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Shadow Slave Capitulo 448

Sunny se quedó mirando el brazo cercenado de una deidad desconocida, y luego la desgarradora podredumbre profana que se extendía desde él. Luego, se frotó la cara con cansancio.

¿Por qué nada puede ser fácil?

Estaba seguro de que su destino estaba relacionado de algún modo con aquel brazo, lo que significaba que iba a tener que llegar a él de algún modo. Pero Sunny también estaba seguro de que no había recompensas suficientes en todo el universo para que se acercara a esa podredumbre, y mucho menos para que tocara algo infectado por ella.

Tenía la sensación de que aquella cosa estaba muy, muy fuera de su alcance.

De hecho, sospechaba que un ser divino había cercenado sin piedad su propio brazo, porque ni siquiera alguien tan poderoso tenía medios para resistirse a aquella corrupción que se extendía.

Entonces, ¿qué se suponía que debía hacer Sunny?

Pues…

Intentando permanecer lo más lejos posible de la podredumbre, la estudió durante un rato antes de llegar a una extraña conclusión… o más bien, a una extraña pregunta.

Si la corrupción era tan terrible, ¿por qué no se había extendido por toda la torre? ¿Por qué sólo había conseguido arrastrarse unos metros fuera del brasero de plata, convirtiendo en su carne una pequeña porción del segundo nivel de la pagoda?

‘Tacha eso. ¿Por qué no se había convertido toda la isla en un gigantesco trozo de podrido negro… lo que demonios sea esa cosa?”.

La respuesta no era difícil de adivinar. Se debía a que la podredumbre, al igual que todo lo que había en el interior de la torre, había permanecido sellada al tiempo durante miles de años.

Y ahora que Sunny había roto ese sello…

Frunció el ceño al mirar el hogar de plata, que había crecido demasiado y se había convertido en parte de la podredumbre que se extendía.

Ahora sólo había dos posibilidades. El tiempo iba a alcanzar a la corrupción devoradora, y ésta iba a consumirlo todo lentamente… o morir de hambre.

¿Podía aquella cosa durar miles de años sin nada de lo que alimentarse, salvo la fría piedra? ¿Necesitaba alimentarse de carne y almas, o le serviría cualquier cosa?

Supongo que voy a averiguarlo”.

Sin perder de vista la mancha de podredumbre horripilante, Sunny intentó reprimir el miedo y dio un paso adelante.

No parecía que la podredumbre se estuviera extendiendo. Al menos, todavía no.

En cualquier caso, no iba a acercarse a ella. Pero también sabía que, si ocurría lo peor, no tenía a su disposición ninguna herramienta que pudiera salvarlo. Si aquella cosa empezaba a crecer, extendiéndose lentamente por toda la Torre de Obsidiana, y luego por toda la isla, Sunny simplemente iba a morir. Probablemente saltaría a la nada para evitar convertirse en parte de aquella… cosa.

Al fin y al cabo, no había ningún otro lugar al que retirarse en el Cielo Abajo. Y dudaba que pudiera encontrar una segunda isla secreta en el vacío…

Así que su única esperanza era encontrar algo dentro de la pagoda que le salvara. Tenía que explorar más…

Además, existía la posibilidad de que la podredumbre se marchitara y muriera rápidamente. No es que Sunny apostara por ello.

Apretando la espalda contra la fría obsidiana, Sunny despidió a Santo y bordeó la pared exterior de la gran sala hasta llegar a la escalera que conducía más arriba, al tercer nivel. Allí invocó de nuevo al demonio taciturno, dudó un poco y luego dejó que una de sus sombras vigilara la podredumbre devoradora.

Sintiendo un pánico irracional ante la idea de dar la espalda al brasero de plata, Sunny apretó los dientes y luego ascendió con cautela por la escalera en espiral.

En cuanto la terrible cosa desapareció de su vista, dejó escapar un suspiro aliviado y se dio cuenta de que todo su cuerpo estaba cubierto de un sudor frío. Levantando una mano temblorosa, Sunny se limpió la cara y luego siguió subiendo.

Que Santo estuviera a su lado le daba un poco de confianza, al menos. La Sombra parecía absolutamente imperturbable ante el horrible rostro que habían dejado atrás.

‘…Apuesto a que el miedo ni siquiera cabe en esa cabeza de piedra que tiene. ¿Tienen las Sombras la capacidad de tener miedo?”.

