SVG Capítulo 60

SVG Capítulo 60. Princesa Caballero

Después de la discusión con sus compañeros de equipo, Dylan decidió acompañar a Ian al punto de encuentro.

El Bosque de la Negación estaba ubicado en la frontera más al sur del territorio humano. También era un área donde los territorios de la humanidad, la Federación y los Parásitos se superponían entre sí.

Entonces, tal vez como era de esperar, el punto de encuentro se encontraba en algún lugar en el camino de regreso a casa a Haramark. Y, obviamente, no podían dejar que Ian regresara por su cuenta cuando no poseía ni una pizca de habilidades de combate cuerpo a cuerpo para hablar.

Existía el pequeño inconveniente de tener que desviarnos un poco, pero independientemente, una misión de escolta era una misión inmóvil, como cualquier otra. Como se les prometió una compensación adecuada, los miembros de Carpe Diem no se quejaron mucho.

Seol Jihu también decidió acompañarlos en este viaje para escoltar a Ian, precisamente por esos motivos.

Mientras Dylan negociaba con los dos portadores, Seol Jihu fue a hablar con Chohong. Todavía estaba tratando de enfriar su cabeza, pero su expresión facial arrugada mostraba lo indignada que estaba. Incluso escupió de forma intermitente varias palabras de elección como ‘joder esto’, ‘tonterías’, etc., etc.

Y luego, al sentir la mirada de Seol Jihu sobre ella, giró la cabeza hacia él abruptamente y formó una cara llorosa.

“Estabas planeando preguntarme algo de nuevo, ¿no es así?”

“…”

“¿Cómo es posible que un chico tenga tanta curiosidad por todo?”

“….Bien bien. Bien. Nunca más te haré una pregunta “.

Mientras fingía una mirada de abatimiento, Seol Jihu se dio la vuelta para irse. Pero, cuando hizo eso….

“¡No, espera!”

Chohong corrió apresuradamente hacia él y lo agarró por los brazos.

“¡Oye, oye! ¡Eso no es lo que estoy tratando de decir! ”

“No, yo se. Es mi culpa por ser tan falto de tacto “.

“Oye, ¡¿escucharás hasta el final ?! Siempre que sientas curiosidad por algo, ¡siempre me preguntas! Pero, en comparación conmigo, Dylan es … ”

Chohong estaba a punto de señalar a Dylan, pero luego se detuvo a mitad de camino. Todavía estaba ocupado negociando un nuevo contrato con los portadores.

“Bueno, también está el Maestro Ian …”

Ian tenía los ojos cerrados, su expresión de dolor y profunda contemplación. Y entonces….

“…”

Después de ver a Hugo rodando por el campo de hierba para divertirse como el idiota irreflexivo que era, la cabeza de Chohong cayó lentamente al suelo.

“…Adelante.”

“Está bien. De todos modos, no era tan importante “.

“Espera, ¿estás de mal humor ahora? ¡¿Un hombre está de mal humor como una niña ?! ”

Chohong lo miró con exasperación, pero Seol Jihu estaba sonriendo para sí mismo.

‘Lo sabía. Ella todavía es una gran blanda en su corazón ‘.

Por supuesto, se aseguró de que ella no notara la sonrisa.

“¿Qué es esta Fortaleza Arden?”

Chohong palmeó lentamente la cara como si supiera que él preguntaría sobre eso.

“Es una fortaleza ubicada en cierto cañón, en la frontera con los Parásitos. Creo que todavía está en construcción “.

“¿Por qué estabas tan indignada en ese entonces?”

“Bien, eso….”

Entonces Chohong parecía un poco preocupado.

“Bueno, es complicado”.

“¿Está relacionado con la rebelión?”

“¿Oh? ¿Dónde se enteró de eso? ”

Simplemente tiró eso esperando, pero la tez de Chohong se iluminó considerablemente.

“Está bien, ven y toma asiento aquí”.

Vino a hacerle una pregunta, pero en cambio, terminó siendo atrapado por ella. Incluso antes de que alguien tuviera tiempo de darse cuenta, ella ya no estaba molesta por sus preguntas. Chohong comenzó a contar su historia con cierto entusiasmo.

