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Esclavo de las Sombras Capitulo 1442

Ir directamente a la torre podría haber ahorrado mucho tiempo a Sunny y Cassie, pero también era la dirección más peligrosa. No sólo estaba Matanza Imperecedera merodeando en algún lugar de la niebla, sino que Bestia Devoradora tampoco estaba lejos.

También había otros horrores esperándoles en el bosque.

Por suerte, no podía haber un dúo más escurridizo que Sunny y Cassie en dos mundos. Con la chica ciega montando a Pesadilla, podían moverse con rapidez en la oscuridad. Como ella compartía sus sentidos, no necesitaban llevar una fuente de luz con ellas, evitando así una atención innecesaria.

Sunny podía detectar la mayoría de los peligros con mucha antelación, y la intuición sobrenatural de Cassie les advertía de aquellas amenazas que no podían percibirse tan fácilmente. Sumado al amplio conocimiento de la isla, eso les permitió evitar enfrentamientos con sus prisioneros y avanzar hacia el interior con sigilo.

Por supuesto, ello no habría sido posible sin el Fragmento del Reino de las Sombras. El entendimiento silencioso que compartían también desempeñó un papel importante.

En algún momento, Cassie palmeó a Pesadilla en el hombro. El semental negro aminoró la marcha y luego se detuvo, permaneciendo inmóvil en la bruma que fluía. Sunny se apoyó en el tronco de un pino centenario y escuchó los sonidos amortiguados del bosque, concentrada y tranquila.

“¿Sientes una amenaza?”

Cassie asintió.

“Algo se aproxima”.

Recorrió el bosque circundante con el Sentido de las Sombras, pero no encontró nada. Sin embargo… el bosque parecía de repente más espeluznante de lo que había sido antes. Sunny frunció el ceño, contemplando cuál de los horrores de la isla brumosa podría estar acechando cerca.

Su expresión se ensombreció.

“¿Podemos eludirlo?”

La chica ciega frunció el ceño y luego negó vacilante con la cabeza.

“No creo que podamos. No hay tiempo suficiente”.

Sunny suspiró y levantó el Pecado de Solaz.

“Lucharemos, entonces”.

Era una lástima… realmente pensó que podrían llegar vivos a la Torre del Buscador.

Antes de que Sunny pudiera prepararse para el inevitable -y muy probablemente fatal- enfrentamiento, Cassie se vio de repente rodeada por un torbellino de chispas. Incluso las familiares motas de luz parecían más tenues en la oscuridad del Fragmento.

La chica ciega permaneció en silencio unos instantes, concentrándose en algo, y luego dijo en voz baja:

“No podemos eludirlo, pero podemos intentar atraerlo”.

Pronto, el maniquí Cuchilla Eco se entretejió de luz y se precipitó en la niebla, produciendo intencionadamente mucho ruido. Cassie señaló en otra dirección.

“¡Vamos!”

Se alejaron a toda prisa, queriendo crear la mayor distancia posible entre ellas y el peligro invisible. Sunny siguió rastreando el Eco con el Sentido de las Sombras… menos de un minuto después, algo extraño le ocurrió.

Seguía sin percibir ningún movimiento en las sombras, pero el maniquí Cuchilla se detuvo de repente. Su cuerpo de acero se convulsionó y luego se elevó lentamente sobre el suelo, agitándose salvajemente. Uno de sus brazos cayó sobre el musgo, destrozado y desgarrado. Luego, otro… éste tardó un momento más en aterrizar.

Pronto, llovieron trozos de metal desgarrado desde algún lugar muy alto. Sunny ya no podía percibir la sombra del espadachín mecánico.

Simplemente había desaparecido.

Unos segundos después, Cassie suspiró.

“El Hechizo acaba de anunciar que está destruido”.

Sunny fruncía el ceño mientras corría. Afortunadamente, el pobre Eco les había dado tiempo suficiente para escabullirse de… de lo que fuera que había conseguido el maniquí de Cuchilla.

Podrían haber tomado una ruta más segura, pero más larga. Quizá se había precipitado en su decisión de perder el menor tiempo posible.

A pesar de las dudas de Sunny, llegaron vivos a la torre. Cassie también tuvo que sacrificar a la sibila Eco, pero llegaron enteras al corazón de la isla. De pie entre los pinos centenarios, al borde del campo de exterminio que rodeaba el acantilado negro, las dos permanecieron en silencio durante un rato.

