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Esclavo de las Sombras Capitulo 1628

Rain se esforzaba por utilizar un equipo ligero y, sin embargo, cargaba con un peso considerable. Allí estaban sus ropas y su armadura, su arco, un carcaj de flechas, la jabalina que utilizaba, su espada, el cuchillo de caza sujeto a su cinturón y otro cuchillo escondido en su bota. También había muchas cosas en su mochila y sujetas a ella: todo lo que necesitaba para cazar y sobrevivir en el desierto.

Habría estado bien poder simplemente invocar y desechar todas estas cosas cuando las necesitara, pero por desgracia, Rain no podía utilizar Memorias. Ni siquiera podía utilizar realmente las Memorias que otra persona había invocado y le había entregado, porque su alma no tenía un núcleo, y ella no era portadora del Hechizo de Pesadilla.

Agobiada por la carga adicional de la piel y los colmillos del Gusano de Piedra, Rain se sentía miserable.

No ayudaba en absoluto que Ravenheart estuviera situada en las montañas. En ese momento se encontraba en el fondo de un profundo desfiladero, no muy lejos de la zona relativamente llana al pie de la cadena montañosa donde se encontraban las granjas que alimentaban la ciudad. Le esperaba una larga y dura subida,

Utilizando la jabalina como bastón, Rain salió lentamente del desfiladero, Por suerte, estaba en buena forma… una forma asombrosa, en realidad, Su cuerpo ágil y resistente había sido templado por años de entrenamiento incesante, y estaba prácticamente en el límite de lo que los humanos mundanos podían alcanzar.

En el pasado, Rain se había entrenado mucho con tutores privados. Por aquel entonces, ella pensaba que su condición física era estelar… pero no sabía nada. Bajo la dura y prudente guía de su maestro, su estado físico entró en un territorio completamente nuevo. Su cuerpo juvenil era fuerte, tenaz y ágil como el de un gato.

Incluso los atletas de élite se habrían puesto nerviosos y verdes de envidia si hubieran presenciado de lo que ella era capaz… no es que importara. Cualquier Despertado podría hacerla volar por los aires con una bofetada poco entusiasta.

‘¡Ah… como sea!’

A veces, Rain se enfadaba con su profesor por prohibirle desafiar a la Primera Pesadilla. Pero, al mismo tiempo, le estaba agradecida. No por su propio bien, sino en nombre de sus padres.

Ya habían perdido a un hijo por el Hechizo de Pesadilla. Si hubiera estado sola, Rain habría arriesgado gustosamente su vida por la oportunidad de convertirse en una Despertado… pero no podía soportar la idea de hacer pasar a su madre y a su padre por ese sufrimiento de nuevo.

Por eso, la promesa de su maestro de ayudarla a Despertar sin tener que desafiar a una Pesadilla fue como un rayo de luz en un mar de oscuridad,

En cualquier caso…, aunque escalar montañas con un tiempo terrible mientras llevaba una pesada carga era duro y miserable, hacía tiempo que se había acostumbrado a ello.

Mientras Rain ascendía cada vez más alto, su maestro caminaba junto a ella, repasando los acontecimientos de la cacería. Ella había actuado bien y había conseguido matar al Gusano de Piedra sin sufrir ninguna herida, pero aún había cosas que se podrían haber hecho mejor, y cosas que se podrían haber hecho de otra manera.

“Quizá no debería vender las hojas que cosechamos del Gusano de Piedra. La próxima vez, puedo colocarlas en el fondo del pozo como si fueran pinchos”.

“Es una buena idea, pero no confíe demasiado en las trampas. Esta vez, el bastardo corrió recto, pero la próxima vez, puede que no tengas tanta suerte. ¿Qué ibas a hacer si el gusano eludía tu foso?”

“Retirarme para atraerlo a la segunda fosa, por supuesto. Y de todos modos, ¿fue realmente suerte? Investigué la ladera y encontré los agujeros de gusano, elegí un lugar de emboscada y cavé fosos entre el primero y el segundo. Las bestias son estúpidas, así que el enemigo habría ido a por mí utilizando el camino más corto. Claro, resultó ser un Monstruo… un poco más inteligente, pero aún así bastante tonto”.

“¿Qué crees que es la suerte, mocoso? Luck no es algo que simplemente te sucede, es algo que tú haces que suceda. Créeme, ¡yo lo sabría! Yo solía ser la persona más afortunada del mundo. La más desafortunada, también….”

