerza en mis hombros! ¡El ‘actor de la espada’! ¡Keuh! ¡Dime que no suena genial! ”

Mikhail se rió afablemente y siguió parloteando. En cambio, Seol Jihu solo pudo formar una sonrisa débil.

“Felicidades.”

“Eh…. ¿Leí mal el estado de ánimo? ”

Mikhail sonrió avergonzado ante la respuesta del joven.

“Bueno, lo que realmente quería decirte es que no debes desanimarte demasiado por esto”.

“¿Qué quieres decir?”

“Los tres estamos más que felices de regresar a Haramark con lo que hemos logrado. Desde el primer momento, nos dijo que la información que tenía no era 100% segura. Fuimos nosotros tres los que tomamos la decisión de ir contigo de todos modos. Además, no es que esta sea la primera vez que regresamos a casa con las manos vacías. Expediciones o exploraciones, realmente es una gran apuesta “.

Seol Jihu debe haber parecido demasiado preocupado desde la perspectiva de los demás. Sin duda, sintió el peso invisible presionando sobre sus hombros por la carga de ser el líder. Las palabras de Mikhail ciertamente ayudaron al joven en ese sentido.

“Gracias.”

“Seguro seguro. ¿Y qué vas a hacer ahora? Volver a Ramman no es una mala idea, pero si es demasiado molesto ir y venir, no será tan malo montar un campamento cerca “.

Ahora que Seol Jihu lo pensó, el sol se había puesto hace un tiempo y el tenue crepúsculo se estaba acercando lentamente a la tierra. Esto significaba que la niebla debería levantarse pronto.

No era prudente aferrarse obstinadamente a un problema sin solución a la vista. Seol Jihu organizó rápidamente sus pensamientos e hizo un anuncio.

“Hagamos un campamento aquí. Inspeccionaremos la zona durante la noche y, si no encontramos nada en particular, nos iremos a casa por la mañana ”.

“Bien. Vamos a hacer eso.”

Mikhail respondió fríamente a eso.

*

La tarde llegó y se fue, y el tiempo ahora era bien entrado en la noche.

El equipo instaló el campamento un poco más lejos de la Zona de niebla nocturna. Si fuera posible, Seol Jihu habría preferido instalarlo dentro de la Zona de Niebla Nocturna, pero la niebla cubrió densamente el área a medida que la noche se profundizaba, limitando en gran medida la visibilidad de uno en el proceso. Puede que hayan barrido a todos los mutantes, pero uno nunca lo sabría. No había ninguna razón real para asumir deliberadamente ningún riesgo innecesario cuando podían evitarlo por completo.

El amanecer se acercaba silenciosamente. Seol Jihu se frotó los ojos y se levantó de su saco de dormir. Fue su turno de ponerse de vigía.

Dos personas rotarían a su vez para servir de vigía. Eso era lo básico para acampar al aire libre en Paraíso. Cuando salió de la tienda, encontró a María sentada frente a la fogata, pero para entonces ya estaba cabeceando hacia la tierra de la-la-land.

“M-mm, mm …”

Se sentó cautelosamente junto a ella, y como si ella estuviera esperando eso, usó su regazo como almohada y se acostó por completo. Una leve sonrisa se formó en sus labios, pero pronto se disipó.

Ahora que consiguió un merecido descanso, ya no se sentía tan ansioso como antes. Por supuesto, eso no significaba que la elusiva respuesta se hubiera materializado repentinamente frente a su rostro. Simplemente se quedó mirando la fogata que se apagaba sin decir una palabra, su mirada trazó los arcos rojizos dibujados en el aire por las llamas danzantes.

‘¿Qué me perdí?’

Con toda honestidad, Seol Jihu ya se había rendido a medias en su búsqueda para desentrañar este misterio. Bueno, muchos terrícolas destacados lo habían intentado y finalmente se rindieron con las manos, e incluso los pies, levantados en el aire.

No era la persona más inteligente que existía ni estaba desbordado de sabiduría acumulada a partir de una amplia experiencia. De hecho, estuvo mal que se lanzara de cabeza a este problema, afirmando en voz alta que lo resolvería cuando otros no pudieran. Lo único que lo separaba del resto eran sus ‘Nueve ojos’….

