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Esclavo de las Sombras Capitulo 1481

1481 Reparaciones de emergencia

El Rompedor de Cadenas fue asaltado por vientos huracanados mientras caía en picado en el corazón del colosal remolino. Nephis aún no se había quedado sin esencia, por lo que su caída estaba controlada… por ahora.

Sin embargo, eso cambiaría pronto.

Sunny seguía abrumada por la destrucción de la isla de Aletheia. Sacudiéndose de su ensueño, respiró hondo y se obligó a moverse.

Por toda la nave voladora, sombras profundas se agitaron y surgieron hacia delante, convirtiéndose en manos negras como la tinta. Las sombras manifestadas tiraron de las cuerdas, desplegando las velas horizontales. Aquellas velas se extendían desde ambos lados del barco y debían ayudarlo a deslizarse sobre los vientos.

Al mismo tiempo, miró nerviosamente hacia abajo.

…Todo lo que Sunny podía ver era oscuridad.

No era la verdadera oscuridad que su vista nunca había podido penetrar. En cambio, la sima abisal era sencillamente tan profunda que no le permitía ver nada.

“Genial…

A estas alturas, las pendientes del vórtice casi se habían vuelto verticales. Era como si el Rompedor de Cadenas estuviera rodeado por un vasto muro de agua oscura, su corriente tan rápida que su superficie era como un borrón. Al principio, las espantosas fauces del remolino tenían decenas de kilómetros de ancho, pero cuanto más descendían, más se estrechaban.

Finalmente, fue como si el Rompedor de Cadenas hubiera entrado en un retorcido túnel vertical de apenas unos kilómetros de diámetro. Estaban rodeados de una oscuridad absoluta, con sólo una dispersión de linternas iluminando la cubierta. Era como una pequeña isla de luz en un océano de nada. Nadie, excepto Sunny, podía ver las paredes giratorias del túnel… lo cual era, quizá, lo mejor.

Sabía que si el barco tocaba el agua, sería destrozado por la tremenda presión de la corriente.

¿En qué demonios estoy pensando? ¡No es lo mejor! En absoluto!’

El Rompedor de Cadenas caía verticalmente, por ahora, pero sólo era posible porque Neph seguía potenciando sus encantos con su esencia. Una vez que su esencia se agotara, tendrían que moverse en una amplia espiral a lo largo de las paredes acuosas del túnel para mantener la nave en equilibrio. De lo contrario, sería demasiado fácil que rodara y volcara.

Para entonces, no ver dónde terminaba la oscuridad y empezaba la furiosa corriente sería letal.

Peor aún, el túnel no era estrictamente vertical. Mirando hacia abajo, Sunny podía verlo retorcerse y girar, como un tornado descendente.

Apretó los dientes.

“Maldita sea…”

¿Podrían siquiera sobrevivir en este abismo sin los encantamientos del Rompedor de Cadenas?

Se volvió para mirar a la popa del barco, donde Nephis forcejeaba con los remos de dirección, pero en ese momento, la voz de Cassie llegó a sus oídos:

“¡Sunny! Aquí!”

La chica ciega estaba de pie cerca de la entrada de la bodega de carga principal, haciéndole señas. Su voz sonaba urgente.

Sunny dudó unos instantes y luego corrió a su lado.

“¿Qué ocurre?”

Ella le arrastró a la bodega de carga, con una expresión sombría en el rostro.

“Necesito tu ayuda… o mejor dicho, la ayuda de tu Sombra. Invócala y hazla lo más fuerte posible. Por favor”.

Algo confusa, Sunny se demoró un segundo, luego invocó a Santo y envió a sus seis sombras para que la aumentaran. En cuanto apareció la taciturna caballero, su armadura de ónice brilló con un resplandor oscuro y una sensación de poderío opresivo emanó de su grácil figura.

Abajo, en la bodega de carga, varios objetos estaban pulcramente dispuestos sobre el suelo de madera. Había ánforas que contenían extraños líquidos, pinceles, grabados en piedra de complicadas runas, morteros y objetos que Sunny ni siquiera sabía cómo describir.

Lo más llamativo de todo… la piedra negra de la cámara oculta de la Torre de Aletheia también estaba allí, iluminada por el débil resplandor de la Luz Guiadora.

Lanzó una larga mirada a Cassie.

“¿Qué es esto?”

La niña ciega ya caminaba hacia la piedra negra.

“Pasamos mucho tiempo dentro del bucle. La mayor parte estuvo ocupada intentando escapar… pero también tuve mucho tiempo para pensar. Sobre cómo reparar el circuito de encantamiento del Rompedor de Cadenas, en particular”.

Se detuvo y señaló el trozo de roca negra.

“Necesito que me ayudes a destrozarlo. He intentado hacerlo yo misma… pero no soy lo bastante fuerte”.

Sunny se sintió un poco rara por un momento. Era como si le estuviera pidiendo que abriera un tarro de pepinillos para ella… fuera lo que fuera eso. En cualquier caso, el trozo dentado de roca negra no era un tarro de ningún tipo. En su lugar, era una piedra mística de la que se rumoreaba que era un fragmento del Estuario.

Por supuesto, Cassie no era lo suficientemente fuerte como para romperla.

Sin embargo, estaba intentando terminar de reparar el circuito rúnico de la nave voladora, conectando sus encantamientos al árbol sagrado. Si Cassie lo lograba a tiempo… tal vez, no serían destrozados por la corriente del túnel giratorio.

