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Esclavo de las Sombras Capitulo 1356

Sunny estudió la armadura de la anciana, dudó unos instantes y luego miró al Rompedor de Cadenas con duda. Se sentía bastante impaciente por conocer a Dusk de la Gracia Caída, pero se recordó a sí mismo que debía mantener la calma e ir paso a paso.

“…Aún tenemos que amarrar nuestro barco”.

El viejo guerrero volvió a inclinarse.

“Nos ocuparemos de todo”.

Qué conveniente…

Estos antiguos soldados no parecían una gran amenaza. La anciana era una Despertado, pero el resto eran mundanos. Sunny no tenía ninguna duda de que sería capaz de escapar de cualquier emboscada o trampa a la que pudieran tenderle… y ni siquiera parecía que fuera a haber una trampa.

Aún así, no le gustaba la idea de dejar atrás su único medio de escapar de Gracia Caída.

…Dicho esto, si Dusk había anticipado realmente su llegada, ¿no habría anticipado también su reticencia? Si ella sabía que él desconfiaría de una trampa, ¿no habría sido capaz de construir una trampa lo suficientemente insidiosa como para engañar a Sunny?

De repente, se sintió lleno de aprensión.

‘Maldición…’

Sunny había sido bendecida casi siempre por encontrarse en el lado correcto de personas con poderes proféticos. Sin embargo, ahora que estaba a punto de encontrarse con un oráculo desconocido, se dio cuenta plenamente de lo terrorífico enemigo que podía llegar a ser.

Su inquietud no se veía ayudada ni un poco por el hecho de que en realidad ya se había encontrado con Dusk de la Gracia Caída una vez… en cierto modo. Había profundas cicatrices dejadas en su psique por el Terror de LO49.

Lo que sea. ¿Qué otra cosa podemos hacer, exigirle que venga a reunirse con nosotros aquí en el muelle?’

Tras intercambiar una mirada con Nephis, Sunny se encogió de hombros y siguió al grupo de soldados hacia el interior de la ciudad. El viejo que les había saludado se unió también, lo que hizo que un suspiro irritado escapara de los labios de la anciana a cargo de los soldados.

“Cronos… ¿por qué nos acompañas, chico?”.

El viejo simplemente sonrió.

“Porque soy el que saludó primero a los estimados invitados. Seguro que se sentirán mejor si alguien conocido les escolta”.

La líder de los soldados sacudió la cabeza y no dijo nada más. El viejo… Cronos… parecía satisfecho y se apresuró a seguirles el paso.

¿Chico? ¿Cómo de antigua es esta mujer, para estar llamando “chico” a un fósil como él?’

Mientras Sunny era escoltada a través de Gracia Caída, no pudo evitar mirar a su alrededor con expresión sombría.

Allá donde iban… sólo se encontraban con ancianos. Desde ancianos hasta ancianos, los habitantes de Gracia Caída tenían todos el pelo blanco, las caras arrugadas y los cuerpos frágiles de personas que viven los últimos años de su crepúsculo. Se dedicaban a sus quehaceres con pasos cuidadosos y miraban a Sunny y Nephis con expresión de asombro.

Al principio pensó que se debía a su condición de invitados en la ciudad, pero luego se dio cuenta de que era simplemente porque eran… jóvenes.

Aparte de Sunny y Nephis, no había ni un solo joven a la vista.

‘Todos son nacidos en el río’.

Sunny frunció el ceño, reflexionando sobre las implicaciones de esta simple constatación.

Los nacidos en el río no envejecían con el paso del tiempo, sino que lo hacían desplazándose río arriba desde su lugar de nacimiento. Se suponía que el proceso era gradual, sucediendo a lo largo de generaciones a medida que la ciudad emigraba hacia el futuro para permitir que se formaran nuevas familias. Por lo tanto, tenía que haber una mezcla de personas de diferentes edades en las calles, igual que la habría en una ciudad normal.

Entonces, ¿qué significaba que todos aquí fueran… no, parecieran viejos?

Significaba que la Gracia Caída había emigrado río arriba por una razón distinta a la de dar paso a una nueva generación, en algún momento. Matando a la población más vieja y empujando a todos los demás a cuerpos viejos y decrépitos como resultado.

El rostro de Sunny se volvió sombrío mientras miraba a Cronos, una vez más.

…Podía ser que la líder de los soldados le hubiera llamado chico no porque fuera increíblemente antigua, sino porque el viejo era en realidad un niño, o un joven no mayor que Sunny y Nephis al menos.

