SVG Capítulo 59

SVG Capítulo 59 Buena voluntad con buena voluntad, malicia con malicia (2)

Una expedición era una entidad que compartía un mismo destino: esta afirmación de Samuel era algo con lo que casi todos los terrícolas estarían de acuerdo.

No importaba si la relación de uno era mala o no, o si había algo de mala sangre; mientras pertenecieran a la misma expedición, todos los miembros tenían que cooperar entre sí. De lo contrario, existía una alta probabilidad de que la expedición se convirtiera en un lío incontrolable durante una marcha o una batalla. Obviamente, esto pondría en riesgo la vida de todos.

En ese sentido, tanto Seol Jihu como Clara carecían del aspecto ‘educativo’ de lo que hacía de los terrícolas los terrícolas.

Cegada por la codicia, Clara le dio un pretexto con sus tontas acciones, y cuando fue criticada por ello, se enojó. Seol Jihu fue provocado por ella y después la empujó implacablemente a una esquina.

El resultado fue que la atmósfera de la expedición se volvió fría. Todos sentían que caminaban sobre hielo fino.

Clara continuó secándose el borde de los ojos, su respiración era pesada y áspera, como si no pudiera superar su ira. Seol Jihu la ignoró deliberadamente por completo.

Finalmente, Samuel dejó de liderar al equipo solo diez minutos después de salir de la tumba.

“Maestro Ian, me disculpo por esto, pero ¿podemos regresar a las cercanías de la tumba?”

“¿Mm? ¿Por qué?”

“Parece que nos hemos ido demasiado rápido”.

“¿Qué quieres decir con eso?”

“Creo que primero deberíamos tomarnos un breve descanso. Pensé que, por lo que nos dijiste antes, la vecindad de la tumba debería ser la más segura … ”

Samuel miró a Clara, que aún sollozaba, y el final de la frase se fue desvaneciendo.

“… Disculpas. Ella no ha estado en el equipo por mucho tiempo. Ella es solo un nivel 2, y por lo tanto, le falta un poco en algunas áreas “.

Reveló el motivo de la ruptura con un tono de voz avergonzado. Ian escaneó su entorno, sin importarle realmente.

“Ahora que lo pienso, no hemos tomado un solo descanso desde que entramos al bosque por la mañana. Incluso la hora de la comida se nos ha escapado. Bien, ¿nos tomamos un descanso aquí?”

“¿Quieres decir, aquí mismo? Pero….”

“Estará bien. Si estás preocupado por los efectos del Bosque de la Negación, creo que estaremos bien “.

“¿Es eso cierto?”

Ian asintió con la cabeza.

“Un mago es más sensible al flujo de energía mágica. Si mi hipótesis es correcta, entonces el límite para la activación de ese hechizo de defensa estará un poco más allá de donde estamos ahora “.

“¿Es eso así?”

Por un breve momento allí, una luz extraña parpadeó en los ojos de Samuel. Sin embargo, fue realmente por un tiempo infinitesimalmente corto.

“Es difícil de creer, ¿no? Un hechizo mágico que abarca este enorme bosque “.

“Bueno, fue llamado sabio incluso por la gente del antiguo Imperio. Ni siquiera deberías compararlo con un falso como yo. Oh, es solo mi suposición, así que no te obsesiones demasiado “.

Ian hizo un gesto con la mano y se tranquilizó con un gemido.

“¡Todos, tomamos un breve descanso! ¡Come algo, si tienes hambre! ”

Samuel gritó en voz alta y luego miró a Clara en silencio durante un rato. Se quedó allí mirándola como si estuviera atrapado en un dilema. A continuación, llamó a Alex, quien todavía no podía calmarla incluso ahora.

“Alex, hablemos un poco”.

Samuel llevó a Alex a la distancia y se hablaron en voz baja durante un rato. Alex formó una expresión preocupada y desvió su mirada hacia Clara, ahora en medio de ser pacificada por Grace.

A continuación, Samuel se acercó a Clara. Su expresión parecía determinada, como si hubiera tomado una decisión.

“Clara. Necesitamos hablar.”

“¡Hic! Ese bastardo…!”

“¡Detente! ¡Ya no eres una niña! ¿No comprendes que tus acciones están impactando negativamente la atmósfera de esta expedición? ”

Clara siguió olfateando con amargura.

“¡Yo solo, yo …!”

“Te escucho. Te escucho, así que baja la voz. Escucharé lo que quieras decir, así que ven conmigo “.

Samuel escupió con irritación, la agarró del brazo y la arrastró más adentro del bosque. Grace los siguió sin decir palabra y desapareció de la vista también.

“Qué perra tonta. En serio  “.

Chohong escupió algunas palabras burlonas mientras masticaba una cecina seca.

“Chohong”.

Dylan le advirtió rápidamente ya que Alex se había unido a ellos nuevamente. Pero este último simplemente agitó su mano con una débil sonrisa en su rostro.

“No no. Está bien. Honestamente, ni siquiera yo tengo nada que decir en su defensa…. Tsk “.

Mientras miraba a Alex chasqueando la lengua, Hugo abrió la boca.

“¿Estará bien que no los persigas?”

“¿Mm?”

Hugo levantó su meñique.

“Quiero decir, ella es tu chica, ¿verdad? ¿No te pidió Samuel ahora que la pacificaras de alguna manera?”

“Bien, eso….”

Los hombros de Alex cayeron muy bajo antes de alborotar su cabello desordenadamente.

“¡Argh, maldita sea! Ya no lo sé “.