“¿Recuerdas lo que dijiste antes? ¿El de la intensificación de la guerra entre la Federación y los Parásitos?”

“Si.”

“OK ahora. Piense en ello por un segundo. Esos dos están preocupados por hacerse pedazos, así que ¿hay alguna razón para que nos metamos en la refriega? Quiero decir, también somos los más débiles “.

“YO…. eh, ¿supones?”

“¡Maldita sea! Quiero decir, ni siquiera es suficiente para nosotros mantener la cabeza baja y apuntalar nuestras fortalezas. Sin embargo, estamos ocupados construyendo una fortaleza en la frontera, así que, ¿cómo lo tomarían los parásitos?”

“Lo tomarían como una provocación”.

Chohong se dio una palmada en la rodilla.

“¡Exactamente! Por eso, yo digo, ¿por qué están molestando a una perra que se ocupa de sus propios asuntos? Cuando la realeza anunció este plan, la mayoría de los Altos Rankers activos en Haramark se opusieron, pero de todos modos siguieron adelante, diciendo que es algo que se debe hacer o algo así “.

Chohong comenzó a explotar correctamente en insatisfacción ahora.

“Hicieron lo que quisieron, ¿y ahora quieren nuestra ayuda? ¿De verdad pensaron que nadie los atacaría? ¿Esperaban que esa Reina Parásita hostil como el infierno se sentara en silencio y esperara hasta que la fortaleza estuviera terminada? Dame un maldito descanso. Que montón de idiotas.”

Después de que Chohong agregó: “Por eso estoy realmente enojada. ¿No lo estarías tú también?”

Seol Jihu comenzó a contemplar en silencio. Podía comprender muchas partes de sus quejas. Si miraba la situación usando la analogía de Kim Hannah de que Paraíso es un juego, entonces sería como si los terrícolas se vieran obligados a emprender una misión que no querían hacer.

Sin embargo, el Paraíso era sin duda una “realidad”. Primero había que escuchar ambos lados de la historia. Tenía que haber una razón para que la Familia Real de Haramark continuara con la construcción de la fortaleza.

Seol Jihu sintió curiosidad por saber cómo debería pensar en esta princesa llamada Teresa Hussey.

Chohong se había quejado al contentar de su corazón, pero cuando Seol Jihu no se puso de su lado de inmediato, comenzó a hacer pucheros un poco.

“Bien…. Lo sé. Mientras estemos en el Paraíso, tenemos deberes que cumplir y todo eso. Pero hay un límite para ser leal, ya sabes. Quieren ir a la guerra siempre que tengan la oportunidad. Siguen creando problemas para nosotros todo el tiempo, y todos los días dicen: ‘¡Haz esto!’ o ‘¡Haz eso!’. ¿No crees que es demasiado?”

Solo después de que Seol Jihu asintió en silencio con la cabeza, Chohong formó una expresión de satisfacción.

*

El punto de encuentro era donde los caminos se fusionaban en uno y conducían al cañón. Estaba a unos dos días de viaje del Bosque de la Negación, pero la expedición decidió acelerar el paso después de recibir la solicitud de llegar allí lo antes posible.

La expedición marchó durante todo el día, y cuando el sol se hundió en el horizonte, montaron un campamento para pasar la noche. Dylan estaba bastante satisfecho con su progreso, diciendo que deberían llegar al punto de encuentro mañana por la mañana, habiendo cubierto tanto terreno hoy.

Después de la cena, Ian preguntó si Seol Jihu le permitiría evaluar el pendiente. El joven también tenía curiosidad por sus efectos, así que se lo entregó sin decir nada. Cuando Ian le dijo que el proceso de evaluación podría llevar un poco de tiempo, Seol Jihu decidió tomar un descanso para fumar y caminó hasta el borde del campamento. Todavía se sentía un poco inquieto.

Mientras estaba sentado en el suelo fumando el cigarrillo, de repente sintió que un aire cálido le hacía cosquillas en la mejilla. Dylan le estaba empujando una taza de té.

