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Esclavo de las Sombras Capitulo 1720

Capítulo 1720: Un duro día de trabajo.

 

Pocos minutos después, un majestuoso dragón con escamas que parecían el cielo de medianoche sobrevolaba el interminable mar de dunas, devorando la distancia con una velocidad pasmosa.

Effie y Jet iban a su espalda, mirando hacia el sur con expresión sombría.

Al cabo de un rato, Effie suspiró.

“¿La situación ya ha cambiado?”

Jet asintió.

“Sí. La muralla de la ciudad ha sido traspasada. Las fuerzas de defensa del cuadrante occidental se acercan, pero la Llamada está causando estragos en su tecnología. La vanguardia Despertado fue atacada por uno de los Guardianes de la Puerta menor y consiguió sofocarlo, pero su avance se detuvo. Así que llegaremos primero”.

El Segador de Almas mantuvo un tono neutro, pero Effie pudo ver que estaba de mal humor.

“No es culpa tuya. No te castigues demasiado”.

Jet la miró y sonrió.

“¿Mi culpa? Claro que no es culpa mía. No soy alguien que se sienta molesta por esas cosas, de todos modos”.

Pero a pesar de su rutina de chica dura y de su fachada cuidadosamente construida de asalariada cínica, se sentía molesta.

Effie había llegado a conocer un poco a Jet Segador de Almas durante la Campaña del Sur, pero se hicieron muy amigos durante la Tercera Pesadilla. Y en los cuatro años transcurridos desde entonces, su amistad y camaradería habían seguido floreciendo.

Jet… era una profesional, ante todo. No era realmente alguien con un corazón sangrante – todo lo contrario, en realidad – pero se tomaba sus responsabilidades muy en serio. Como tal, su cínica lealtad a la misión de preservar la humanidad era, irónicamente, mucho mayor que la noble intención de la mayoría de los idealistas ardientes.

Ella ya había hecho todo lo posible como Maestro. Pero ahora que Jet era un Santo -uno de los cinco Santos al servicio del gobierno- la escala y el alcance de sus responsabilidades eran mucho mayores.

Mientras Effie y Kai se ocupaban sobre todo de cuestiones militares y diplomáticas, limitándose a ejecutar las órdenes, Jet tenía muchos más conocimientos y experiencia. Como tal, participaba en la administración y en el proceso de toma de decisiones del gobierno, influyendo en las órdenes que recibían todos ellos.

Además, el gobierno estaba sumido en la confusión. Estaba en flujo, a la deriva de las corrientes de la historia. Hacía cuatro años, las altas esferas del gobierno habían tomado la decisión de dedicar ingentes recursos a desarrollar rápidamente su presencia en el Reino de los Sueños… donde estaba el futuro.

Ésa era la razón por la que Effie estaba destinada casi permanentemente en Bastión, mientras que Kal pasaba la mayor parte del tiempo en Ravenheart.

Jet, sin embargo, se había opuesto a esa estrategia. Ella había insistido en mantener a los Santos del gobierno en el mundo de la vigilia, repartidos por los tres Cuadrantes restantes, para disminuir en lo posible las inevitables pérdidas… incluso a costa de la futura inferioridad de la posición del gobierno en el valiente nuevo mundo de Dominios y Soberanos.

No era que ella estuviera en desacuerdo con la noción de que el futuro de la humanidad residía en el Reino de los Sueños… era sólo que abogaba por una asignación diferente de los recursos.

Lamentablemente, no había logrado convertir su opinión en política.

Si lo hubiera hecho, el desastre actual podría haberse evitado, o al menos atenuado.

Effie suspiró.

“Estás enfadada. Puedo oler que estás enfadada. Bueno, ¿adivina qué? No hay nada mejor para tratar la ira que una buena matanza. Y nos ahogaremos en abominaciones en unos minutos, así que… no hay día como hoy…”

Jet rió entre dientes.

“Tienes razón. Claro. Pero también… no usemos la palabra ‘matanza’, ¿de acuerdo? Me da náuseas”.

En ese momento, la agradable voz de Kai resonó en sus cabezas:

[Damas, Si se sienten mareadas y van a vomitar, por favor, esperen a que aterrice, al menos, De verdad, no vayan por ahí desvalijando mis escamas… Tengo una imagen que mantener…]

Effie sonrió.

“¿Oh? ¿Qué pasa con tu Imagen? ¿A quién intentas impresionar, a las hijas de la reina Song?”.

El dragón no respondió a su provocación. En lugar de eso, se entretuvo un rato y luego preguntó:

[¿Cómo está Aiko?]

Effie suspiró.

“Ven a preguntárselo tú mismo. Sigue fingiendo estar enfadada. Oh… ¡pero le va bien, por cierto! Su nuevo jefe es amable, guapo y la trata muy bien”.

Kai respondió con indiferencia:

[Me alegro. Mientras le vaya bien].

Unos segundos después, preguntó en el mismo tono neutro:

[…Sólo por curiosidad, ¿de qué guapo estamos hablando? ¿Y su estilo? ¿Quién le hace la ropa?].

Effie sonrió y prefirió no contestar.

Frente a ellos, el mar de dunas se convertía lentamente en una llanura desolada, con un vasto cauce seco que la cortaba como una cicatriz interminable. A lo lejos, en el lado opuesto del inmenso abismo, una gran ciudad se erguía donde antes había estado la orilla del río, envuelta en bruma.

Sus bromas cesaron bruscamente.