“No te ayudaré si te metes en problemas más tarde ~”.

Hugo rió ruidosamente. Alex escupió un largo suspiro y sacó el altar de su bolso. Descuidadamente colocó un par de platos sobre él, antes de arrojar algo de comida allí. Al ver esto, Chohong no pudo evitar preguntar.

“¿Qué estás haciendo? ¿Qué estás haciendo con la comida? ”

“Quiero al menos hacer que coma algo. Además, debería dejar que los demás también coman un bocado “.

Alex habló sin siquiera girarse para mirarla.

“¿Por qué no viene aquí y come?”

“Con su personalidad, no se va a calmar pronto. Todo lo que puedo hacer es alimentarla y esperar lo mejor “.

“Bueno, claro. Regrese después de hacer lo que crea que es mejor. Sin embargo, si ella regresa aquí y continúa con esa actitud de perra suya, no me lo tomaré en serio. ¿Bueno?”

“Che. Te escucho. Pero aún así, ¿no estás favoreciendo abiertamente a alguien aquí? ”

Alex recogió con cuidado el altar y comenzó a caminar hacia donde se habían ido el resto de sus compañeros. Mientras tanto, Chohong miró a su lado después de que su ‘punto dolorido’ fuera señalado con precisión. Seol Jihu estaba sentado un poco más lejos, ocupado fumando un cigarrillo.

Hugo dejó de tragar comida y se acercó sigilosamente al joven, antes de extender sus manos ahuecadas. Seol se rió entre dientes y sacó un cigarrillo nuevo para él.

“¡Keuh! Como era de esperar, Seol, eres muy rápido en la asimilación, ya sabes “.

Hugo sonrió alegremente y tocó ligeramente el hombro del joven.

“No te sientes deprimido por esa pelea, ¿verdad?”

“De ninguna manera.”

“Así es. No has hecho nada malo. Ni siquiera yo quería tocar ese ataúd, ¿sabes?”

“¿De Verdad?”

“Sip. Es como si estuviera un poco tentado allá atrás, pero mis instintos me impidieron hacer cualquier cosa. Seguí teniendo la sensación de que no debería tocar ese ataúd “.

Seol Jihu miró a Hugo con renovado interés. Se suponía que el gran hombre era un ‘guerrero bárbaro’, por lo que el joven no pudo evitar preguntarse si poseía algún tipo de instinto salvaje animal o algo por el estilo.

“De todos modos, eras bastante genial en ese entonces”.

“?”

Con un cigarrillo aún pegado entre los labios, Hugo se levantó. Luego asumió la posición de apuntar algo al frente y formó una expresión grave e intensa.

“… Si realmente lo quieres, entonces trata de pasar sobre mi cadáver”.

Chohong estalló en una estruendosa carcajada. Incluso Dylan también comenzó a reír en voz baja. Las mejillas de Seol Jihu se enrojecieron instantáneamente.

“¿De verdad dije eso?”

“¡Así es, lo hiciste! ¡Guau, pensé que me mojaría los pantalones! ”

“Bueno, yo…. Simplemente no pude entenderlo. Todavía no puedo decir si esa cosa valió toda esa codicia “.

“Definitivamente fue suficiente para despertar ese tipo de codicia”.

Seol Jihu dijo lo que le vino a la mente para poder cambiar el tema, pero de todos modos recibió una respuesta.

“No sé mucho sobre el collar en sí, pero sé bastante bien cuál era ese recuerdo, la ficha”.

Ian se masajeó ligeramente la nuca y continuó.

“Si mi memoria no me falla, entonces esa cosa probablemente era la ‘Prueba de Castitas'”.

“Prueba de…. ¿Qué?”

Cuando Hugo le preguntó de nuevo, Ian aclaró.

“Es la prueba de la castidad de uno. Es uno de los artefactos entregados a una santa “.

“¿Pero no se convirtió en santa sólo por gesto simbólico?”

“Bueno, no solo las mujeres castas son canonizadas como santas. Además, dado que eres una existencia simbólica, se te pedirá que aparezcas públicamente de vez en cuando, ¿no lo crees? ”

Ian le guiñó un ojo ligeramente y luego miró a Seol Jihu.

“¿Has oído hablar de un sistema mágico llamado ‘Memorizar’?”

“Sí, he oído hablar de eso”.

“Bueno, eso debería hacer que explicarlo sea un poco más fácil. Ahora, originalmente, se suponía que ‘Memorizar’ era exclusivo solo para la clase de Mago. A medida que aumenta el nivel de uno, el número de hechizos que uno puede “almacenar” aumenta en uno. Por ejemplo, puedo almacenar hasta cuatro hechizos mágicos “.

“¿Es imposible que un sacerdote almacene hechizos?”

“Normalmente, sí. Eso es porque los sacerdotes están más estrechamente asociados con los dioses. Muchos de los hechizos importantes que requieren tomar prestados los poderes de los dioses solo se pueden activar mediante el principio de intercambio equivalente. No en vano, los sacerdotes cargan altares y ofrendas todo el tiempo “.

Seol Jihu asintió con la cabeza. Por alguna razón, recordó el rostro de María de repente.

“La verdad honesta es que muchos sacerdotes encuentran este punto bastante molesto. Sin embargo, hay un elemento que puede compensar esa deficiencia “.

“Por casualidad, ¿el crucifijo que llevó Alex fue uno de esos?”

