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Shadow Slave Chapter 393

Sunny estaba de pie en el suelo de una vasta arena ovalada. Estaba cubierta de arena, que hacía tiempo que se había vuelto roja por toda la sangre derramada entre aquellos antiguos muros. El sol despiadado ardía en el cielo incandescente, y el olor a sudor, sangre y muerte asaltó sus fosas nasales.

Qué… realista’.

Un poco turbada, Sunny miró a su alrededor y vio altas gradas de anfiteatro que se elevaban por encima de la arena empapada de sangre. Eran los asientos de los espectadores. Una multitud animaba desde ellos, con voces llenas de macabra fascinación, crueldad y regocijo. Tanto los hombres como las mujeres iban vestidos con túnicas arcaicas que dejaban al descubierto sus brazos y hombros. Con sonrisas sedientas de sangre contorsionando sus rasgos, parecían una horda de demonios lujuriosos.

Bueno… no todos. Aquí y allá, se podía ver a una persona extrañamente vestida, observando las luchas con una expresión menos bárbara. Las personas con ropas arcaicas eran ilusiones, mientras que el resto eran observadores reales.

No era necesario estar conectado al Paisaje del Sueño para presenciar los duelos, pero algunos aficionados estrafalarios preferían estar allí en persona para lograr la sensación de máxima inmersión.

Lunáticos. Esas malditas cápsulas de simulación son demasiado caras para utilizarlas como espectadores…’

Aunque Sunny ya no era pobre, ver tanta extravagancia seguía doliéndole. Sacudiendo la cabeza, finalmente dirigió su atención a la propia arena.

Evidentemente, este entorno ilusorio no era muy original, pero, por otra parte, era un clásico. Los sueños más avanzados tenían decoraciones muy diferentes, desde realistas hasta completamente fantásticas, pero para este de bajo nivel, la empresa que dirigía Paisaje de los Sueños eligió una narrativa bastante básica.

Era un antiguo coliseo, un lugar donde los esclavos luchaban para entretener a sus amos, a menudo hasta la muerte.

A Sunny no le gustó nada.

El Coliseo se basaba en una estructura histórica, pero era mucho más grande. Cientos y cientos de guerreros deambulaban por la arena de la arena de batalla, algunos enzarzados en combates, otros en busca de un oponente.

Aquí, en el Coliseo, la mayoría de los participantes eran Despertados con la habilidad suficiente para ser considerados la élite entre los aficionados, pero no lo bastante hábiles para entrar en las ligas profesionales. Justo lo que Sunny buscaba… quizá. En general, aunque muchos de los duelistas del Paisaje de los Sueños eran luchadores con talento, al fin y al cabo había muy pocos verdaderos maestros entre ellos.

Las verdaderas élites derramaban sangre en el Reino de los Sueños, no en una ilusión conjurada con fines de entretenimiento. Así que el nivel de competencia de estas personas estaba por ver.

Ordenando a la Serpiente del Alma que adoptara la forma de la temible odachi, Sunny se puso la Cuchilla de la gran espada al hombro y esperó a ser desafiada. Sin embargo, debido a su amenazadora armadura negra y a su temible máscara, la gente parecía reacia a acercarse.

Al menos durante un rato.

Pronto, un joven espadachín con una llamativa armadura de color rojo sangre se acercó, con un largo y grácil espadón apoyado en el hombro. Con una sonrisa, miró a Sunny y dijo:

“No te había visto antes por aquí… ¿Mestizo? ¿Eres nuevo en el Coliseo?”.

Sunny ladeó la cabeza y estudió las letras que aparecían alrededor del espadachín.

“Paraíso en Rojo”

“Victorias 157”

“Derrotas 103″

Suficientemente bueno”.

Bajando la odachi, respondió en tono uniforme:

“…Nací en el Coliseo”.

El espadachín sonrió y se adelantó.

“Permíteme que te dé la bienvenida”.

La voz del Paisaje del Sueño habló inmediatamente, anunciando el comienzo del combate:

“¡El Paraíso Rojo ha desafiado a Mestizo!”

Se enfrentaron sobre la arena ensangrentada, moviéndose con suficiente velocidad como para que el viento aullara a través de sus armaduras.

Sunny había dejado una de sus sombras en el suelo, y había envuelto otra alrededor de la Hoja de Otoño, donde no podía hacerle ningún bien: no quería ser demasiado fuerte, para que sus oponentes no se vieran completamente superados y pudieran mostrar adecuadamente sus estilos.

En cuanto a sí mismo, había abandonado por completo tanto el estilo fluido que Nephis le había enseñado como la técnica en tierra que había aprendido de Santo, confiando únicamente en su habilidad para seguir los movimientos del enemigo.

El Paraíso Rojo no era un Maestro de la esgrima, pero su nivel de destreza no era malo. Aun así, el joven no era rival para Sunny, aunque tuviera que renunciar a sus técnicas practicadas y no estuviera acostumbrado a empuñar la gran Cuchilla de los odachi.

