SVG Capítulo 53

SVG Capítulo 53: Bosque de la negación (3)

El equipo de expedición subió suavemente por la colina.

Samuel estaba liderando al grupo con mucha prisa, diciendo que tenían que pasar la colina antes del final del día. Sin embargo, de repente se detuvo abruptamente. Seol Jihu inmediatamente se puso en alerta, preguntándose si estaban siendo atacados nuevamente, pero pronto se dio cuenta de que habían llegado a la cima de la colina.

De pie al frente del grupo, Samuel señaló el otro lado.

“El bosque de la negación”.

Seol Jihu también llegó a la cima y, aturdido, miró hacia abajo.

El denso bosque debajo de él se jactaba de una colorida cacofonía de muchos tonos diferentes de verde mientras se extendía a través de un área masiva que llegaba hasta donde los ojos podían ver. Era tan grande que el mar verde parecía extenderse por siempre jamás, mucho más allá del horizonte.

‘¿Vamos a entrar allí?’

Algo ciertamente distingue al Bosque de la Negación de todos los demás bosques por los que han pasado hasta ahora. ¿Podría deberse al hecho de que ningún ser humano puso un pie allí en siglos? El bosque que no permitió que nadie pusiera un pie dentro durante muchos años poseía esta presión indescriptible que hizo que los espectadores se sintieran un poco nerviosos.

Ian lo alcanzó, su respiración en total desorden. Se secó el sudor y trató de regular su respiración.

“Aparentemente, mientras pasemos por este bosque, podremos ir a donde queramos. Eso incluye la Federación y los territorios de los parásitos “.

“Ahora que lo mencionas, escuché que el conflicto entre esos dos se está intensificando últimamente”.

Seol Jihu intervino despreocupadamente mientras asentía con la cabeza antes de sentir que las miradas se centraban en él y parpadeaba confundido. Los ojos de Ian se abrieron aún más, mientras Samuel lo miraba con una cara que decía: ‘¿Cuál diablos podría ser la verdadera identidad de este tipo?’ Incluso Dylan estaba mostrando un tipo de reacción similar también.

Bueno, solo murmuró lo que escuchó de Kim Hannah, eso fue todo.

Un poco de silencio incómodo más tarde, Ian comenzó a soltar una carcajada.

“¡Bueno! Sigues sorprendiéndome, joven amigo. ¡Tienes razón! No hace mucho, la Federación anunció que se iban a acostar con las Hadas de las Cuevas. Sin duda, ahora tienen un aliado más con mucho poder. Con cinco razas que combinan sus recursos, ni siquiera la Reina Parásito podrá pasar por alto este asunto “.

‘¿Federación? ¿Parásitos?’

A pesar de que estaba nervioso, todavía surgían preguntas en su cabeza. ¿Qué tan fuerte era la raza de los parásitos que cinco razas diferentes tenían para combinar sus poderes? Gracias a su ‘sueño’, era más o menos consciente de la verdad, pero ahora era un recuerdo borroso y no podía estar muy seguro de ello.

“En serio, hombre. Nunca antes había visto a un chico ocultar su nivel para convertirse en portero. Sin embargo, he visto lo contrario muchas veces antes “.

Era como si Samuel estuviera aún más seguro de que sus pensamientos eran correctos ahora. A Seol Jihu le resultó demasiado difícil corregir sus malentendidos y simplemente emitió un largo suspiro como respuesta.

Poco después, la expedición bajó la colina.

“¿No es sorprendente? Es posible que compartan una ascendencia común, pero ¿que las dos razas hostiles de Hadas del Cielo y Hadas de las Cuevas se conviertan en socios?”

“Eso solo demuestra lo desesperados que se han vuelto. Y tampoco son solo las hadas. Solo lograron sobrevivir hasta ahora porque ‘esa’ especie comenzó esto de la Federación. De lo contrario, ya habrían sido completamente destruidos “.

“Cualquiera que sea el caso, al final del día, no todo son malas noticias para los humanos, ¿no?”

“Si estás pensando en enfrentar a los dos lados entre sí, entonces debo decirte que estás siendo demasiado pragmático. Tarde o temprano, llegará el momento de que los humanos tomen esa importante decisión “.

Seol Jihu vio a Dylan e Ian charlar entre ellos y se acercó a Alex.