“Correcto. Hay artefactos que te permiten almacenar hechizos y también te permiten realizar magia santa sin la necesidad de ofrendas. Claro, hay un límite en la cantidad de veces que se puede usar, pero, de nuevo, solo esos dos puntos hacen que estos artefactos sean muy valiosos para los sacerdotes. Durante situaciones de emergencia o cuando los hechizos que has preparado se agotan, estos elementos se vuelven indispensables “.

Solo ahora Seol Jihu podía entender por qué Alex deseaba tanto ese artículo. Ahora que había perdido su artefacto, Alex no era diferente a un sacerdote promedio.

“Supongo que la prueba de castidad es un elemento mucho mejor que el que perdió Alex”.

“¡No hay necesidad de mencionar eso! De hecho, me siento bastante avergonzado por siquiera pensar en comparar los dos. Puedes almacenar seis hechizos sagrados todo el tiempo que quieras sin costo, que es lo mismo que poseer el poder de un mago de nivel 6. Además de eso, no hay límite en la cantidad de veces que puedes usar el artefacto, así que ¿te imaginas lo asombroso que es eso? ”

Ian habló con pasión, pero aún no se registró por completo con Seol Jihu. Solo podía adivinar que el tema del que estaban hablando era algo increíble, a juzgar por lo abierta que estaba la boca de Chohong.

“Si hubiéramos salido de allí con ese artefacto, estoy seguro de que todos los sacerdotes del Paraíso habrían venido a buscarnos”.

“¿Hasta ese punto….?”

“No estoy exagerando. Y luego, los otros accesorios, la espada larga y ese escudo también. Cada uno de ellos debe igualar el valor de la prueba de castidad “.

Con su explicación ahora terminada, Ian miró al joven con ojos cálidos.

“Bueno, eso es todo. He respondido una pregunta tuya, así que me gustaría que respondieras una de las mías “.

Seol Jihu inclinó la cabeza.

“Siempre que sea algo que pueda responder”.

“Bueno, entonces déjame preguntarte esto. ¿Qué habrías hecho si hubiera votado que sí? ”

Ésta era otra pregunta sin respuestas fáciles. ¿No estaba deliberando sobre sus elecciones hasta el final?

¿Qué debería decir aquí? Seol Jihu reflexionó un poco antes de decidir sincerarse.

“No estoy seguro. ¿Debería convencer a los demás, debería pelear o debería rendirme y marcharme? Antes de que Hugo votara en contra, yo estaba en un dilema. No puedo estar seguro de cuál hubiera sido mi elección “.

Trató de leer la posible razón de Ian para hacer esta pregunta, pero el viejo mago permaneció inexpresivo. Y ahí estaba él, pensando que el hombre mayor era un personaje la primera vez que se conocieron. Al ver esos ojos profundos y pensativos, Ian ahora parecía una persona completamente diferente.

“Independientemente del resultado, no pensaste en tocar los elementos encontrados en el sarcófago, ¿verdad?”

“Eso es correcto.”

Ian miró en silencio a Seol Jihu como si estuviera tratando de juzgar al joven.

“Eres un hombre justo”.

“¿Un hombre justo? De ninguna manera eso es cierto. Jajaja.”

Seol Jihu estalló en una carcajada.

‘¿Soy justo?’

Incluso un perro callejero que pasara se reiría sin parar de la idea. Sin embargo, las cejas de Ian se levantaron y bajaron rápidamente por un momento después de ver al joven negar esa sugerencia sin una pizca de vacilación.

“Ser modesto es algo bueno, de hecho. Aún así, pareces un hombre justo desde donde estoy sentado. De lo contrario, no habrías ido tan lejos para defender a una mujer que ya estaba muerta. ¿Me equivoco?”

“No voy a negar que simpatizaba con ella. Pero si crees que actué solo por ella, entonces bueno … ”

“¿Estás diciendo que no lo hiciste? Si ese es el caso, entonces ¿por qué detuviste desesperadamente a Clara en ese entonces?”

“Mm…. Si tuviera que expresarlo con palabras, diría que también es por mí “.

“¿Por ti?”

“Si.”

Sin embargo, eso no era mentira. Después de todo, no quería morir. Además, no quería que ningún sentimiento amargo permaneciera en su corazón también.

Ian cerró los ojos en silencio. Como si estuviera reflexionando sobre lo que Seol Jihu le había dicho, se quedó quieto y no se movió del lugar.

Seol Jihu inclinó la cabeza confundido y desvió la mirada hacia Chohong, pero ella levantó las manos en el aire con un encogimiento de hombros y su rostro dijo: ‘Yo tampoco lo sé’.

Después de un tiempo, la barba de Ian comenzó a temblar.

“Fufu. Fufufufu … ”

Él sonrió suavemente, se frotó la frente y abrió los ojos.

“Entonces, así fue. Me preguntaba por qué había esa cierta incongruencia cada vez que te miraba, pero ahora…. Creo que puedo entenderte un poco mejor. Eres un tipo interesante, eso es seguro. Tus palabras y acciones son inusuales, pero tus procesos de pensamiento también son bastante inusuales “.

“Oye, ¿no es lo mismo?”

Hugo preguntó, pero como Ian estaba hablando solo de todos modos, no hubo respuesta a esa pregunta. Pronto, el Mago sonrió cálidamente y se acarició la barba.

“Seol, déjame presentarme correctamente. Soy Ian Denzel, un alquimista de nivel 4, actualmente empleado por el Cuerpo Mágico Real. Soy del Área 4. ”

De repente, se presentó.

“Por lo que he oído, no ha pasado mucho tiempo desde que llegaste a Haramark. ¿Ya ha encontrado un equipo adecuado al que unirse? ”

Shake Shake.

