SVG Capítulo 69

SVG Capítulo 69. Un líder de nivel 2 (2)

“¿Qué quieren ustedes aquí? ¿Que pasó?”

Chohong sonó combativa mientras subía las escaleras. Los miembros de Sicilia simplemente la miraron y se hicieron a un lado sin decir una palabra.

Una vez que ella y Seol Jihu entraron en la oficina del tercer piso, encontraron a mucha gente esperándolos, tanto que el ya pequeño espacio parecía aún más estrecho que antes. Tres personas estaban sentadas en los sofás; dos sentados en un sofá eran Dylan y Hugo, mientras que una mujer solitaria se sentaba en el lado opuesto. Y había 5, 6 personas rígidas detrás de ella.

“¿Finalmente viniste, Chung Chohong?”

La mujer que llevaba un abrigo grueso giró la cabeza para saludar al dúo recién ingresado. Su largo cabello lucía el color de una cascada ensangrentada. Sus ojos carmesí a juego parecían brillar peligrosamente como una feroz bestia salvaje. Seol Jihu vio la cicatriz clara que se extendía desde su frente hasta su mejilla y finalmente reconoció quién era ella.

“¿Oh? ¿Eres tú, novato?”

El “director general” de la Zona Neutral de marzo de este año y el jefe de Sicilia, la organización más poderosa de Haramark, no era otro que Cinzia.

“¿Qué te trae por aquí, Noonim?”

Chohong avanzó sin miedo y preguntó mientras se dejaba caer junto a Cinzia. Gracias a eso, Seol Jihu no tenía dónde sentarse ahora, por lo que fue detrás de Dylan y Hugo para pararse allí.

“Obviamente, solo puede haber una razón por la que vine a hablar con ustedes. Es trabajo.”

“¿Trabajo? ¿De qué clase?”

“Ya lo hemos discutido. Lo siento, no estás invitada esta vez “.

“¿De qué estaban hablando?”

Mientras Chohong y Cinzia continuaban conversando de una manera bastante amistosa, Seol Jihu comenzó a escanear a la multitud detrás de ellos. No sabía el motivo de la repentina visita de los sicilianos, pero no importa, esperaba encontrar a alguien que conociera en el grupo.

Como Leorda Salvatore, o….

“¿Un?”

Fue cuando; una mujer de pie alta y silenciosa justo detrás de Cinzia llamó su atención. Su cabello color limón pulcramente recogido en una cola de caballo, así como un par de anteojos que usaba sobre sus ojos penetrantes y agudos, eran especialmente llamativos. Seol Jihu confirmó tardíamente su inconfundible atuendo de criada a continuación. Sus ojos se abrieron más y comenzó a mostrar un poco de felicidad exagerada al verla así de nuevo.

“¡¡Señorita Ag … !!”

Estaba a punto de terminar de decir “… nes”, pero se apresuró a cerrar la boca a tiempo. No fue tan estúpido como para no darse cuenta de la atmósfera actual de la oficina.

“?”

¿Quizás ella sintió su mirada? Agnes había mantenido su expresión facial fría y estricta de doncella principal empleada por la famosa casa aristócrata hasta entonces. Pero ella comenzó a echar una mirada furtiva al joven en su lado opuesto. Cuando sus miradas se encontraron, él comenzó a sonreír inocentemente y agitó la mano.

Como había demasiados ojos mirando aquí, Agnes fingió no haberlo notado. Su silenciosa indiferencia aparentemente resultó en que Seol Jihu recibiera un poderoso golpe en las tripas. Él la miró aturdido con ojos confundidos por un tiempo, antes de que su mano vacilara impotente a su lado. Más allá de verse triste ahora, incluso parecía como si se estuviera revolcando en los pozos de la desesperación y el abatimiento.

“…”

Al final, Agnes dejó escapar un suspiro silencioso de sus labios. Luego asintió levemente una vez y agitó la mano a escondidas. Todo sucedió en un corto período de tiempo, pero eso fue más que suficiente para devolver el vigor a la conducta de Seol Jihu, sus ojos recuperaron su brillo nuevamente.

“Keuk-”

Cinzia observó el intercambio entre los dos con una expresión de gato astuto antes de que su cabeza cayera más abajo en su posición sentada con las piernas cruzadas característica. Sus hombros también temblaron notablemente. Ella se rió mientras mascaba el cigarrillo que todavía se le pegaba a los labios como si encontrara algo tan intolerablemente divertido. Le tomó un tiempo recuperarse lo suficiente como para abrir la boca.

“Bien ahora. Incluso la infame leona siciliana se volvería más suave frente a su propio cachorro, ¿es eso?”

“Keuk”.

El color del cuello de Agnes cambió repentinamente de pálido a rojo remolacha. Sus ojos muy abiertos miraron con dagas a Seol Jihu.

‘¡¿Por qué tuviste que ir y hacer algo innecesario ?!’

Esos ojos de reproche claramente lo estaban culpando por todo lo que sucedió hace un momento.

