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Shadow Slave Capitulo 573

Pasando por encima del cadáver que yacía en el umbral de su celda, Sunny y Cassie entraron en el oscuro y vacío pasillo y se detuvieron unos breves instantes. Escucharon tensamente el silencio resonante que reinaba en él, y luego avanzaron con cautela.

La mayoría de los humanos se habrían sentido perdidos en aquella oscuridad impenetrable, pero a ninguno de los dos les resultó incómoda. Con paso suave, se dirigieron hacia la entrada de la escalera más cercana, mientras las sombras se deslizaban delante de ellos para explorar posibles peligros.

Sin embargo, Sunny no dejó que las sombras se alejaran demasiado, pues sabía que podría necesitar su ayuda en cualquier momento.

En las últimas semanas, había aprendido todo lo que Cassie sabía sobre el Templo de la Noche, por lo que tenía una imagen mental clara de su interior en la cabeza, al menos de las partes de la gran catedral con las que la ciega estaba familiarizada.

Actualmente, se encontraban en los niveles más bajos de uno de sus siete campanarios, muy por debajo del anillo exterior de la estructura principal. Había otros dos campanarios en el anillo exterior, y tanto el propio anillo como las tres torres que descendían de él permanecían deshabitados. En su mayoría estaban vacías u ocupadas por almacenes, talleres y otras instalaciones que los Perdidos utilizaban para mantener la Ciudadela.

…Aun así, no había forma de saber qué podía haber cambiado en el interior del templo desde su encarcelamiento, y qué peligro les aguardaba, en la oscuridad.

Pasaron de un nivel a otro, sin encontrarse con un alma viviente. Aquí y allá se veían señales de batalla: los muebles estaban hechos pedazos, las paredes arañadas por afiladas cuchillas o agrietadas, algunas de ellas completamente destrozadas. El suelo estaba manchado de sangre, pero ya no había cadáveres.

Lo único que encontraron fue un montón de ropa desgarrada y ensangrentada y varias mesas volcadas, como si alguien hubiera intentado desesperadamente construir una barricada. Quienquiera que hubiera sido, no parecía haberlo conseguido: la barricada improvisada estaba rota y había mucha sangre en el suelo, las paredes e incluso el techo detrás de ella.

Sunny y Cassie pasaron de largo, con expresión sombría.

Al cabo de un rato, Sunny descubrió por fin un almacén lleno de cajas de madera tras una de las puertas cerradas, cada una de las cuales contenía cientos de tubos de pasta sintética. Se le hizo la boca agua al instante.

Comida…

Por mucho que odiara aquel lodo fangoso, ahora mismo estaba dispuesto a matar por un solo bocado.

Sunny y Cassie abrieron el almacén con una de las llaves del llavero que habían recogido del cadáver del centinela, entraron en él y cerraron la puerta tras de sí.

Ambas estaban hambrientas, pero antes de que Cassie pudiera coger un tubo, Sunny la detuvo.

“No comas más de uno. Y cómetelo despacio”.

Ella vaciló y luego se volvió hacia él con el ceño fruncido.

“¿Por qué? Tengo tanta hambre…”.

Él sacudió la cabeza y se sentó en una de las cajas.

“Si comes demasiado, demasiado deprisa después de estar mucho tiempo sin comer, podrías morir”.

La muchacha ciega ladeó la cabeza.

“¿Qué? ¿Por qué? ¿Cómo lo sabes?”

Sunny abrió un tubo y se encogió de hombros.

“…Lo he visto pasar”.

Eso era de conocimiento general entre los chicos de la calle de las afueras. Sin embargo, Cassie probablemente nunca se había enfrentado al hambre real; incluso en Ciudad Oscura, los habitantes del asentamiento exterior habían sido alimentados generosamente por Estrella Cambiante y su partida de caza durante su estancia allí.

En realidad, a Sunny le sorprendía que los niños normales no aprendieran esas cosas en la escuela.

La niña ciega se entretuvo unos instantes, pero al final escuchó su consejo.