Sunny tampoco estaba seguro de tener la fuerza suficiente para aplastar la piedra negra. Pero Santo era un Diablo Trascendente, y encima aumentado por seis sombras.

Mirando al indiferente caballero de ónice, señaló la piedra negra. Sus ojos de rubí brillaron sombríamente y, convocando a su tenebrosa Cuchilla, Santo dio un paso adelante.

La espada negra cayó sobre el mellado trozo de roca… y rebotó, sin dejarle ni un solo rasguño. Se detuvo un momento.

Entonces, un torrente de oscuridad fluyó desde debajo de la armadura de Santo, entrando en la Cuchilla negra. La propia Cuchilla se onduló y cambió de forma, convirtiéndose en una larga y elegante alfalfa.

La lucerna oscura podía ser elegante, pero tanto su pico como su cabeza de martillo eran capaces de asestar golpes realmente devastadores. Un arma como ésta era mucho más adecuada para perforar armaduras y romper huesos que una espada… así que tenía muchas más posibilidades de hacer añicos la piedra mística.

Santo dio un paso atrás, luego levantó lentamente su arma por encima de su cabeza…

y golpeó con suficiente fuerza como para hacer tambalearse a Sunny.

Hubo un destello, una onda de choque y un estruendo atronador.

Cuando recuperó de nuevo la visión, Santo ya había bajado la alfalfa. Sus ojos rubí eran fríos e indiferentes.

La piedra negra yacía rota en varios pedazos.

Cassie los señaló y dijo apresuradamente:

“¡Otra vez!”

Pronto, los trozos grandes se habían convertido en otros más pequeños, y finalmente fueron molidos en fino polvo dentro de uno de los morteros. El polvo de piedra se mezcló entonces con el extraño líquido almacenado en el interior de los recipientes de cerámica… parte del cual resultó ser sangre. Con suerte, la de Criaturas de Pesadilla.

Para cuando salieron de la bodega de carga, Nephis se estaba quedando sin esencia y el Rompedor de Cadenas era cada vez más inestable.

Cassie dudó un momento y luego señaló hacia la popa.

“¡Vamos! ¡Ayudemos a Neph!”

Sunny asintió y utilizó el Paso de las Sombras para aparecer al lado de Neph. Utilizando su habilidad para ver en la oscuridad, la ayudó a guiar la nave voladora en un descenso en espiral. Nephis dirigía la nave, mientras Sunny hacía de navegante.

Cassie, mientras tanto, se arrastraba por los surcos tallados en la cubierta del Rompedor de Cadenas, dibujando febrilmente runas en la madera antigua. La esencia brotaba de ella, haciendo que las runas brillaran ligeramente antes de ser absorbidas por la cubierta. La tinta hechicera creada a partir del polvo de la piedra negra desapareció sin dejar rastro.

Jet y Effie la ayudaban llevando las ánforas que contenían tinta y entregándole pinceles; cada uno sólo duraba una docena de segundos más o menos, disolviéndose gradualmente en el aire.

El vuelo del Rompedor de Cadenas se volvía cada vez más inestable.

Finalmente, Nephis apretó los dientes y se desplomó ligeramente, el círculo rúnico que la rodeaba se oscureció.

La nave voladora se estremeció.

Sin más hechicería que la sostuviera, se deslizó a través de la oscuridad, llevada únicamente por la inercia y la presión del viento, que creaba una fuerza de elevación bajo las velas horizontales. Neph siguió sujetando los remos, haciendo todo lo posible para evitar que el Rompedor de Cadenas se precipitara en una caída incontrolable.

De pie a su lado, Sunny profirió una maldición silenciosa.

‘¿A qué idiota se le ocurrió que esto era una buena idea?’

Oh… fue él. Él lo había pensado.

La antigua nave descendía en la oscuridad, su velocidad aumentaba a un ritmo aterrador. El ángulo de su descenso también aumentaba, acercándose lentamente al punto en el que se convertiría en una caída en picado fatal.

A cierta distancia, cerca del árbol sagrado, Cassie arrojó los restos de otro cepillo disuelto y levantó una mano para recibir uno nuevo. Parches de piel de sus delicadas manos habían empezado a disolverse también, y sangre fresca se mezclaba con la tinta hechicera.

‘¿Vamos a tener que abandonar la nave?’

Sunny tenía el Ala Oscura y la Carga Celestial en su arsenal de almas. También podía convertirse temporalmente en cuervo. Los otros miembros de la cohorte tenían sus propias Memorias para ayudarles si no a volar, al menos a planear. Teóricamente, podrían continuar el descenso utilizando esas…

Pero de algún modo, no creía que sobrevivieran a las profundidades del Gran Río sin el inexpugnable casco del Rompedor de Cadenas.

El antiguo navío se estremeció una vez más…

Y entonces, la oscuridad se disipó de repente por un suave resplandor.

Levantando la cabeza, Sunny observó el árbol sagrado en un silencio atónito.

Sus hojas brillaban con una luz pura y hermosa.

Al mismo tiempo, el círculo rúnico que rodeaba a Nephis se encendió de nuevo, y su vuelo se volvió tan suave como antes… mucho más suave, incluso.

Bañada por el resplandor del árbol sagrado, Cassie dejó escapar un suspiro cansado y se desplomó sobre la cubierta.

Por fin, el circuito de encantamiento del Rompedor de Cadenas se había restablecido por completo.

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