“¿Alex? ¿Cometí un error hace un momento?”

“¿Mm? No, no lo hiciste. De todos modos, no es un secreto “.

“¿Entonces por qué?”

“Ah ~, eso. La información sobre el desarrollo de otras razas es algo que solo se comparte entre los Altos Rankers. Bueno, es posible que escuche algo de eso si está en el Nivel 4. Quiero decir, es algo sin sentido que una persona de nivel inferior sepa de todos modos, ¿verdad?”

Seol Jihu mostró una expresión que parecía preguntar “¿Por qué?” así que Alex continuó apresuradamente.

“Piense en ello por un segundo. Un novato recién salido de la Zona Neutral está diciendo, esto es lo que está pasando con la política ~, la situación actual con la guerra es así ~, e incluso transmite información precisa, entonces, ¿cómo te sentirías?”

“¿Está presumiendo?”

“Déjame descansar. No, sería más como asombro. Además, sentirán curiosidad por saber quién es su patrocinador “.

Alex miró al joven con una mirada significativa, antes de tocar ligeramente el costado de Seol Jihu en broma.

“Por eso deberías empezar a decirnos la verdad, ¿sabes? ¿Cuál es tu nivel, realmente? ¿Por qué decidiste participar en esta expedición? ¿Por qué no nos muestra su ventana de estado?”

Seol Jihu giró la cabeza hacia arriba y miró a los cielos de arriba. El sol se estaba hundiendo gradualmente hacia el horizonte occidental y la luz moribunda de la puesta de sol coloreaba el mundo de naranja.

“En realidad, estoy en el nivel 10.”

“Como yo pensaba. Lo sabía. Entonces, ¿cuál es el título de tu clase?”

“El Dios de la Lanza”.

“Keuh. Un dios, ¿verdad? Ya no le tengo miedo a la Reina Parásito “.

La risa estridente de Alex resonó alrededor de la colina.

*

La expedición detuvo su marcha poco antes del final de Colina Napal, en otras palabras, justo frente al Bosque de la Negación. Antes de poner un pie dentro, Ian pidió algo de tiempo para investigar el bosque primero.

Ahora que su marcha se había detenido, el grupo se preparó para pasar la noche aquí. Mientras Ian recorría los perímetros del bosque acompañado por Dylan y Chohong, Seol Jihu se dedicó a realizar pequeñas tareas como armar carpas y preparar los sacos de dormir.

Por supuesto, no era como si otros miembros de la expedición se lo estuvieran tomando con calma. Por ejemplo, Samuel estaba caminando alrededor del perímetro exterior del campamento y estaba ocupado plantando algo que parecía piedras negras en el suelo.

Seol Jihu había terminado con su trabajo para entonces, así que se quedó allí y observó, lo que provocó que Samuel soltara una carcajada. Hizo una seña al joven para que se acercara.

“Esta es una piedra de maná. Puedes pensar en ella como una roca que tiene propiedades para preservar el maná “.

Seol Jihu recibió la piedra negra lisa que Samuel le entregó y jugó con ella.

“Es uno de los artículos imprescindibles cuando planeas acampar al aire libre. Si lo dejas por aquí y por allá, estos pueden evitar que los monstruos que odian el maná se acerquen al campamento. Dado que emite un aura extraña, los monstruos no deben meter la nariz a menos que estén realmente desesperados “.

“Debe ser caro”.

“Por supuesto. Bueno, sigue siendo más barato que tu vida, aunque … ”

Los finales de la frase de Samuel se volvieron borrosos mientras miraba el Bosque de la Negación.

“Pero, si pienso en todas las expediciones que fracasaron hasta la mitad hasta ahora, entonces creo que es un desperdicio usar esta cosa, de verdad. Ahh, mantén en secreto lo que acabo de decir, ¿de acuerdo?”

“Sin embargo, entiendo lo que dices. Me imagino que el costo de una expedición debe ser realmente enorme “.

“No es solo el costo, ¿sabes? No olvide el tiempo invertido, así como todo el esfuerzo invertido. Si calcula todo eso, el gasto real al final del día sería astronómico “.