“Muy bien. En realidad, estaba planeando renunciar al Cuerpo Mágico Real “.

“¿En serio?”

Sorprendentemente, Dylan hizo una pregunta, que era rara.

“Ya les he informado de mi decisión. Les dije que la exploración del Bosque de la Negación será mi última tarea para ellos. Bueno, es cierto que me sentí cómodo allí, pero las cosas también podrían volverse bastante aburridas. Y creo que ya les he retribuido su amabilidad “.

Ian sonrió alegremente.

“En todo caso. Pronto estaré desempleado y ningún equipo me está pidiendo que me una a ellos, así que…. ¿Qué te parece? ¿Le gustaría que nosotros dos con circunstancias similares nos uniéramos? ”

Después de escuchar la sugerencia del hombre mayor, Seol Jihu se quedó completamente aturdido.

“¿Perdón?”

“Lo que estoy diciendo aquí es, ¿no quieres ir a la próxima expedición junto a este viejo? Después de que dos de nosotros formemos un equipo, eso es “.

“¡¿Uwahk ?! ¡Oye, Dylan! ”

Hugo gritó y se apresuró a bajar al suelo en posición de reverencia.

“Maldita sea, ¿qué estás haciendo? ¡Date prisa e inclinate! ¡Seol-nim! ¡Lamentamos haberlo rechazado la última vez! ”

Al escuchar eso, los ojos de Ian se abrieron más.

“¿De qué estás hablando?”

“Dios mío.”

Dylan comenzó a reír con ironía, e Ian reconstruyó lo que había sucedido lo suficientemente rápido.

“Huh-uh. ¿Pero por qué? Siempre pensé que tenías ojos muy perspicaces “.

“Honestamente, me sentí tentado, sí. Sin embargo, no tenía ninguna confianza. Si el viejo estuvo aquí con nosotros, entonces, bueno … ”

“Ahh, ¿ese tipo? Espera, ahora que lo pienso, no he sabido nada de él recientemente “.

“Se está preparando para jubilarse pronto”.

El bosque se volvió más ruidoso cuando varias personas comenzaron a alzar la voz. Hugo siguió suplicándole a Dylan, pero este último no dijo nada. Mientras tanto, Ian le dijo a Seol Jihu que el joven no tenía que responder de inmediato, que debería pensarlo detenidamente y terminó la conversación allí.

Seol Jihu permaneció nervioso incluso entonces, pero aún así, la felicidad brotó rápidamente en su corazón. La expedición estaba llegando a una conclusión exitosa, y parecía que él también podría ganar recompensas adicionales. Además de eso, un mago incluso trató de explorarlo con las palabras de ‘formemos un equipo’.

Estaba pensando que todo saldría bien siempre y cuando se las arreglaran para regresar a Haramark a salvo. Entonces sucedió.

—¡Aaaaaack !!

Desde lejos, resonó un grito desesperado.

La fluida conversación llegó a un abrupto final.

Dos personas reaccionaron primero antes que nadie.

“¡Dylan!”

Chohong agarró su maza y gritó, lo que provocó que Dylan apretara los dientes.

“Ese era Alex. ¡Vino de la dirección de la tumba! ”

‘¿¿Qué fue eso??’

La expresión de Seol Jihu se endureció. ¿Qué estaba pasando aquí? ¿No cambiaron Samuel y su equipo su ubicación para pacificar silenciosamente a Clara?

“¡¡Esos cabrones tontos !!”

Chohong escupió enojada y corrió hacia adelante primero.

La atmósfera cordial se rompió en un instante. Incluso cuando se unió a otros reflexivamente y se apresuró hacia adelante, Seol Jihu continuó orando en su corazón.

… .Que sus pensamientos estuvieran equivocados.

*

Los restantes miembros de la expedición corrieron apresuradamente hacia la tumba, pero sus pasos se detuvieron abruptamente tan pronto como vieron a Samuel frente a ella.

Había alrededor de 50 metros hasta la tumba desde donde estaban. Sin embargo, se dieron cuenta de que algo andaba mal con los movimientos de Samuel. Su rostro estaba teñido con los colores del terror puro, y las lágrimas corrían sin parar de sus ojos. Y lo más importante, su largo cabello estaba en una posición hacia atrás en el aire detrás de él.

Era como si alguien, o algo, los estuviera tirando.

“¡S-salvam …!”

Samuel trató de decir algo entre lágrimas, antes de que de repente se estrellara contra el suelo de espaldas. Mientras se agitaba, algo se le cayó de la mano.

“¡¡Uwaaaahhh !!”

Justo cuando todos finalmente habían recuperado sus sentidos, Samuel fue absorbido por la tumba y desapareció de su vista.

¡¡Thud!!

La puerta de hierro se cerró violentamente después de eso.

—¡Kuaaaaaaaaah!

Y luego, siguió un grito ensordecedor. Las cinco personas restantes corrieron tardíamente hacia adelante, ahora completamente sin palabras.

El frente de la tumba estaba en un caos. El altar que Alex se llevó mientras decía que era para comer estaba boca abajo, la comida esparcida por todas partes.

“Esto…. ¡¡Esos idiotas tontos !! ”

Por primera vez desde que comenzó la expedición, Ian se enfureció. Dylan miró a Ian pisoteando con enojo el suelo por un segundo antes de levantar su ballesta.

“¡Chohong, Hugo! Yo los cubriré “.

Chohong y Hugo se pegaron a ambos lados de la entrada de la tumba. Se miraron el uno al otro y articularon las palabras uno, dos, tres antes de que Chohong pateara la puerta con fuerza. Y, justo cuando estaba a punto de entrar….

