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Esclavo de las Sombras Capitulo 1333

Mientras Sunny luchaba por mantenerse entero a sí mismo y a Ananke en la furiosa trituradora de la tormenta, podía sentir cómo temblaba el pequeño cuerpo de ella. Su propio cuerpo estaba empapado de agua fría y helado hasta los huesos. Al mismo tiempo, podía sentir el resplandor del Nef que le insuflaba calor.

También era algo más que calor.

Sabiendo que eran sus sombras las que les mantenían a salvo, Nephis envió sus llamas para envolver a Sunny, fortaleciendo tanto su cuerpo como su alma. La mayor parte de su luz se transfirió a él, mientras que la última brizna acariciaba suavemente a la niña sacerdotisa.

Cuando la llama blanca rodeó a Ananke, los numerosos rasguños y magulladuras que cubrían su pequeña figura sanaron al instante. Ella pareció relajarse un poco.

Sin embargo, la propia Nephis quedó desprovista de toda protección.

Las dos estaban muy cerca, sus brazos se rodeaban mutuamente, con sólo la temblorosa niña entre ellas. Apoyando la cabeza en la madera húmeda de la cubierta, Sunny miró en silencio a los ojos de Nephis.

Estaban apagados y cansados, entumecidos por el tormento y el dolor.

No había nada que decir.

Tampoco había nada que hacer. Las tres sólo tenían que sufrir, aguantar y rezar para que la esencia de Sunny durara más que la tormenta.

Era más fácil decirlo que hacerlo.

El arca de sombras estaba siendo sacudida y zarandeada por los furiosos elementos como una pelota. Aunque el arnés que había creado los mantenía en su sitio, seguía siendo una experiencia tortuosa. Sunny tuvo que forzar todos sus músculos para atenuar la sacudida de los terribles impactos, aferrándose a los herrajes del mástil con todas sus fuerzas.

Aquella tarea no era en absoluto más fácil que el escurridizo y laborioso proceso de recoger agua con un cuenco de hierro. De hecho, era mucho más difícil, porque ni siquiera podía mantenerse en pie. También tenía que proteger a Ananke.

Estar perdido en las profundidades de una tormenta cataclísmica no era muy diferente de los pocos momentos de estragos destructivos que había experimentado cuando detonaron los explosivos bajo Falcon Scott. Sólo que, esta vez, el estrago iba a durar mucho, mucho más tiempo… horas, lo más probable, o incluso días.

No es que estas palabras tuvieran ya ningún significado.

Las volátiles corrientes de tiempo roto que les rodeaban no hacían más que volverse más salvajes e inestables. Sunny podía sentir su enfermiza influencia a través de la burbuja protectora que Ananke aún mantenía alrededor del ketch. Sus pensamientos se habían enredado y le resultaba difícil mantener la concentración.

Pero tenía que hacerlo… tenía que mantener intactas las sombras manifestadas, queriendo continuamente que sus formas cobraran existencia y reparando cualquier daño causado a la improvisada arca. Si Sunny perdía la concentración, los tres iban a morir.

‘¡Vamos… ya hemos llegado muy lejos! ¡Sólo un poco más! Sólo un poco!’

Cada vez luchaba más por mantenerse concentrado.

Los estragos del tiempo roto eran cada vez más feroces, pero las protecciones conjuradas por Ananke eran cada vez más débiles.

Pronto, Sunny se encontró incapaz de distinguir cuándo era antes y cuándo después. Lo único que le quedaba era el momento actual, el dolor de su maltrecho cuerpo, la niebla fría que se pegaba a su piel, el calor de la llama de Neph ardiendo suavemente en las profundidades de su ser y las sensaciones táctiles de los cuerpos de ella y de Ananke apretados contra el suyo.

Todo lo que podía hacer era aferrarse a estas sensaciones, a su conexión con las sombras, y encontrar fuerzas en su silenciosa presencia.

‘Tengo que aguantar… Tengo que…’

Pero entonces, lentamente, incluso estas sensaciones se volvieron vagas y caóticas.

