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Shadow Slave Capitulo 559

Algún tiempo después, Sunny esperaba en una cafetería, mirando por la ventana hacia una animada calle exterior. La gente pasaba deprisa, con prisa por entrar antes de que las pesadas nubes que cubrían el sombrío cielo estallaran en lluvia. El sutil olor del aire le dijo que iba a ser una lluvia mala, quizá no tan tóxica como para quemar la ropa, pero sí desagradablemente peligrosa.

La lluvia ácida no molestó demasiado a Sunny, pues era algo a lo que todo el mundo estaba acostumbrado. Incluso en las afueras, la gente sabía cómo evitar quedar atrapada en una. Aquí, en una parte próspera de la ciudad, los ciudadanos tenían muchas más protecciones.

En lo que pensaba era en la propia calle.

Era la misma cafetería que solía visitar cuando observaba a Lluvia, y la misma calle que se había convertido en escenario de una evacuación de pánico durante el incidente de la Puerta, hacía varios meses. Los vehículos blindados del gobierno habían destrozado la calle, y varias escaramuzas violentas se habían extendido por los pacíficos alrededores.

Sin embargo, no quedaban señales de la furiosa batalla. Hacía tiempo que la carretera estaba reparada, y los daños de la batalla, remendados. El café estaba abierto de nuevo, y la gente seguía con sus asuntos como si nada hubiera ocurrido. Habían soportado el desastre y habían seguido adelante, demostrando la asombrosa resistencia que poseía la raza humana.

Ni siquiera el Hechizo de Pesadilla pudo superarlo.

Al menos, aún no lo había conseguido.

Sunny suspiró y miró el pastelito que tenía delante. En ese momento, la puerta de la cafetería se abrió, y la familiar sensación de frío fantasmal le envolvió.

La maestra Jet tenía un aspecto aún más desaliñado que de costumbre, y la chaqueta de su uniforme presentaba varios agujeros pequeños, con los bordes carbonizados. Sin embargo, parecía tan relajada y fuerte como siempre, y sus gélidos ojos azules irradiaban una energía feroz. Parecía muerta de cansancio, pero también, de algún modo, rebosante de vida.

Jet miró a su alrededor, se fijó en Sunny y le ofreció una sonrisa. Luego, se sacudió unos copos de hollín de la charretera, se acercó y se dejó caer en la silla.

“Espero que este pastelito sea para mí…”.

Él sonrió y le acercó el plato y una taza de café recién hecho.

“Por supuesto”.

La maestra Jet dio un mordisco al pastel, cerró los ojos de placer durante unos instantes y luego acunó la taza de café entre las manos. Al cabo de un rato, le miró y suspiró.

“Así que… Segunda Pesadilla, ¿eh?”.

Sunny se limitó a asentir.

Jet Segador de Almas era el único Ascendido que conocía lo bastante bien como para confiar… un poco… así que le había pedido que se reuniera con él, con la esperanza de recibir algún consejo. Nada de lo que pudiera leer en la red, ni siquiera en la biblioteca del personal de la Academia, podía ser tan valioso como hablar con una persona que realmente había conquistado una Semilla una vez.

Tomó un sorbo de café y sacudió la cabeza.

“Chico loco…”.

Una leve sonrisa apareció en su rostro.

¿”Chico”? No soy mucho más joven que tú. Bueno… creo”.

Jet lo miró con una sonrisa peligrosa.

“¿Me estás preguntando por mi edad? Joder. Supongo que hace tiempo que no te abofeteo…”.

Los dos se miraron fijamente durante unos instantes y luego se echaron a reír.

En realidad, Sunny sabía que la maestra Jet rondaba los veinte años, así que la diferencia de edad entre ellos no era insignificante. Teniendo en cuenta lo mucho que le había sucedido en los últimos dos años, diez le parecían toda una vida. Pero al mismo tiempo, ya no era un chico… ni mucho menos.

Bajó la mirada, pensó unos instantes y luego dijo:

“Ahora es tan buen momento como cualquier otro. Pensé bien las cosas antes de decidirme a desafiar a una Semilla. Esto es lo mejor”.

Ella le estudió durante un rato y luego asintió.

“Ya veo. Bueno, ser un Ascendido tiene muchas ventajas. También hay ciertos… inconvenientes. Pero por ahora no tienes que preocuparte por eso. Ahora debes concentrarte en sobrevivir a la Pesadilla”.

Sunny sonrió.

“Exactamente lo que yo pensaba. Entonces… ¿hay alguna sabiduría que un venerado anciano como tú pueda compartir con este ignorante junior?”.

El maestro Jet lo miró con odio y luego dio otro mordisco al pastel.

¿”Anciano”? Quizá debería abofetearte…”.

Se quedó pensativa unos instantes y luego suspiró.