[SAAAAAAAAAAALGAAAAAAAAANN !!!]

Intención asesina incomprensiblemente espesa, lo suficientemente afilada como para separar la carne, se estrelló y se clavó en los cerebros de todos.

“¡¿U-uwaaah ?!”

Chohong, que siempre se comportó como una versión femenina de un hombre, comenzó a vacilar, con el rostro lleno de miedo.

El rugido del líder Lioner era una broma comparado con el enorme aura maligna que brotaba del interior de la tumba. No importa Chohong y Hugo, incluso Dylan e Ian se habían derrumbado en el suelo, jadeando urgentemente por aire. El único que no se vio afectado fue Seol Jihu.

Antes de que cualquiera de los presentes tuviera la oportunidad de recuperar el ingenio, Seol Jihu activó instintivamente ‘Nueve ojos’ y no pudo evitar cuestionar sus propios ojos.

‘¿Es amarillo?’

Es decir, ¿tenía que prestar atención?

¿Pero por qué? Incluso Dylan, un alto ranker, no podía luchar contra cualquier fuerza que lo estuviera afectando.

Seol no pudo resolverlo, pero la situación empeoraba rápidamente.

El miasma corrupto, indistinto y borroso se filtró desde la tumba y comenzó a envolver a sus compañeros de equipo uno por uno. Seol Jihu miró a su alrededor con impotencia, solo para que un objeto que brillaba en el suelo llamara su atención. Era una pequeña tiara con un tono plateado brillante.

Seol Jihu recogió apresuradamente la tiara y sus ojos temblorosos volvieron a la tumba. La ‘Atención requerida’ no podría considerarse absolutamente segura, pero…. Pero, cuando vio a Chohong agarrando su cuello con los ojos bien abiertos, Seol Jihu dejó de dudar y corrió dentro de la tumba.

¡Kwang!

Tan pronto como entró, la puerta se cerró de golpe por sí sola. Seol Jihu se estremeció, pero nunca dejó de moverse.

Y así, entró por la puerta y logró pasar por el pasillo solitario. Lo que le esperaba a la entrada de la cámara funeraria era un hombre tirado en el suelo.

Samuel estaba mirando al suelo con ojos apagados…. con la cabeza y el cuerpo separados. No, ¿sería más adecuada aquí la descripción de que le arrancaran la cabeza del cuerpo?

“Samuel….”

No fue el único.

“… ¡¡Alex !!”

Alex, que había estado sosteniendo ese recuerdo que tanto deseaba, yacía allí con el cuello retorcido como una rosquilla retorcida.

“G-Grace …”

Mientras tanto, la cabeza de Grace estaba rajada como una sandía.

Y finalmente….

“…”

La mandíbula de Seol Jihu se abrió ausente después de ver a Clara, ahora literalmente rasgada por la mitad desde la parte superior de su cabeza hasta la ingle.

Sus restos mostraron la mayor cantidad de daño en comparación con los otros. Como si algo le hubiera sacado los ojos mientras aún estaba viva, las cuencas de sus ojos ahora estaban vacías. Sus extremidades estaban torcidas en ángulos extraños.

Eso no fue todo. La carne de su cuello estaba arrugada hacia adentro como si algo la hubiera apretado con demasiada fuerza. Y debe haber sido arrojada contra las paredes docenas de veces, porque su cuerpo ahora se parecía a una pasta de carne finamente molida.

Sus camaradas que estaban vivos y bien hace solo unos minutos ahora habían encontrado muertes horribles. Al darse cuenta de esta escalofriante verdad, Seol Jihu se congeló como una estatua en el acto.

“Por qué…. por qué….”

Todo habría estado bien si hubieran optado por regresar a casa en silencio.

¡Huir! – de repente, este pensamiento apareció en su cabeza. Sin embargo, no pudo hacer eso. Seol Jihu miró detrás de él y apretó los dientes.

Esto no era “No te acerques”; ya que era ‘Atención requerida’, tenía que haber algún tipo de solución a lo que estaba sucediendo afuera. Como mínimo, debería disponer de una gama más amplia de opciones, en comparación con algo como “Escape Inmediatamente”.

Pero solo podía pensar en una forma de salir de esta situación.

Seol Jihu se acercó a los cuerpos con sus manos temblorosas. Recuperó la ficha de Alex; tomó los pendientes de Grace; y finalmente, encontró el collar que emitía un brillo azul cerca de Clara y lo recogió.

“!!”

Luego miró el sarcófago, solo para que su respiración se detuviera ahogadamente.

El sarcófago izquierdo estaba completamente desordenado. No solo eso, la tapa estaba entreabierta, y un aura azul pálido y fría se filtraba lentamente desde la abertura para llenar la cámara funeraria.

¿Podrían haber intentado Samuel y su equipo abrir el sarcófago también?

Mientras Seol Jihu estaba congelado en estado de shock, se dio cuenta de que la cámara funeraria se había vuelto repentinamente un nivel más oscura.

Su entorno se volvió inquietantemente silencioso. Por alguna razón, sus instintos le gritaron en voz alta que no se moviera del lugar.

De repente….

“… Ah.”

Seol Jihu podía sentir ‘eso’.

Una mirada furiosa, mirando fijamente su espalda. Alguien, o algo, parado detrás de él. Y luego, un olor acre y repugnante a sangre le picaba la nariz.

La niebla que oscurecía la cámara funeraria lo envolvió lentamente también. El aura maligna que sintió en el exterior de la tumba rozó su piel y pensó que cada célula de su cuerpo se había despertado y estaba gritando.