“En cualquier caso, he dicho lo que vine a decir aquí, así que ¿por qué no nos vamos ahora?”

Cinzia se levantó tranquilamente del sofá, lo que provocó que Dylan y Hugo se levantaran también. Chohong hizo un puchero después de darse cuenta de que estaba siendo excluida y levantó la voz con irritación.

“¿Dylan? ¿Que está pasando aqui?”

“Mm, bueno…. Te diré lo esencial después de que regresemos. No nos iremos por mucho tiempo “.

Dylan habló con voz solemne y centró su atención en Seol Jihu.

“¿Y Seol?”

“¿Si?”

“Me gustaría hablar contigo después de mi regreso. ¿Te parecerá bien?”

“Por supuesto.”

No sabía de qué se trataría esa charla, pero Seol Jihu accedió fácilmente a hacerlo de todos modos. Cinzia seguía sonriendo mientras emitía una nueva orden.

“Agnes, no tienes que venir”.

“¿Perdón?”

“Ya lo sabes todo, entonces, ¿hay alguna razón para que participes en la reunión? Ha pasado un tiempo desde que se vieron, así que ¿por qué no ‘desahogan’ sus corazones un poco? Estoy segura de que puedes compartir un vaso o dos y ponerte al día con los viejos tiempos, ¿no? ”

“¡¿P-pero, jefa ?!”

“Es una orden.”

Agnes se vio obligada a cerrar la boca. Mientras tanto, Cinzia se rió y se dio la vuelta para irse.

“Vamonos. Dylan, Hugo. Estoy seguro de que todos ya nos están esperando “.

*

Y así, Seol Jihu pudo disfrutar de un poco de ‘hora del té’ con Agnes, todo gracias a la consideración de Cinzia. Guió a Agnes y su rostro rígido a “Comer, beber y disfrutar”. Sin embargo, mientras estaban en camino, se encontraron con varios sucesos bastante extraños.

“¡¿Ughk ?!”

Los hombres que caminaban hacia ellos desde la dirección opuesta de repente cayeron sobre sus traseros, claramente luciendo temerosos de algo. O…

“¡¡Uaaaahhh- !!”

… .Algunos otros incluso dieron media vuelta y se apresuraron a huir, con la tez más pálida que una hoja de papel blanco.

Fue la misma historia incluso después de entrar al pub en cuestión. Tan pronto como Agnes entró en el establecimiento, el bullicioso interior de repente cayó en un silencio absoluto.

Poco tiempo después, alguien jadeó, “¡¿Hiiick ?!” Eso marcó el comienzo de la estampida masiva de clientes que salieron del pub, todos aparentemente corriendo por sus queridas vidas. No pasó mucho tiempo para que el pub, una vez lleno hasta los topes de clientes, quedara totalmente desierto.

A Agnes no parecía importarle de una forma u otra. Caminó galantemente a lo largo de la larga barra y le tiró algo al barman congelado que se apoyaba en los estantes de alcohol.

¡Ting!

La moneda de color cobre golpeó con precisión la frente del tembloroso cantinero ocupado recitando el Padre Nuestro.

“¿Tabernero? Tráeme una botella de ron y … ”

Agnes miró detrás de ella. Seol Jihu estaba parado allí estupefacto por todo lo que sucedió hasta ahora, y necesitaba un poco de tiempo para recomponerse y decir que quería hidromiel. El cantinero sacó dos botellas a la velocidad del rayo.

“¿P-Por qué, eh, otras personas reaccionan así?”

“Me pregunto por qué yo misma”.

“Ah, ahaha…. Bueno, en cualquier caso. Es bueno volver a verla, señorita Agnes.”

“Estoy segura que si.”

Agnes respondió desinteresadamente y tomó un sorbo directamente de la botella. Ella se limpió con indiferencia las comisuras de la boca, pero sus ojos al estudiar a Seol Jihu seguían siendo complicados.

¿Cómo debería poner esto? Obviamente, ella no odiaba al chico frente a ella. Desafortunadamente para ella, ver a alguien por un asunto no oficial como este fue un esfuerzo increíblemente incómodo. Le dijeron que se “desahogara”, pero no tenía ni idea de por dónde empezar, ni sabía cómo iniciar una conversación. Lo que naturalmente significaba que sus palabras parecían rígidas y hostiles.

“Lamento haberte retenido así, aunque debes estar muy ocupada. Pero, en realidad, he estado en un aprieto con algo últimamente y es posible que necesite tu ayuda “.

“¿Un aprieto, dices?”

“Si. Estoy teniendo problemas con mi entrenamiento en este momento “.

¿Entrenamiento? Si discutieran eso, entonces las cosas cambiarían un poco. Agnes sintió conscientemente que sus músculos faciales rígidos como una roca se relajaban lentamente.

“¿Qué parte te está dando problemas?”

Seol Jihu le confesó sus problemas con el régimen de entrenamiento de maná. Agnes se sorprendió brevemente por la revelación de que él ya había alcanzado el Nivel 2, pero rápidamente se recompuso para expresar su opinión.