“Gracias.”

“Más que las palabras, son las cosas físicas las que transmiten mejor tu significado”.

Seol Jihu se rió entre dientes y sacó un cigarrillo extra antes de entregárselo. Dylan lo encendió e inhaló profundamente, una mirada de rejuvenecimiento formándose en su rostro. Se sentó junto al joven.

“¿Qué estabas pensando?”

“Estaba pensando en Samuel y Alex”.

Seol Jihu respondió con franqueza. Dylan dejó de inclinar la taza de té hacia su boca.

“Oh Dios mío. Me equivoqué de nuevo “.

“?”

“Pensé que estabas pensando en la guerra”.

“Ah, eso. Bueno, eso es algo que seguramente experimentaré tarde o temprano de todos modos “.

Seol Jihu sonrió débilmente y habló con voz desanimada.

“Es solo que…. Todavía no puedo entender lo que pasó “.

“¿Es la primera vez que ves morir a alguien?”

Ese no fue el caso. Pero desde la perspectiva de Seol Jihu, tanto Samuel como Alex no eran extraños al azar.

“La vida en el paraíso es así. El tipo con el que tuviste una agradable charla por la mañana regresa como un cadáver por la noche ”

“Pareces estar bien, Dylan. El maestro Ian también. Lo mismo para Chohong, Hugo … ”

“… Hmm.”

Por alguna razón, Dylan parecía inquieto, incapaz de abrir la boca. Seol Jihu se preguntó si había dicho algo que no debería haber dicho y decidió cambiar el tema.

“Por cierto, ¿qué vas a hacer cuando lleguemos?”

“¿Mm? Ah, eso. Estamos pensando en unirnos a la guerra siempre y cuando la familia real no pida algo ridículo. Y, aunque no ha dicho nada, parece que el Maestro Ian también desea eso “.

“¿Chohong no se volverá loca?”

“Nop. Puede que tenga ese aspecto, pero todavía sabe cómo separar sus deberes y sus sentimientos. Por supuesto, primero tendré que convencerla, pero la oportunidad de tener un mago en deuda no es fácil de conseguir. Vale la pena.”

Seol Jihu no estaba seguro, pero por el aspecto de las cosas, Dylan tomó su decisión en consideración a Ian. ¿Estaba tratando de comprar el favor de un mago? Aunque Dylan sonaba como si estuviera calculando fríamente las ganancias y pérdidas aquí, Seol Jihu no se desanimó por eso.

Una vez que la discusión llegó a su fin, un momento de silencio pasó entre los dos hombres. Los únicos sonidos que lo rompieron fueron el té que se tragaba, así como el humo del cigarrillo que se exhalaba.

Poco tiempo después, Dylan abrió la boca.

“Seol”.

“¿Si?”

“No sé si esto es demasiado pronto para ti, pero …”

Fue entonces – llegó una voz desde atrás, buscando al joven. Parecía que Ian había terminado con la tasación.

“Oh. ¿Deberíamos ir y echar un vistazo?”

A pesar de que fue interrumpido, a Dylan no le importó y se levantó del lugar.

‘¿Qué estaba tratando de decirme? Me pregunto…’.

No parecía que estuviera tratando de reclutar a Seol Jihu; era como si Dylan tuviera algo más en mente. Seol Jihu llevó su curiosidad sin resolver con él y regresó a las tiendas de campaña.

Dentro de la tienda, el sonriente Ian esperaba la llegada del joven. Mientras tanto, Chohong y Hugo miraban el pendiente con los ojos brillando intensamente.

“Felicidades.”

Tan pronto como Ian vio a Seol Jihu, felicitó al joven.

“Como se esperaba del Imperio. Todavía no puedo entender cómo una nación capaz de producir tales bienes fue destruida tan fácilmente “.

Ian se rió jovialmente y le devolvió el pendiente.

“El nombre de este artículo es ‘Pendiente Festina’. Esa santa te ha regalado algo verdaderamente maravilloso “.

