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Shadow Slave Capitulo 459

Esperanza… ella misma…”.

Sunny miró fijamente las siete cadenas, encontrando un nuevo significado en su cruel rostro y en los restos deformes y desgarrados de los siete grilletes inscritos con runas.

Así que la ira del Dios del Sol no se había aplacado sólo destruyendo su reino. Había ido un paso más allá, atando al Demonio de la Esperanza en el corazón de sus diezmados dominios… ¿por cuánto tiempo?

¿Y cómo había escapado, al final?

Inclinó la cabeza.

“¿Así que el Demonio de la Esperanza estaba encadenado aquí?”.

Mordret respondió con un deje de sorpresa en la voz:

“…¿Conoces a los daemons?”.

Una sonrisa torcida apareció en el rostro de Sunny.

“Lo sé… un poco. ¿Por qué no iba a saberlo? Aunque, a decir verdad, no hay mucha información sobre ellos, ni siquiera entre los investigadores del Reino de los Sueños. Entonces… ¿el gobernante del que me habías hablado era uno de los daemons? ¿Una deidad menor?”

Mordret guardó silencio durante un rato, y luego dijo abatido

“Sí. Aunque no estoy seguro de que esas dos palabras vayan realmente juntas. Tampoco sé qué había hecho Esperanza para ganarse la ira del Señor de la Luz. Sin embargo, sí sé que esas siete cadenas son las que impiden que las Islas Encadenadas caigan en el Cielo Abajo”.

Sunny enarcó las cejas.

“¿Qué?”

El príncipe perdido suspiró.

“La gente cree que hay numerosas cadenas celestiales que conectan todas las islas, pero en realidad sólo hay siete, y estás viendo sus raíces… o mejor dicho, sólo había siete. Cada una de ellas tuvo que romperse para que la Torre de Marfil se desatara, por supuesto. Así pues, ahora las islas están unidas por los fragmentos de las siete cadenas originales, muchas de ellas cortadas entre sí. Por eso se están desmoronando lentamente, una tras otra”.

Sunny se quedó pensando un rato, intentando corregir la forma en que solía pensar sobre las Islas Encadenadas. La nueva información era interesante, pero no muy útil…

Sacudiendo la cabeza, se volvió hacia la Semilla de Pesadilla.

“Entonces… ¿cuál es la categoría de esa cosa? Supongo que contiene una Segunda Pesadilla, ya que querías desafiarla”.

Mordret respondió escuetamente:

“Correcto”.

‘…Ésa es una forma de salir del Reino de los Sueños, entonces… ¿pero soy lo bastante suicida como para entrar solo en la Segunda Pesadilla? Cohortes enteras de Despertados experimentados perecen habitualmente en sus intentos de convertirse en Maestros. ¿Qué posibilidades tendría de sobrevivir sin nadie que me cubriera las espaldas?

Tal como había dicho el Maestro Jet, nadie sobrevivía solo en el Reino de los Sueños. Probablemente lo sabía por experiencia.

Frunció el ceño.

“Espera… ¿esta Semilla creará una Puerta en el mundo real si no se destruye?”.

Cuando Mordret respondió, su voz era casi indiferente.

“En efecto. Pero no en mucho tiempo… quizá en unos años, o en una década. Aún no ha madurado lo suficiente como para poder florecer”.

Sunny vaciló.

“Pero se puede desafiar, ¿verdad?”.

El príncipe perdido no respondió durante un rato, pero finalmente dijo:

“Sí. Una Semilla puede ser desafiada antes de que florezca, así como después. Si la Semilla no se encuentra a tiempo y se abre una Puerta, los desafiantes pueden abrirse paso luchando y entrar directamente en la Pesadilla. La Puerta también interrumpe los anclajes de los que están cerca de ella, por lo que los Maestros y Santos que entren en el Reino de los Sueños aparecerán en las proximidades de la Semilla que florece. Después, podrán conducir a los Despertados hasta ella”.

Hizo una pausa y añadió

“De hecho, la mayoría de las Semillas no se encuentran a tiempo, porque el Reino de los Sueños es vasto y sólo se ha explorado parcialmente. Por eso las Criaturas de Pesadilla entran tan a menudo en nuestro mundo. Desafiar a una Semilla antes de que florezca es mucho mejor. En este caso, sin embargo… te lo desaconsejo”.

Sunny se apartó de la masa de oscuridad resplandeciente, y luego preguntó en un tono uniforme:

“¿Sí? ¿Por qué?”

Mordred dejó escapar un pesado suspiro.

“Conquistar una Segunda Pesadilla en solitario no es imposible, pero intentarlo equivale a jugarse la vida. Las posibilidades de regresar con vida son muy escasas. Por eso los Despertados las desafían como miembros de cohortes cohesionadas y experimentadas. Incluso entonces, muchos no sobreviven… la mayoría, incluso. Pero esta Pesadilla es en realidad mucho peor. Entrar en ella es una sentencia de muerte garantizada, independientemente del número de retadores que haya. A menos que…”

Sunny mantuvo los oídos abiertos, repentinamente muy atento.

“¿A menos que qué?”

El príncipe perdido guardó silencio durante unos instantes, y luego dijo:

“Hay un altar negro en el lugar que llamáis Templo de la Noche. Sobre él descansa un cuchillo de marfil. Sólo aquellos que han derramado sangre en el altar y han recibido la Memoria del cuchillo tienen una oportunidad de sobrevivir a la prueba que se esconde dentro de esta Semilla.”

Sunny parpadeó un par de veces.

Espera… ¡eso me suena mucho!

Pensó durante unos segundos, y luego preguntó:

“¿Funcionaría la Cuchilla de Obsidiana del altar blanco del Santuario de Noctis?”.

Mordret se rió.

“Claro. Tener las dos sería aún mejor, increíblemente. Sin embargo, no conozco el método para recibir la Memoria de la Cuchilla de Obsidiana. El ritual parece ser diferente del que se requiere para el altar del Templo de la Noche, y nunca lo he averiguado.”

No lo has hecho… pero puede que yo sí”.

La imagen del Cofre Codicioso apareció en la mente de Sunny, lleno de monedas de oro. Había casi mil quinientas en su interior. ¿Serían suficientes para permitirle levantar la Cuchilla de Obsidiana del altar?

Tenía la sensación de que sí.

“Pero, ¿qué hacen realmente estos cuchillos? ¿Y cómo demonios sabes todo esto?”.

Sin embargo, no hubo respuesta. Mordret se había ido una vez más.

Sunny se quedó sola en la hermosa sala de la pagoda de marfil, contemplando sus paredes blancas y la oscuridad que había arraigado entre ellas.

La Semilla de la Pesadilla le llamaba, exigiendo ser desafiada… y destruida. O tal vez simplemente para ser alimentada con una deliciosa alma humana.

Una locura. Esto es una locura…’

Desafiar a una Segunda Pesadilla en solitario era muy parecido a tirar su vida por la borda, y eso incluso sin contar con el dato concreto que le había dado Mordret: que nadie podría sobrevivir a esta Pesadilla tan especial sin una Memoria de uno de los dos cuchillos de altar, o mejor aún, en posesión de ambos.

La cuestión era… ¿qué era peor?

¿Desafiar a la Pesadilla o intentar sobrevivir al Aplastamiento?

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