La única otra vez que tembló así de fuerte, debió haber sido en los días en que pasó por el entrenamiento de invierno en clima frío cuando todavía estaba en el ejército.

A pesar de que trató de controlar el temblor, su cuerpo aún temblaba como loco. No solo por el aura fría que se filtraba del sarcófago, sino también por algo más que lo agarraba.

Su cerebro siguió haciendo sonar las alarmas. Le dijo que nunca mirara atrás. Que no debe mirar atrás.

Inconscientemente, el cuello de Seol Jihu crujió como una pieza de maquinaria oxidada y se giró lentamente hacia su espalda, pero logró cerrar los ojos a tiempo. También de alguna manera se las arregló para extender sus brazos temblorosos. Esto era todo lo que podía hacer dadas las circunstancias.

Después de cinco minutos que sintió como si hubiera pasado una eternidad, sintió que el collar abandonaba lentamente sus manos.

[Un recuerdo de mi mamá.]

Casi abrió los ojos después de que cierta “voluntad” entró en su mente.

[Esto, un regalo de alguien querido.]

A continuación, la tiara resbaladiza y fría al tacto se había ido.

Y entonces…

[Les advertí.]

De repente, las palabras se volvieron más frías, más agudas.

[Odio a esa gente.] [Les dije que no entraran.] [Pero entraron de todos modos.] [¡Iba a aguantar, pero entonces, estos dos…!]

‘Lo siento.’

Seol Jihu dejó caer la cabeza.

“Pensé que nos iríamos a casa, pero no sabía que ellos…”.

[Lo sé.]

Cuando habló desesperadamente en su mente, su voluntad que sonó como una respuesta entró en su mente.

[Estas personas, tramaron en secreto].

[Ellos mintieron.] [Ese hombre lo dijo.] [Que no podré perseguirlos una vez que pasen el límite].

Lo que más temía Seol Jihu resultó ser cierto. Samuel y su equipo no pudieron deshacerse de su codicia al final.

‘De Verdad…?’

[De Verdad.] [Estaba despidiéndote, pero sentí que algo andaba mal, así que lo segui].

‘¿Me ibas a despedir?’

[Un.] [Prometiste venir a verme de nuevo.]

Antes de que se diera cuenta, ya no temblaba.

El aura maligna seguía siendo tan espesa y pesada como antes. Sin embargo, Seol Jihu finalmente se había dado cuenta de que no estaba dirigido a él. Incluso comenzó a pensar que ella sonaba como una chica enfurruñada y haciendo pucheros, ocupada lloriqueando porque todo esto no era su culpa.

¿Cuánto tiempo pasó así?

La ficha y los pendientes permanecieron en sus manos, pero podía oír los pasos alejándose. Recuperando algo de calma, Seol Jihu respiró profundamente y abrió los ojos.

Lo primero que vio fue un par de pies. Esperaba ver los pies marchitos y podridos de una momia, pero demonios, eran pequeños y hermosos.

‘… ¿Eh?’

Ella debería haber estado muerta durante mucho tiempo, ¿verdad? Seol Jihu reunió algo de coraje y levantó la cabeza un poco más.

Y la vio de vuelta. Lo que vio fue el trasero de una mujer, su largo cabello plateado, ondulado suavemente, que le llegaba hasta los tobillos. Con un vestido blanco adornado con carámbanos, entró fácilmente en el sarcófago y se acostó.

Ssssss…

Cuando el sonido de la tapa cerrándose resonó, Seol Jihu finalmente recuperó el ingenio.

Su mente ahora estaba en silencio, su voluntad ya no sonaba en su interior.

“Uhm …”

‘¿Ella solo me perdonó?’

Casi esperaba que lo mataran. En la actualidad, sentía que diez años habían sido reducidos a su esperanza de vida.

Seol Jihu se dio la vuelta apresuradamente para irse, pero luego notó el estado caótico de la cámara funeraria.

“…”

Y luego… por alguna razón, comenzó a ordenar los bienes funerarios. Cerró la tapa correctamente y desplegó la tela roja antes de volver a colocarla sobre el sarcófago. También colocó correctamente la espada larga y el escudo donde solían estar.

El problema solo ocurrió cuando estaba a punto de terminar de ordenar.

Plaf.

“¿Mm?”

Algo extraño sucedió. Cuando trató de colocar los pendientes y la Prueba de Castitas en sus posiciones originales, siguieron cayendo. No importa lo que intentó, se negaron resueltamente a permanecer en sus posiciones originales.

‘¿Que está pasando aquí?’

Solo quería terminar de ordenar rápidamente e irse, así que este fue un evento increíblemente exasperante.

“Argh …”

[Argh…]

“?”

[?]

Seol Jihu inclinó la cabeza de esta manera antes de pensar con cautela para sí mismo.

Por casualidad, ¿estás haciendo esto deliberadamente?

[Puedes llevarlos.]

‘….¿Perdón?’

[Gracias.] [Fue la primera vez.] [Una persona que me protege.] [Ven de nuevo.]

‘No, espera. Yo estaba….’

Seol Jihu estaba a punto de decir algo interiormente, pero luego vio que el sarcófago de repente se alejaba de él.

Su cuerpo en realidad estaba siendo expulsado. No, era más como si alguien o algo se lo estuviera arrastrando, y antes de que pudiera hacer algo al respecto, se deslizó por el pasillo. Pronto, escuchó el sonido de la puerta abriéndose y el mundo oscurecido se iluminó una vez más.