“¿Es un buen artículo?”

“¡Por supuesto! Ahora veamos. En primer lugar, este Pendiente Festina quedará ligado a la primera persona que se lo ponga “.

“Entonces, debes pensarlo cuidadosamente. En el momento en que se lo ponga y lo active, el pendiente perderá su valor por completo “.

Cuando Chohong siguió rápidamente, Hugo resopló con fuerza.

“¿Qué hay que pensar siquiera? Por supuesto, Seol debería usarlo. Ese accesorio ha sido diseñado para arqueros y guerreros, de todos modos “.

“Ahora ahora. Dejemos de lado las transmisiones secundarias innecesarias por el momento “.

Ian se aclaró la garganta y continuó.

“Cuando infundes tu maná en ‘Pendiente Festina’, se activará la función ‘Estimulo’ imbuida en él. Es decir, aumentará la velocidad de la persona que lo usa. De acuerdo con el resultado de mi evaluación mágica, su velocidad general debería aumentar aproximadamente 1,5 veces la normal, y el efecto durará alrededor de un minuto “.

“¡¡Keuh !!”

“Además de esto, puedes usar el Estimulo hasta tres veces. Siempre que active el efecto, se cargará automáticamente de nuevo al máximo. El tiempo necesario para una carga completa es de unas seis horas “.

“¡Kyah!”

Seol Jihu permaneció en silencio, pero era Hugo quien estaba haciendo todos los efectos de sonido. Entonces Ian habló con una expresión que decía: “Definitivamente reaccionarás a lo que tengo que decir a continuación”.

“Pero, lo más importante, tanto el número de usos como el tiempo de activación se pueden apilar uno encima del otro”.

“Oh.”

Seol Jihu dejó escapar un suave jadeo.

“Entonces, si uso el Estimulo tres veces seguidas …”

“Su velocidad aumentará hasta 3.375 veces, con una duración de tres minutos. Lo que significa que mantendrás la velocidad lo suficientemente rápida como para avanzar 100 metros en tres o cuatro segundos durante tres minutos seguidos “.

Ian habló triunfalmente, a pesar de que el pendiente ni siquiera le pertenecía.

“Siempre que el usuario pueda utilizarlo correctamente, podrá mostrar una destreza de combate temible”.

Seol Jihu miró el pendiente en su mano. Hecho a mano con material plateado y con la forma de la estrella de David, había una joya de color marfil clavada en el medio que dispersaba una luz suave.

“¿Cuánto costaría esto?”

“¡Eh, tú!”

Hugo gritó alarmado. Ian sonrió alegremente.

“Tanto como quieras que sea. Sin embargo, ¿realmente lo venderá? ”

“De ningún modo. Quiero decir, conseguí esto durante la expedición, así que … ”

“Eso es una tontería”.

Ian agitó su mano alrededor.

“Tanto la Prueba de Castitas como el Pendiente Festina son recompensas que ganaste por tus acciones independientes. No encontrarás hijos de puta entre nosotros que siquiera pensarían en compartir tus logros “.

Hugo ladró con fuerza como un perro. Cuando Ian lo miró como si fuera un idiota indefenso, Hugo gimió y rápidamente retrocedió.

“En mi opinión personal, sería mejor que lo usaras. Ese pendiente es demasiado valioso para vender “.

Seol Jihu equipó con cautela el pendiente. Inicialmente pensó que necesitaba perforar su oreja, pero cuando acercó el pendiente al lóbulo de la oreja izquierda, simplemente se adhirió allí como pegamento pegajoso.

“Muy bien. Ahora, infúndele algo de tu maná “.

Este pendiente se convertiría en suyo en el momento en que lo usara. Aunque se sintió momentáneamente tomado por la indecisión, Seol Jihu rápidamente tomó una decisión.

“… No es que necesite dinero, de todos modos.”

Y así … Sucedió cuando cerró los ojos y despertó su maná dormido.

¡Pow!

Su cabello de repente revoloteó alrededor, y al mismo tiempo….

“!!”

