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Esclavo de las Sombras Capitulo 1631

El muro exterior del distrito mundano era grueso y alto. Rain atravesó el portal, pensando aún en lo que había dicho su maestro…

‘¿Bonita? ¿Soy bonita? Se estaba burlando de mí, ¿verdad? ¡Ese canalla! Quizá si me hubiera dejado tener un espejo en casa, ¡no habría tenido que pedírselo!’

Sus pensamientos fueron interrumpidos por un guerrero Despertado que apareció de repente en su camino. Su equipo era visiblemente más potente que el de los jóvenes hombres y mujeres que había conocido fuera, y su rostro era mucho más maduro.

A diferencia de aquellos inexpertos novatos, él era un verdadero guerrero de Song.

“Por aquí, por favor”.

Lluvia siguió obedientemente al Despertado hacia un lado, donde una cohorte de veteranos como él vigilaba a todos los que entraban en la ciudad. Los dirigía una mujer de impresionante belleza que vestía una túnica encantada de fina seda color vino.

Una Maestro.

No había rastro del maestro de Rain, como si se hubiera adentrado más en las sombras. Se acercó a la hermosa mujer y se inclinó respetuosamente.

La ascendida sonrió.

“Ah, eres tú, hermanita, Rain, ¿verdad? Por favor, no te muevas”.

Un torrente de chispas etéreas se arremolinó alrededor de su mano y una flor roja apareció en su palma. Sus pétalos oscuros parecían brillar con el rocío, y emanaba una agradable fragancia.

La mujer levantó la mano, como ofreciéndole la flor a Lluvia. Por supuesto, Rain no la cogió. En su lugar, se quedó inmóvil y miró solemnemente la flor carmesí. Pasaron unos instantes en tenso silencio, y luego algunos más.

Miró a la bella Maestro. La mujer seguía sonriendo, pero sus ojos eran fríos y estaban llenos de… algo oscuro.

‘Matemáticas asesinas’.

Así lo llamaba su maestra. Rain recordaba bien el extraño término, porque a menudo se lamentaba de que ella pareciera carecer de esa cualidad fría, fuera lo que fuera.

En cualquier caso, la poderosa ascendida estaba calculando tranquilamente cómo matarla, si surgía la necesidad. Era más que un poco desconcertante.

Por suerte, nada de eso acabó ocurriendo. Una docena de segundos después, la sonrisa de la Ascendida llegó por fin a sus ojos. Moviendo la mano, despidió a la flor roja e hizo un gesto a Rain para que se marchara.

“Bienvenida. Que pases una buena velada”.

Rain hizo una reverencia más y se marchó.

Internamente, suspiró.

El extraño encuentro… en realidad no era extraño en absoluto. Era algo por lo que todos los que entraban en Ravenheart -o en cualquier otra ciudadela del Dominio de la Canción, imaginaba ella- tenían que pasar. El Dominio de la Espada tenía su propia versión del ritual, y también había versiones de él en el mundo de la vigilia.

Su propósito era impedir que la temible bestia, el Caminante de la Piel, se infiltrara en más asentamientos humanos.

Aunque todas las demás cosas abominables que habían invadido el mundo de la vigilia durante la Cadena de la Pesadilla fueron asesinadas o permanecieron en la Antártida, el Caminante de la Piel era diferente. Había entrado en las capitales asediadas haciéndose pasar por humano antes incluso de que se abrieran las Puertas del Sueño. Una vez allí, el Skinwalker se extendió como una maldición…

Había pocos detalles sobre cómo había sido detenido, pero Rain oyó que las fuerzas gubernamentales lideradas por Estela de Ruina y los Grandes Clanes habían unido sus fuerzas para erradicar a la criatura. Los Soberanos emergieron, y Lady Nephis regresó de la Tercera Pesadilla con otros cinco Santos justo a tiempo. Finalmente, consiguieron evitar que el Skinwalker se extendiera al resto de los Cuadrantes.

Pero no habían conseguido destruirlo por completo.

