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Esclavo de las Sombras Capitulo 1413

1413 Árboles que caen

La Bailarina Silenciosa surcó el aire y golpeó la base de la repugnante cola de la Gran Bestia. Sin embargo, la afilada punta del temperamental Eco rebotó en la dura piel de la criatura sin dejarle ni un rasguño.

Al mismo tiempo, Fiend gruñó y se puso en la trayectoria del zarpazo aplastante de la criatura. El imponente ogro apenas pudo agarrarlo: las garras descompuestas de la abominación le golpearon en el pecho, dejando profundos surcos en la plata negra. El suelo bajo el glotón Sombra se hundió, pero él permaneció de pie.

Por un momento.

Entonces, la horrible bestia empujó a Fiend hacia abajo y lo cubrió con su enorme zarpa. Al mismo tiempo, Santo esquivó las chasqueantes mandíbulas y arremetió con su espada, dejando una fina grieta en el esquelético hocico de la criatura.

La sibila muerta y los espadachines mecánicos atacaron al enemigo por la espalda. Pesadilla embistió, bajando la cabeza para cornear a las abominaciones con sus cuernos.

Entonces, todas ellas fueron arrojadas a un lado. El maniquí de acero se disolvió en una lluvia de chispas, destruido. La sibila chocó contra el tronco de un antiguo pino, lo hizo añicos y cayó al suelo, inmóvil. Pesadilla apenas consiguió disolverse en las sombras a tiempo, pero aun así perdió un gran trozo de carne. Santo bloqueó el golpe con su escudo y retrocedió una docena de metros.

Las Sombras y los Ecos sólo duraron un segundo contra la furia de la Gran Bestia.

Pero ese segundo dio tiempo a Sunny para invocar a las sombras y manifestarlas en el Caparazón de Engendro Sombrío. Deseó poder asumir la forma de la Serpiente de Ónice, pero era poco adecuada para las batallas en tierra.

Una marea de oscuridad fluyó desde la puerta abierta de la Linterna de las Sombras, elevándose hasta formar incontables cadenas. Ataron a la espantosa criatura como si fueran cuerdas, pero se desgarraron un instante después.

Sunny, Nephis y Jet se lanzaron al ataque.

La espada larga plateada de Neph se encendió con un resplandor cegador cuando se zambulló bajo las fauces de la abominación y le clavó el arma en el cuello. Sunny asestó un golpe devastador en el hocico del monstruoso leopardo -potenciada por la Corona del Amanecer, el Pecado de Solaz hizo saltar por los aires unos pequeños fragmentos de hueso. Jet se abalanzó sobre la Gran Bestia desde un lado, con el objetivo de clavarle su glaive en el alma misma.

Pero antes de que pudiera, la larga y flexible cola de la horrenda criatura dio un latigazo. Jet apenas logró esquivarla corriendo hacia atrás, mientras que Sunny no tuvo tanta suerte. Sus movimientos se vieron reprimidos por la necesidad de mantenerse alejada de las desgarradoras fauces, y así, las fauces circulares del extremo de la cola segmentada se cerraron con avidez sobre el costado del engendro de las sombras.

El hombro derecho y el costado de su caparazón quedaron totalmente destrozados. Sunny perdió al instante dos de sus cuatro brazos: uno simplemente desapareció, el otro se deshizo, revelando carne humana destrozada debajo.

La espada de Neph atravesó el cuello de la Gran Bestia, pero antes de que pudiera infligirle un daño significativo, el golpe relámpago de una poderosa zarpa destruyó a la radiante Cuchilla y la hizo salir rodando.

Sunny retrocedió dando tumbos, intentando desesperadamente evitar que su caparazón se desmoronara y utilizando las sombras del bosque brumoso para intentar reparar apresuradamente los daños.

Habían conseguido hacer sangrar a la Gran Bestia… o mejor dicho, le habían hecho una herida. La descompuesta criatura no parecía algo que tuviera sangre corriendo por sus venas. Sin embargo…

“¿Significa esto algo?

Sólo en unos segundos, uno de los Ecos de Cassie había sido destruido, mientras que el otro estaba muy dañado. Pesadilla ya estaba herida. Fiend había escapado de debajo de la zarpa de la criatura, y Santo también parecía ileso… pero el propio Sunny ya estaba herido. Su brazo era un amasijo de carne desgarrada, y aunque no sufriría pérdida de sangre, estaba en mal estado.

¿Serían capaces de matar a la espantosa abominación?

Durante una fracción de segundo, la violencia amainó.

Nephis se había puesto ágilmente en pie de un salto y ya estaba invocando un arma diferente. Jet había recuperado el equilibrio. Sunny cambió a una empuñadura de una mano y preparó sus dos espadas para un ataque. Santo ya estaba recortando distancia…

Cassie avanzaba, la Luz de Guía brillando en la niebla.

El leopardo en descomposición abrió sus fauces esqueléticas y dejó escapar un gruñido escalofriante y gorgoteante.

Cuando Sunny lo oyó, su visión se nubló ligeramente.

“¿Un ataque mental?

Su resistencia a los ataques mentales era lo suficientemente alta como para encogerse de hombros, pero aun así sintió un frío pavor. Manejar el abrumador poderío físico de la enorme Gran Bestia era ya casi imposible… si la abominación poseía más medios para subyugar a sus enemigos, esta batalla pasaría rápidamente de fea a desesperada.

…Fue entonces cuando otro sonido llegó a sus oídos.

