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Esclavo de las Sombras Capitulo 1464

Envuelta en la coraza protectora de sombras y el caparazón de ónice del Manto, Sunny respiró con la ayuda de la Perla de la Esencia y cayó en las turbias profundidades. Había nadado alejándose de la orilla y luego manipuló su peso para sumergirse como una roca. El agua que le presionaba era carmesí y oscura.

También estaba envenenada y repleta de miríadas de horrores invisibles y glotones.

‘Ah…’

No le gustó nada.

El veneno de la Cúspide Amarga se había extendido mucho ya, y debería haber matado a numerosas criaturas microscópicas que impregnaban el agua sangrienta. El resto también debería haberse debilitado. ¿Pero era suficiente para salvarlo? Sunny iba a averiguarlo pronto.

‘Yo tampoco he recibido ningún fragmento… menuda estafa…’

Su Caparazón de las Sombras era como una escafandra, sin huecos ni costuras que pudieran permitir que las terroríficas criaturas diminutas alcanzaran su carne. El Manto que cubría la Caparazón era como una capa de armadura, reforzada cinco veces por sus sombras. En cierto sentido, Sunny era como un submarino en miniatura… su tarea, en consecuencia, era explorar el fondo del lago sin ser aplastado y tragado por sus profundidades.

Sin embargo…

Ya podía sentir miríadas de diminutos dientes -o lo que fuera que los horrores invisibles tuvieran en lugar de dientes- royendo su negro caparazón. El manto aguantaba, al menos por ahora, pero el caparazón estaba sufriendo daños. Era como si su superficie exterior se estuviera disolviendo lentamente y fuera arrastrada por el agua carmesí.

Eso es… bastante malo’.

Al sentir que el lago empezaba a devorar y digerir su caparazón, Sunny sintió que le invadía un frío horror. Sin embargo, consiguió mantener la compostura. De hecho, la situación era mejor de lo que había esperado. Claro que su improvisada escafandra estaba siendo devorada… pero a un ritmo mucho más lento de lo habitual.

El veneno de la Cúspide Amarga estaba haciendo su trabajo.

Mientras el Manto aguantara y la superficie expuesta de la Caparazón de las Sombras fuera limitada, podría repararla más rápido de lo que el lago la estaba destruyendo. Incluso si su armadura de ónice empezaba a resquebrajarse y desintegrarse, podría seguir el ritmo del implacable desgaste durante un tiempo.

Invocando más sombras de la Linterna, Sunny se dedicó a remendar la forma en disolución del Engendro Sombrío. Al mismo tiempo, sus pies tocaron el fondo del lago. Impulsándose a través del agua, caminó hacia delante.

Rodeado por la penumbra carmesí -y una cantidad incalculable de abominables asesinos microscópicos- avanzó más profundamente en el lago de sangre. Su fondo era extrañamente liso y regular, insinuando su origen artificial. Bueno, toda la isla era artificial, así que Sunny no debería haberse sorprendido de que este lago, también, hubiera sido creado por Aletheia de los Nueve en lugar de aparecer de forma natural.

Empezaba a sentirse nervioso.

Flor de Viento le había descrito lo que tenía que encontrar y lo que debía hacer, pero ella no conocía la ubicación exacta de su objetivo. Así que Sunny tenía que buscarlo por sí mismo. Dependiendo de su suerte, la búsqueda podía llevarle relativamente poco tiempo o durar mucho… lo primero estaba bien, pero lo segundo significaba una muerte segura.

No le quedaba mucha esencia para mantener el Caparazón de las Sombras, después de todo.

‘Maldita sea…’

Cuanto más se adentraba Sunny en el lago, más difícil le resultaba avanzar. La superficie rocosa bajo sus pies seguía siendo lisa, inclinada hacia abajo en un ángulo poco profundo, pero cada vez había más obstáculos en su camino. Estos obstáculos… eran los restos de numerosas Criaturas de Pesadilla.

Sunny había pensado que el huerto de huesos era el único cementerio de monstruos de la isla, pero se equivocaba. Parecía que el lago de sangre era el lugar que Aletheia había utilizado para deshacerse de los cadáveres de las mayores abominaciones que había matado.

No pudo evitar darse cuenta de que los altísimos restos sobre los que tuvo que trepar o caminar habían pertenecido todos a Criaturas de Pesadilla que no estaban hechas de carne y hueso. En su lugar, habían sido abominaciones cuyos monstruosos cuerpos estaban compuestos de acero, piedra, arcilla, cristal y todo tipo de materiales diferentes.

‘Menudo tesoro…’

Sintiendo que su Caparazón empezaba a desmoronarse cada vez más deprisa, apareciendo vívidos signos de corrosión en las placas de ónice del Manto, Sunny trató de distraerse del miedo pensando en lo grandioso que habría sido alimentar a Fiend con todas estas Criaturas de Pesadilla muertas.

Por desgracia, la glotona Sombra no tenía ninguna posibilidad de sobrevivir a las profundidades carmesí del lago de sangre. Aunque su armadura no era en absoluto inferior al Manto de Sunny, Fiend era un ser vivo: los asesinos invisibles que vivían en el agua roja se habrían infiltrado instantáneamente en su cuerpo y lo habrían devorado de dentro a fuera.

