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Esclavo de las Sombras Capitulo 1669

Capítulo 1669: Preguntas en la luz

 

Sunny se adentró en la selva, dejando que su Sentido de las Sombras impregnara la crujiente oscuridad. Al principio, este lugar era como una barrera casi impenetrable, con gruesas enredaderas y densa maleza cerrándole a uno el paso. La flora no sólo era abundante y terriblemente densa, sino también depredadora y letalmente peligrosa, incluso para un Santo.

Pero ahora, las abominables plantas estaban quietas y dóciles. También había senderos cortados a través de la jungla, aunque nadie, excepto el propio Sunny, los hubiera notado. Así, consiguió mantener una velocidad considerable, alejándose cada minuto más del Templo Sin Nombre. Tenían que darse prisa para maximizar las posibilidades de encontrar con vida a los dos Durmientes.

A medida que atravesaban la jungla, se encontraron con más Criaturas de Pesadilla durmientes. Había cientos de ellas, si no miles, muchas del Gran Rango. Caminar entre la horda de abominaciones dormidas debió de ser una experiencia tensa para Nephis, teniendo en cuenta que el poder que dormía bajo el Templo Sin Nombre era realmente espantoso. Quizá incluso a un Soberano le hubiera dado un respiro después de presenciarlo..

Sin embargo, Sunny estaba tranquila.

Todas estas Criaturas de Pesadilla estaban bajo la esclavitud de la Maldición del Sueño, perdidas en el dominio onírico menor de Pesadilla. Sus almas estaban encerradas en un laberinto de pesadillas, incapaces de escapar… en su mayor parte.

Ocurrían excepciones, aunque raramente.

La Maldición del Sueño era silenciosa e insidiosa. Había infectado lentamente a todas las abominaciones de una amplia zona alrededor del Templo Sin Nombre, y debido a lo sutil que era la propagación de la plaga, muy pocos de ellos habían notado algo raro antes de que fuera demasiado tarde. Adormecidos, quedaron atrapados en pesadillas.

Aquellos que habían podido resistir la Maldición del Sueño fueron eliminados por Sunny, siendo un Gran Demonio la última de las abominaciones que cazó. El resto estaban ahora a merced de Pesadilla. Si morían en sus dominios, sus almas alimentarían a la Sombra, empujando al semental tenebroso más cerca de la Supremacía. Pero si continuaban viviendo, sus sueños fortalecerían su legión de horrores.

Por supuesto, existía la posibilidad de que una abominación especialmente feroz destruyera todas sus pesadillas, como había hecho Sunny en el Reino de la Esperanza… pero las probabilidades de que algo así ocurriera eran bajas. No sólo las Criaturas de Pesadilla eran menos decididas de lo que había sido Sunny, sino que la Pesadilla actual era también mucho más poderosa de lo que había sido él todo aquel tiempo atrás. Los más débiles de sus horrores estaban siendo destruidos, pero los más fuertes ocupaban poco a poco su lugar.

En cuanto al propio Corcel Oscuro, en ese momento estaba ocupado con una tarea muy importante y delicada.

Al cabo de un rato, Nephis habló de repente:

“¿Le importaría compartir cómo puso a dormir a todas estas abominaciones?”.

Sunny sonrió tras el visor de su casco, recordando de repente su primer encuentro en la Orilla Olvidada.

Guardó silencio unos instantes y luego respondió con neutralidad:

 

“No lo haría, si usted también compartiera algo”.

Nephis simplemente asintió.

“Me parece justo”.

Sunny contempló la respuesta y luego habló con sencillez:

“Hay otro Terror Trascendente a mi servicio. Sus poderes tienen que ver con los sueños… y las pesadillas. Tardó mucho tiempo en adormecer a los habitantes de este rincón de la jungla, pero no pudo evitarse. Mi Ciudadela nunca habría sido segura si hubiera una fuente constante de peligro bajo ella. Ahora, sólo tengo que preocuparme de los enemigos que vienen de fuera de mi territorio”.

Nephis dejó escapar un suspiro.

“Debo admitirlo. Siento… un poco de envidia. Mi suerte con los Ecos nunca ha sido muy buena”.

Eso parecía, pero en realidad, si hubiera dejado de dar todos los Ecos que había ganado a sus compañeras y seguidoras, la situación habría sido diferente.

Por supuesto, Sunny poseía una ventaja única: a diferencia de los Ecos, sus Sombras podían crecer y evolucionar a Rangos superiores.

De lo contrario, su séquito no habría sido ni de lejos tan poderoso como lo era ahora.

Se demoró unos instantes y luego dijo, con voz uniforme:

“Mi turno de preguntar, entonces”.

Sunny consideró sus palabras cuidadosamente.

“He oído que es usted una maestra ilustrada del combate, Lady Nephis. Una guerrera que entiende la batalla mejor que nadie. Así que, como Maestro… si no tuviera otra opción, ¿cómo lucharía contra un Supremo?”.