Cuando la puerta se cerró con un resonante ‘golpe’, Seol Jihu miró detrás de él.

Dylan, Chohong, Hugo e Ian lo esperaban pacientemente.

Justo antes de que Seol Jihu abriera la boca….

“Tan pronto como entraste dentro, el miasma se disipó”.

Ian habló en voz baja.

“Escuchamos lo que pasó. Escuchando la voluntad del espíritu vengativo…. Eso fue realmente un fenómeno inesperado “.

Ian sonaba solo y melancólico mientras cerraba los ojos. Parecía que el espíritu vengativo también transmitió su voluntad a las cuatro personas fuera de la tumba.

“Es mi culpa que el equipo de Samuel haya decidido actuar por separado así. Si no hubiera hablado tan descuidadamente de mi hipótesis, entonces … ”

“No, eso no es verdad.”

Dylan habló en un tono de voz formal.

“A todos nos dieron la misma oportunidad. Y fueron ellos quienes lo ignoraron. No pudieron controlar su codicia y pagaron el precio por ello “.

“Es eso así….”

Ian sonaba resignado. Desvió su mirada hacia los accesorios en las manos de Seol Jihu: la Prueba de Castitas y un par de aretes sin nombre. Desde cierto momento, el destino de Seol y el equipo de Samuel se había dividido claramente.

El viejo rió irónicamente y miró al cielo, luciendo algo indefenso.

“Buena voluntad con buena voluntad y malicia con malicia … He aprendido mucho durante esta expedición”.

“Estoy de acuerdo. Después de todo, los humanos no son la única raza que posee inteligencia “.

Dylan sonrió con pesar antes de darse la vuelta. Su Explorador podría haber muerto, pero también era un arquero.

“Volvamos.”

Pronto, los miembros restantes de la expedición asumieron una nueva formación de acuerdo con las órdenes de Dylan y abandonaron silenciosamente las cercanías de la tumba.

11 habían entrado, pero solo 7 estaban saliendo del bosque.

*

El viaje de regreso resultó transcurrido sin incidentes. Con la única excepción de que Ian realizó otro de sus hechizos mágicos para calmar la mente, no sucedió nada importante.

El estado de ánimo de la expedición se mantuvo…. tranquilo. Claro, habían experimentado la aniquilación del equipo amigo, pero también, cada uno de ellos tenía mucho en qué pensar.

Era un evento bastante común que una persona muriera en batallas contra monstruos u otros enemigos. Sin embargo, la circunstancia de hoy fue ligeramente diferente. Fue culpa de Samuel por hacer del espíritu vengativo su enemigo en primer lugar.

Un sinfín de preguntas aún nadaban dentro de su cabeza, Seol Jihu permaneció confundido. No sabía si sentirse feliz o triste por esta expedición.

Pero, para ser honesto, estaba más arrepentido que cualquier otra cosa.

[Más importante aún, si no reconocemos al Guerrero que logró defenderse de una Lioner como uno de los miembros de la expedición, entonces ¿cómo podemos siquiera pensar en reconocer a alguien más?]

Samuel….

[Mi nombre es Alex. Soy un sacerdote investigador de nivel 3. Desde el Área 4.]

Alex….

Seol Jihu nunca pensó en ellos como malas personas. Samuel podía ser un poco testarudo a veces, pero aun así, era un buen líder que prestaba atención a las opiniones de sus compañeros de equipo. Y Alex era un joven afable con una brillante sonrisa en su rostro la mayor parte del tiempo.

Y esa fue precisamente la razón por la que a Seol Jihu le resultó mucho más difícil de entender. ¿Por qué intentaron correr el riesgo, cuando la situación no era nada segura?

Mientras caminaba sumergido profundamente en sus pensamientos, el cielo que había sido ocultado por los árboles comenzó a aparecer. Incluso podía ver la lejana Colina Napal  también, así como el campamento de la noche anterior.

“¿Cuánto sabes sobre la ‘muerte’?”

Poco después de que finalmente lograron escapar del Bosque de la Negación, Ian inició una conversación con Seol Jihu.

“Todo lo que sé es que pierdes todos los recuerdos del Paraíso y es imposible volver a entrar”.

“Parece que lo entiendes un poco. Si tuviera que corregir una cosa, entonces en realidad hay una manera de volver a entrar al Paraíso “.

Ahora que fue la primera vez que Seol Jihu escuchó sobre eso.

“No es fácil, por supuesto. Primero que nada, necesitas revivir al ser muerto. Y en segundo lugar, debes encontrar una manera de traer de regreso a la persona aquí, la persona que se había olvidado por completo del Paraíso. Si cumple con estas dos condiciones, tendrá una última oportunidad para volver a ingresar “.

“¿Revivir?”

“Bueno, en lugar de llamarlo ‘revivir’, sería más como si rezaras a los dioses para que tu deseo sea concedido. ¿Podrías revivir a esa persona o algo así? ”

En el momento en que escuchó eso, Seol Jihu sintió como si un martillo lo hubiera golpeado en la cabeza.

Un deseo….

Esa era una palabra bastante familiar para él.

[Usted ha honrado su parte del trato, así que yo honraré la mía. ¿Qué es lo que deseas?] [Entonces, ¿deseas ser revivido?]

De hecho, de vuelta en su sueño….

“Por supuesto, el acto de orar por ese deseo en sí es el más difícil. Debes lograr un gran mérito militar en el campo de batalla, obtener una promesa de un dios o hacer ofrendas realmente ridículas e increíbles … No es una exageración decir que todo es prácticamente imposible “.