“Ya veo. Aún así, no hay nada de qué preocuparse tanto “.

Seol Jihu rápidamente tragó su saliva. Se sintió tranquilizado por la forma en que sonaba Agnes.

“Primero que nada, debes recordar que esta ya no es la Zona Neutral”.

Agnes se ajustó las gafas y continuó.

“El paraíso no se creó para adaptarse a su régimen de entrenamiento de la forma en que lo fue la Zona Neutral. Si desea aprender algo, a menudo se requiere que lo haga con sus propias habilidades. ¿Lo entiendes?”

“Si.”

“Y en segundo lugar…. Dijiste ‘Lanza de Mana’, ¿no? ”

“Si.”

“¿Cuánto sabes sobre el arte del lanzamiento de jabalina?”

Seol Jihu había estado repitiendo obedientemente “sí, sí”, pero su pregunta abrupta e inesperada lo dejó completamente sin palabras.

“¿Conoces los orígenes del lanzamiento de jabalina? ¿Qué tal, las técnicas involucradas con él? Por ejemplo, ¿las posturas correctas a asumir desde el principio hasta el final al lanzar una jabalina estando quieto o al lanzarla después de una carrera? ”

Solo entonces Seol Jihu se dio cuenta de lo que Agnes estaba tratando de decir.

“Ya veo. Me apresuré a acercarme “.

“En efecto. No sabes nada acerca de lanzar jabalinas, pero deseas manipular tu maná para imitar las acciones de una. Es obvio que hasta ahora fallaste en tus intentos. Es lo mismo que correr, aunque todavía no sepas caminar “.

Aunque ella lo estaba reprendiendo solemnemente, sintió que sus ojos finalmente se estaban abriendo ahora.

“Sé de dónde sacas tu confianza. Te volviste competente en la aplicación de maná muy rápidamente. Sin embargo, aprender nuevas habilidades a sí mismo nunca es una tarea fácil. No, es normal ser tan difícil y obtuso “.

“…”

“Es la misma historia para Circulación de Mana. Puede llevar algún tiempo, pero aún así recomiendo que primero se familiarice con los conocimientos básicos “.

Seol Jihu se sintió avergonzado de sí mismo y aceptó su recomendación. No podía negar que, con seguridad, se tomó todo esto demasiado a la ligera. Se movió inquieto alrededor de la botella de hidromiel con una mirada amarga en su rostro, lo que obligó a Agnes a toser una vez para romper la atmósfera sombría.

“Aún así, estoy impresionada”.

“¿Perdón?”

“He oído hablar de tus hazañas hasta ahora. Habría aprendido fácilmente las habilidades que quisiera con sus puntos de logro actuales, pero…. Es digno de elogio que haya resistido la tentación y aún haya tratado de hacer su mejor esfuerzo todos los días “.

De hecho, ella siguió adelante y lo elogió. Incluso en la Zona Neutral, casi nunca lo elogiaba, así que esto tenía que ser algo. Seol Jihu sonrió avergonzado.

“Bueno, al escuchar tus consejos, sé que me despertaré con oro debajo de la almohada”.

“No sé lo que eso significa, pero a pesar de todo, continúa haciendo tu mejor esfuerzo. Definitivamente cosecharás las recompensas en el futuro cuando tu nivel haya subido lo suficiente, así como cuando tus habilidades experimenten una evolución fundamental “.

Agnes formó una sonrisa imperceptible. Luego hizo un par de sugerencias más antes de vaciar la botella de ron pendiente para siempre y se levantó de su asiento. Seol Jihu se entristeció de verla partir tan pronto, pero era innegable que era una terrícola como él. No podía retenerla aquí cuando claramente tenía un montón de cosas que hacer.

Agnes prometió aparecer de vez en cuando para comprobar su progreso antes de darse la vuelta para irse. Se despidieron frente a la entrada del pub. Pero, mientras veía cómo su espalda se alejaba cada vez más, Seol Jihu dijo “¡Ups!” después de darse cuenta de que se olvidó de decirle algo importante.

“¡Señorita Agnes!”

Agnes detuvo sus pasos en la distancia y se giró para mirarlo. Rápidamente agitó la mano y le gritó.

“¡Gracias por todo!”

Agnes asintió con la cabeza una vez y se giró de nuevo. Fue entonces cuando Seol Jihu gritó lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos.

“¡Y también, salude al señor Oso de… ..!”

“¡¡Te mataré!!”

¡Swish!

Agnes acortó la distancia en un abrir y cerrar de ojos y se abalanzó locamente sobre él. Seol Jihu fue tomado por sorpresa por ese giro explosivo de velocidad, pero aún así logró esbozar una sonrisa de satisfacción. Él fue golpeado por ella muchas veces, lo que significaba que esperaba esa respuesta de ella, de todos modos.

‘¡No esta vez!’

