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Esclavo de las Sombras Capitulo 1354

Con sus andrajosas velas arriadas, la ominosa embarcación aminoró la marcha, llegando finalmente a una especie de parada. Quedó a la deriva sobre las olas a unos cientos de metros del embarcadero, arrastrado por nada excepto la corriente. Para entonces, Cronos había conseguido recuperar algo de compostura. Pensó brevemente en huir, pero decidió no hacerlo.

De todos modos, su cuerpo era demasiado viejo para correr con una velocidad significativa. Los vigilantes que custodiaban la ciudad también debían de haberse percatado del barco fantasmal y de la aterradora serpiente de ónice: si la Lady realmente no se hubiera enterado de su llegada, los guerreros ya estarían en camino.

Durante unos instantes, todos permanecieron inmóviles -los ancianos y ancianas reunidos en el muelle, y la oscura figura de pie en la proa del grácil navío, también.

La corriente acercaba lentamente el barco. Era cuestión de minutos que llegara al muelle.

‘Esto es… ¿extrañamente excitante?’

Cronos debería haberse sentido aterrorizado, pero en su lugar se encontró asombrado y curioso. Todos aquí, en Gracia Caída, vivían sabiendo que sus vidas pronto llegarían a su fin: la muerte era como una vieja amiga, no una odiosa enemiga. La llegada de una nave misteriosa, sin embargo, era una novedad.

¿Con qué frecuencia experimentaba algo totalmente inesperado?

Nunca había visto nada parecido, y lo más probable era que nunca volviera a tener la oportunidad de presenciar algo tan maravilloso. Así que esperó el momento en que el casco del barco tocó el muelle con la respiración contenida.

…Finalmente, el grácil navío se acercó lo suficiente como para que pudieran ver cada terrible cicatriz y cada marca de quemadura que cubría su maltrecho casco. Parecía como si el maltrecho barco hubiera escapado de las profundidades del infierno y sobrevivido a todo tipo de desastres indecibles… ¿Qué terribles batallas había soportado? ¿Qué horripilantes criaturas habían arañado su casco, incapaces de atravesarlo?

…¿Qué clase de seres habitaban en su interior, que habían sido capaces de sobrevivir a todas estas ordalías? ¿Eran, tal vez, más desgarradores que las criaturas que habían dejado sus marcas en el antiguo casco?

Cronos y sus compañeros observaron también la cubierta del barco, atónitos ante la visión de un hermoso árbol que crecía alrededor del mástil principal de la nave. Aquel árbol era vibrante y estaba lleno de vida, nada que ver con el lúgubre navío que tenía debajo. Era mucho más alto y robusto que cualquier árbol que creciera en Gracia Caída.

‘Qué es esta artesanía…’

Cronos nunca había visto una nave de semejante diseño, ni conocía a ningún constructor naval que pudiera haberla creado. Las líneas del barco fantasmal eran elegantes pero desconocidas. Los pequeños detalles de su construcción no se parecían a nada que la Gente del Río hubiera construido… también eran totalmente diferentes de cómo la Gente del Crepúsculo había construido cosas, antes de que fueran aniquilados por los Profanados.

El barco fantasmal parecía antiguo y misterioso, como todas las cosas transmitidas por los Forasteros.

De repente, Cronos sintió una alegre excitación.

‘Son… son estas personas…’

El barco se acercó suavemente al muelle y se detuvo justo al lado, su proa tocando suavemente el amarradero. Mientras los humanos de Gracia Caída observaban en un silencio atónito, cuatro figuras saltaron desde su cubierta a la madera erosionada.

Delante iban dos humanos… si es que eran realmente humanos y no deidades.

De repente, a Cronos le costaba respirar.

El primero era un joven esbelto que vestía un manto oscuro, su rostro de porcelana se ahogaba en las sombras. Sus ojos sin luz eran como dos estanques de oscuridad insondable, fríos y penetrantes. Sobre su cabeza descansaba una corona de metal negro, con forma de serpiente retorcida.

La otra era una joven alta, de pelo plateado y ojos grises tranquilos, que vestía una túnica blanca. Su rostro era como el de una estatua, bello y distante. También llevaba una corona, ésta brillante y adornada con una única gema radiante.

Cuando ella apareció, fue como si la luz de los siete soles se hubiera hecho un poco más brillante. Cronos sintió que algo se movía en su corazón y, por un momento, su alma fue presa de un profundo e inexplicable anhelo.

Los dos eran como la noche y el día, misteriosos y hermosos.

Los otros dos eran como monstruos.

Una era un imponente caballero que parecía haber sido tallado en ónice, su grácil armadura era a la vez intrincada y temible. El otro era como un ogro forjado en acero negro, con llamas hambrientas ardiendo en el fondo de sus feroces ojos.

También había algo oculto en las sombras. Una presencia espantosa que se sentía a la vez esquiva y aterradora.

Todos se quedaron mirando a los extraños, sintiendo pavor, asombro y admiración.

Tras unos instantes de silencio, el joven que llevaba la corona de serpiente dio un paso adelante y habló en un idioma familiar, su voz resonó en todo el muelle:

“Hemos venido desde los confines del futuro en busca de Gracia Caída, el último bastión del Pueblo del Río. No pretendemos hacerles daño… a menos que ustedes nos lo hagan a nosotros. Yo soy… ”

En ese momento, Cronos se cercioró de su sospecha.

‘¡Son ellos! Deben ser ellos!’

Con el corazón latiéndole desbocado, dio un paso adelante y preguntó con voz temblorosa:

“M-mi Señor… ustedes… ¿son los Hijos de Weaver?”.

El joven lo miró, haciendo que Cronos se estremeciera bajo aquella mirada penetrante suya. Un atisbo de sorpresa apareció en los ojos sin luz, pero luego desapareció, sustituido por algo que parecía… satisfacción.

“Efectivamente. Somos Estrella Cambiante y Sin Sol, Hijos de Tejedor. ”

Sus palabras fueron como una explosión para los ancianos y ancianas reunidos en el embarcadero. Su miedo desapareció y, en su lugar, brillantes sonrisas iluminaron sus arrugados rostros.

“¡Por supuesto!”

“¡Son ellos!”

“¡Justo como lo predijo la Lady!”

“¡Alabada sea la Lady!”

Cronos tampoco pudo evitar que la sonrisa apareciera en su rostro.

‘Ah, debo haberme vuelto senil… ¿por qué no me he dado cuenta antes?’

Dudó un momento, luego se inclinó profundamente y habló, intentando que su voz sonara solemne en lugar de asombrada y emocionada:

“Es un honor para nosotros conocerle. Les damos la bienvenida a Gracia Caída, estimados huéspedes”.

Luego, se enderezó y añadió reverentemente:

“Lady Dusk os ha estado esperando durante mucho, mucho tiempo…”.

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