“…”

“No todas las expediciones resultan ser un éxito. Muchas veces regresé sin nada que mostrar en toda nuestra experiencia cercana a la muerte, y perdí la cuenta de la cantidad de veces que tuve que rendirme cerca del final porque no éramos lo suficientemente fuertes “.

Seol Jihu luego se dio cuenta de que Samuel estaba realmente ansioso en este momento. Puede que hubieran llegado a su destino sin problemas, pero ahora dependía de Ian si querían continuar. Si Ian decía que sería difícil, entonces tendrían que regresar a Haramark mañana a primera hora.

“Deberías recordar esto, si deseas formar tu propia expedición algún día. Debería optar por uno solo cuando tenga el margen financiero. Una expedición no es algo en lo que apuestes todo lo que tienes ”.

Samuel habló con un tono de voz amargo y volvió al trabajo de colocar las piedras de maná.

… .Planifique una expedición solo si tuvo los medios económicos para sobrevivir al posible fracaso de una.

Seol Jihu grabó esas palabras en su corazón.

*

Ian y compañía regresaron cuando la cena estaba llegando a su fin. Samuel dejó de comer y corrió hacia el Hechicero mayor, y conversaron durante mucho tiempo.

La tez de Ian no era tan buena, e incluso Samuel formó una expresión grave, por lo que Seol Jihu asumió que la expedición llegaría a su fin aquí.

Si había una clara ventaja de ser portero, sería que él no necesitaba quedarse como vigilante nocturno. Le dijeron que no era práctico encomendar a un nivel 1 el trabajo más crucial de proteger el campamento, que se volvería aún más importante al acampar cerca de una zona de alto peligro como el Bosque de la Negación.

Experimentó ser un vigilante nocturno mientras caminaba hacia Haramark, pero Seol Jihu todavía estaba contento de no tener que volver a hacerlo. Entró en su tienda y se metió dentro del saco de dormir.

La noche se hizo más profunda, pero el sueño no vino a visitarlo. Le resultó difícil cerrar los ojos ya que había muchas cosas llenando su cabeza. Cerró los ojos con fuerza y ​​trató de obligarse a dormir, pero entonces, de repente, alguien entró en su tienda mientras murmuraba muchas quejas.

“¿Quién está ahí?”

“Soy yo.”

Era Chohong. Ella tiró una almohada y una manta al suelo y se dejó caer justo a su lado.

“¡Ese maldito viejo! Y también estaba hablando con una voz tan seria cuando trataba de sentir algo…. Debería haberle roto la muñeca allí mismo “.

“… ¿Qué hay de tu saco de dormir?”

“Yo no uso uno. No puedo dormir si me siento congestionada y cosas por el estilo “.

Cuando Chohong se acostó a su lado, Seol Jihu no pudo evitar tener esta extraña sensación, pero decidió no importarle su presencia. Después de todo, el frecuente ‘dormir juntos’ con el sexo opuesto era una de las cosas a las que tenía que acostumbrarse en Paraíso.

La quietud continuó durante un tiempo antes de que Chohong de repente se acostara de lado y se enfrentara a Seol Jihu. Sus ojos brillaron levemente en la oscuridad.

“Parece que podríamos continuar”.

Sus palabras lo tranquilizaron instantáneamente.

“Las conjeturas del viejo se basaron en el dinero. El Bosque de la Negación no se trata de maldiciones, sino de magia “.

“¿De Verdad? Pero pensé que el estado de ánimo en ese entonces era bastante serio “.

“Correcto. Dijo que aquí hay un hechizo antiguo realmente poderoso “.

“Un hechizo antiguo, ¿verdad?”

“Es un tipo de magia que solo unos pocos eran capaces de usar incluso en los días del Imperio. Sin embargo, ahora todo está perdido después de que los parásitos se los tragaran “.

Aunque estaba interiormente sorprendido por el alcance del conocimiento de Chohong, de todas formas continuó con sus preguntas.

“Entonces, ¿qué dijo el Maestro Ian?”

“No mucho en realidad. Es solo que, esta magia interferirá con el proceso de pensamiento de un humano y terminará contaminando su mente o algo…. Uh … ”

Argh, maldición, murmuró Chohong y se rascó la cabeza con rudeza.

“En cualquier caso, el punto de esta historia es que podemos usar las contramedidas preparadas que había hecho el viejo. Pero también dijo que será difícil detener la contaminación al nivel fundamental. Tenemos que reprimir nuestras emociones tanto como sea posible dentro del bosque, aparentemente “.

