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Esclavo de las Sombras Capitulo 1695

Capítulo 1695: Todo según el plan

 

Dejando atrás a un avatar para ayudar a Aiko en la cocina, Sunny salió del Emporio Brillante con Nephis.

El avatar no tenía la ventaja de llevar el Manto Nebuloso, pero su presencia Trascendente estaría contenida de forma segura mientras no entrara en el comedor. Dado que todo el interior del Emporio Brillante estaba situado en el almacén dimensional del Mímico Maravilloso, a cualquiera le resultaría difícil vislumbrar lo que ocurría en la cocina.

Sin embargo, la cafetería cerraría por hoy en cuanto se marcharan los clientes actuales. Cuando Sunny le contó a Aiko lo del contrato con los Guardianes del Fuego, ésta se alegró muchísimo por unos instantes… sin embargo, muy pronto, descubrieron un problema.

Aunque el verdadero propósito del puesto de Proveedor de Memorias era ocultar el encargo de una espada encantada para Nephis, aún había que mantener esa tapadera. Lo que significaba que el Emporio Brillante tendría que encargarse realmente de las ventas de las Memorias obtenidas por los Guardianes del Fuego, así como de la adquisición de las Memorias que desearan comprar.

El problema era que la reputación de Sunny como corredor de Memorias era todo una cortina de humo, y no poseía realmente una red de conexiones para facilitar tales tratos. Por suerte, Aiko aún tenía algunos contactos por haber dirigido sola el Emporio Brillante en el pasado, así que tuvo que idear un plan de negocio y realizar un montón de cosas relevantes con la mayor premura.

La muchacha menuda parecía intimidada por la repentina tarea, pero él casi podía ver montones de monedas reflejándose en sus ojos.

En cualquier caso, eso era lo que les estaba ocurriendo a Aiko y al avatar en el Emporio Brillante.

El propio Sunny, mientras tanto…

estaba acompañando a Nephis en un tranquilo paseo por Bastión.

Tuvo que admitir que hacían muy buena pareja. Nephis lucía elegante y afilada en sus crujientes ropas de civil, mientras que el atuendo de él era refinado y de buen gusto. Sunny se dio cuenta de que los dos acaparaban muchas miradas; algunas personas incluso se daban la vuelta para verlos pasar.

Algunos reconocieron a Nephis, otros no.

Se sintió un poco incómodo con toda esa atención, pero sabía que era la razón misma por la que estaban al aire libre.

Las calles de Bastión estaban animadas a esa hora del día. Nephis miraba a su alrededor con curiosidad, una leve sonrisa jugueteaba en sus labios. Finalmente, preguntó:

“¿Hace mucho que vive en Bastión, Maestro Sin Sol?”.

 

Él negó con la cabeza.

“No… sólo desde hace un año”.

Ella enarcó una ceja.

“¿Dónde estaba antes?”

Sin Sol se entretuvo unos instantes y luego se encogió de hombros,

“Después de la Antártida… aquí y allá. Pasé algún tiempo explorando la naturaleza después de la Pesadilla”.

Sunny no especificó a qué Pesadilla se refería, dejando que Nephis sacara su propia conclusión equivocada. Tampoco tenía nada de extraño decir que había vagado por el Reino de los Sueños durante años antes de establecerse en Bastión: antes habría sido un asunto mortal, pero después de que se abrieran las Puertas de los Sueños, se viajaba mucho más entre las distintas Ciudadelas.

Tanto el Dominio de la Espada como el Dominio de la Canción se estaban convirtiendo rápidamente en verdaderos estados, en lugar de alianzas laxas de fortalezas aisladas. Había todo tipo de actividades en marcha en las tierras salvajes del Reino de los Sueños estos días: se construían carreteras, se establecían rutas comerciales, se construían estaciones de relevo fortificadas, etc.

A medida que la infraestructura de los Dominios se construía a una velocidad asombrosa, surgía la necesidad de que todo tipo de personas se adentraran en las zonas salvajes.

La vasta extensión del Reino de los Sueños -la parte conquistada por los humanos- ya no era un lugar donde sólo los guerreros podían sobrevivir. Por supuesto, todos los equipos tenían que estar custodiados por escoltas Despertado, pero ahora había geólogos, cartógrafos, constructores, exploradores, mensajeros, mercaderes y muchos otros especialistas viajando a través de él.

Lo más probable es que Nephis supusiera que en el pasado formó parte de una gran caravana de mercaderes.

Sonrió.

“Llevo aquí… unos tres años, supongo. Pero en realidad, con lo a menudo que estoy fuera, el número real de días que he pasado en Bastión ni siquiera dará cuenta de tres meses. Así que, en cierto sentido, usted lleva viviendo aquí más tiempo que yo”.

Su sonrisa se volvió un poco melancólica.

“¿Qué se siente, vivir en Bastión? A este lado del lago, quiero decir”.

Sunny se lo pensó unos instantes y luego contestó en tono ligero:

“Bueno, es algo tranquilo… para mí, al menos. Siempre está pasando algo, y la ciudad hierve de actividad, pero a diferencia de las ciudades del mundo despierto, aquí es menos sofocante. Tanto literal como metafóricamente. El aire es limpio, y la gente es… optimista sobre sus vidas. De vuelta a la Tierra, todo el mundo se pasaba el día fingiendo no saber que todo se estaba desmoronando. Aquí, en cambio, todos trabajan juntos para construir algo desde los cimientos. Es agradable”.