Pronto, Rain subió lo suficiente para escapar de la ceniza que llovía. El calor abrasador fue sustituido por un frío despiadado, y el hollín negro por una nieve inmaculada. Se levantó un fuerte viento que la heló hasta los huesos y casi la arrojó por la ladera.

Maldiciendo, Rain tiritó y sacó apresuradamente su abrigo de la mochila, envolviéndose en su calor y bajándose la capucha de piel. El abrigo también estaba confeccionado con la piel de la Bestia Despertada que había cazado, así que era suficiente para protegerla del frío fatal de las montañas.

Abrochándose el alto cuello para protegerse la cara, levantó la mochila y se volvió para mirar a su maestro.

Estaba de pie a unos metros, sin llevar nada más que su armadura ligera. Sin embargo, no mostraba ningún signo de estar molesto por el frío, lo que no hizo sino solidificar aún más la convicción de Rain de que su maestro era una especie de espectro impío.

Su mirada era extrañamente solemne.

Al volverse para mirar en la misma dirección, de repente se dio cuenta de que una silueta oscura se movía lentamente a través de la tormenta de nieve. Rain se tensó un momento, pero luego se relajó, al darse cuenta de que se trataba de un humano.

Un momento después, el fuerte viento amainó y la ventisca terminó tan repentinamente como había empezado.

Agitó una mano y se dirigió hacia el desconocido.

“¡Eh! ¿Te has perdido?”

Sin embargo, su mano se congeló en el aire. Algo iba mal…

¿Por qué su maestro no había desaparecido entre las sombras? Nunca se dejaba ver cuando había otras personas cerca.

Su jabalina ya se estaba levantando cuando por fin pudo ver bien a la extraña que se acercaba.

Era una joven tres o cuatro años más joven que ella. Una adolescente, en realidad. Al igual que su maestro, sólo vestía una armadura ligera, desgarrada y oscurecida por la sangre helada. Su piel era tan pálida que parecía azul, como la de un cadáver, y sus pasos eran lentos y torpes.

Sus ojos eran como cristal helado, carentes de toda luz, y su rostro era como una máscara tallada en hielo.

Estaba muerta.

“No la molesten”.

La voz de su maestra era sombría. Rain se calló, bajó su jabalina y dio un paso atrás para dejar pasar a la chica muerta. Un pequeño suspiro escapó de sus labios.

Cuanto más se acercaba el cadáver andante, mejor podía ver las terribles heridas que cubrían su gélido cuerpo. Finalmente, incapaz de mirar, Rain se dio la vuelta y se frotó furtivamente los ojos.

La muchacha muerta pasó junto a ellos sin mostrar ninguna reacción, con su rostro pálido y magullado inmóvil, y desapareció lentamente en la nieve arremolinada. Unos instantes después, el viento borró sus huellas, como si nunca hubiera existido.

Rain y su profesora se quedaron solas en la ladera nevada.

Ella suspiró.

Hacía poco que había pasado el solsticio de invierno…

“¿Es… es una de las Durmientes de este año?”

Él asintió.

“Debió de morir de camino a una Ciudadela. Entonces, la Reina se la llevó”.

Rain permaneció un rato en silencio y luego volvió a suspirar.

La Reina Song tenía autoridad sobre la muerte, así que todo lo que moría en su Dominio era tomado por ella. No era raro ver a los peregrinos muertos caminando por la nieve. Para algunos, el viaje era largo… para otros, el viaje era corto. Tras llegar a Ravenheart, entraban en las cuevas de hielo bajo el palacio y se convertían en sirvientes de la reina.

La reina Song era la reina de los vivos, pero también era la reina de los muertos. Por eso la gente del Dominio de la Espada la llamaba burlonamente la Reina de los Gusanos.

Ese apodo era absurdo, por supuesto. No había gusanos en los Salones de Hielo, donde el frío era tan terrible que sólo los muertos podían sobrevivir.

…Rain miró fijamente en la dirección por donde había desaparecido la muchacha llevada, considerando si debía seguirla. Seguir a una peregrina era más seguro, porque las Criaturas de Pesadilla tendían a evitarlas.

Pero al final, decidió continuar su camino. Ver a la niña muerta era demasiado desconcertante.

Porque la periclitada Durmiente le recordó a Lluvia sus propias aspiraciones insolentes de convertirse en portadora del Hechizo de Pesadilla en contra de los deseos de su maestro. Si ella lo hubiera hecho…

¿Habría acabado ella también caminando congelada por la nieve?

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