Chohong murmuró suavemente, antes de reír de una manera siniestra.

“Deberías haber visto la cara de Hugo en ese entonces. Bueno, piénsalo por un segundo. Con esa personalidad suya, ¿crees que es posible que se controle a sí mismo?”

“No es como si fueras diferente”.

“¿Quieres morir?”

Su voz de repente se volvió fría. Seol Jihu decidió cambiar de tema de inmediato.

“En cualquier caso, la contramedida contra la magia en sí es imperfecta, eso es lo que estás diciendo”.

“¿Qué podemos hacer? Ya es bastante impresionante resistir contra la magia de manipulación mental, para empezar…. Por cierto, ¿no te vas a dormir?”

Quizás se cansó de responderle, Chohong comenzó a quejarse una vez más.

“Tengo muchas cosas en la cabeza y no puedo dormir”.

“¿Y por qué tienes muchas cosas en la cabeza, mocoso de nivel 1?”

“¿Por qué la familia real emitió una orden para explorar este bosque peligroso, por ejemplo?”

Esa fue una pregunta simple pero lógica de hacer. Esta expedición se formó para saquear el ajuar funerario dentro de la tumba, pero aún así, el pretexto fue la misión de exploración emitida por la familia real, después de todo.

“Estás preocupado por algunas cosas extrañas. Esos tipos siempre actúan así. Sus ojos todos inyectados en sangre y cosas por el estilo, esperando con impaciencia y tratando de reclamar su tierra lo antes posible “.

Chohong habló con un tono de voz áspero y no pensó demasiado en eso, pero para Seol Jihu, simplemente no podía pasar por alto este asunto. No podía estar seguro, pero debió haber una razón más profunda.

La razón para emitir una misión para explorar el Bosque de la Negación.

“Yo también debería empezar a dormir pronto”.

Chohong bostezó enérgicamente y estiró sus extremidades antes de extender su muslo bastante sano y colocarlo sobre el pecho de Seol Jihu.

“Bajalo.”

Chohong comenzó a reír.

“No quiero. Esta señora ha venido personalmente a su tienda para su protección e incluso le explicó amablemente las cosas, así que ¿no debería tolerar esta pequeña cosa, no?”

Seol Jihu inclinó ligeramente la cabeza.

“Pero, ¿pensé que habías venido aquí por el Maestro Ian?”

Luego sintió que la pierna apoyada en su pecho temblaba imperceptiblemente.

“¿Estaba equivocado?”

“… .Zzzz….”

“No eres tan bueno fingiendo estar dormida, ¿sabes?”

“…”

Seol Jihu se rió en voz alta.

“Está bien, lo entiendo. Sigue cuidándome incluso en el futuro “.

Eso provocó que un gruñido de Keuk se escapara de ella, y luego….

“¡Bastardo! ¡¿No puedes dejarlo pasar ?! ”

Chohong se abalanzó sobre él con el rostro enrojecido.

Esa noche.

Seol Jihu pudo quedarse dormido bastante rápido por la fatiga de luchar ferozmente con Chohong en la tienda.

*

Salió el sol de la mañana.

Después del desayuno, la expedición disolvió rápidamente el campamento nocturno y finalmente se preparó frente al Bosque de la Negación. Como decidieron continuar, no hubo necesidad de esperar más.

“Recuérdalo bien. Mis pociones no son la panacea, y solo hay un número limitado de hechizos que pueden purificar tu estado mental corrupto “.

Antes de entrar en el bosque, Seol Jihu bebió de un pequeño frasco entregado por Ian. Esta era una de las contramedidas que había preparado el viejo mago; bueno, después de todo, era un alquimista y también era famoso por la elaboración de pociones.

“Las emociones son muy contagiosas. El momento en que uno revela las propias emociones serviría como el pretexto perfecto para que los efectos se activen. Y les guste o no a las personas que te rodean, ellas también se verían afectadas “.

El sabor de la poción no era tan bueno. Se sentía como si los bloques de hielo lo llenaran desde la punta de los dedos de los pies hasta el cerebro tan pronto como lo bebió. ¿Sería así como uno podría sentirse después de estabilizar a la fuerza la mente y el cuerpo? Su cabeza se sentía un poco entumecida, pero parecía que moverse no se veía afectado.