Rápidamente sacó su lanza y asumió una postura defensiva. Desafortunadamente, en el momento siguiente, su mano fácilmente apartó la lanza de su agarre como si él ni siquiera la estuviera sosteniendo en primer lugar, y lo golpeó en la cara como una serpiente loca.

“Te dije que te detuvieras, ¿no?!?!”

¡SLAP!

“¡¡Kuk !!”

Fue solo después de que lo golpearon hasta quedar negro y azul que Seol Jihu finalmente aprendió que Agnes era una aterradora Arquera de tipo asesina de Nivel 6 que estaba a solo medio paso de convertirse en un Ranker Único.

*

Después de separarse de Agnes, Seol Jihu arrastró su cuerpo golpeado a un herrero. El dueño de la herrería casi se asustó por el estado de la cara del joven, pero aún así, el negocio que tenía allí se resolvió rápidamente. Cuando regresó a la oficina de Carpe Diem, tanto Dylan como Hugo lo estaban esperando.

“¿Dónde has estado? ¿Y qué es eso?”

“Lanzando lanzas”.

“Oh. Estás intentando practicar lanzamientos de lanza … Espera un minuto. ¿Qué le pasa a tu cara? ¿Alguien te golpeó?”

Dylan se apresuró a preguntar. Seol Jihu trató de disimularlo con una risa tímida, pero Hugo se puso bastante nervioso.

“¡Seol! ¡¿Qué hijo de puta fue ?! ¡¿Cómo se atreve alguien a tocar a un miembro de Carpe Diem ?! ”

“No, está bien, así que no te preocupes”.

“Lo entiendo, ¡así que dime quién era! ¡No te preocupes, le romperé las dos piernas! ”

“E-era la señorita Agnes.”

Hugo estaba ansioso por irse, sus grandes manos agarraron la alabarda con fuerza, pero luego, de repente, se congeló en el lugar.

“¿Q-quién?”

“Señorita Agnes.”

“¿Te refieres a Agnes Claire?”

“Sí, ella. Sin embargo, no hagas nada. De todos modos, estaba equivocado al principio “.

“¿E-en serio? Si lo dices, supongo que no hay forma de evitarlo “.

Hugo tosió en voz alta y silenciosamente dejó la alabarda antes de desaparecer rápidamente de la vista. Dylan sonrió tranquilamente mientras disfrutaba del aroma de su té.

“Estoy muy sorprendido. No solo conoces a Agnes, incluso puedes sobrevivir a sus ataques “.

“Ahaha. Olvida eso. ¿No tenías algo de lo que querías hablarme?”

Seol Jihu quería cambiar el tema de todos modos, por lo que puso las lanzas en el suelo y preguntó.

“Mm. ¿Quieres una taza?”

“Estoy bien.”

Seol Jihu declinó con tacto la oferta y se sentó en el sofá. Dylan tomó otro sorbo de té y abrió la boca.

“Recibimos una comisión”.

“¿De Sicilia?”

“Eso es algo para mí y para Hugo. Verá, no hace mucho tiempo, la realeza emitió una misión de alto secreto. Se pusieron en contacto con Sicilia, pero les faltaba personal, por lo que nos pidieron que los ayudáramos ”.

“Si es una misión para la que ni siquiera Sicilia tiene suficientes personas, entonces …”

“Solo debes saber que es una misión que solo pueden participar los Altos Rankers y superiores. En realidad, fue difícil tratar de convencerlos de que dejaran entrar a Hugo. Solo lo permitieron después de que les dije que, dado que nominalmente soy un Arquero, necesitaría un Guerrero familiar que me cuidara las espaldas “.

Eso significaba que Seol Jihu y Chohong no podrían participar incluso si quisieran.

“Supongo que Chohong y yo disfrutamos de unas vacaciones repentinas, entonces”.

“Bueno, la cosa es que tenemos otro trabajo del que ocuparnos. Es una misión emitida por la aldea de Ramman “.

Los ojos de Seol Jihu se dispararon ante la mera mención de ‘misión’. Si el trabajo en cuestión tuviera que ver con entregar algo, entonces no habría necesidad de una sentada como esta.

“¿Cuánto sabes sobre Aldea Ramman?”

“Situado al sureste de Haramark, la distancia de medio día de viaje. Una aldea poblada por unos cientos de paradisianos. Eso es todo lo que sé.”

Dylan asintió con la cabeza.

“Parece que conoces la información básica. No me dejes andar por las ramas. Es una solicitud de exterminio de monstruos “.

“Exterminio, ¿verdad?”

“Verá, Ramman sufre un brote periódico de excursiones monstruosas. Y como resultado, envían misiones como esta con bastante frecuencia “.

Seol Jihu inclinó la cabeza.

“Cuando dices que es algo periódico, ¿no implica eso que hay una colonia o un nido de monstruos cerca?”

“Esa es la cosa.”

Dylan se golpeó levemente la rodilla para indicar que el joven había señalado con precisión el meollo del problema.