Probablemente era por eso que no podía dejarlo ir. Porque definitivamente había algo aquí. No había duda sobre eso. Sus sospechas se habían transformado en certeza después de esa reunión con el jefe de la aldea.

‘¿Debería volver y amenazarlo o algo así?’

Seol Jihu solo pudo reírse irónicamente de su propia idea estúpida. Obviamente, no estaba pensando en hacer eso, nunca. No había visto ningún color de peligro en la aldea, y el propio jefe de la aldea no mostró mala voluntad hacia él. El joven no tenía la cara tan dura como para obligar a un hombre que vivía en soledad a decir algo que podría ayudarlo o no.

Por si acaso, echó un vistazo a la densa niebla que cubría la zona, pero confirmó que no hubo cambios. Lentamente se lamió el labio inferior.

‘ He logrado cumplir con la solicitud, pero no me siento nada bien ‘.

Miró a María en su regazo, su rostro dormido no mostraba ni una pizca de preocupación y de repente se sintió un poco gruñón. Luego le pellizcó ligeramente la mejilla que todavía tenía un poco de grasa de bebé. ¡Ella escupió hing ~! y volvió la cabeza.

Una suave risa escapó de su boca. Él le acarició suavemente la cabeza y ella sonrió y murmuró:

Su respiración suave y constante le recordó a un gato doméstico.

“Haaaaaa …”

Argh, ya no lo sé. Seol Jihu también se acostó boca arriba y dirigió su atención al cielo de arriba. Una luna blanca brillante arrojaba una luz azul pálida desde el claro cielo nocturno.

‘Eh, esta noche es una media luna’.

Cuando la miró en silencio, la media luna se parecía a un barco blanco que flotaba suavemente en la interminable extensión de un océano negro azabache. Absorto por esta hermosa vista, miró al cielo, inmóvil y sin palabras.

¿Cuánto tiempo pasó así?

“?”

De repente, pensó que su visión se había vuelto borrosa. Seol Jihu parpadeó rápidamente varias veces.

‘….¿Qué fue eso?’

Al principio, pensó que sus ojos le estaban jugando una mala pasada. Pero no, desde cierto punto en adelante, sus ojos pudieron ver claramente docenas y docenas de ‘líneas’ negras elevándose hacia el cielo.

Este evento no estaba sucediendo cerca de él; ni siquiera podía ver correctamente de qué estaban hechas esas líneas, ya que estaban tan lejos. Sin embargo, esas líneas negras aún atravesaban la niebla de la noche y se movían hacia la media luna como si estuvieran tratando desesperadamente de alcanzar el cielo nocturno.

Wooooooo… ..

Casi de inmediato, una llamada espeluznante resonó desde algún lugar dentro de la niebla y, al mismo tiempo, una parte de la Zona de niebla nocturna cambió repentinamente de color a amarillo. Se le puso la piel de gallina por todo el cuerpo en cuestión de segundos.

“¡¡AY!!”

Seol Jihu se puso de pie apresuradamente, y María gritó de angustia cuando su dulce sueño fue interrumpido por su cabeza golpeando el suelo.

“¡¿Q-qué fue eso ?!”

Sin embargo, su dolor no era tan importante.

[¡Era un barco blanco! ¡¡Un barco blanco bajó el ancla !!]

En el momento en que sus recuerdos llegaron allí….

[¡¡Te lo digo, un barco blanco bajó docenas de anclas !!]

Seol Jihu ya estaba corriendo como un viento salvaje.

“¡¡María !! ¡Despierte a todos y síganme! ”

Después de dejar atrás esas palabras, claro.

Wooooo…?

Cuando entró en la Zona de Niebla Nocturna, ese extraño lamento comenzó a suavizarse por alguna razón. Las líneas negras que intentaban cubrir la media luna también se hundieron en la niebla, como un barco blanco que baja sus anclas.