Resonando inquietantemente en la niebla, resonó un fuerte crujido, como si un árbol se hubiera partido y estuviera cayendo en algún lugar del bosque.

El horrible leopardo se congeló de repente.

Su esquelético hocico giró y bajó el cuerpo hasta tocar el suelo. La cola segmentada se elevó como la de un escorpión, protegiendo la espalda de la criatura.

“¿Qué… qué es esto?

¿Por qué parecía que la Gran Bestia tenía… miedo?

Antes de que Sunny pudiera reaccionar, la abominación se movió de repente… y se alejó corriendo, desapareciendo en la niebla. El viento levantado por su partida despeinó a Nefi.

Los miembros de la cohorte permanecieron inmóviles, confusos y desconcertados por lo que acababa de ocurrir. Manteniendo sus armas en posturas defensivas, se cubrieron las espaldas unos a otros y miraron tensamente a la niebla.

“¿Qué… qué está pasando?”

La voz de Jet sonaba sombría y ronca.

La espesa niebla lo velaba todo a su alrededor. Lo único que podían ver eran los árboles más cercanos y el frío suelo bajo sus pies. El fantasmal leopardo había desaparecido como un fantasma: no quedaba más que silencio.

Entonces, otro fuerte crujido resonó en algún lugar del bosque, seguido de un murmullo apagado. Sunny giró, intentando localizar de dónde procedía el ruido.

Hubo otro chasquido resonante, y luego otro más fuerte. Debido a la niebla, era difícil saber dónde estaban cayendo los árboles, y por qué. Sin embargo… los crujidos se acercaban cada vez más.

“¡Maldita sea!

Poco a poco, los crujidos dispares se convirtieron en una cacofonía de ruido, y Sunny sintió que el suelo temblaba bajo sus pies.

…Entonces, de repente, todo volvió a quedar en silencio.

De pie, espalda con espalda con Nephis, Cassie y Jet, miró fijamente la niebla, sintiendo que un sudor frío le rodaba por la cara.

La chica ciega se movió de repente, girándose bruscamente. Siguiendo su movimiento, Sunny vio algo oscuro que volaba hacia ellos desde la niebla. Maldiciendo, lo esquivó y sintió que un gran objeto golpeaba el suelo a su espalda.

Girándose, Sunny levantó el Pecado de Solaz… y se quedó paralizada.

Sus ojos se abrieron de par en par.

Delante de él, tendido en el suelo, estaba el fantasmal leopardo. O mejor dicho…

Su cabeza.

El esquelético hocico estaba destrozado, y los enormes huecos donde deberían haber estado los ojos de la abominación estaban oscuros y vacíos. No había nada debajo del cuello destrozado de la criatura, pero no parecía que se lo hubieran cortado. En cambio, parecía como si alguien -o algo- hubiera arrancado violentamente la cabeza de la abominación con nada más que una fuerza brutal.

La Gran Bestia estaba muerta.

Sunny no pudo evitar estremecerse.

¿Qué… qué demonios? ¡¿Qué podría haber destrozado a una Gran Bestia?!’

Estremeciéndose, se obligó a apartar la mirada de la repugnante cabeza y miró hacia la niebla.

‘Dónde está… dónde…’

No podía ver nada. No podía oír nada. No podía sentir nada.

Sunny apretó los dientes y se obligó a calmarse.

Cassie.

Aunque él no supiera de qué dirección vendría el ataque, Cassie sí lo sabría. Al fin y al cabo, podía ver unos segundos en el futuro: era casi imposible pillarla por sorpresa.

Girándose ligeramente, Sunny estudió con tensión a la chica ciega. Sostenía la Luz de Guía frente a ella, preparada para desviar un ataque repentino. Parecía que no había sentido nada peligroso, pero…

‘Tal vez sea ir…’

Pero entonces, los hombros de Cassie temblaron ligeramente. Su Habilidad de Aspecto le había mostrado el futuro.

Sin embargo, no se volvió para enfrentarse al enemigo invisible.

En lugar de eso, bajó las manos y bajó la cabeza.

Lo que significaba…

Que en el futuro que Cassie vio, no había escapatoria.

Sunny la miró con incredulidad.

“¡No!

Un momento después, se lo tragó una pesada sombra.

Mirando hacia arriba, Sunny vio una mano que se extendía hacia ellos desde la niebla de arriba. Parecía una mano humana… excepto que era casi del mismo tamaño que había tenido la Gran Bestia. Pudo ver las líneas en la palma gigante, y las uñas ennegrecidas, rotas y ensangrentadas en los extremos de los dedos largos y magullados.

La mano gigante se movía engañosamente despacio… pero antes de que Sunny pudiera siquiera parpadear, ya estaba sobre ellos.

Sin aminorar la marcha, se estrelló contra los miembros de la cohorte, aplastándolos como a insectos.

Sunny murió.

Esta vez, su muerte fue misericordiosamente rápida.

***

…Sunny esperó un momento y luego se enderezó lentamente.

La cubierta del Rompedor de Cadenas se sentía sólida bajo sus pies. Esta vez, simplemente se asomó a la niebla en lugar de mirar a su alrededor… no es que pudiera ver nada.

Su mirada era oscura y hueca.

‘…He vuelto a fracasar’.

Su rostro estaba pálido e inmóvil.

Frente a él, las brumas de Flor de Viento fluían lentamente, arremolinándose con indiferencia mientras devoraban el mundo.

Todo estaba como antes.

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