Una poderosa ráfaga de viento pasó a su lado antes de desaparecer en un abrir y cerrar de ojos.

Seol Jihu escaneó rápidamente su cuerpo, completamente desconcertado. Se sentía como si una cierta aura sin forma se hubiera envuelto a su alrededor.

“¿Te gustaría correr y verlo por ti mismo?”

Correr era la especialidad de Seol Jihu. Entonces, comenzó a correr con todo lo que tenía.

Muy pronto, Seol Jihu había salido corriendo del campamento y se encontró corriendo por las llanuras cubiertas de hierba, sin ocultar por completo su sorpresa.

‘Mierda.’

Definitivamente pudo sentir la diferencia una vez que comenzó a correr con todas sus fuerzas. Cuando echó un vistazo detrás de él, vio que el campamento se alejaba rápidamente. Incluso pensó que este no podía haber sido su propio cuerpo.

‘Puedo apilar el efecto, ¿verdad?’

Mientras daba vueltas alrededor de las llanuras, despertó su maná una vez más.

¡POW!

Seol Jihu se asustó ante la repentina sensación de que todo su ser entraba en un estado extraño. Los objetos circundantes rozaron a su lado en una racha borrosa. Los vientos en contra se sentían lo suficientemente fuertes como para cortar su carne. Su caótico proceso de pensamiento se aclaró en un instante y, de hecho, se sintió como si hubiera entrado en un mundo completamente nuevo.

Ian tenía razón. Dependiendo de cómo se usara, este pendiente exhibiría efectos realmente inimaginables, ya sea en medio de las batallas, mientras intentaba correr hacia adelante o incluso cuando se escapaba. Si pudiera controlarlo correctamente, sería lo mismo que sostener un arma absurdamente poderosa.

Poco a poco se fue acercando al campamento. Seol Jihu pensó que ahora sería un buen momento para reducir la velocidad, así que eso es lo que hizo. No, eso es lo que intentó hacer.

“¿Uh…? ¡¿Uh, uh, uhhhh ?! ”

Sus piernas no querían escuchar. Como si fuera un artista de circo, se le enredaron las piernas y, finalmente, no pudo vencer la inercia y sus extremidades comenzaron a realizar una extraña rutina de baile.

“¡¿Euh ?! ¡¿U-uwaaah ?! ”

¡¡Caída!! ¡Choque! ¡¡Aplastar!!

Al final, tan pronto como ingresó al campamento, Seol Jihu cayó con fuerza al suelo. Rodó hacia adelante durante mucho tiempo antes de detenerse finalmente.

“Argh, ouch, ouch, ouuuch …”

Chohong y Hugo estaban mirando aturdidos hasta entonces, pero estallaron en un ataque de risa y casi se caen. Incluso Dylan e Ian también se reían a carcajadas.

A medida que la noche se hacía más profunda, el campamento cobraba vida con los sonidos de la risa.

*

La mañana siguiente.

La expedición llegó al punto de encuentro incluso antes de que el sol alcanzara la mitad del camino en el cielo. Ian se puso en contacto con la familia real y luego transmitió el mensaje al resto del equipo de que el ejército debería llegar pronto. Seol Jihu reprimió los latidos de su corazón y escaneó su entorno.

La topografía circundante no era tan interesante de ver. Sin embargo, el camino hacia el cañón era bastante accidentado. Los  peñascos se podían ver escasamente aquí y allá, pero su número aumentaba gradualmente a medida que su vista se desplazaba hacia el noreste. Incluso más lejos, se podía ver una imponente cordillera, mucho más allá de los peñascos del tamaño de casas.

‘Entonces, nos vamos a esa cordillera, eh …’.

No, todavía no se había decidido ir allí. Aunque tenía la intención de volver a casa inmediatamente, pero…. Seguramente, sus ‘Nueve ojos’ lo ayudarían a elegir la opción correcta.

“Esta debe ser la primera vez que conoces a una realeza”.

Quizás encontrando aburrido todo ese esperar, Ian inició una conversación. Seol Jihu asintió con la cabeza mientras jugueteaba con el Pendiente Festina.

