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Shadow Slave Capitulo 556

Kai, Effie y Cassie se instalaron en el salón y charlaron mientras Sunny volvía a la cocina. Las dos zonas eran básicamente un único espacio, separado sólo por la distancia y un mostrador alto, por lo que podía verlas con claridad. Ver a sus amigos tranquilos y felices de reencontrarse con la chica ciega ensombreció su expresión durante un breve instante, pero Sunny se puso rápidamente una máscara despreocupada.

Rain estaba a su lado y también los miraba fijamente.

Su mirada se detuvo un momento en Kai, luego en Cassie. Por último, miró a Effie y estudió su rostro con expresión complicada.

Aquí viene”.

Unos instantes después, sus ojos se abrieron de par en par. Sunny no creía que fuera posible que la adolescente se pusiera más pálida de lo que ya estaba, pero se demostró que estaba equivocado. Con aspecto de fantasma, Rain se volvió lentamente hacia él y le susurró:

“Effie… ella es… ella es…”.

Sunny le ofreció una sonrisa cortés.

“¿Eh? ¿Qué estás murmurando?”.

Luego miró hacia el salón y enarcó las cejas.

“¿Quieres que la llame? No hay problema. Eh, Ef…”.

Rain agitó las manos y le apretó una contra la boca.

“¡No! ¡No lo hagas!”

Sunny la miró con una pregunta muda en los ojos.

La chica lo miró a él, luego a su mano, y después retrocedió torpemente.

“Lo que quería decir era… Effie, ¿está…?”.

Sunny hizo una mueca.

“…Atenea Desesperada, también conocida como Criada por Lobos? ¿Qué, no lo sabías?”.

Rain se balanceó de repente y se agarró al mostrador para equilibrarse. En su rostro apareció una expresión cómicamente mortificada.

En realidad, no podía culparla por no reconocer a Effie. Para empezar, la chica no estaba muy interesada en el Despertado, y el gobierno utilizaba sobre todo en su propaganda el rostro heroico de Criada por Lobos tal y como se veía en el Reino de los Sueños: poderosa, alta y rebosante de vitalidad.

No era fácil hacer coincidir esa imagen con la de la joven débil, enjuta y enfermiza que estaba atada a una silla de ruedas. Por no mencionar que una persona normal nunca esperaría encontrarse con un héroe famoso en su patio trasero… Aun así, mirar a Rain ahora resultaba increíblemente divertido.

“Pero… pero ella y yo… oh dioses, incluso dije… oh, no. Oh, no!”

Bajó la cabeza y, de repente, levantó la vista y clavó en Sunny una mirada inesperadamente furiosa.

“¡Maldita sea! Sunny… ¿por qué eres amiga de Raised by Wolves, Nightingale y Song of the Fallen? Son gente famosa!”

Frunció el ceño, confundido, y luego se encogió de hombros.

“¿Y qué? Éramos miembros de la misma cohorte”.

Rain parpadeó un par de veces. Su voz se hizo aún más baja.

“Pero… pero Canción de los Caídos, Criado por Lobos y Ruiseñor eran miembros de la cohorte de Lady Estrella Cambiante”.

Sunny sonrió inocentemente.

“¿Ah, sí? Ésa es”.

La chica se sentó sin vida, casi perdiendo la silla. Permaneció en silencio durante un largo rato, y luego preguntó lentamente:

“Sunny… ¿Conoces a Lady Nephis? ¿A Lady Nephis? ¿Estrella Cambiante del Clan de la Llama Inmortal? ¿Eres de… de su cohorte?”.

Sonrió.

“¿Quién, Neph? Sí, claro. Supongo”.

Rain cerró los ojos.

Sunny no dijo nada durante un rato, luego se aclaró la garganta.

Esperó unos instantes más y luego dijo suavemente

“Entonces… sobre esas patatas…”.