Ambos recordaban la desgarradora visión de los largos zarcillos que descendían de la niebla para segar sus vidas.

‘Esa cosechadora… ¿cómo evitaremos que nos descubra?’

Sunny había considerado antes la posibilidad de cruzar volando el foso, pero ahora no se atrevía a hacerlo. El puente parecía ser el único camino, pero incluso entonces… estarían a la intemperie.

‘O podemos nadar’.

Sunny miró el agua que corría y de repente sintió un escalofrío que le recorría la espina dorsal. Algo le decía que nada podría regresar vivo de sus profundidades.

Contempló durante unos instantes y luego suspiró.

“Puedo manipular la niebla para ocultarnos de… la Cosechadora. Deberíamos poder llegar al puente sin ser vistos”.

Cassie ladeó un poco la cabeza.

“¿Pero podremos cruzar el puente?”

Las figuras de las Criaturas de Pesadilla congeladas sugerían lo contrario.

Sunny estudió las siluetas oscuras con expresión adusta y luego se concentró en el acantilado negro.

“Allí. Hay runas grabadas en la roca. ¿Las reconoce?”

Si realmente había un encantamiento protegiendo la torre, entonces Cassie era la única que podía descifrarlo. Sunny también sabía algo de hechicería rúnica, pero sus conocimientos al respecto no se acercaban ni de lejos a los de la vidente ciega.

No contestó durante un rato, pensando. Finalmente, Cassie frunció el ceño.

“Es… difícil de decir. Desde aquí sólo podemos ver una parte de la inscripción. ¿Rodea todo el acantilado?”.

Sunny asintió.

“He pasado por delante de la torre desde varias direcciones en el pasado, y cada vez, he visto estas grandes runas talladas en el acantilado”.

Cassie se detuvo un momento.

“Entonces no nos apresuremos a llegar al puente todavía. Deberíamos rodear la torre y estudiar las runas primero”.

Procedieron precisamente a eso. Manteniéndose al abrigo del bosque, Sunny y Cassie se movieron lentamente alrededor del acantilado negro. Unas cuantas veces tuvieron que retroceder y esconderse, sobre todo cuando resonaron en la niebla los familiares sonidos del chasquido de los árboles, informándoles de que Bestia Devoradora deambulaba por algún lugar cercano.

En el proceso, ambos observaron tensamente el progreso de la otra parte. Milagrosamente… Nephis y Jet salieron con vida de las cavernas. Los dos debían de haber conseguido matar al Terror Corrompido, después de todo. A juzgar por lo ensangrentadas que estaban sus armaduras, la batalla había sido terrible. Sin embargo, no había heridas bajo toda esa sangre: ya habían sido curadas por Nephis.

Santo y Fiend también estaban de una pieza, aunque este último parecía peor por el desgaste.

Guiados por la sombra de Sunny, Neph y Jet atravesaban ahora con cautela el bosque brumoso.

Más o menos en el momento en que encontraron a Effie -y casi fueron empaladas por su lanza-, Sunny y Cassie regresaron por fin al lugar de donde habían partido. La niña ciega desmontó y ahora estaba sentada en el suelo, trazando runas desconocidas en la tierra húmeda. Tenía el ceño fruncido.

“Extraño…”

Sunny esperó todo lo que pudo y finalmente preguntó:

“¿Y bien? ¿Puede encontrarles sentido? ¿Es un encantamiento?”

Cassie dudó un momento.

“Parece serlo. Sin embargo, no se parece a ningún encantamiento que haya visto antes, ni aquí en la Tumba de Ariel, ni en el Reino de la Esperanza, ni en ningún lugar del Reino de los Sueños”.

Su expresión se turbó de repente.

“También hay runas que no parecen formar parte del encantamiento. El Hechizo no las traduce, así que no son exactamente palabras. Sin embargo… lo son, en cierto modo. Es como un código. O un rompecabezas, supongo”.

Sunny enarcó una ceja.

“¿Puedes resolver ese rompecabezas?”

Cassie asintió.

“Sí. No es especialmente difícil… cualquiera con conocimientos de hechicería rúnica sería capaz”.

Miró el acantilado negro, pensó unos instantes y preguntó:

“Entonces, ¿qué dicen estas runas?”.

La ciega vaciló.

“Es un poco extraño. No entiendo muy bien el significado, pero si estoy leyendo bien… dicen…”

Cassie permaneció un rato en silencio, luego se volvió hacia él y se encogió de hombros.

“Soy la torre que construyó Aletheia de los Nueve”.

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