“Hmm. No estoy seguro de lo que está pensando aquí, pero será mejor reducir sus expectativas “.

“?”

“Incluso si eres de la realeza, sigues siendo un ser humano, ¿no? No hay necesidad de estar tenso “.

“¿Estás insinuando que la realeza ha perdido su poder?”

Ian sonrió alegremente. Si le hiciera la misma pregunta a Chohong o Hugo, simplemente formarían una expresión que dijera: “¿De qué estás hablando?” Pero, este joven frente a sus ojos parecía dar su respuesta siempre después de pensarlo un poco primero.

“¿Qué te viene a la mente cuando piensas en Haramark?”

“Uhm…. ¿Un castillo? ¿Una ciudad?”

“En efecto. La mayoría de los terrícolas responderían de manera similar “.

Ian soltó un suspiro.

“En lugar de ser un reino real, ahora todo el mundo ve a Haramark como una ciudad más. El alcance de la influencia de la actual familia real de Haramark es solo alrededor de su titulo actual. Eso es todo.”

“Los efectos secundarios de la rebelión deben haber sido grandiosos”.

“De hecho, sería un tonto si lo negara. Sin embargo, después de la rebelión en sí, el rey de Haramark desechó voluntariamente la autoridad del gobernante “.

“El rey…. ¿hizo que?”

“No tenía muchas opciones. Se enteró de que ni la autoridad del rey ni el enfoque contundente funcionaban con nosotros, los terrícolas. No tuvo más remedio que cambiar su postura. Para sobrevivir, eso es “.

La mención de alguien tratando de sobrevivir sonaba un poco desesperada.

Seol Jihu había estado reflexionando en silencio sobre lo que dijo Ian, antes de abrir la boca.

“¿Qué clase de persona es la princesa, la que viene aquí?”

“Teresa Hussey. Ella es una mujer increíble “.

Ian sonrió profundamente. Sus ojos se iluminaron cálidamente como un abuelo que se jacta con orgullo de su propia nieta.

“Creció viendo la invasión de razas alienigenas. Bueno, es un caso bastante especial entre los paradisianos “.

“¿Especial? ¿Cómo?”

“El Sistema del Paraíso que conocemos y usamos es en realidad la providencia otorgada únicamente a los terrícolas. Sin embargo, esta es una de las pocas residentes originales que ha sido bendecida con la misma providencia “.

Esa fue la primera vez que escuchó algo así.

“Entonces, así fue. Los paradisianos también pueden … ”

“Por lo que escuché, invocaron algo llamado la ‘Promesa de la Familia Real’ y recibieron la providencia a cambio. Sin embargo, entiendo de dónde viene. Como mujer en este mundo, necesitarías un gran poder si quisieras salvaguardar a tu familia restante, especialmente cuando solo quedan dos “.

“¿Cuál es el nivel de la princesa Teresa Hussey?”

“¿Hoh? Ahora que te miro de nuevo, ¡veo que estás muy interesado en esa dama!”

Ian de repente formó una expresión lasciva y luego, golpeó ligeramente a Seol Jihu en el costado.

“¡Muy bien! ¡Por supuesto que te lo diré! Primero que nada, ella tiene 32D alrededor de su pecho, y su cintura es como… .. ”

“… Maestro Ian.”

“Jaja, estoy bromeando. ¡Es una broma! Ella también es una de alto ranker. Princesa Caballero de nivel 5 “.

¿Princesa Caballero? Seol Jihu inclinó la cabeza después de escuchar un término del que nunca había oído hablar antes.

“Sí, el nombre de su clase es algo gracioso. Sin embargo, no se equivoque. Debes descartar la idea preconcebida de que las princesas caballeros son rehenes de los orcos “.

“Parece que están aquí”.

Justo antes de que Seol Jihu pudiera pedirle una aclaración a Ian, Dylan abrió la boca primero.

El joven cambió su mirada por reflejo para mirar, y su vista se encontró con algo que corría hacia el grupo mientras levantaba una poderosa tormenta de polvo desde lejos.

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