“No espero que estés completamente sin emociones o que no pienses en nada todo el tiempo, pero pase lo que pase allí, debes mantener un estado mental tranquilo”.

Junto con las advertencias de Ian, la expedición ingresó al bosque manteniendo la formación anterior.

Aunque el sol brillaba en lo alto, el interior del bosque estaba oscuro y sombrío. Los árboles lo suficientemente altos como para bloquear el cielo hicieron exactamente eso, bloqueando la luz del sol, y arrojaron una sombra espesa sobre toda la vegetación que se extendía desde la colina detrás de ellos.

Seol Jihu se centró solo en la marcha. Tan pronto como entró en el bosque, el aire caliente y congestionado entró en contacto con su piel. La sensación de tierra fangosa bajo sus pies lo puso de los nervios por alguna razón, ya que las hierbas altas y los matorrales entrelazados lo rozaban continuamente.

Sin embargo, como no tenía idea de cuándo lo atacarían los efectos del bosque, hizo todo lo posible para aclarar su mente. Otros debieron haber pensado lo mismo ya que ninguno de ellos se molestó en decir nada y continuaron siguiendo a Samuel.

Los únicos sonidos que escucharon fueron la de los pájaros, los gritos de bestias desconocidas desde la distancia y el agua que fluye.

De repente, los pasos de Samuel se detuvieron. Sorprendentemente, no estaba mirando al suelo sino al cielo. Más específicamente, en uno de los frondosos árboles que se encuentran dentro del bosque.

Dylan habló primero.

“¿Samuel? ¿Qué es?”

“… Es un cadáver”.

“¿Qué?”

“Hay un cadáver colgado del árbol”.

Tal como dijo, había algo que se parecía a una gran bolsa de plástico colgando de un árbol. Y era un cadáver al que le faltaba la parte inferior del torso, los brazos apenas colgaban de la rama de un árbol. La parte inferior del torso no se pudo encontrar cerca, y tres, cuatro cuerdas que salían del cuerpo resultaron ser sus entrañas.

“Tengo que investigar esto. Cualquiera que no pueda manejarlo, mire hacia otro lado “.

Samuel trepó y recuperó con cautela el cadáver. Estaba en medio de la descomposición, por lo que el hedor a podrido era insoportable.

“Parece que la parte inferior de su cuerpo fue destrozada por la fuerza bruta. No tiene sentido saquear el cuerpo a este ritmo…. ¿Mm?”

Samuel estudió el rostro ennegrecido e hinchado durante unos momentos antes de que su expresión se arrugara de manera desagradable.

“¡Dylan! ¡¿No es Kahn ?! ”

“¿Kahn? ¿Qué quieres decir?”

Dylan dejó de inspeccionar los alrededores y se apresuró a correr hacia allí. Y escupió un gemido después de confirmarlo con sus propios ojos.

“Oh Dios mío. Es Kahn “.

“Pero, ¿por qué Kahn está aquí …?”

Samuel estaba inclinando la cabeza de un lado a otro, pero entonces, sus cejas se arquearon de repente. Al ver esto, Dylan dijo Ah, mierda, por dentro. Solo podía haber una razón por la que Kahn estaba aquí.

[Déjame ser honesto aquí. Primero fui a hablar con el equipo de Kahn antes de llamarte. Aunque se negaron. Aún así, definitivamente lo mantendrán en secreto.]

“¡¡Este hijo de puta !!”

Samuel pateó el medio cadáver y rugió enojado.

“¡¡Maldito bastardo !! ¡¿Intentas engañarme así ?! ”

“Woah. Woah, hombre. Tranquilo. Ya está muerto “.

“¡¿Cómo puedo calmarme dadas las circunstancias ?! Este bastardo, él … ”

Fue cuando.

“¡Samuel, cálmate!”

La llamada de Ian hizo que Samuel se estremeciera. Dylan rápidamente dio varios pasos hacia atrás y preparó su ballesta.

Poco tiempo después, Samuel levantó la cabeza rápidamente y examinó su entorno, antes de que sus ojos ardientes aterrizaran directamente en Seol Jihu.