Dudó unos instantes y luego preguntó con cautela:

“…Cronos, ¿verdad? Dime, ¿cuántos años tienes?”.

El viejo sonrió, su rostro se convirtió en un laberinto de profundas arrugas.

“¡Oh, tengo diecisiete años, mi señor! Eh… cumpliré diecisiete dentro de unos días, para ser exactos. Pero, ¿quién lleva la cuenta?”

Sunny inhaló profundamente, molesta por el tono alegre de aquella respuesta.

Nephis también parecía haber descubierto la razón por la que todos en Gracia Caída parecían tan viejos. Al oír a Cronos confirmarlo, frunció el ceño.

“Entonces, ¿por qué no estás en la Casa de la Juventud?”.

Cuando las palabras salieron de sus labios, el rostro de la anciana que guiaba a los soldados se ensombreció. Mientras Cronos se demoraba, ella respondió en su lugar:

“…Es porque los perdimos. Perdimos toda la mitad inferior de la ciudad durante esos días oscuros. Y si no hubiera sido por la Lady, habríamos perdido también la otra mitad”.

Ante la mención del Crepúsculo, una expresión de profunda reverencia y amor apareció en los rostros de Cronos y de los viejos soldados. Pero también había algo más, oculto tras la devoción. Un indicio de… ¿tristeza? ¿Miedo? ¿Culpa?

Fue en ese momento cuando llegaron al punto que debería haber sido el centro de la ciudad.

Sin embargo, en su lugar era su borde.

No había nada más que agua vacía donde deberían haber estado innumerables islas-barco. Los puentes de cuerda que conducían a ellos habían sido cortados, sus restos chamuscados y flotando sin rumbo en el agua. Los edificios más cercanos al borde mostraban cicatrices y marcas de quemaduras, algunos de ellos se inclinaban hacia los lados o yacían en montones de restos en su mayoría desmontados.

Era como si toda la ciudad hubiera sido diseccionada en dos mitades, una aún a la deriva sobre las olas carmesíes, la otra desaparecida hacía tiempo, perdida por la incesante atracción del pasado.

‘Así que es así…’

En efecto, la Gracia Caída había emigrado río arriba, escapando de un ataque. Una gran parte se había perdido en el proceso… tanto en términos de barcos-isla, como de personas.

Sunny apartó la mirada con expresión sombría.

“¿Fue a causa de los profanados?”

La anciana se mordió los labios y luego asintió con una extraña oscuridad ocultándose en sus ojos.

“Sí… un Profanado. Algo así”.

Después de eso, permaneció en silencio.

Pronto llegaron a una isla-barco que flotaba a una pequeña distancia del resto de la ciudad. Llevaba un hermoso palacio construido en piedra blanca, con altas columnas y una aguja que se elevaba hacia el cielo escarlata, coronada por una pira de llamas puras.

Ésa era la fuente de la chispa blanca que habían visto desde la distancia.

Cruzando la extensión de agua carmesí, Sunny y Nephis ascendieron por las anchas escaleras que conducían a las puertas del palacio y fueron recibidos por filas de soldados iguales a los que les habían escoltado hasta aquí: vestían armaduras blancas con fajas rojas, decrépitos y viejos.

Todos ellos se inclinaron profundamente cuando la pequeña procesión pasó junto a ellos.

Finalmente, las puertas del templo se abrieron ante ellos.

Sunny sintió que un viejo temor se apoderaba de su corazón.

Por fin iba a encontrarse cara a cara con Dusk… otra vez.

Pronto, fueron conducidos a una gran sala llena de mármol blanco, agua fluyendo y silencio tranquilo. Había un alto estrado en el centro, con un elegante trono de piedra de pie sobre él.

Dusk de la Gracia Caída, la última sibila de la Ría, estaba sentada en ese trono.

Sunny se quedó helada.

Lo primero que registró fue que Dusk parecía joven… muy joven. Era la primera mujer joven que veían en Gracia Caída.

También era cautivadora, con una figura menuda y un rostro exquisitamente bello y delicado. Su cabello era como el oro pálido y sus impresionantes ojos eran de un azul puro.

Esos ojos despampanantes contemplaban el mundo pero no veían nada, porque la hermosa joven era ciega.

Por supuesto, Sunny la conocía bien.

Atónita, levantó una mano y preguntó con voz temblorosa:

“…¿Cassie?”

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