“La Segunda Pesadilla… se parece mucho a la Primera, pero al mismo tiempo es muy diferente. El Hechizo os enviará a ti y a tu cohorte a una ilusión del pasado, centrada en un conflicto central. Para conquistar la Pesadilla, tendrás que resolver ese conflicto, de una forma u otra. No hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo. Sólo tienes que acabar con él de algún modo”.

Jet se quedó en silencio, como si recordara su propio juicio. Sus gélidos ojos azules miraban a lo lejos.

“…Eso no será fácil, por supuesto. Tus amigos podrían morir. Tú también podrías morir. Pero eso ya lo sabes… hablemos entonces de las diferencias. La primera es bastante obvia: la Pesadilla será más grande, más larga y más dura que la Primera. Las Criaturas de Pesadilla que la pueblen serán de Rangos y Clases superiores, normalmente Despertados o Caídos. Pero si tienes mala suerte, puede que también te encuentres con un Corrupto”.

Sunny hizo una mueca. Su Primera Pesadilla le había enfrentado a un Tirano Despertado… ¿qué posibilidades había de que esta vez tuviera suerte y sólo se encontrara con abominaciones que pudiera manejar?

…Escasas.

El Maestro Jet, por su parte, continuó:

“La otra diferencia es menos comentada, pero muy importante. A diferencia de la Primera Pesadilla, ésta no estará hecha a tu medida personal. Eres lo bastante listo como para pensar por ti mismo en las implicaciones de este hecho, pero te mencionaré una cosa que muy poca gente tiene en cuenta. El Hechizo intentará encontrarte un cuerpo que se parezca mucho al tuyo, pero debido a lo que acabo de mencionar, puede que no sea tan parecido como cabría esperar.”

Sunny ladeó la cabeza y frunció el ceño.

“¿De qué diferencia estamos hablando?”

Se encogió de hombros.

“Seréis del mismo Rango, eso es seguro. Vuestra complexión será más o menos la misma. Pero esa es la cuestión… si no estás preparado, en un combate, “más o menos” puede costarte la vida. Un especialista tiene que confiar en su cuerpo… es nuestra primera y más importante herramienta. Imagina que de repente eres ligeramente más alto o más bajo, tus extremidades tienen una longitud diferente, tu centro de gravedad se ha desplazado un poco. Muchas personas murieron porque no fueron lo bastante rápidas o no pudieron adaptarse a ese cambio repentino”.

Sunny cerró los ojos un momento.

Para un luchador, su cuerpo era como una máquina bien engrasada que conocía al dedillo. Conocían cada detalle de él, cómo se movía, cómo funcionaba en cualquier situación, qué podía conseguir y qué estaba más allá de su capacidad. Todas las técnicas de combate estaban afinadas para esa máquina precisa… cambiar sus parámetros era como lanzar una llave inglesa al mecanismo, pudiendo provocar su colapso.

Él no conocía ese detalle. Por suerte, ahora que estaba informado, podría prepararse y acortar al máximo el periodo de adaptación.

“Gracias. Es una información muy valiosa”.

La maestra Jet sacudió la cabeza.

“No es que sea un secreto. Simplemente, la gente no piensa en estas cosas”.

Dudó, y luego dijo en un tono más oscuro:

“La última gran diferencia… Esperemos que no te sirvan esos conocimientos. Pero en el peor de los casos, es mejor estar preparado”.

Sunny la miró y enarcó una ceja.

“¿Qué?”

Miró su taza, bebió un sorbo y la dejó con cuidado sobre la mesa.

“El caso es que… he dicho que no hay una única forma de vencer a la Pesadilla. Eso significa que algunas soluciones pueden contradecirse entre sí. Y las personas que participan en la prueba no están obligadas a aspirar al mismo resultado”.

Frunció el ceño.

“Eh… ¿qué intentas decir exactamente?”.

La maestra Jet le miró a los ojos y dijo con voz fría y sombría

“Digo que no todos los aspirantes tienen que estar en el mismo bando. Eso rara vez ocurre… pero, de todos modos, deberías tenerlo en cuenta”.

Sunny la miró fijamente durante unos instantes, y luego se dio la vuelta.

Se preguntó de qué quería ella que se diera cuenta…

¿El Maestro Jet le estaba advirtiendo de que sus aliados podrían traicionarle y convertirse en otro obstáculo que tendría que superar para escapar de la Pesadilla?

¿O le estaba diciendo que él… podría traicionarles, si fuera necesario?

…Hablaron durante un rato, discutiendo diversos asuntos relacionados con la Semilla de la Pesadilla y con el propio juicio. Sunny obtuvo mucha información útil, así como varios consejos valiosos.

Pero durante toda la discusión, siguió pensando en aquella única afirmación.

Rara vez ocurre… pero deberías tenerlo en cuenta, de todos modos…”.

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