“… Maestro Ian, ¿cree que Samuel estaba tratando de revivir a Vanessa?”

“Si.”

‘… ¿Vanessa?’

Seol Jihu desvió la mirada hacia Chohong después de escuchar un nombre desconocido. Ella rápidamente le susurró.

“Un Corredor con Cuchilla de nivel 5. Ella es la líder OG del equipo de Samuel “.

“… Estaba preocupado por eso, así que traté de advertirle, pero al final, no pudo dejarlo ir, ¿verdad?”

“Puedo entender, sólo un poco, de dónde venía. Habían sido compañeros de equipo durante mucho tiempo y, mientras ella todavía estaba viva, fueron uno de los mejores equipos de Haramark “.

“Estoy seguro de que el peso sobre los hombros de Samuel era pesado. En cualquier caso, estoy profundamente preocupado. Samuel era un Arquero lo suficientemente capaz como para entrar en las filas del Nivel 5. Y ahora, tanto Vanessa como Kahn…. Qué vergüenza, cuando todos y cada uno de los altos rankers son importantes “.

Ian dejó de hablar abruptamente y comenzó a hurgar en su tunica. Luego sacó un cristal redondo. Seol Jihu recordó haber visto algo similar en la oficina de Carpe Diem, pero este cristal era varias veces más claro.

“¿Es de la familia real?”

“Lo parece. Perdón por esto, pero ¿puedes darme algo de privacidad?”

“Por supuesto.”

Seol Jihu siguió a Dylan y al resto para distanciarse de Ian.

“¿Es posible comunicarse con Haramark desde aquí?”

“Bueno, trabaja para la realeza, ¿verdad? Quiero decir, todavía son una realeza, por lo que al menos deberían poseer cristales de buena calidad, ¿no?”

Chohong respondió y chasqueó ligeramente su lengua.

“Espero que sea solo una llamada amistosa”.

“Desafortunadamente, no lo parece”.

Dylan pareció ponerse un poco tenso después de ver la reacción de sorpresa de Ian.

“Espera, no está estallando una guerra, ¿verdad?”

“Me pregunto. Seguramente, los parásitos no tendrían la mano de obra necesaria para concentrarse en nosotros en este momento “.

“En ese caso, ¿es la Federación?”

“Eso tiene aún menos sentido”.

Mientras charlaban entre ellos, la comunicación de Ian llegó a su fin. Mientras el mago mayor se acercaba lentamente, su complexión definitivamente no era tan buena.

“¿Que pasó?”

“… Dicen que todas las comunicaciones con la Fortaleza Arden han sido cortadas”.

Al escuchar eso, la expresión de Chohong se arrugó de inmediato.

“¡Maldición! ¡Sabía que eso pasaría! ”

“Déjame continuar. La última comunicación fue hace dos días. La familia real de Haramark ha emitido una recompensa de emergencia y ha reclutado terrícolas de nivel 3 y 4. También han emitido avisos preliminares para los altos rankers “.

“¡¿Avisos preliminares ?! ¡Dame un puto descanso!”

Chohong gritó enojado. Dylan la calmó y preguntó.

“¿Cuántos respondieron el aviso?”

“Ni siquiera uno.”

“Pensé que muchos.”

“No se puede evitar. La Fortaleza Arden fue una estrategia que la familia real forzó. En cualquier caso, están en medio de una marcha hacia la fortaleza mientras hablamos, junto con un pequeño contingente de terrícolas que acompaña a sus propias fuerzas armadas “.

Las cosas simplemente se complicaron cuando estaban a punto de regresar. Ian se acarició la barba con impotencia. Después de un breve momento de silencio más tarde, Dylan preguntó.

“¿También te dirigirás allí?”

“Tú lo sabes. Todavía soy empleado de la familia real, después de todo. He recibido bastantes beneficios de ellos, así que debo cumplir “.

“¡Argh, no te vayas! Se supone que debes renunciar después de explorar el Bosque de la Negación, ¿verdad?

Al ver a Chohong reaccionar con tanta vehemencia así, Seol Jihu se volvió bastante curioso. Podía decir que había estallado una guerra, pero no entendía por qué todos hablaban tan abiertamente al respecto.

Dylan terminó de organizar sus pensamientos y preguntó una vez más.

“¿Qué querían de nosotros?”

“La misión de explorar la negación del bosque se suspenderá de inmediato. Acompáñame al punto de encuentro previamente acordado. En cuanto al resto, lo comentarán contigo. También agregaron que se le pagará una compensación adecuada, por lo que debe estar tranquilo “.

“Parece que la familia real está en un serio aprieto”.

Dylan negó lentamente con la cabeza.

“Primero tendré que discutir esto con mi equipo. ¿Puedes darnos un poco de tiempo? ”

“Bueno, para empezar, no tengo nada que decir al respecto. Y también, lamento esto “.

“Esto no es algo por lo que deba disculparse, Maestro Ian. Bien entonces. … Ah. ”

Dylan estaba a punto de reunir a sus compañeros de equipo, pero pensó en algo antes de eso y preguntó rápidamente.

“Por cierto, ¿quién es el comandante de las fuerzas?”

“Teresa”.

“…¿Perdón?”

Dylan frunció el ceño profundamente.

“¿Teresa Hussey participa personalmente?”

“Fufufu. Veo que estás reaccionando exactamente igual que yo ”.

Ian se rió entre dientes y asintió con la cabeza.

“Así es. La princesa de la familia real de Haramark va personalmente a la guerra “.

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