Cada uno se comió lentamente un tubo de pasta sintética, y luego descansaron un rato. Después, Sunny invocó el Cofre Codicioso, le dio unas palmaditas en la tapa y cargó un par de cajas en la cajita.

“¡Qué buena cajita eres! Buen trabajo, Cofre!”

Luego, sintiéndose refrescados y llenos de energía, con las fuerzas volviendo poco a poco a sus hambrientos cuerpos, movieron las cajas y se lavaron por turnos con la ayuda del Manantial Inagotable.

Sunny fue la primera. Quitarse la ropa apestosa y restregarse la piel con agua fría le resultó celestial. Cuando terminó, invocó a la Cadena Imperecedera, y por fin volvió a sentirse él mismo.

Después, se sentó junto a la puerta en silencio y, utilizando una de las sombras, vigiló el pasillo exterior.

En el silencio sepulcral del campanario de piedra, Sunny no podía evitar oír todos los sonidos a su alrededor: el crujido de la tosca túnica contra la piel de Cassie cuando se la quitaba y la dejaba caer al suelo, el murmullo del agua al fluir por su cuerpo menudo y flexible, y los pequeños suspiros de alivio que emitía cuando el peso de varias semanas de encierro era arrastrado por ella.

Al cabo de un rato, se unió a él, vestida de nuevo con su capa azul y su pulida armadura.

Sunny vaciló un poco y luego dijo:

“Acércate”.

Cassie ladeó un poco la cabeza, y luego hizo lo que él le decía. Sunny acercó la mano a una de las lámparas de aceite apagadas y procedió a frotar con hollín la coraza, el pauldrón y otros elementos de acero de la armadura.

La muchacha ciega frunció el ceño, pero no se lo impidió.

“…¿Intentas que no sea reflectante?”.

Él asintió.

“Sí. Sólo… por si acaso”.

Aún no sabían qué poderes poseía Mordret, pero fuesen cuales fuesen, los espejos y los reflejos obviamente tenían algo que ver. La Cadena Imperecedera estaba forjada en acero sombrío, pero la armadura de Cassie era demasiado lustrosa para que se sintiera a gusto.

…Ésa era también la razón por la que aún no había invocado a la Vista Cruel. La Cuchilla plateada de la lanza encantada era como un espejo transparente, y no estaba seguro de lo que podría ocurrir si lo hacía.

Cuando Sunny terminó de cubrir de hollín el acero pulido de la armadura de Cassie, descansaron un rato, comieron un poco más y dejaron atrás el almacén. Era hora de subir al campanario y regresar al anillo exterior del Templo de la Noche.

***

En cuanto salieron de la escalera y se encontraron de nuevo entre las negras paredes de la estructura principal del Templo de la Noche, un terrible olor asaltó sus fosas nasales. Sunny hizo una mueca y se tapó la nariz con una mano.

Era el familiar y vil olor de la muerte.

Al igual que el campanario, el anillo exterior estaba sumido en la oscuridad. Nadie se había molestado en cambiar el aceite de las lámparas, y no había ventanas por las que entrara la luz. Aquí los pasillos eran más anchos y sus adornos más ricos. Sin embargo, al igual que antes, todo estaba en silencio y no había nadie.

Sunny se estremeció.

¿Dónde está todo el mundo?

El Templo de la Noche parecía completamente desierto. Al principio, cuando habían estado hambrientos y débiles, se alegró de ello. Pero ahora, la ausencia de gente empezaba a ponerle nervioso.

¿Qué demonios había ocurrido aquí mientras estaban encerrados?

Moviéndose lentamente, los dos se dirigieron con cautela en dirección a las puertas que daban al exterior.

…Sunny no tardó en notar un rastro de sangre seca en las piedras bajo sus pies, como si alguien muerto o moribundo hubiera sido arrastrado por ellas. Casualmente, el rastro iba en la misma dirección. Pronto, el olor a muerte se hizo más fuerte, dificultando la respiración.

Sunny y Cassie entraron en el pasillo que los separaba de las puertas, y se congelaron.

Su rostro se ensombreció.

Eso… eso no está bien…’.

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