“Los monstruos ya han sido derrotados decenas de veces. El reino incluso formó fuerzas de subyugación varias veces. Pudimos derrotar a las hordas sin muchos problemas, pero eso es todo. Buscamos por todas partes pero nunca encontramos de dónde venían. Incluso si consideramos que la estabilidad de toda la región de Haramark no es tan buena, esto simplemente no tiene ningún sentido “.

“¿No significa eso que los monstruos regresarán en el futuro aunque los exterminemos esta vez?”

“Aún tenemos que deshacernos de los monstruos que aparecen, independientemente. En realidad, la aldea Ramman quiere que rescatemos a los aldeanos desaparecidos y encontremos la causa del brote de monstruos mientras estamos en ello. Pero no es estrictamente necesario llegar tan lejos. Entonces, ¿qué te parece?”

“¿Qué dijo Chohong?”

“Seol, te lo estoy preguntando a ti”.

Dylan bajó un poco la voz.

“Si estás dispuesto a hacerlo, estoy pensando en dejarte a cargo de esta misión”.

“Pero ni siquiera soy un arquero”.

“Un arquero actúa como ‘cabecera’. Por supuesto, muchos asumen el trabajo de ser tanto un jefe como un líder. Pero también es normal que diferentes personas asuman esos dos roles “.

La función de un jefe era llevar a su equipo en la dirección correcta durante las expediciones. En cuanto al líder, ese título se le dio a alguien encargado de supervisar todas las facetas de una expedición, como planificar la expedición en sí para hacer los preparativos adecuados, etc., etc.

“¿Pensé que solo podrías formar un equipo de expedición una vez que alcanzas el Nivel 4? ¿Y no necesitas también el permiso de la familia real?”

“Esto no es una expedición, sino una exploración. Estás más que calificado para manejar esto “.

Cuando Seol Jihu mostró una sorprendente falta de confianza, Dylan formó una amplia sonrisa y continuó.

“¿Pensé que querías formar tu propio equipo en el futuro? ¿Estaba equivocado?”

“¡¿Ah ?! ¿Me descubrieron?”

“Jeje. En ese caso, creo que esta misión será una oportunidad perfecta para que reveles tu potencial. Puede parecer un trabajo simple, pero una vez que lo asuma, aprenderá muchas cosas. Fue la misma historia para mí también “.

Dylan dejó la taza de té sobre la mesa.

“Entonces, ¿qué te parece? ¿Estás preparado para ello?”

Seol Jihu respondió de inmediato.

“Por supuesto.”

*

Llegó a liderar su primera misión.

La misión en sí no fue tan difícil como la exploración del Bosque de la Negación o la defensa de la Fortaleza Arden, pero incluso entonces, Seol Jihu estaba muy motivado por el hecho de que sería el líder por primera vez.

Como no fue una ‘expedición’ sino una ‘exploración’, no debería haber sido nada demasiado complicado. Por un lado, no tenía que preocuparse por obtener suministros, ya que podrían establecer una base de operaciones en la propia aldea Ramman. Los portadores y los carruajes también se podrían contratar en el lugar.

El verdadero problema radicaba en la contratación de otros miembros del equipo. Ya había dos Guerreros, por lo que solo necesitaban uno más, y encontrar un Arquero dispuesto tampoco fue tan difícil. Encontrar un mago fue una hazaña imposible para empezar, por lo que esa parte del proceso de reclutamiento ni siquiera se consideró.

No, el problema real estaba relacionado con la contratación de un sacerdote. No importaba si estaba formando una expedición o un equipo improvisado de inadaptados, un sacerdote era una existencia imprescindible.

“Maldita sea, ¿qué espera de nosotros de todos modos?”

Chohong refunfuñó infelizmente, un cigarrillo colgando flojamente de sus labios. Terminó emparejada con Seol Jihu, pero eso significaba que también tenía que sentirse impotente sobre su situación actual.

“Oye, ¿realmente necesitamos un sacerdote? Quiero decir, ¿no podemos asegurarnos de que nos veamos bien y nos presentemos allí? Puedo encargarme de esos monstruos yo solo “.

Las quejas irritadas de Chohong provocaron una sonrisa irónica en el rostro de Seol Jihu. Si tuvieran poco tiempo, seguro, podrían hacerlo. Pero eso haría que la calidad del equipo empeorara.

A menos que estuvieran hablando de terrícolas desesperados que vivían de sueldo a sueldo, ¿qué guerrero o arquero hábil querría unirse a un equipo sin un sacerdote entre ellos? ¿En un mundo donde el descuido de un momento podría resultar en que te maten en un abrir y cerrar de ojos?

Más importante aún, este fue el primer papel de liderazgo de Seol Jihu. Quería asegurarse de que todo terminara con un éxito rotundo. No quería tomarse libertades ni ser demasiado aventurero si podía evitarlo.

‘Solo un equipo con un sacerdote atraerá a miembros de equipo de calidad’.

Los pensamientos de Seol Jihu finalmente llegaron allí, y se levantó del sofá.

“¿A dónde vas?”