“¡Dylan! ¡Golpéalo fuerte! ¡Está bien noquearlo también! ”

¡¡POW !!

Samuel se fue volando después de ser golpeado por un puño tan grande como una olla. Sin embargo, también era un arquero consumado y, por lo tanto, no perdió la conciencia.

“¡Euk …!”

Aunque su expresión se arrugó de dolor….

“Cálmate. ¿Quieres morir?”

“Por favor, haga lo que pueda para estabilizar su mente. Entiendo que estás enojado, pero Kahn ya está muerto “.

Dylan e Ian se turnaron para calmar a Samuel.

Samuel se frotó lentamente la mejilla dolorida antes de inhalar mucho aire. Repitió eso seis veces más, antes de asentir con la cabeza.

“¿Estás bien ahora?”

“Si. Estoy bien ahora. Te mostré algo poco genial, ¿no?”

Samuel agarró la mano de Dylan y se levantó con un gemido. Sus ojos mientras miraba a Seol parecían un poco complicados por alguna razón.

“Es bueno que no tuviéramos que usar el hechizo mágico. Entonces, ¿qué querías negar ahora mismo? ”

Preguntó Ian. Samuel vaciló un poco antes de responder en voz baja.

“… Creo que estaba negando mi orientación sexual”.

“¿Q, qué fue eso?”

“No puedo estar seguro. Esta fue mi primera vez también, así que…. Cuando miré a ese amigo de allí, yo…. de repente tuve este deseo de … .. ”

Samuel no pudo terminar lo que quería decir. Seol Jihu tragó saliva y dio varios pasos hacia atrás a escondidas. Mientras tanto, Ian palmeó suavemente el hombro de Samuel.

“Bien, bien. No fue nada malo. Si te has calmado lo suficiente, volvamos a lo que se supone que debemos hacer, ¿de acuerdo?”

“Mm.”

Samuel recuperó la calma y caminó silenciosamente por los alrededores. Se quedó mirando al suelo durante uno, dos minutos, antes de dar un largo gemido.

“Hay diez pares de pasos que se dirigen hacia lo más profundo. El equipo de Kahn consta de ocho personas, por lo que las otras dos deben haber pertenecido a los portadores. Y entonces…”

Samuel chasqueó la lengua.

“Entraron diez pares de pies, pero solo salió un par. Debe pertenecer a Kahn, y está aquí con nosotros, muerto “.

“No podemos pasar por alto esto … ¿Un equipo que contiene un Alto Ranker siendo aniquilado?”

Los suaves murmullos de Dylan trajeron consigo estos siniestros sentimientos viscerales en Seol Jihu, pero se lo guardó para sí mismo.

“¿Puedes averiguar qué los mató?”

“Eso es de lo que no estoy seguro. La descomposición es demasiado severa y nunca antes había visto estas marcas de mordeduras “.

“Está bien si disminuimos la velocidad, así que aumentemos nuestro estado de alerta”.

“Por supuesto. Pero no se alarme demasiado. La potencia de fuego de nuestra expedición es el doble del nivel del equipo de Kahn, después de todo “.

Samuel habló mientras recorría con la mirada a los miembros de la expedición antes de volver a tomar la iniciativa. Dylan regresó a su lugar en la retaguardia y la expedición continuó.

Samuel ahora caminaba hacia adelante con mucha más cautela que antes. Tanto las expresiones de Chohong como de Hugo, e incluso las de Alex, estaban rígidas y congeladas. Todos se sorprendieron por la muerte de Kahn, que era un Guardia Real de Nivel 5.

Pasaron otros diez minutos.

La expedición que avanzaba a paso de tortuga se detuvo una vez más. Samuel miró al suelo durante mucho, mucho tiempo antes de comenzar a morderse el labio inferior.

“Dylan, lo siento, pero por favor ven aquí de nuevo”.

“No necesitas disculparte. ¿Puedes mostrarme las huellas?”

“Bueno aquí….”

Seol Jihu vio a Dylan ponerse de rodillas y lentamente levantó la cabeza para mirar hacia arriba.

El cielo se podía ver entre el dosel espeso y exuberante del bosque.

El cielo estaba limpio y brillante cuando estaban a punto de entrar en el bosque, pero ahora, espesas nubes se habían enrollado y estaba teñido con los colores de un gris deprimente.

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