No sabía si Santo podía sentir miedo o no, pero la sombra sombría desde luego que sí. De hecho, tras su altivo exterior, era bastante cobarde. Estaba seguro de que el bastardo se habría puesto a temblar de no ser porque en ese momento estaba envuelto en su cuerpo.

Intentando distraerse con estos pensamientos, Sunny entró en el tercer nivel de la Torre de Obsidiana… y se quedó paralizado, estupefacto ante lo que vio allí.

Ya… ya veo. Espera, no. ¿Qué demonios estoy viendo?

La cámara en la que se encontraba era más pequeña que las tres salas anteriores que había explorado, sobre todo porque la pagoda se estrechaba cuanto más subía, pero también porque el nivel estaba separado en varias cámaras.

Y en aquella cámara en concreto, decenas de brazos de porcelana flotaban en el aire, cada uno en un nivel diferente de desmontaje en diminutas piezas.

Era como si alguien los hubiera robado del montón de muñecas rotas del sótano de la Torre de Obsidiana y luego los hubiera traído aquí para… ¿para hacer qué, exactamente?

Sunny se quedó mirando el jardín flotante de brazos desmontados, y luego se acercó. Se sintió como en un extraño museo de anatomía…

Resulta que las muñecas de porcelana eran mucho más complejas de lo que había pensado. En su estado desmontado, sus extremidades mostraban lo intrincado que era el diseño y cuántas piezas móviles se necesitaban para que cada una fuera tan funcional y articulada como la de un ser humano. Las articulaciones, en particular, parecían una maravilla de la ingeniería… por no mencionar el tejido increíblemente delicado de la cuerda de diamante que había debajo.

Ni siquiera los autómatas de la tecnología de hechizos podían presumir de ese nivel de ingenio e intrincación.

Pero, ¿por qué habían traído y desmontado estos brazos? ¿Quién lo había hecho? ¿El mismísimo Príncipe del Inframundo?

No lo parecía… ¿por qué iba a necesitar estudiar sus creaciones abandonadas?

Todo se aclaró cuando Sunny llegó a un pedestal de piedra situado en el extremo opuesto de la cámara y vio una tenue luz dorada que emanaba de un pequeño objeto que yacía sobre él.

Sobre la superficie de la mesa había numerosas piezas que habían sido rescatadas de los brazos de porcelana desmontados, varias madejas de hermoso hilo de diamante… y una aguja larga y estrecha.

Era la aguja la que emitía un débil resplandor.

Sunny miró la aguja y luego echó un vistazo a los brazos de porcelana flotantes, observando por primera vez que a cada uno le faltaba una o dos piezas.

Finalmente, distintas piezas de información se conectaron en su mente, y sintió que comprendía algo de lo que había ocurrido en la Torre de Obsidiana.

Algún tiempo después de que el Príncipe del Inframundo hubiera abandonado esta isla oculta -quizá años, o quizá miles de años-, un huésped no invitado se había colado en la pagoda negra como un ladrón, traspasando de algún modo las puertas cerradas sin llegar a abrirlas ni perturbar el sello que había estado preservando este lugar de ser asolado por el tiempo.

Aquel ladrón era una criatura divina en persona… y también estaba horriblemente herido. Uno de sus brazos había sido desgarrado e infectado por la podredumbre que se extendía y que nadie, ni siquiera una deidad como ellos, podía expulsar.

Por eso el ladrón les había cortado el brazo infectado por el hombro y lo había arrojado a la llama divina que ardía en el brasero de plata del segundo nivel, y luego había bajado al sótano para recoger miembros de las muñecas de porcelana rotas. Fue aquella deidad la que había rodeado la pila de ellos y dejado las huellas en el polvo para que Sunny se fijara.

Al final, la ladrona subió al tercer piso y se fabricó un nuevo brazo con las partes de los maniquíes desechados del Príncipe… y luego se lo cosió al cuerpo con los hilos de diamante enhebrados a través de una aguja afilada.

…Ésa era la aguja que Sunny estaba mirando en ese momento, y la luz divina que había en ella emanaba de los restos de sangre del ladrón que aún quedaban en su superficie.

Pero, ¿quién era el ladrón? ¿Y por qué estaba Sunny conectada a su brazo amputado por un Hilo dorado del Destino?

Sunny vaciló unos instantes, luego alargó la mano hacia la aguja… pero se congeló de repente.

La sombra que había quedado atrás para vigilar la desgarradora putrefacción había notado algo.

La carne negra y ulcerosa… estaba cambiando.

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