“A reclutar un sacerdote”.

“¿Vas a? ¿Cómo?”

“Lo intentaré. Todavía tenemos tiempo, ¿verdad? Si todo lo demás falla, lo haremos como usted dice “.

Seol Jihu dejó atrás a Chohong y sus ojos muy abiertos para entrar al dormitorio. Sacó el cristal de comunicación pensando que bien podría cumplir su promesa y recibir un consejo de “ella” mientras estaba en ello.

Poco tiempo después….

—Aldea Ramman, ¿verdad?

“Si. Entró una misión “.

—Ohhh. Así que tienes tantas ganas de ir al sur.

“No te preocupes tanto. No es la región fronteriza. Y además, la gente no puede seguir haciendo lo que quiere todo el tiempo “.

Seol Jihu juntó las manos y le suplicó a Kim Hannah. Ella resopló con tristeza pero no dijo que tenía prohibido hacerlo.

—Hmm. Entonces, estás buscando un sacerdote…. Será bastante difícil encontrar uno, eso es seguro. Si fuera todo el Carpe Diem participando, entonces sería una historia diferente. Pero si solo eres tú y Chung Chohong, será difícil confiar en la fama de tu equipo.

“Por eso te estoy pidiendo consejo. ¿No hay una buena forma de salir de esto? ”

—Bueno, no es que no haya ninguno.

“¿De Verdad? ¿Hay una manera?”

La expresión de Seol Jihu se iluminó después de escuchar las palabras de Kim Hannah. Pero, cuando ella le explicó lentamente qué era, él terminó frunciendo un poco el ceño.

“¿Ella estaba en la ciudad?”

—¿No te lo dije antes? Su base está en Haramark.

“¿Lo hiciste? En cualquier caso, no estoy seguro de si estaría dispuesta a ayudar. También queda la vieja deuda por saldar “.

—Estoy segura de que ya lo sabes ya que tienes tratos previos con ella. Pero bueno, ella es una mujer increíblemente calculadora y materialista.

Seol Jihu estuvo de acuerdo de inmediato con esa evaluación.

“Eso es cierto, pero tener que gastar monedas de plata para una exploración de esta escala, eso es un poco …”.

—No debes pensar en ello como si estuvieras malgastando tu dinero. El único punto negativo de Carpe Diem es que ustedes no tienen un sacerdote entre ustedes. ¿Tienes idea de cuánto dolor y sufrimiento tienen que pasar otros equipos para encontrar un sacerdote adecuado cuando planean sus expediciones?

Ella continuó rápidamente.

—Y no lo olvidemos, será difícil encontrar un sacerdote tan hábil como ella. Así que aproveche esta oportunidad para establecer una conexión personal con ella. Estoy bastante seguro de que, tan pronto como se dé cuenta de que trabajar contigo será beneficioso para ella, se registrará contigo en el acto.

Seol Jihu entendió lo que estaba diciendo aquí. Un sacerdote era casi tan difícil de conseguir como un mago, y ella le estaba diciendo que invirtiera en uno ahora mismo por el bien de su propio futuro. Asintió lentamente con la cabeza.

“Ok, lo entiendo. Entonces debería ir a hablar con ella. De todos modos, no hay nada que perder haciéndolo “.

-Exactamente. Estoy bastante segura de que dirá que sí a menos que ocurra algo más. Después de todo, ella es una de las pocas que conoce tu verdadero valor. Por lo menos, no te cerrará la puerta en la cara .

“Es un camino a seguir, lo que ayuda. Gracias mamá.”

—No te preocupes por eso. Si surge algo más…. Oye, ¿cómo me acabas de llamar?

Seol Jihu terminó rápidamente la comunicación. El resplandor del cristal se atenuó pero luego, solo un segundo después, comenzó a brillar de nuevo. Simplemente se rió para sí mismo y salió de la oficina de Carpe Diem.

*

El templo de Lujuria fue la siguiente parada de Seol Jihu. Habló con alguien en la recepción y esperó un rato. Una dama pronto se le acercó y le pidió que la siguiera. Ella lo guió a través del área residencial dentro del edificio del templo y, finalmente, llegaron frente a una puerta entre muchas otras alineando este pasillo silencioso. Curiosamente, tan pronto como llamó a la puerta, la dama guía … se escapó.

La puerta se abrió abruptamente poco tiempo después, revelando a una joven de baja estatura que se tambaleaba y se tambaleaba sobre sus pies. Su cabello rubio brillante estaba descuidado y muy desordenado; solo vestía una camisa blanca de gran tamaño; sus ojos hundidos eran más notorios debido a su piel pálida.

Era María.

Ella lo miró sin decir una palabra antes de señalar su habitación.

“….Adelante.”

Había una pocilga dentro de su habitación. La iluminación era excelente y el interior estaba brillantemente iluminado como resultado, pero bueno, eso solo sirvió para resaltar las terribles condiciones del pozo de basura que era su habitación.