La tormenta del tiempo roto invadió su mente por completo, extinguiendo la capacidad de Sunny de ser consciente del mundo. Se quedó en un estado tortuoso que no era la consciencia, pero tampoco el olvido misericordioso de perderla.

“Tengo… que… aguantar…

Y entonces, la tortura también se disipó.

No había tiempo.

No había mundo.

Sólo existía la tormenta.

***

Pasó un momento.

O tal vez una eternidad.

No lo sabía, ni era capaz de saberlo.

El mundo se mecía suavemente. Su vaivén era como una canción de cuna.

El mundo olía a madera húmeda… y a vacío.

El mundo estaba oscuro.

El sol se perdía cómodamente en un mar de oscuridad.

Pero entonces, la brillante luz del sol brilló a través de sus párpados, pintando de rojo la oscuridad.

‘…¿Luz del sol?’

Arrancada del abrazo de la comodidad por un pánico repentino, Sunny abrió los ojos y se incorporó con un sobresalto.

‘No, no, no…’

Su cuerpo dolorido gritó por el movimiento repentino.

Su primer pensamiento fue que su barrera de sombra se había disipado. De lo contrario, no habría dejado entrar la luz del sol en el ketch… lo que significaba que iban a ser ahogados por la tormenta en unos instantes.

Pero entonces, Sunny se congeló.

¿Por qué había luz solar? ¿Cómo podía haberla, en la rugiente oscuridad de la tormenta?

Fue entonces cuando por fin vio el mundo.

El hermoso cielo azul estaba despejado, sin una nube a la vista. Los siete soles colgaban en su vasta extensión, brillando suavemente.

La superficie del Gran Río estaba en calma y tranquila, su corriente tan firme como debía ser. El agua que fluía centelleaba al reflejar la luz del sol.

La barrera de sombra había desaparecido, en efecto, pero el ketch… estaba intacto.

Sunny respiró entrecortadamente.

Habían escapado de la tormenta. Habían escapado.

“Lo… lo conseguimos”.

Su susurro fue ronco y silencioso.

Por un momento, su corazón se vio ahogado por una oleada de alegría y regocijo.

“¡Lo logramos!”

…Pero entonces, una emoción sin nombre le envolvió en un frío abrazo.

Sunny se estremeció.

“¿Qué… por qué…?

“¿Nephis? ¿Ananke?”

Se puso de rodillas y miró a su alrededor, buscando sus figuras familiares.

Neph estaba allí, sentada cansadamente con la espalda apoyada en el lateral del ketch. Pero…

Un dolor sordo y desgarrador le atravesó de repente el corazón.

‘No…’

Los hombros de Sunny cayeron.

‘No…’

Ananke… no aparecía por ninguna parte.

La niña sacerdotisa había desaparecido, sin dejar rastro.

Todo lo que quedaba era un manto negro vacío que yacía sobre la cubierta, huérfano y desamparado.

Arrastrándose un paso hacia delante, Sunny agarró el manto y lo levantó, contemplando la oscura tela con ojos hundidos.

Permaneció arrodillada unos instantes, incapaz de moverse… o pensar… o sentir.

El alma de Sunny se sentía fría, fría… más fría incluso de lo que se había sentido en el campo nevado de las afueras de Falcon Scott.

Mientras miraba el manto negro, congelado, dos manos se enroscaron alrededor de sus hombros, y Nephis le abrazó por detrás.

“Se ha ido”.

El calor de su cuerpo y la suavidad de su voz… eran como el hacha de la ejecución.

Sunny tembló.

Neph le abrazó con más fuerza, como si no quisiera soltarle.

“La tormenta debió llevarnos demasiado lejos en el pasado, mucho más allá de donde ella nació. Y por eso… se ha ido. Lo siento, Sunny”.

El manto negro resbaló de sus dedos.

Mirando hacia abajo, Sunny jadeó.

‘¡Pero sobrevivimos… sobrevivimos a la tormenta! Por qué…’

Su visión se nubló.

Al cabo de un rato, consumida por el dolor, susurró:

“…yo también lo siento”.

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