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Esclavo de las Sombras Capitulo 1496

1496 Antiguo campo de batalla

Atravesaron el antiguo campo de batalla durante varios días más. Al final de la segunda semana, había tantas Criaturas de Pesadilla muertas y barcos fantasmales flotando en el agua quieta, rodeados de escombros y armas rotas, que resultaba casi imposible navegar entre ellos. Una extraña bruma flotaba en el aire, limitando lo lejos que podían ver.

Sin otra opción, Cassie elevó más el Rompedor de Cadenas y sobrevolaron la escena de la desgarradora matanza.

El Gran Río estaba sembrado de cáscaras podridas de enormes abominaciones, escombros y naves destrozadas. Envueltos en el sombrío crepúsculo, cubrían el agua como una horrible alfombra. Aquella alfombra se extendía en la distancia, desapareciendo finalmente en la bruma.

Sunny se sintió horrorizada y estremecida ante aquel espectáculo.

‘¿Cuánta gente ha muerto aquí?’

No le eran extraños los campos de batalla, pero éste parecía especialmente sombrío y conmovedor.

Aunque había muchos menos barcos rotos que Criaturas de Pesadilla muertas, sólo esta sección del campo de batalla acuático debía de haberse cobrado la vida de innumerables guerreros del Crepúsculo. No todos habían sido Ascendidos, después de todo… desesperado por escapar de un mundo moribundo y crear un ejército de Santos para reclamarlo, Daeron había conducido hasta aquí a la mayoría de sus súbditos supervivientes, tanto Despertados como mundanos. Antes de la caída, habían sido realmente numerosos.

“¿Qué es este lugar?”

La voz de Effie era grave.

Nephis la miró y luego volvió la vista a la espantosa escena.

“…Es la periferia de un campo de batalla. Aquí es donde nuestros predecesores, guerreros del Mar del Crepúsculo, se enfrentaron a la legión Profanada de Verge”.

El Rey Serpiente había dirigido una vez a su pueblo para asediar la ciudad maldita de Verge, pero se vio obligado a retirarse tras fracasar en su intento de destruir al Primer Buscador. Las fuerzas de la Profanación debieron lanzar una campaña bélica en represalia, y éste fue el morboso resultado.

Sunny estudió los cadáveres flotantes.

‘No es de extrañar que los Profanados hayan tardado en aniquilar la Gracia Caída’.

Las Seis Plagas y su ejército mancillado podían haber sido los vencedores del asedio de Crepúsculo, pero las bajas que habían sufrido eran inconmensurablemente graves. Después de todo, Verge no poseía un número infinito de soldados. Con la cantidad de abominaciones Profanadas que parecían haber perecido aquí, en la bruma del amanecer, no quedarían suficientes para continuar una conquista agresiva.

‘¿Fue diferente durante el primer ciclo? Me pregunto…’

Tal vez, sin las Seis Plagas, Crepúsculo seguiría en pie. Lo mismo para Weave, y algunas de las ciudades gobernadas por los sibilos. La cohorte habría podido viajar por el Gran Río, reuniendo poco a poco aliados y construyendo un vasto ejército para destruir Verge.

Sunny y Nephis habrían obtenido el apoyo de los Seguidores de Tejer, Cassie se habría convertido en el Santo de la Gente del Río, Jet y Effie habrían reunido a las tribus de los Nómadas del Río, y Kai se habría ganado la confianza del rey de Crepúsculo con la ayuda de Mordret.

…Pero quizá no. Quizá Crepúsculo siempre había estado destinado a caer antes de que llegaran los nuevos retadores, y el Rey Serpiente siempre había estado destinado a descender a la locura y convertirse en una bestia sin mente.

En cualquier caso, ese pasado ya había desaparecido y no había forma de desvelar sus secretos.

En su lugar, Sunny tenía que cargar con el peso de la corona del rey Daeron, y de la confianza de Flor de Viento, para terminar lo que la gente del Mar del Crepúsculo había empezado.

Apretó los dientes.

Usaré bien sus dones’.

“Procedamos”.

Guiado por la luz de la reliquia sagrada de las sibilas, el Rompedor de Cadenas voló por encima de la alfombra de cadáveres espantosos, los barcos rotos y los bosques de armas rotas.