Todo el lugar parecía un poco demasiado … “triste” para que lo llamaran desordenado, ahora que le echó otro vistazo. Seol Jihu se sintió repentinamente abrumado por una sensación de parentesco cuando vio un cenicero lleno de colillas quemadas. Incluso se parecía a un erizo, de alguna manera. Pero luego, vio quemaduras de cigarrillos que adornaban las diversas paredes y las sábanas y, naturalmente, casi se asustó allí mismo. Demonios, las botellas de licor rodando por el suelo parecían bonitas en comparación.

“¿Y qué trae a su señoría a mi humilde morada? Escuché que eres una persona realmente importante hoy en día “.

María se rascó el cabello descuidado como un hombre y luego chasqueó los labios y escaneó su entorno.

“Bien…. tome asiento en cualquier lugar. ¿Quieres algo de beber? ¿Qué tal alcohol? No tengo nada más que ofrecer “.

“No, estoy bien. ¿Estabas durmiendo?”

“Sí, lo estaba. Ayer bebí un poco demasiado… Euh, euh…. maldita sea, esta resaca me está matando “.

María tomó una de las muchas botellas que había en el suelo y la agitó. Slosh, splash…. Ni siquiera dudó por un segundo antes de verter el contenido por su garganta. La piel blanca de su cuello se movió hacia arriba y hacia abajo un par de veces, y cuando finalmente terminó, se estremeció levemente cuando una mueca se formó en su rostro.

“Urgh. Ahora me siento como una persona viva de nuevo “.

“A-¿Estás bien?”

“¿Qué, te refieres a mi cuerpo? Es mucho mejor que cuando realicé la ceremonia “.

Se sentó en la esquina de la cama y procedió a mirar al joven con un par de ojos desenfocados.

“¿Que te trae por aquí? Si viniste a pagar la deuda, te doy la bienvenida con los brazos abiertos “.

“Vine a pedirte un … ..”

“Ah, joder”.

Él ni siquiera terminó su oración, pero ella ya estaba bajando la cabeza, un largo gemido escapó de su boca. Luego le habló en esa postura.

“No me vas a pedir otra ceremonia, ¿verdad?”

“No hay forma. Yo diría que es más como … una oferta esta vez “.

Agarró la botella boca abajo por el cuello, lo que provocó que Seol Jihu declarara rápidamente su negocio.

“¿Una oferta?”

María levantó lentamente la cabeza. Había un indicio de interés en su expresión, por lo que no perdió más tiempo y continuó con su verdadera intención de estar aquí: pedirle que lo acompañara a la aldea  de Ramman.

“Hmm … ..”

Como era de esperar, la reacción de María fue menos entusiasta. Su cabeza se inclinó un poco hacia un lado; luego, como si ya hubiera terminado de pensarlo, lo sacudió de un lado a otro.

“Consigo lo que quieres de mí, pero yo no quiero. No veo ningún mérito en que te siga “.

“Ya veo.”

Seol Jihu estuvo fácilmente de acuerdo con ella y eso la hizo mirarlo con ojos sospechosos. Ella sonrió un poco.

“¿Oh mi? ¿El rumor que escuché sobre usted era mentira? ¿O finalmente Paraíso también te afectó?”

“Todavía estoy agradecido por tu ayuda la última vez”.

“No tienes que mencionarlo. De todos modos, tarde o temprano recibiré mi recompensa “.

“Por supuesto. Estaré esperando.”

Quizás su tajante actitud le dejó una impresión favorable porque se cruzó de brazos y abrió la boca como si lo estuviera haciendo todo por su beneficio.

“Viniste todo el camino hasta aquí para verme, así que supongo que es un poco de mala educación rechazarte así con las manos vacías. Entonces, ¿qué tal esto? Conozco a algunos sacerdotes aprendices, y puedo pedirle a uno de ellos que te siga si quieres. Claro, puede que no sean tanto, pero sabes muy bien que tener un sacerdote en tu grupo hace una gran diferencia, ¿no es así?”

Esa sugerencia tampoco sonó tan mal. Probablemente no recomendaría a alguien completamente desesperado ya que sonaba sincera. Sin embargo, Kim Hannah le “aconsejó” encarecidamente que se acercara a María, incluso si eso significaba gastar una buena cantidad de dinero en el proceso. Pensó que intentar hacer eso ahora no terminaría en una pérdida para él.

“Gracias por su amable oferta, pero aun así preferiría que fuera usted, señorita María”.

María resopló, su expresión de estupefacto asombro.

“Oye, mira aquí. Dijiste que lo sabías “.

“Claro.”

“Dices que sí, así que ¿por qué? Bien, déjame dejar esto muy claro. ¿Por qué alguien de mi calibre te seguiría en una misión tan patética?”

“Bueno, ganarás puntos de experiencia y también recompensas”.

“Diablos, no. ¿Crees que esa lamentable cantidad de puntos hará mella en mi nivel actual? Y que fue eso de Recompensas? Las recompensas de las que hablas ni siquiera me permitirán comprar licor para un día, ¿sabes? ¿De verdad crees que iré contigo solo para ganar una miseria como esa?”