Nephis sonrió débilmente.Nephis sonrió débilmente.

“Asumiré que es una pregunta hipotética”. Se entretuvo un rato y luego respondió con indiferencia:

“Hay numerosas formas de luchar contra un enemigo superior, por supuesto. Engaño, manipulación, despiste… se aplican todos los trucos habituales. Aprovechar sus ventajas mientras se asegura de que el adversario está en desventaja. Pero, sinceramente… Yo no confiaría en esquemas complicados y estrategias ingeniosas cuando me enfrento a un Supremo”.

Nephis guardó silencio un momento y dijo, con la voz desprovista de cualquier emoción particular:

“Al fin y al cabo, la mejor forma de luchar contra un Soberano… es ser un Soberano”.

Sunny soltó una risita.

‘Interesante…’

No era exactamente lo que había esperado oír. Después de todo, Nephis se encontraba en medio de un plan grandioso y arriesgado: infiltrarse en un Gran Clan para acabar con su gobernante. Y sin embargo, ella estaba menospreciando tal enfoque, diciendo que la mejor manera de matar a un Supremo era convertirse primero en un Supremo.

¿Estaba dudando de su plan?

¿O preparándose para ejecutar uno totalmente diferente? No, eso era imposible… nunca se le permitiría desafiar a la Cuarta Pesadilla, y mucho menos regresar de ella y vivir.

La jungla se tragó su risa tranquila y, en el silencio que siguió, Nephis preguntó:

“¿Y usted, Señor Sombra? ¿Cómo lucharía contra un Supremo?”.

Pensó un momento y luego se encogió de hombros con indiferencia.

“¿Yo? Sencillo, en realidad… Probablemente esperaría a que los dos se enfrentaran, vería cómo uno muere y el otro se debilita, y luego apuñalaría por la espalda al que sobrevivió”.

Nephis ladeó ligeramente la cabeza. Cuando habló, su voz sonó un poco divertida:

“¿Está muy seguro de su habilidad para apuñalar por la espalda, Lord Sombra?”.

Sunny sonrió detrás del visor de ónice.

“Bastante confiado, supongo. Ninguno de los que apuñalé por la espalda se quejó nunca”.

Bueno, porque estaban muertos.

La comisura de sus labios se curvó hacia arriba.

Los dos permanecieron en silencio durante un rato.

Finalmente, Sunny dijo:

“Tengo otra pregunta”.

Los guió hacia un camino apenas perceptible. El blanco resplandor de las llamas de Neph era descarnado mientras ahuyentaba la oscuridad… la oscuridad retrocedió, pero no mucho, revelando el vibrante musgo bermellón y las enredaderas rojas que crecían en los troncos retorcidos de árboles antiguos. Tan pronto como los dos pasaron, la oscuridad regresó, tragándoselo todo de nuevo.

Sunny suspiró.

“¿Conoces la leyenda de Odiseo?”.

Nephis pareció sorprendida por su pregunta.

“Claro. ¿Por qué?”

Habló sin volver la cabeza, su fría voz permaneció sin emoción y uniforme:

“Odiseo ha estado fuera de su hogar durante veinte años. Todo el mundo le creía muerto, y muchos pretendientes llegaron para proponer matrimonio a su viuda. Ella los rechazó durante un tiempo, pero ellos insistieron en que debía hacer una elección. Uno de ellos estaba destinado al trono de Ítaca”.

Sunny hizo una pausa y continuó:

“Finalmente, Odiseo regresó y se infiltró en la reunión de los pretendientes disfrazado de mendigo. Se introdujo en el mismo hogar donde moraban sus enemigos. Ninguno de ellos le reconoció, asumiendo que era débil y que no suponía ninguna amenaza. Estaban equivocados”.

La jungla crujió a su alrededor mientras su voz se tornaba un poco siniestra:

“Entonces Odiseo masacró sin piedad a los pretendientes, sin perdonar a uno solo. No sólo eso, sino que incluso mató con saña a las doncellas que habían sido consideradas desleales. Aquel día se derramó un río de sangre y decenas de personas perdieron la vida, con sus cuerpos rebanados y mutilados. Así que mi pregunta es…”

Se detuvo y se volvió, mirando a Nephis y sus llamas blancas y puras.

“¿No es Odiseo demasiado cruel?”.

Ella le miró durante un rato, con sus hermosos ojos grises llenos de llamas danzantes.

Finalmente, Nephis dijo en su habitual tono tranquilo:

“Usted nunca ha odiado a nadie, ¿verdad, Lord Sombra? Me parece… que es usted un hombre muy amable”.

Se rió.

“Esa es la primera vez. Me han llamado muchas cosas antes, pero amable… creo que nunca había oído eso”.

Se dio la vuelta y siguió caminando adentrándose en la selva.

“Por cierto, se equivoca. Yo también conozco el odio. Soy una persona muy odiosa, de hecho…”

De acuerdo, su odio probablemente no era tan abrasador como el de ella.

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