Seol Jihu llegó a su destino en un abrir y cerrar de ojos y barrió locamente su mirada alrededor de su entorno. Sin embargo, no pudo ver nada.

¡Pero definitivamente estaba aquí! No solo eso, incluso el color amarillo comenzaba a desaparecer, volviendo al estado incoloro anterior.

‘¿Qué diablos está pasando aquí?’

Realmente sentía que, si perdía esta oportunidad, no podría encontrar otra en el corto plazo. Seol Jihu quedó momentáneamente atrapado en la indecisión, pero al estar presionado por el tiempo, rápidamente subió un pequeño montículo justo al lado de él. Pensó que, al estar en un lugar más alto, podría ver algo, cualquier cosa.

El montículo no tenía ni siquiera seis metros de altura, y subió a la cima en muy poco tiempo. Miró hacia abajo con sus Nueve Ojos aún activos y finalmente descubrió el extraño fenómeno que sucedía justo debajo.

‘El color amarillo …’

… estaba desapareciendo? Seol Jihu entrecerró los ojos. De hecho, el color estaba “desapareciendo”, pero era completamente diferente a cómo el color se desvanecía normalmente. Normalmente se desvanecería como la pintura que se extiende sobre otro color y lo cambia, pero aquí vio un gran círculo amarillo que se encogía rápidamente hasta convertirse en un punto mucho más pequeño.

Era del tamaño de una casa, luego a una gran roca, luego se redujo rápidamente al tamaño de un puño cerrado, luego finalmente a un pequeño punto, y luego, desapareció para siempre, sin dejar ningún color en absoluto.

“Que demonios…..?”

Murmuró para sí mismo con perplejidad, antes de tomar varias respiraciones frías. Otros dirían que de repente tuvo una epifanía. Sus camaradas habían llegado en ese momento.

“¡¿Que pasó?!”

El fuerte grito de María hizo que Seol Jihu volviera a sus sentidos. Antes de que pudiera olvidar ese lugar, miró fijamente hacia abajo. Aunque el color había desaparecido ahora, todavía recordaba la ubicación donde estaba ese amarillo.

“¿Que esta pasando?”

“No desapareció”.

“¿Qué?”

“Se dio cuenta de que estaba mirando y bajó. Y es por eso que se encogió así “.

“¡¿Q-de qué estás hablando ?! ¿Comiste algo que no deberías? ”

María arrugó las cejas.

Una vez más, Seol Jihu no estaba completamente seguro. Pero si su teoría era correcta, se responderían algunas preguntas de inmediato. Por qué solo este lugar era tan árido, por qué había todos esos agujeros en el suelo, y luego….

Seol Jihu sacó su lanza casi por reflejo y golpeó la colina con ella. Pak !! El fragmento de arena endurecida se desmoronó y esparció polvo por el aire.

Esto fue literalmente un rayo de la nada. Todos los miembros del equipo miraron al joven ocupado golpeando la colina con rostros aturdidos. Solo Chohong sacó vacilante su maza después de pasar unos segundos más observando al joven.

“Realmente quiero preguntarte qué pasa con tu rutina de ejercicios en medio de la noche, pero debería ir a esta colina como tú, ¿verdad?”

“Podría estar equivocado, pero tiene que estar en algún lugar por aquí”.

¡THUD!

Con Chohong agregada a la mezcla, la colina comenzó a desmoronarse a un ritmo mucho más rápido ahora. Y como el suelo mismo carecía de vida, también se desprendía fácilmente. Ella continuó golpeando el suelo, pero no se olvidó de lanzarle una mirada de reojo y una pregunta.

“¿Y por qué de repente estamos haciendo esto ahora?”

“De vuelta en la aldea, escuché sobre ‘tres tabúes'”.

“¿Tres tabúes?”

“El sonido, las manos agitadas y la gente vestida con ropa gris. Ignora estos tres tabúes y terminarás en otro mundo “.

“¿El sonido? ¿Te refieres a ese Woooo ~ de hace un momento?”

“Así es.”

Seol Jihu estuvo de acuerdo con ella mientras aún excavaba en la colina.