La ciudad ardía, con imponentes columnas de humo negro que se elevaban hacia el penetrante cielo azul. Incluso desde aquella distancia, Effie podía ver los signos de una devastación cataclísmica. El número de vidas humanas debía de ser terrible.

Kal, con su increíble vista, podía ver mucho más. No dijo nada, pero su silencio le pareció de repente afligido y desolado.

Effie apretó los dientes y apartó la mirada.

“¿Lo ves, Kai? ¿Era exacta la última transmisión?”

El dragón plegó las alas y se precipitó hacia el suelo.

Su voz era uniforme.

[Sí. Siete Puertas. Seis de ellos de Categoría Tres… uno de Categoría Cuatro. El Guardián del Portal de esta última parece ser un Gran Diablo].

Hizo una pausa y luego añadió:

[La ciudad está desbordada, una horda de abominaciones arrasa las calles. La guarnición local parece haber caído].

Jet cerró los ojos un momento.

“Es bueno, entonces”.

Preguntó Kai en voz baja, reprimiendo las emociones en su voz:

[¿Bueno?]

Ella asintió.

“Sí. Si las abominaciones están arrasando, significa que todavía hay alguien vivo”.

Un momento después, el dragón aterrizó en el suelo, levantando una nube de polvo. Jet y Effie saltaron de su lomo y se acercaron al borde de la ladera del cauce seco.

Allí, bajo ellos, el ejército del cuadrante occidental, reunido apresuradamente, estaba formando para asaltar la ciudad caída. Delante de los soldados mundanos, la maltrecha vanguardia Despertado estaba acabando con una oleada de Criaturas de Pesadilla que se habían alejado de las ruinas en llamas.

Se habían percatado del flamante desembarco del gran dragón y ahora miraban hacia atrás, vitoreando y agitando la cabeza en el aire.

La fama de Kai le precedía.

Effie se crujió los nudillos y preguntó, con una voz inusualmente sombría:

“Un Gran Diablo… ¿podemos siquiera con algo así?”.

Los tres se habían vuelto inmensamente poderosos después de Trascender. Las batallas que habían ganado eran incontables, y las Criaturas de Pesadilla que habían matado eran inconmensurables… y, sin embargo, nunca se habían enfrentado a un horror como ése.

Sólo los Soberanos lo habían hecho.

Enfrentarse a un Gran Diablo era la primera vez para ellos… y bien podría convertirse en la última.

Una sonrisa relajada apareció en el rostro de Jet.

“¿Qué pasa? A la hora de la verdad, sólo moriremos. Bueno… ustedes dos morirán. Yo ya estoy muerto”.

Por encima de ellos, el dragón se burló. Su magnífica voz resonó por encima del desierto, haciendo que el corazón de Effie se estremeciera…

Eso era algo que hacía la voz dracónica de Kai, aunque no utilizara sus Habilidades de Aspecto.

“Aún así. Deberíamos intentar mantenernos con vida… bueno, Effie y yo deberíamos. Tú quédate de una pieza, Lady Jet”.

Se rió entre dientes.

“De acuerdo. Como hemos hablado antes, Kai apoyará a las fuerzas del Cuadrante Oeste en su avance. Effie y yo encabezaremos el asalto, haremos retroceder a las abominaciones y nos enfrentaremos al Guardián del Portal. No hay nada más que decir. Buena suerte”.

El hermoso dragón asintió con su gran cabeza, luego se impulsó del suelo y planeó grácilmente hacia el ejército reunido.

Jet miró a Effie, que ya estaba invocando su guadaña.

Se detuvo un momento, y luego dijo en un tono un poco más suave que de costumbre:

“Pero en serio… no te mueras, Effie, Ruiseñor y yo podemos morir, pero tú no. Ya sabes por qué. Hay gente esperando a que vuelvas”.

Por un momento, Effie sintió que su corazón temblaba… como lo hacía cada vez que entraba en batalla.

Había sido fácil arriesgar su vida antes, cuando era joven. Pero ahora, tenía cosas que proteger, y personas a las que no quería ni podía permitirse abandonar. Cada vez que la muerte le gruñía en la cara, Effie sentía… culpa, y vergüenza.

Y miedo.

¿Qué hacía en el campo de batalla cuando su marido y su hijo estaban en otro lugar, esperándola?

¿Por qué estaba siendo tan estúpida cuando podría haber permanecido a salvo tras el muro de la Ciudadela, en su idílica casa de campo, permitiendo que otra persona luchara, sangrara y muriera en su lugar?

Pero entonces, recordó.

Era precisamente por culpa del Pequeño Ling y de su padre por lo que ella estaba aquí.

Porque alguien tenía que impedir que el mundo se derrumbara sobre sus cabezas y las sepultara bajo los escombros. Effie no confiaba especialmente en que otra persona no lo estropeara todo, así que tuvo que construir un mundo en el que su hijo pudiera vivir una vida decente con sus propias manos.

Afortunadamente, sus manos eran bastante fuertes.

Si quería hacer algo bien, tenía que hacerlo ella misma.

Mirando a Jet, Effie sonrió.

“¿Por qué siempre hablas de morir, hermana mayor? No todo el mundo es como tú. No estoy planeando estirar la pata pronto. Eso sería una tragedia… ¡imagínate toda la comida que no podría comer!”.

Riendo ligeramente, sacudió la cabeza… Y activó su Habilidad de Transformación.

…Un momento después, una figura titánica vestida de acero pulido se levantó del polvo, brillando intensamente bajo el sol incandescente.

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