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Shadow Slave Capitulo 553

Effie y Kai treparon por los escombros de la puerta destrozada y entraron en la fortaleza derruida. Ambos estaban cansados y cubiertos de capas de suciedad, sus armaduras abolladas y sus armas melladas. El viaje hasta el límite de las tierras exploradas no había sido fácil.

Aunque habían hecho paradas y descansado en Ciudadelas humanas a lo largo del camino, se necesitó mucha fuerza, resistencia, determinación y un poco de suerte para llegar con vida a las Islas Encadenadas.

Sin embargo, tanto Criado por Lobos como Ruiseñor estaban tranquilos y vigilantes, con la mirada aguda y las manos firmes. Estaban preparadas para enfrentarse a cualquier peligro… Por suerte, no había enemigos en el interior de la ruina.

En cambio, varias Criaturas de Pesadilla yacían muertas en el suelo, algunas despedazadas, otras extrañamente sin heridas, pero completamente destrozadas, como si algo aterradoramente poderoso hubiera aplastado sus cuerpos con una fuerza inhumana.

Las sombras se movieron de repente, y una fracción de segundo después, Kai ya tenía su arco tensado. Sin embargo, Effie le hizo un gesto para que lo bajara.

De entre las sombras, salió una figura alta y grácil vestida con una elaborada armadura negra, con dos llamas rubí brillando tras el visor de su casco. En una mano, blandía un firme escudo de cometa forjado en acero mate, y en la otra, una austera espada, cuya Cuchilla aún goteaba sangre rancia de las abominaciones masacradas.

Kai estudió con cautela a la amenazadora criatura.

“¿Es la Eco de Sunny? Parece… diferente”.

Effie sonrió.

“Sí… a veces hace eso. ¡Hola, guapa! ¿Dónde está tu escurridizo boyfr… quiero decir, Maestro”.

La taciturna demonio ladeó un poco la cabeza, miró fijamente a Effie durante unos instantes y luego, en silencio, se dio la vuelta y se alejó.

“…Supongo que deberíamos seguirla”.

Los tres salieron de la fortaleza en ruinas y caminaron por el borde de la isla. Pronto, el celestial olor de la carne asada llegó a sus fosas nasales.

Unos segundos después, Effie y Kai se quedaron paralizados, con la boca abierta.

Había una hoguera a la sombra de un antiguo muro, con tiras de carne jugosa y generosamente sazonada asándose sobre las brasas.

Pero eso no era todo.

También había verduras frescas y frutas suculentas, un cezve de cobre que producía el inconfundible olor del café recién hecho, y algunas cosas más que la gente veía muy raramente en el Reino de los Sueños.

El responsable de todo este jolgorio estaba sentado en una cómoda silla plegable, disfrutando perezosamente de una rodaja de melón.

Cuando los vio, una sonrisa pícara apareció en su rostro.

“¡Hola, chicos! Por fin habéis llegado!”

Con eso, el joven saltó de la silla, metió la mano en una olla llena de hielo y les puso en las manos dos botellas heladas de cerveza fría y cara.

Sunny sonrió.

“¡Bienvenidos a las Islas Encadenadas!”

***

Un rato después, Effie y Kai habían saciado su hambre y descansaban con expresión soñadora en el rostro. Sunny había abandonado su silla plegable y ahora estaba sentado en el suelo. Se lamentaba interiormente de que el Cofre Codicioso no fuera lo bastante grande por dentro como para que cupieran varios… al menos no todavía. Quizá cuando se convirtiera en Maestro, las cosas serían diferentes.

Kai dio un sorbo a su cerveza y miró la botella de marca que tenía en la mano con expresión divertida.

“Sunny… ¿cómo es que tienes todo esto? ¿Tan buenas relaciones tienes con el clan Pluma Blanca?”.

Sunny se rió.

“No, todas estas cosas las he traído yo mismo. ¿Qué, ya te has olvidado de mi Emporio Brillante? Parece que Aiko no te ha acosado lo suficiente para que la apoyes… ¿o quizá demasiado, y sufres amnesia inducida por el trauma? Quiero decir, ¡básicamente eres cofundador! El primer trato que hice fue con tu ayuda, ¿recuerdas?”.

Kai sonrió.

“¿Aquellas terribles Memorias que me pediste que comprara en tu nombre en el Castillo? Sí, lo recuerdo”.

Sunny asintió con entusiasmo.

“Mi operación puede parecer pequeña comparada con lo que vosotros dos habéis visto en Bastión, pero aquí, en la Isla Encadenada, soy el empresario con más éxito. Supongo que es cierto lo que dicen sobre los negocios… ya sabes. Tienes que encontrar a las personas adecuadas en los pozos adecuados. O algo así”.

El encantador arquero parpadeó un par de veces, pero no hizo ningún comentario.

Effie, en cambio, sí lo hizo. Terminó su cerveza, miró con pesar la botella vacía y suspiró.

“Sunny, tengo una pregunta muy seria… piénsatelo antes de responder… tómate tu tiempo también. ¿Quieres casarte conmigo? No, ¡en serio! Me he reformado. Te juro que no te tomaré más el pelo… ¡Ni siquiera me importará que tengas novia! Sigue suministrándome todo esto”.

Se burló.

“No. Denegado. Desvergonzada cazafortunas”.

Effie puso cara de decepción, luego echó la cabeza hacia atrás y se rió a carcajadas.

“Ah, bueno. De acuerdo”.

Luego se puso un poco más seria y preguntó:

“Entonces, ¿cuál es el plan? ¿Cómo procedemos a partir de aquí?”

Sunny suspiró, luego sacó su mapa de las Islas Encadenadas y lo colocó sobre la hierba.

Effie y Kai se acercaron y lo estudiaron con atención.

Señaló el punto más meridional del mapa y dijo

“Ya hemos llegado. Lo primero es lo primero: tenemos que llevaros al Santuario de Noctis, que está a unos tres días de viaje, y anclaros allí. El clan Pluma Blanca patrulla esta ruta habitualmente, así que no deberíamos encontrarnos con nada demasiado problemático”.

Luego, señaló una isla concreta marcada con la imagen de un árbol quemado.

“Cuando os hayáis instalado, iremos a ver cómo están los Guardianes del Fuego y sus progresos en la nave. No terminarán de reparar esa cosa hasta dentro de un mes, por lo que he oído, así que tendrás que emplear bien ese tiempo. Caza, satura tus núcleos todo lo que puedas, busca mejores equipos”.

Effie asintió.

“¿Y tú y Cassie? ¿Estáis bien preparadas?”

Sunny vaciló, luego asintió.

“Estoy razonablemente preparada. Cassie… no lo sé. Pero las dos tenemos otra tarea que cumplir antes de que el barco esté listo para zarpar”.

Señaló hacia el extremo norte de las Islas Encadenadas, hacia una oscura isla que casi rozaba las premonitorias laderas de las Montañas Huecas.

“Hay algo que tenemos que recuperar del Templo de la Noche. Si todo va bien, viajaremos hacia el norte y volveremos dentro de un mes. Si tardamos más, nos reuniremos aquí”.

Su dedo se posó en la Isla del Naufragio.

“…Y desafiaremos a la Semilla. Eso es lo esencial. Pero no te preocupes, lo hablaremos todo en detalle antes de que Cassie y yo partamos”.

Effie y Kai se miraron.

“Parece un plan”.

Sunny asintió y luego miró el sol poniente.

“Bien. Descansad bien esta noche. Partiremos por la mañana”.

…El invierno estaba cada vez más cerca.

Y cuanto más se acercaba, más nervioso se ponía.

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