“Las manos vacilantes eran solo una descripción figurativa”.

“¿Eh?”

“Simplemente lo vi. Algo aquí abajo, debajo de la Zona de niebla nocturna, a veces se revela cuando cree que no hay nadie cerca. Y cuando detecta peligro, rápidamente se vuelve a esconder. Cuando piensas en las características especiales de los mutantes, la de que no dejan ningún rastro, no es tan extraño que los demás se pierdan las señales “.

Seol Jihu explicó a sí mismo con un golpe rápido.

“E-Entonces, ¿qué pasa con las personas vestidas de gris o lo que sea?”

“No hay necesidad de pensar demasiado en eso. ¿Recuerdas cuál era el color de los mutantes?”

“Oye, realmente no puedo distinguir nada de lo que estás hablando, ¿sabes?”

Chohong frunció el ceño grandiosamente y bajó su maza con mucho poder. Y esto sucedió.

¡CRACK!

Sin previo aviso, la sensación de que algo duro se estaba separando se transmitió a sus manos. Sacó de un tirón su maza profundamente enterrada y parpadeó con puro asombro.

“Esto…..?!”

“Esa cosa era …”

Los ojos de Seol Jihu ahora brillaban intensamente.

“No era ‘otro mundo’ o algo así. Alguien inventó ese rumor para ocultar algo “.

Chohong lo miró con el rostro de una persona que aún no logra entender. Y esa fue la diferencia entre alguien que simplemente decidió participar en la solicitud y alguien que investigó todo antes de venir aquí.

“No trates de profundizar más allí. En cambio, intentemos tallar los lados ahora “.

Cuatro Guerreros despertaron su maná y comenzaron a cavar en la colina, y en poco tiempo, todo el montículo comenzó a parecerse a una manzana con el costado mordido.

Poco tiempo después, el equipo estaba mirando una gran roca que bloqueaba firmemente “algo” con ojos asombrados.

“Santo cielo…. Entonces, bueno, eh, ¿por qué diablos está esto aquí? ”

“Recuerde que la zona de niebla nocturna es una región montañosa. A nadie le resultaría extraño ver otra ‘colina’ aquí “.

Cuando Veronika preguntó con estupefacción, Seol Jihu respondió con voz suave.

“Alguien construyó una pequeña colina aquí disfrazando la entrada, todo para ocultar algo”.

“Yo, bueno, no lo sabía. De verdad. No vi ningún rastro de manipulación artificial por aquí “.

Veronika tartamudeó a la defensiva.

“Eso es de esperar. Este lugar fue cerrado hace muchos años, después de todo. Dado que es tan grande, no habrías necesitado mucho tiempo para que algo creado por el hombre fuera absorbido por la naturaleza “.

“¿Hace muchos años? ¡¿Cerrado?!”

Seol Jihu estaba a punto de decir: “La persona que ocultaba todo esto fue muy meticulosa”, pero decidió guardar el aliento. No lo entenderían incluso si lo explicara ahora.

“En cualquier caso, saquemos esta piedra de allí primero”.

Chohong y su mal genio se adelantaron antes que nadie, con las mangas arremangadas. Gierszal, Mikhail y Seol Jihu también se unieron.

¡Hnnnng!

La roca finalmente emitió un fuerte crujido y fue empujada hacia un lado, revelando una caverna rocosa que había estado bloqueando todo este tiempo.

“Entonces….”

Mikhail tragó nerviosamente su saliva.

“… El secreto del misterio es dormir dentro de este agujero, ¿es eso?”

Seol Jihu asintió sin palabras con la cabeza. Ahora estaba seguro. En el momento en que se reveló esta entrada, la ‘colina’ cambió su color de nuevo a amarillo. También aprendió que ser “incoloro” era la más variable de las cuatro direcciones.

“¡Ah! ¡Esto es genial! ¡Sube de nivel resolviendo un misterio de una vez por todas! ¿Puede haber algún resultado mejor que ese? ”

Mikhail gritó emocionado, su cabeza ya llena de imágenes de un futuro color de rosa.

