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Shadow Slave Capitulo 419

Agarrando la moneda en el puño, Sunny dio un paso adelante y luego rodeó con cautela una gruesa enredadera que se extendía por el suelo de la pequeña cabaña.

¿O era una pared?

Como el antiguo barco estaba tumbado de lado y en ángulo, era difícil diferenciar el suelo del techo. La superficie bajo los pies de Sunny estaba inclinada, lo que le obligaba a agacharse para poder mantener el equilibrio. Los montones de escombros y las lianas no le facilitaban las cosas.

A estas alturas, Sunny estaba casi seguro de que las lianas formaban parte de una criatura mayor. Su sospecha no hizo más que aumentar cuando trepó por la estrecha puerta y salió de la cabaña. Al encontrarse en un amplio pasillo, Sunny sintió que el dulce olor que impregnaba el aire turbio se hacía mucho más fuerte.

Aquí, todo estaba cubierto por una gruesa capa de musgo rojizo, en la que crecían enredaderas retorcidas que se extendían en todas direcciones. Sunny no podía evitar la sensación de estar dentro de un ser gigantesco, en el que la carcasa de madera del antiguo barco le servía de huesos, el musgo representaba su carne y las enredaderas eran sus venas.

La cálida brisa que soplaba por los restos del naufragio a intervalos rítmicos le recordaba la lenta respiración de un gigante dormido. Procedía de algún lugar más profundo de la nave, trayendo consigo un olor dulzón y enfermizo, y luego desaparecía durante una docena de segundos, para volver a aparecer.

Entonces… no hagamos nada que despierte a esa cosa”.

Sunny pensó durante unos instantes, y luego decidió mantener ambas sombras envueltas alrededor de su cuerpo en lugar de enviarlas a explorar la nave. En situaciones en las que podía producirse un enfrentamiento con un enemigo desconocido en cualquier momento, tenerlas cerca era de vital importancia… al menos ese planteamiento le había salvado la vida muchas veces en el pasado.

Al dar un paso adelante, sintió que el musgo se movía bajo su pie, y luego se balanceó. Su visión se nubló ligeramente…

Argh…

Sus peores expectativas no se hicieron realidad. A diferencia de la Flor de Sangre, los diminutos granos de polen -o esporas, o lo que fuera que había respirado- no habían intentado arraigarse en sus pulmones ni crecer a través de su carne. En lugar de eso, simplemente le envenenaron.

El poso había entrado en sus pulmones, luego había viajado hasta su torrente sanguíneo y ahora se estaba extendiendo por su cuerpo. Sunny podía imaginarse fácilmente que perdía el conocimiento y caía al suelo, y que su cuerpo era invadido por el musgo rojizo, digerido lentamente por él, convertido en alimento para la criatura que había usurpado los restos del antiguo barco…

Pero no iba a hacerlo.

En cuanto el veneno entró en su torrente sanguíneo, Tejido de Sangre entró en frenesí. Parecía no gustarle nada que invadiera su territorio. Sin prisa pero sin pausa, se dedicó a destruir la toxina.

Sunny sólo tuvo que soportar el dolor.

Invocando a Vista Cruel, utilizó el asta de la lanza para ayudarse a mantener el equilibrio y esperó a que su visión volviera a ser clara. Al cabo de uno o dos minutos, Sunny exhaló lentamente y continuó su camino.

Unos minutos más tarde, todavía aquejado de dolor y debilidad, recogió una segunda moneda del musgo y se quedó mirándola un segundo.

La hermosa persona con una luna creciente dibujada en la frente le sonrió con expresión despreocupada. Sunny frunció el ceño en respuesta.

¿Por qué estás tan contenta, tonta?

Al darse la vuelta, se fijó en otra moneda que brillaba en el musgo un par de metros más allá, en el pasillo.

…Era casi como si alguien hubiera dejado estas monedas aquí como migas de pan para guiar a un desprevenido buscador de tesoros hasta su premio.

‘…Muy conveniente’.

Lleno de inquietud, Sunny se dirigió hacia la tercera moneda, la recogió, la escondió en su mochila y se adentró cautelosamente en la ruina.

Pronto se acercó a un muro con una enorme puerta que lo cerraba. La superficie de madera del muro se había agrietado y estaba doblada hacia fuera, como si algo la estuviera presionando fuertemente desde el otro lado. Las enredaderas que había allí eran especialmente gruesas y vernicosas, y brillaban con los rayos de sol que caían a través de un amplio agujero en el casco de la nave que había justo encima. El olor dulzón del aire era casi abrumador.

Sunny se quedó mirando la pared deformada, con una expresión sombría en el rostro. Aunque no podía ver a través de ella, podía sentir las formas de las sombras al otro lado.

Oculto de él por el grueso mamparo había un espacio mucho mayor, vasto y abierto. Juzgó que se trataba de la bodega de carga principal de la antigua nave. Y en ella, algo enorme se movía, expandiéndose y contrayéndose lentamente. Las enredaderas marrones que habían devorado los restos del naufragio procedían todas de aquel lugar.

La brisa nauseabunda que soplaba de vez en cuando a través de la antigua nave se producía simultáneamente con la contracción de la enorme sombra.

Sunny se entretuvo un rato, y luego decidió que no deseaba perturbar el sueño de aquel ser. En lugar de intentar abrir la puerta, saltó, se agarró a los bordes del agujero que había sobre él y trepó al exterior del casco de la nave.

De todos modos, estaba razonablemente seguro de que un tesoro como las monedas milagrosas no se habría guardado en la bodega principal con el resto de la carga mundana. A menos que estuviera absolutamente seguro de que no tenía otra opción, no iba a entrar en ella.

Sunny tenía una opinión bastante elevada de sus habilidades, pero no tanto como para olvidar todo temor. Aquella cosa de dentro no era para que él luchara, al menos no todavía. ¿Cómo iba a matar a una masa gigante de lianas y musgo?

En lugar de intentarlo, caminó por el casco inclinado de la antigua nave, evitando cuidadosamente las brechas por las que se arrastraban gruesas enredaderas marrones, y pronto pasó la zona de la bodega de carga principal.

Ahora se acercaba a la proa destrozada de la nave. Aquí, el casco estaba muy dañado, con la mayor parte plagado de amplias grietas, agujeros irregulares y tablas astilladas.

Su visión hizo que Sunny se preguntara qué le había ocurrido al elegante barco que había visto en las monedas milagrosas. Evidentemente, el navío no era corriente… ¿por qué se había estrellado aquí, en aquella isla remota? ¿Por qué su proa estaba tan devastada? ¿Para empezar, en qué había navegado? ¿Acaso había surcado los cielos?

Si era así, tal vez el Aplastamiento lo había alcanzado.

Sintiendo que no podría permanecer oculto en las sombras sobre esta superficie traicionera, Sunny se arrastró hacia el interior y aterrizó suavemente sobre la alfombra de musgo.

…A pocos pasos de donde se encontraba, varias monedas doradas brillaban en el suelo, y una más yacía más adelante en el oscuro pasillo.

Sunny las recogió con cautela y se adentró en la ruina.

No tardó en encontrar el compartimento que debía de servir como tesoro del barco.

Supo al instante que había algo especial en él… simplemente por el hecho de que las tablas del suelo que rodeaban la pesada puerta eran el único lugar de toda la antigua nave que estaba completamente libre del musgo rojizo, de las enredaderas vernicosas, y el aire cercano estaba vacío del olor nauseabundo y dulce de las esporas venenosas.

De pie frente a la puerta, Sunny sonrió.

…¡Eureka!

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