Hizo una pausa y añadió sombríamente:

“Por supuesto, no todo es felicidad y sol. La mayoría de la gente de este lado del lago viene de la Antártida, así que están marcados y traumatizados. En los peores casos, la gente llega a su punto de ruptura y se quiebra. El crimen no es exactamente rampante, pero existe… peor que eso, con la cantidad de Despertado que hay ahora, el gobierno y los Clanes Heredados ya no pueden vigilarlos a todos con eficacia. Una cosa es que una persona mundana sufra un colapso mental o sucumba a la codicia, pero si se trata de un Despertado… bueno, ya se lo puede imaginar”.

Sunny miró a Nephis y sonrió tímidamente.

“Lo siento… Parece que he estropeado el ambiente”

Le miró fijamente durante un momento y luego apartó la mirada apresuradamente.

“…No, está bien. Es exactamente lo que quería oír. La gente como yo tiene la tarea de proteger a la humanidad, pero, por extraño que parezca, la mayoría de las veces existimos aislados de la gente real a la que debemos proteger. Por eso, es bueno aprender estas cosas. Para que… no nos quebremos”.

Llegaron al paseo marítimo y siguieron por la orilla del lago, en dirección al lejano transbordador. Esta sección de la orilla del lago se había convertido en un parque, y había mucha gente aquí, descansando en la hierba.

Muchas parejas jóvenes incluidas.

Sunny sintió de repente un poco de calor.

Se sorprendió a sí mismo mirando fijamente a Nephis, cuyo perfil estaba contorneado por el resplandor del sol, durante un momento demasiado largo.

“¿Le molesta? ¿El aislamiento?”

Ella le miró y quiso responder, pero en ese momento, los ojos de Sunny se abrieron de repente.

Su expresión cambió.

‘¡Qué demonios… otra vez no!’

Eso fue porque justo en ese momento, un potente temblor sacudió el Templo Sin Nombre en la lejana Tumba Divina. Se distrajo momentáneamente… y resbaló con un envoltorio que alguien había dejado caer descuidadamente al suelo.

‘Esto no puede estar pasando… ¡Soy un Santo! ¡Un Santo, por el amor de los dioses!’

¡¿Por qué cada vez que veía a Nephis acababa tropezando con sus pies?!

Sunny se planteó si quería dar una voltereta repentina para recuperar el equilibrio, pero eso parecería aún más ridículo que caerse. Utilizar el Paso de las Sombras también estaba descartado, puesto que ya se sabía que esa Habilidad pertenecía al Señor de las Sombras.

Así que se resignó y se preparó para caer al suelo.

Sin embargo, un momento después…

Nephis dio un paso adelante y le rodeó la cintura con el brazo, deteniendo galantemente su caída antes de que su espalda pudiera tocar los adoquines.

Sunny se encontró de repente cara a cara con

ella, todo su peso soportado sin esfuerzo por la fuerza de ella, mirándola fijamente a sus tranquilos ojos grises.

Sus cuerpos estaban casi apretados el uno contra el otro.

Mirándole con calma, Nephis le preguntó en un tono uniforme:

“Maestro Sin Sol… ¿se encuentra bien?”.

El corazón de Sunny se agitó.

Él la miró en silencio, con el rostro cada vez más pálido.

Él… no estaba bien.

‘¡¿Qué demonios es eso?! ¡¿Estoy en un drama romántico?! Si es así… ¡¿por qué demonios soy yo el que está siendo atrapado?! ¡Es el trabajo del hombre atrapar a la bonita protagonista femenina!’

Aunque el romance no era su género preferido, Sunny había consumido muchas historias de ese tipo durante sus años en las afueras. Por aquel entonces, siempre se había burlado de las desventuradas protagonistas femeninas, que siempre parecían tropezar, resbalar y caer… justo en los brazos de los fríos y distantes protagonistas masculinos, por supuesto.

Incluso había sospechado que había algo en el agua dondequiera que vivieran los personajes, ya que su coordinación parecía inexistente.

¿Quién le iba a decir que un día se encontraría en la misma situación?

Y en el papel equivocado, ¡para colmo!

Se aclaró la garganta.

“Ya estoy bien, gracias. Puede dejarme marchar”.

Parecía que Nephis sólo se había dado cuenta de que ella seguía sujetándole en ese momento.

Había mucha gente mirándoles con los ojos muy abiertos.

Ella permaneció en silencio unos instantes, luego tiró suavemente de él para ponerle en pie, desenrolló el brazo de su cintura y le tocó ligeramente el pelo. Su expresión permaneció perfectamente indiferente.

“Ya veo. Eso está bien”.

Sunny enderezó el Manto Nebuloso, intentando ahuyentar de su mente el recuerdo de su cálido tacto.

Y fracasó.

Dándose la vuelta, suspiró, se agachó y recogió el envoltorio. Luego, se dirigió a una papelera cercana y lo tiró dentro.

Volviendo hacia Nephis, sonrió disculpándose.

¿Qué se suponía que tenía que decir ahora?

“Me… disgusta la gente que tira basura”.

¿Qué fue eso?

Asintió, aún mirando hacia otro lado.

“Sí. Vamos… deprisa al ferry, ahora. Creo que ya hicimos un buen acto. Bien hecho”.

Sunny parpadeó.

“Sí… un buen acto, cierto… Pensé en improvisar…”

Las dos continuaron su camino hacia el transbordador, ambas calladas. Sunny estaba demasiado indignada y avergonzada para hablar, mientras que a Nephis… probablemente no le importaba.

Sin embargo, había algo extraño en ella.

¿Le habían temblado los hombros algunas veces?

No… probablemente era sólo su imaginación.

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