“¡Bueno! ¡Muy bien! ¡Líder, entremos! ”

El equipo asumió rápidamente su formación anterior. Veronika golpeó la entrada un par de veces e incluso arrojó una piedra adentro, antes de asentir con la cabeza con satisfacción y tomar el lugar frente al grupo nuevamente.

Durante un rato, los seis caminaron por el pasillo húmedo  que los llevaba cada vez más bajo tierra. Al final de este pasadizo pedregoso, vieron indicios de luz. El equipo avanzó con cautela y se encontró dentro de una enorme cámara subterránea.

El interior no era tan oscuro, lo cual fue algo inesperado. Las piedras iluminadoras se enterraron en las paredes aquí y allá para proporcionar la iluminación necesaria. Esa fue una de las pruebas más claras de que este lugar sintió las manos de los humanos antes.

Si uno tuviera que nombrar un problema con este lugar, sería que no había absolutamente nada allí, lo cual era extraño para un área tan grande. Todo lo que podían ver era el techo, de unos cuatro metros de altura, así como otro pasaje en el otro extremo de la cámara. Este túnel subterráneo parecía solitario y desierto, incluso.

“Mm…. Puede que haya algo aquí, así que déjame echar un vistazo primero “.

Veronika ladeó levemente la cabeza y avanzó con cuidado.

“Esto no es lo que esperaba …”

Seol Jihu murmuró para sí mismo.

“Oye, ¿cómo localizaste este lugar? No esperaba que algo así existiera aquí, ¿sabes? ”

Preguntó Gierszal con una cara llena de curiosidad.

“Oh eso. Supuse que había un centro de investigación en algún lugar cerca de Ramman, ¿sabe?”

“¿Un centro de investigación?”

“Lo leí en el libro de historia del Imperio. Después de la invasión de los parásitos … ”

Seol Jihu procedió a explicar brevemente lo que descubrió al resto del equipo y suspiró.

“La aldea de Ramman no se mencionó en absoluto, pero el Maestro Ian sospechaba que los mutantes eran el resultado de esa investigación”.

“Espere. ¿No acabas de decir que el centro de investigación estaba en el Ducado Delphinion ?”

“Ahí es donde estaba ubicado el principal centro de investigación, sí. Pero los centros de investigación  satélites estaban repartidos por el campo, así que pensé que era posible que uno de ellos estuviera en algún lugar por aquí … ”

Seol Jihu no terminó su oración, pero Gierszal aún asintió con la cabeza.

“Entonces, eso es lo que pasó. Sin embargo, aquí es un poco de mala calidad para ser un centro de investigación. No parece que haya nada de valor en absoluto “.

Él estaba en lo correcto. Teóricamente era un lugar para realizar investigaciones, pero no se podía ver aquí ningún aparato de investigación comúnmente visto. Lógicamente hablando, ¿no debería haber al menos un frasco o algo similar a eso? Incluso una mina abandonada no estaría tan vacía. Teniendo en cuenta la destreza tecnológica del Imperio, supuestamente en la cima de la ingeniería mágica, algo como este lugar no tenía ningún sentido.

‘¿Podría ser que el jefe de la aldea no estaba mintiendo?’

Fue entonces que Veronika terminó de explorar y regresó al equipo.

“Maldita sea, no encontré nada”.

“¿Viste algo parecido a los pasos de una persona o algo similar a eso?”

“Bueno, yo diría que este lugar definitivamente está hecho por el hombre, pero …”

Veronika negó con la cabeza.

“No veo ningún rastro en este lugar. Todo lo que puedo decir es que nadie ha puesto un pie en este espacio en los últimos tres meses, al menos. Sin embargo, eso es todo lo que puedo leer. Lo siento.”

Lo que significaba que lo único que quedaba sería la caverna del otro lado.

“Sería bueno si hubiera algo ahí”.

Veronika se humedeció los labios y volvió a tomar la iniciativa del equipo. Pero, justo cuando estaba a punto de guiarlos hacia adelante, Seol Jihu abrió los ojos más y se quedó sin aliento tardíamente.

“¡¡Espere!!”

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