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Shadow Slave Capitulo 561

Cuando iniciaron su expedición, los últimos vestigios de calor estival abandonaban las Islas Encadenadas. No todas las regiones del Reino de los Sueños tenían estaciones iguales a las del mundo despierto, pero ésta era algo parecida. Cuando llegaran al Templo de la Noche, el otoño estaría en pleno apogeo.

Si todo iba bien, el viaje iba a durar dos o tres semanas. Sunny quería llegar a la misteriosa Ciudadela y recuperar el cuchillo de marfil a mediados de octubre, y luego reunirse con Effie, Kai y los Guardianes del Fuego en la Isla del Naufragio en los primeros días de noviembre. Eso les daría casi un mes entero para llegar a la Torre de Ébano y entrar en la Semilla antes del invierno.

Por supuesto, en el Reino de los Sueños nunca se podía poner demasiada fe en ningún plan.

Sunny se sentía razonablemente seguro de su capacidad para viajar por las Islas Encadenadas, pero sabía que no debía volverse arrogante. Ésta era una tierra salvaje y mortal, llena de criaturas temibles y amenazas insidiosas.

Había explorado muchas islas y cazado muchas abominaciones aquí, pero incluso después de nueve meses de luchar y viajar por la región, Sunny sólo conocía bien la parte sureste, donde se encontraba el Santuario de Noctis. Nunca se había aventurado al oeste o al norte de la Lágrima.

La situación sólo empeoraba por el hecho de que cuanto más se acercaba al vasto vacío en el corazón de las Islas Encadenadas, más funestos eran los peligros a los que se enfrentaba. Para llegar rápidamente al Templo de la Noche, Sunny y Cassie tenían que alcanzar la Lágrima y bordearla, lo que significaba que atravesarían la zona más peligrosa de toda la región.

Sin embargo, no todo era malo. Cassie tenía algunos de los conocimientos de los que carecía Sunny, ya que los Guardianes del Fuego habían pasado mucho tiempo en los confines septentrionales de las Islas Encadenadas. También tenía toda la información copiada del mapa de Mordret, que contenía una descripción detallada de muchos lugares por los que iban a tener que viajar.

Era lo bastante fuerte como para enfrentarse a los peligros que les aguardaban allí, y Cassie ya no estaba indefensa. Los dos eran suficientes… muy probablemente. Éstas eran las razones por las que Sunny había decidido intentar la expedición sin una cohorte completa.

Los días siguientes demostraron que había acertado en su decisión. Su viaje fue sorprendentemente tranquilo. La travesía en sí no supuso ningún problema: Cassie era más que capaz de desplazarse de isla en isla sin su ayuda, lo cual era un alivio.

Gracias a su segunda Habilidad de Aspecto y al Bailarín Silencioso, la ciega era capaz de moverse por el espacio con una precisión adecuada. Resultó que también poseía un amuleto Ascendido que proporcionaba un poderoso aumento a un único Eco, que utilizaba en su estoque.

Con su ayuda, la Bailarina podía soportar su peso durante una corta distancia, lo que permitía a Cassie subir y bajar de las cadenas con facilidad. El único inconveniente del amuleto era que consumía rápidamente su Esencia de Alma, y no podía utilizarlo a menudo ni durante demasiado tiempo.

Por supuesto, la travesía era el menor de sus problemas. A medida que se adentraban en el corazón de las Islas Encadenadas, cada vez más Criaturas de Pesadilla captaban su olor. Ahí fue donde intervino Sunny.

Con la ayuda de Santo y, cuando fue necesario, de la Serpiente del Alma, pudo hacer frente a todo lo que se atrevió a atacarles. Cassie también ayudaba, pero rara vez podía hacer nada: Sunny y sus Sombras eran demasiado rápidos, astutos y mortíferos. Su poder combinado era casi aterrador.

Eso no quería decir que la ciega fuera inútil. Al contrario, su presencia era quizá el factor más importante por el que podían avanzar hacia su objetivo con tanta facilidad.

Su gran afinidad con las revelaciones, sus agudos sentidos y su intuición sobrenatural complementaban a la perfección la destreza de Sunny en la batalla. Resultaba casi inquietante lo bien que trabajaban juntos: él explorando por delante y aniquilando monstruos, ella guiándoles por el laberinto de islas cambiantes de un modo que les llevara más allá de los verdaderos horrores, los peligros ocultos y el Aplastamiento.

Lo más extraño de todo esto era que ni siquiera hablaban mucho entre ellos y, sin embargo, eran capaces de alcanzar un nivel de comprensión tan profundo. La mayor parte del viaje transcurrió en silencio, y ambos prefirieron no hablar con otro a menos que fuera absolutamente necesario. No hubo charlas triviales, ni conversaciones irrelevantes, ni bromas amistosas.

Sunny ni siquiera hablaba con sus sombras y con Santo como ya estaba acostumbrado, lo que hacía que el silencio fuera casi sofocante. De hecho, al principio fue un poco incómodo… pero luego se acostumbró. De hecho, empezó a disfrutar de la paz y la tranquilidad, así como de la compañía de otro ser humano, aunque fuera Cassie.

Su cooperación era eficaz, fluida y no estaba cargada de emociones y otras complicaciones molestas. Una alianza de pura conveniencia. ¿De qué podían quejarse?

Viajaron por islas estériles y desoladas, y por islas exuberantes de hermoso verdor. Por islas repletas de viles abominaciones e islas llenas de huesos y cenizas. A través de islas abiertas y vastas, y de islas pequeñas que ocultaban peligros invisibles tras un velo de engaño.

…No tardó en llegar un día en que una línea oscura se hizo visible a lo lejos, sobre el horizonte septentrional. Cuando Sunny la vio por primera vez, se quedó inmóvil durante un rato, mirando hacia el norte con expresión sombría.

Las Montañas Huecas.

Después de tanto tiempo, por fin volvió a verlas.

Cada día que pasaba, la línea negra se hacía más grande y más cercana. Pronto fue capaz de distinguir picos individuales y la forma dentada de la cadena montañosa que atravesaba el cielo, como los colmillos de un dragón colosal.

Y el día en que los oscuros picos se alzaron en lo alto, envueltos en fluida niebla… llegaron por fin al Templo de la Noche.

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