La forma material de la Serpiente de las Sombras era realmente formidable, pero debido a su tamaño y naturaleza, utilizarla requería muchos ajustes. Era potencialmente mucho más devastadora que cualquier Cuchilla más corta, pero al mismo tiempo exigía mucha más habilidad y estrategia para manejarla con eficacia. Cualquier golpe que diera era potencialmente mortal, pero también lo era cada error cometido en el proceso.

Sunny prolongó el combate todo lo que pudo, aprendiendo todo lo posible de la forma en que su oponente se movía y blandía la espada. Al final, sin embargo, la tensión del duelo resultó ser demasiado para el otro luchador: no era muy estratégico a la hora de gastar su Esencia de Alma, así que, al cabo de unos cinco minutos, su velocidad y su fuerza disminuyeron bruscamente.

Sunny suspiró y puso fin al duelo con un tajo preciso de la Serpiente del Alma.

La gran espada atravesó el cuello del enemigo, lanzando su cabeza por los aires.

El cadáver decapitado cayó al suelo en una lluvia de sangre, y luego desapareció en una corriente de chispas.

La voz del Paisaje del Sueño tronó desde arriba:

“¡El Mestizo ha ganado!”

Lástima…

Cinco minutos no bastaban para aprender realmente la esencia de un estilo de batalla. Sin embargo, Sunny estaba seguro de que con el tiempo se enfrentaría a otro practicante de este arte de batalla. Al fin y al cabo, no había muchos estilos populares entre los aficionados. Unos días o semanas más tarde, seguro que volvería a luchar contra alguien con una técnica similar.

Atraídos por su llamativa victoria, se acercaron algunos retadores más. Sunny blandió la Serpiente del Alma y la detuvo bruscamente en el aire. Gotas de sangre volaron a la arena, dejando la oscura Cuchilla perfectamente limpia.

Bajo la máscara, sonrió.

Ah, qué guay. Menos mal que también aprendí este truco de Santo…’.

***

“¡Argh! ¿Acaso eres humano?”

Otro Despertado cayó a la arena, con la boca llena de sangre.

Sunny dio un paso adelante y lanzó un tajo con la Serpiente de las Sombras, cortando fácilmente la armadura ligera del oponente y partiendo su cuerpo por la mitad. La gran espada que blandía era realmente devastadora.

Cuando el cadáver desapareció, limpió la Cuchilla curva de la odachi con una rápida floritura y respondió con una mentira abatida:

“¿Humano? No soy ni he sido nunca un humano”.

Para entonces, una pequeña multitud de Despertados se había reunido alrededor para presenciar los combates y esperar su turno para desafiarle. Al oír sus palabras, uno de ellos se echó a reír:

“Si no eres humano, ¿qué eres?”.

Sunny lo miró y luego se encogió de hombros.

“Un mestizo”.

Sin embargo, internamente, estaba pensando

‘…¡¿Qué demonios?!’

En las últimas horas, había luchado contra veintisiete personas. Y de ellas, veinticinco -¡veinticinco! – habían utilizado el mismo estilo de combate.

Era un arte práctico, pero bastante simplista, que se basaba en movimientos y ataques directos y eficaces, óptimos en términos de letalidad y gasto de energía, pero por la misma razón muy predecibles. En manos de un Maestro, el estilo podría haber sido una verdadera amenaza, pero con estos aficionados de talento, resultaba inútil contra cualquiera que tuviera un mínimo de lucidez.

Varios de los Aspectos que poseían los aspirantes le habían desconcertado, pero al final los había derrotado a todos uno tras otro, llegando a comprender la esencia de su estilo al vigésimo practicante con el que luchaba.

No se trataba precisamente de gente sin talento, pero Sunny notaba agudamente la diferencia entre ellos y él. Tenía que recordarse a sí mismo que, a diferencia de él, no habían pasado un año entero luchando por sus vidas en el infierno de la Orilla Olvidada.

La mayoría de aquellos hombres y mujeres jóvenes probablemente sólo habían vivido un puñado de batallas reales en toda su vida: unas pocas en la Primera Pesadilla, y unas pocas de camino a la Puerta. Después de eso, vivían en Ciudadelas bien protegidas y sólo se aventuraban fuera de las murallas en grandes cohortes… si es que alguna vez lo hacían.

Decepcionante…

Aunque el contador del [Príncipe del Inframundo] había aumentado en veintisiete victorias, Sunny estaba ligeramente irritado. No era lo que esperaba.

Variedad, necesitaba variedad. Necesitaba crear una biblioteca de estilos realmente versátil que permitiera a la Danza de las Sombras ser más eficaz en el futuro. Cuantos más estilos básicos aprendiera, más fácil le resultaría ensombrecer una técnica verdaderamente única si lo necesitaba.

…Mientras pensaba que lo de hoy había sido un completo fracaso, una repentina oleada de murmullos recorrió tanto la multitud de luchadores Despertados como a los espectadores humanos que los observaban desde las gradas.

Una docena de metros por detrás de Sunny, una figura alta apareció de repente de la nada.

Cuando la gente vio al recién llegado, sus ojos se abrieron de par en par.

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