En la actualidad, el Skinwalker era como una pesadilla que atormentaba a toda la humanidad, Sus naves estaban en algún lugar ahí fuera, en las sombras, ocultas en los vastos confines del Reino de los Sueños o en las ponzoñosas tierras salvajes del mundo de la vigilia. Lo peor de todo es que la criatura había aprendido y se había adaptado, su acto se había vuelto casi indistinguible de los humanos normales.

Varias ciudadelas ya habían caído tras ser infiltradas por Skinwalker y, si los rumores eran ciertos, varias ciudades del cuadrante oriental también. Por eso había nuevas medidas de seguridad en todos los lugares donde vivían los humanos, destinadas a evitar que se repitieran tragedias similares.

Aparte de la aparición de las Puertas del Sueño y la gran oleada de colonización que le siguió, la existencia del Caminante de la Piel había provocado el cambio más significativo, quizá, en cómo vivían los humanos después de la Cadena de Pesadillas.

Por eso, a Rain no le importó que la revisaran al entrar en Ravenheart. Si de verdad se la hubiera llevado el desgarrador demonio, la flor que convocó el hermoso Maestro se habría marchitado, alertándola de la presencia de un pretendiente.

Sin embargo, había algo que ella no acababa de entender…

Una vez que Rain se alejó lo suficiente de la puerta, susurró:

“Maestro… ¿puedo hacerle una pregunta?”.

La respuesta llegó casi de inmediato:

“Claro que puedes”.

Se detuvo un momento.

“¿Qué habrían hecho si yo fuera realmente un recipiente de Skinwalker? Una cohorte de Despertado y un solo Maestro… por muy poderosa que sea, una Gran Criatura de Pesadilla puede acabar con ellos en segundos. No habrían tenido ninguna oportunidad”.

Esta vez, hubo una pausa más larga antes de que su maestra respondiera:

“…¿Te has fijado en un espejo de bronce instalado en la pared detrás de ellos?”.

Rain asintió.

“Claro. Hay espejos así por todas partes en Ravenheart”.

Suspiró.

“Le habrían pedido ayuda al espejo. Eso ya es más de lo que deberías saber, así que no preguntes nada más”.

Rain no pudo evitar lanzar una mirada sorprendida a su sombra.

¿Le habrían… pedido ayuda al espejo?

‘No me digas…’

¿El miedo irracional de su profesora a los espejos tenía una razón real detrás?

Sin saber qué pensar, Rain se adentró en el bullicioso laberinto de las calles de Ravenheart. Como el distrito mundano se extendía por la ladera del volcán, estaba dividido en muchos niveles verticales, no muy distinto del barrio de terrazas de NQSC donde ella había crecido.

Concedido, las terrazas que habían sido talladas en la ladera negra eran de una escala mucho mayor, soportando numerosos edificios y albergando a millones de personas. En los niveles inferiores era donde tenía lugar la mayor parte del trabajo, mientras que los niveles superiores eran en su mayoría residenciales.

Además, los barrios más acomodados estaban situados más cerca del gran puente, mientras que los más pobres estaban situados más lejos de él.

Los padres de Rain vivían en uno de los primeros, mientras que su propia guarida estaba en uno de los segundos. En realidad, no estaba demasiado lejos de la puerta de la ciudad, lo que hoy se sentía como una bendición.

Muerta de cansancio, Rain encontró el camino a casa, abrió la puerta y finalmente dejó caer la pesada mochila.

Unos minutos después, se arrastró bajo su cálida manta de piel y cerró los ojos. En el momento en que su cabeza golpeó la almohada, todos los pensamientos desaparecieron de ella.

Rain bostezó, se hizo un ovillo y dijo somnolienta

“…Buenas noches, maestro”.

Respondió un momento después:

“A usted también. Que duermas bien”.

La voz familiar de su profesor era como una canción de cuna. Sabiendo que él la protegería si algo ocurría por la noche, Rain se permitió relajarse y cayó cómodamente en el abrazo del sueño.

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