La forma mordaz de hablar de María no había cambiado en nada. Seol Jihu sonrió refrescantemente y buscó en su bolsillo interior. Él ya esperaba que ella reaccionara así, así que ahora era el momento de sacar sus cartas de triunfo.

“¿Me entiendes ahora? No hay ninguna razón para que yo … ”

Clunk.

Dejó de hablar inmediatamente tan pronto como colocaron una pequeña bolsa de monedas sobre la mesa blanca.

“¿Qué es esto?”

“Cinco monedas de plata. ¿Qué te parece?”

“Tu….”

María frunció el ceño profundamente.

“¿Cómo te diste cuenta de que me gusta este tipo de cosas? Te lo pregunto por pura preocupación por tu bienestar, ¿de acuerdo? ¿Tienes idea de cuánto vale una sola moneda de plata? ”

“Una moneda de cobre cuesta alrededor de 500 wones. Una moneda de plata son mil monedas de cobre, entonces 500 mil won. Cinco monedas de plata equivalen a 2,5 millones de wones ”.

“¿Oho? Supongo que ahora eres adinerado, ¿eh?”

Los finales de la frase de María se arquearon de forma bastante misteriosa. Su lengua salió serpenteando y se lamió lentamente los labios.

“Bueno, veo lo sincero que eres, pero … todavía no estoy segura”.

Antes de que María tuviera la oportunidad de continuar, Seol Jihu sacó cinco monedas de plata más. A su vista, comenzó a colocarlos dentro de la bolsa de monedas en la mesa, una a la vez. María parpadeó sin parar.

“….¿Puedo hacerte una pregunta?”

“Por favor adelante.”

“No puedo entender por qué tú, en tu nivel actual, tienes tantas monedas de plata…. No, eso no importa. Está bien, ¿por qué te esfuerzas tanto por contratarme?”

“Porque creo que eres digna de confianza”.

“No planeas hacer de esto el pago de la deuda que me debes, ¿verdad?”

“De ninguna manera. Eso es eso y esto es esto “.

Hnnng ~ Maria soltó un bufido cuando las puntas de sus labios se curvaron. Su actitud definitivamente había cambiado en comparación con hace un minuto. Si ella fuera un sacerdote alto ranker, entonces Seol Jihu tendría que desembolsar diez veces la cantidad actual, pero ella era solo un Nivel 4. Su riqueza actual era más que suficiente para soportar este tipo de impacto financiero.

“Así que me vas a pagar por adelantado. ¿Correcto?”

“Solo a usted, señorita María. Nadie más.”

“Bien, ¿qué hay de dividir el botín? ¿Las recompensas?”

“¿Existe la necesidad de preguntar eso? Nos dividimos en partes iguales, por supuesto “.

María comenzó a reflexionar seriamente ahora. Pago por adelantado de diez monedas de plata y sin condiciones especiales al dividir el botín…. Teniendo en cuenta el tipo de misión y la distancia necesaria para viajar, esta fue una cantidad más que generosa. Ella comenzó a mirarlo a escondidas un par de miradas antes de parlotear repentinamente mientras giraba su cabello con sus dedos.

“Bueno, supongo que no es tan malo…. Sí, aquí está la cosa. No importa cuál sea el trabajo, alguien de mi nivel normalmente necesita alrededor de 6,5 millones de wones antes de que nos veamos tentados a entrar en acción ~ “.

Su forma de hablar, que antes era rígida y varonil, ahora estaba llena de aegyo. Sin decir una palabra más, Seol Jihu colocó cinco monedas más en la bolsa. Para entonces, María prácticamente babeaba por la boca.

“¡Oooh, guau! Este oppa es mucho más genial de lo que parece, ¿no es así?”

“¿Será esto suficiente para que me convierta en su amigo, señorita María?”

“¿Q-Qué fue eso?”

María tartamudeó sorprendida por esas palabras bastante inesperadas. Una leve sonrisa se formó en sus labios después de ver su reacción.

“¿Amigos?”

Después de estallar en un ataque de risa, María abrió mucho los ojos para mirarlo directamente. Una brillante sonrisa permaneció en su rostro.

“Me preguntaba qué es lo que te pasa. Pero ahora veo. Estabas planeando atraparme, ¿no es así?”

“Si.”

“¡Oh Dios mío! Pero, ¿qué hago ahora? No soy tan fácil de atrapar, ¿sabes ~? ¿No has escuchado los rumores? No podrás contar el número de equipos que se dieron por vencidos en intentar conquistarme, ¡porque hay demasiados para empezar! ”

Esta fue la primera vez que Seol Jihu lo escuchó, pero simplemente se encogió de hombros de manera indiferente.

“¿Estás dentro o fuera?”

“Que interesante.”

María se levantó de la cama. Dio varios pasos aireados para acercarse, antes de levantar la bolsa de monedas. Luego gritó en voz alta.

“¡Estoy dentro!”

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