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Shadow Slave Capitulo 599

La nave voladora se elevó a través de la oscuridad, descendiendo cada vez más profundamente en el vacío. Tras la marcha de Santo Tyris, no ocurrió gran cosa durante mucho tiempo.

Estaban rodeados de nada, y nada les molestaba.

Era la opresiva nada que Sunny conocía demasiado bien.

Sin embargo, ahora las cosas eran distintas. La primera vez que había caído en el Cielo Abajo, estaba solo y desesperado, sin forma de escapar ni certeza de lo que le esperaba abajo. Esta vez, estaba rodeado de gente, sabía adónde iba y que podrían volver atrás en cualquier momento, si fuera necesario.

Por no mencionar que Sunny tenía toda una nave para explorar, en lugar de descender en picado sobre el cadáver de un Diablo muerto.

El antiguo navío no era gigantesco, pero sí lo bastante grande como para que su viaje resultara bastante cómodo.

Había una cubierta superior, la bodega de carga principal, la cubierta inferior que se extendía desde la proa hasta el punto medio del barco, las bodegas de carga auxiliares que había debajo y varios compartimentos cerca de la popa, entre los que se encontraban los alojamientos de la tripulación, dos comedores separados, un espacioso camarote del capitán, varios camarotes más pequeños que parecían destinados a invitados u oficiales, una gran sala de guerra y algunos compartimentos de servicio.

Actualmente había menos de treinta personas a bordo, por lo que había espacio más que suficiente para todos. De hecho, la nave parecía bastante vacía y tosca: los miembros de la cohorte de Cassie y otros Guardianes del Fuego que se unieron a ellos para ayudar en las reparaciones habían hecho un trabajo espléndido restaurando la integridad general de la nave voladora, pero no habían tenido tiempo de trabajar en su interior.

Unas pocas instalaciones esenciales habían sido equipadas al azar con todo lo necesario para apenas funcionar, pero la mayoría de los compartimentos aún requerían mucho trabajo. No había muebles de ningún tipo, salvo algunas toscas mesas, sillas y hamacas endebles, y la mayor parte de la nave parecía vacía y desnuda. Estaba muy lejos de lo lujosa que debió de estar amueblada, equipada y decorada antaño, en un pasado remoto.

Sin embargo, después del infernal mes que Sunny había pasado en el Templo de la Noche, aquel entorno parecía casi un paraíso. Tenía todo un camarote para él solo, y la bodega de carga estaba abastecida con suficiente comida y agua para que les durase unos cuantos meses. La cocina también funcionaba a pleno rendimiento, así que al menos se ocupaban de sus comidas.

Además, el barco volador no se bamboleaba constantemente arriba y abajo como lo haría uno marinero, sino que se balanceaba suavemente de vez en cuando, lo que resultaba algo tranquilizador, e incluso un poco acogedor.

Era un navío extraño que se movía en parte gracias a la brujería, cuyo origen era el retoño de un árbol sagrado que crecía alrededor de su mástil, y en parte gracias al viento. Los Guardianes del Fuego parecían más o menos capaces de manejar las velas, aunque fuera de forma algo vacilante, y utilizaban sus Aspectos o Memorias similares al bastón de madera de Cassie para producir vendavales que empujaban la nave en la dirección correcta.

Como resultado, su descenso al abismo fue rápido, suave y casi relajante.

Sunny pasó alrededor de una semana recuperándose lentamente de sus heridas, reponiendo fuerzas y descansando. Durmió mucho y comió todo lo que pudo, sabiendo que la Segunda Pesadilla iba a poner a prueba los límites de su resistencia. Tenía que entrar en ella en la mejor forma posible.

También utilizó ese tiempo para pensar en lo que había ocurrido en el Templo de la Noche, analizar todo lo que había aprendido sobre Mordret, y repasar cada uno de sus pensamientos y decisiones, intentando aprender de sus errores. El recuerdo de haber sido engañado y manipulado por el Príncipe de la Nada aún le atormentaba.

También había mucha información nueva que Sunny había recibido en ese mes: información sobre el Despertado de Rangos superiores, el Yunque del Valor, los Grandes Clanes, la tensión entre ellos… e incluso sobre su propio Aspecto.

Después de todo, las sombras silenciosas que habitaban en su Mar del Alma no estaban allí sólo de adorno. Siempre había sospechado que tenían un propósito, pero nunca había tenido pruebas.

Pues bien, ahora había pruebas. Sunny no tenía ni idea de lo que significaban ni de lo que debía hacer con ellas. No importaba lo que intentara después de la batalla con Mordret, las sombras se negaban a reaccionar. Se limitaron a permanecer en sus lugares habituales, silenciosas y sin vida como antes, como si fingieran que no había pasado nada.

Era casi como si lo hubiera imaginado todo…

Al final, Sunny tuvo que aceptar el hecho de que el misterio de las sombras iba a seguir sin resolverse, por ahora.

Había aprendido que su alma tenía un temible sistema de defensa contra quienes intentaran poseerla. Eso era algo, al menos.

…Después de la primera semana, cuando sus heridas se curaron lo suficiente, Sunny empezó a entrenarse, acondicionando lentamente su cuerpo para la prueba mortal que le esperaba. En realidad, se trataba de un proceso un tanto inútil, ya que dentro de la Pesadilla habitaría un recipiente totalmente distinto. Pero entrenar el cuerpo también le ayudaba a poner en orden su mente.

Por eso, Sunny practicaba con la misma feroz determinación que en Ciudad Oscura. Kai, Effie y Cassie también se unieron a él, trabajando para mejorar su propia condición, así como para aprender a trabajar juntos de nuevo como una sola unidad.

Había pasado mucho tiempo desde que los cuatro lucharon codo con codo. Todos habían crecido desde entonces, tanto en poder como en experiencia. Ahora eran Despertado, poseían nuevas Habilidades y habían mejorado en su comprensión del combate, la técnica y la destreza. Necesitaban encontrar nuevas y mejores formas de potenciar los puntos fuertes de cada uno y de proteger los puntos débiles del otro, así como de cooperar sin fisuras para lograr un objetivo común.

Sin la mano guía de Estrella Cambiante, era mucho más difícil de lo que recordaban. Ninguno de ellos era realmente un líder natural, y mucho menos uno tan talentoso y dotado en el arte de la batalla como lo había sido Nephis, allá en la Orilla Olvidada. Sólo ahora, ante su ausencia, Sunny comprendía lo difícil que era realmente formar una cohorte poderosa, cohesionada y eficaz.

Aun así, hicieron lo que pudieron.

…Unos días antes de llegar a la grieta de las llamas divinas, cuando el aire del exterior de la nave voladora ya estaba ardiendo, Sunny se despertó y se quedó un rato mirando la oscuridad, luego suspiró y fue a la cocina a buscar algo de comer.

La comida era sabrosa, pero no muy lujosa.

Y, una vez más, fracasó en su intento de afrontar este día bebiendo una taza de café, con mucho azúcar y quizá incluso leche de verdad, como había deseado hacer una vez, hacía mucho tiempo, en la cafetería de la Academia Despertado antes de aventurarse en el Reino de los Sueños por primera vez.

Hoy era el día del solsticio de invierno.

Sunny había cumplido diecinueve años. La última vez, celebró su cumpleaños en un castillo empapado de sangre situado en medio de una ciudad maldita.

Esta vez, iba a celebrarlo a bordo de una antigua nave que volaba a través de un abismo sin luz, descendiendo hacia un océano de llamas.

‘…Es una especie de mejora. Supongo”.

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