Ella se estremeció, volvió a mirar su delantal y respondió débilmente:

“Oh, lo siento. En realidad, tengo que irme a casa. Se me… olvidó hacer los deberes. Lo siento”.

Y Rain se levantó y corrió hacia la puerta.

Sunny le gritó por la espalda:

“¡Eh! ¿Qué deberes? Es sábado!”

Sin volverse, la adolescente chilló “lo siento” una vez más y huyó despavorida de la casa.

Sunny vio cómo la puerta se cerraba tras ella y se echó a reír.

Se sentía vengado. Se sintió… ¡maravilloso!

“Ah, no tiene precio. Eso no ha tenido precio… Aunque me gustaría que terminara de pelar las patatas primero…”

***

Tras la cena, los cuatro se sentaron alrededor de la mesa y pasaron al verdadero motivo de la reunión de hoy: la discusión sobre su plan para desafiar a la Semilla de Pesadilla.

Esta conversación podría haber tenido lugar en el Santuario, pero a pesar de tener una relación algo buena con el clan Pluma Blanca, Sunny no quería decir algunas cosas en voz alta en su territorio.

Al fin y al cabo, su territorio también era el territorio de un Soberano.

Así pues, la cohorte había hecho planes para reunirse en el mundo de la vigilia.

Había mucho que discutir. La Segunda Pesadilla era un desafío mortal, y tenían que estar lo más preparados posible para afrontarlo. También había que hacer muchos preparativos para el viaje a la Semilla en sí: aventurarse en el Cielo Abajo y localizar la grieta en el océano de llamas que se ocultaba en sus profundidades no era una tarea fácil en sí misma.

Así que pasaron muchas horas repasando cada pequeño detalle, compartiendo conocimientos y encontrando soluciones a los posibles problemas que pudieran encontrar. La Pesadilla en sí era un misterio, por supuesto, así que por mucho que intentaran tener en cuenta todas las posibilidades, seguían sin tener forma de saber lo que les esperaba dentro.

Lo único que sabían era que sería peligrosa, mortal y aterradora.

Aun así, había cosas que podían hacer para mejorar sus posibilidades. Hacerse más fuertes, mejorar sus arsenales. Pero lo más importante, aspirar a la máxima flexibilidad en la colección de herramientas a su disposición. Al fin y al cabo, no sobrevivía el más fuerte… sino el más adaptable.

Ya era noche cerrada cuando la conversación se detuvo. Parecía que ya habían hablado de todo lo que podían, al menos por ahora.

Sunny preparó una cafetera para todos, la sirvió en las tazas y se sentó frente a Cassie.

“Ahora que todo lo demás está arreglado, hablemos del Templo de la Noche. Cuanto más oigo hablar de él, más extraño me siento… ¿no se supone que es sólo una Ciudadela privada del clan Valor? ¿De qué se trata?”

Cassie permaneció un rato en silencio, luego tomó un sorbo de café y suspiró.

“Templo de la Noche… ¿cómo describirlo? Es un lugar espeluznante. Lo primero que debes saber, supongo, es que en realidad está situado en la parte inferior de la Isla del Norte, y no en su superficie. En la sombra eterna… eso hace que sea de más difícil acceso, pero también más defendible. Dudo que incluso un ejército de Criaturas de Pesadilla -o de Despertado, para el caso- pudiera tomarla por la fuerza”.

Hizo una pausa y continuó:

“A primera vista, se trata de un puesto fronterizo de los caballeros del Valor, una base de transferencia que debía servir de base para su avance hacia el norte durante la expansión activa de las décadas anteriores. Pero, como sabes, después de que los humanos se toparan con las Montañas Huecas, nuestro progreso en esa dirección se detuvo. Sin embargo, el Templo de la Noche permanece”.

Sunny frunció el ceño.

“Entonces… ¿está básicamente vacío?”.

Cassie bajó la cabeza.

Cuando habló, su voz sonó tensa:

“Lógicamente, se supone que lo está. Pero no lo está”.

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