El Borde se acercaba cada vez más. No podían ver muy lejos debido a la bruma, pero el viento traía consigo susurros lejanos: la cascada interminable no estaba tan lejos, por ahora.

Cassie había reducido la velocidad de la nave voladora a un galope, temerosa de que algo les atacara inesperadamente desde abajo. Así, al menos, se darían cuenta con antelación de que se acercaba una amenaza.

Sunny estaba oteando en la distancia cuando una sombra veloz cayó repentinamente del cielo y un cuervo negro se posó en el hombro de Jet. Su Eco había estado explorando por delante, y parecía haber traído noticias.

El Segador de Almas miró al cuervo y enarcó una ceja.

“¿Qué has encontrado?”

El cuervo abrió las alas y graznó:

“¡Shai-nee! Shai-nee!”

Jet frunció el ceño.

“¿Brillante? ¿Has encontrado algo brillante?”

El Eco la miró fijamente durante un par de instantes, luego chasqueó el pico y volvió a volar por los aires. Jet miró a Cassie.

“Probablemente deberíamos seguirla”.

La niña ciega vaciló un poco y luego movió el remo, alejando al Rompedor de Cadenas de la dirección a la que apuntaba la Luz Guiadora.

Siguieron volando en la dirección que antes era río abajo, al tiempo que se acercaban al Borde. Al cabo de algún tiempo, un imponente edificio se reveló entre la bruma.

A diferencia de los cadáveres de los leviatanes, la estructura estaba claramente hecha por manos humanas. Un poderoso muro se alzaba por encima del agua, coronado con almenas. La base del muro estaba sembrada de enormes pinchos, como para impedir que las Criaturas de Pesadilla llegaran hasta él. Había muchas abominaciones muertas empaladas en estos pinchos.

Varias cadenas enormes se extendían en la distancia desde ambos lados de la estructura, desapareciendo en la bruma.

Era una fortaleza flotante.

Sunny estudió la fortaleza, impresionada por lo imponente que parecía en la tenue penumbra del amanecer.

Sin embargo…

Por cada pico que permanecía entero, había más doblados o rotos. La mayoría de las enormes cadenas que antaño habían estado unidas a los laterales de la fortaleza estaban desgarradas y cubiertas por el óxido. Los poderosos muros estaban agujereados y se habían derrumbado parcialmente.

Las almenas estaban sembradas de huesos humanos, con las banderas hechas jirones colgando sin vida en la desolada quietud.

La fortaleza fantasma se alzaba vacía y conquistada, y sólo el raro traqueteo de cadenas oxidadas rompía el silencio hueco que la rodeaba.

Cuervo se dirigía directamente a las almenas.

Aterrizando en el parapeto de un bastión parcialmente derruido, el ave negra levantó el pico y graznó con fuerza. Sus graznidos resonaron por encima del agua, extendiéndose a lo largo y ancho. Frunciendo ligeramente el ceño, Cassie detuvo el Rompedor de Cadenas.

Los miembros de la cohorte se reunieron en la proa, estudiando la fortaleza abierta. La Luz Guiadora seguía apuntando lejos de ella, así que…

¿Por qué les había traído aquí el cuervo de Jet?

Sunny estaba a punto de hablar cuando notó algo por el rabillo del ojo. Ahí fuera, en lo alto del bastión derrumbado, algo acababa de brillar intensamente.

Girando la cabeza, entrecerró los ojos con el ceño fruncido.

¿Qué es?

Un momento después, volvió a haber un brillo intenso, pero desapareció casi de inmediato.

‘Ahí…’

Había un cadáver esquelético con una armadura de acero pulido tendido en la almena, con la espalda apoyada en el mecanismo de cierre de una de las cadenas. Mientras la cadena se balanceaba en el agua, el cadáver era empujado ligeramente hacia arriba y hacia abajo. Cuando se movía, la suave luz del sol se reflejaba en la superficie pulida de su coraza… casi como invitándoles a acercarse.

Sunny ladeó la cabeza.

‘Esa armadura…’

Estaba cubierta de mugre en su mayor parte, pero parte estaba limpia, revelando un acero lustroso y pulido.

Ese acero estaba tan perfectamente pulido, de hecho, que era casi como un…

‘Espejo’.

Respiró hondo.

…Parecía que Mordret, el Príncipe de la Nada, les estaba dando la bienvenida al Crepúsculo.

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