‘Si estos son los cadáveres demasiado duros de digerir para el lago… entonces, ¿cuántas abominaciones muertas han sido borradas por completo por él?’

¿Acaso este desgarrador lugar había sido creado por Aletheia de los Nueve… para deshacerse de la basura?

El pensamiento parecía oscuramente divertido.

‘Más razones para no morir aquí’.

El caparazón del Engendro Sombrío se estaba desmoronando. A estas alturas, la velocidad de su destrucción era apenas inferior a la velocidad con la que Sunny lo estaba reparando. El Manto también estaba a punto de desmoronarse. Cuando lo hiciera… el caparazón empezaría a disolverse mucho más rápido.

Al final, Sunny sería devorada por el lago.

‘¿Dónde demonios está… dónde está?’

Se abrió paso a través de la turbiedad carmesí, intentando no dejarse llevar por el pánico. El fondo del lago era ahora casi plano, lo que le indicaba que estaba cerca de su centro. Ése era el lugar donde lo más probable era que se encontrara lo que buscaba…

Sunny estaba casi a punto de ahogarse de desesperación cuando por fin lo vio.

Frente a él, algo se elevaba por encima de la superficie rocosa del fondo del lago. Era un gran círculo de acero oscuro, de una docena de metros de diámetro. No había runas grabadas en el antiguo metal, y no había nada sobre su superficie.

‘¡Por fin!’

Sunny se dirigió trabajosamente hacia el círculo de acero oculto en el fondo del lago y se detuvo cerca de él. El anillo de metal se elevaba sobre la superficie de la roca alrededor de medio metro. Era difícil ver algún detalle en la oscuridad carmesí, así que Sunny se limitó a palpar su forma con el Sentido de las Sombras.

Dudó unos instantes y luego invocó el Pecado de la Soledad.

Había una costura fina, casi invisible, entre el anillo metálico exterior y el círculo de acero englobado por él. Sunny introdujo con cautela el jian de jade en esa costura y permaneció inmóvil durante uno o dos segundos, armándose de valor.

Después, llamó a las sombras de la superficie del Manto y las envolvió alrededor de su cuerpo. Sintiendo que su fuerza se disparaba, Sunny ignoró la red de grietas que empezaron a extenderse inmediatamente por su armadura de ónice y tiró de la empuñadura del Pecado de Solaz con todas sus fuerzas.

Intentaba desprender el círculo de acero del anillo metálico en el que descansaba.

Sunny utilizó todo su poder, tirando y tirando…

Su caparazón estaba siendo devorado rápidamente por los pequeños horrores del lago de sangre.

El manto se corroía a una velocidad espantosa, a punto de resquebrajarse.

El círculo de acero no se movió.

‘¡Argh!

Sunny sintió como si sus músculos estuvieran a punto de estallar, pero entonces, por fin, sintió que el antiguo acero cedía. El pesado círculo se elevó sobre el anillo de metal un centímetro, y luego unos centímetros más. Sin perder tiempo, Sunny hundió más el Pecado de Solaz, cambió su ángulo y siguió tirando.

De repente, el lago se convirtió en un caos a su alrededor.

Y entonces, finalmente, la imposiblemente pesada tapa de acero se elevó por encima del anillo metálico. Soltando su espada, Sunny agarró su filo con las cuatro manos, gruñó y levantó la tapa tan alto como pudo mientras desplazaba una gran cantidad de agua.

De pie sobre el anillo metálico, Sunny apoyó la tapa con el hombro y miró hacia abajo.

Debajo de él… no había nada.

O más bien, un largo pozo vertical cortado en el lecho de roca que no conducía a nada.

Estaba mirando el abismo bajo la isla.

Y a su alrededor, el agua carmesí del lago de sangre se precipitaba ya por el desagüe oculto, cayendo a ese abismo desde una gran altura.

La fuerza de la corriente estuvo a punto de derribar también a Sunny, pero de algún modo logró sostenerse. A medida que pasaba el tiempo, la presión se hacía cada vez más terrible, mientras más y más agua caía desde el fondo de la isla hacia una oscuridad insondable como una cascada roja.

‘Ah… demonios. Me duele el hombro’.

Finalmente, Sunny apretó los dientes y abrió por completo la tapa de la compuerta de desagüe, para luego retroceder tambaleándose.

Para entonces, el agua sólo le llegaba a la altura de los hombros.

Algún tiempo después, desapareció por completo, dejándole de pie sobre la roca mojada.

El lago de sangre… había desaparecido. Sus aguas carmesíes, y todos los pequeños horrores que lo poblaban, habían sido drenados hacia el abismo sin luz bajo la isla leviatán.

De pie en el fondo de un vasto cuenco excavado en el suelo de piedra de la isla de Aletheia, Sunny suspiró y miró hacia arriba.

Allí fuera, muy lejos, en la antigua orilla del lago, Effie le miraba con una expresión extraña.

Él permaneció inmóvil un momento, luego levantó una mano y la saludó con la mano.

Dentro del destrozado Caparazón de las Sombras, el rostro de Sunny estaba pálido.

Había sobrevivido… de algún modo.

Sí. No volvamos a hacer algo así…’

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