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Esclavo de las Sombras Capitulo 1331

Nephis seguía luchando contra la tormenta, guiándoles a través de las imponentes olas, pero Sunny y Ananke tuvieron un momento de respiro. Si es que podía llamarse así… seguían dentro del queche, que era zarandeado como un barco de juguete por la furiosa corriente. Sunny utilizaba una mano y toda su fuerza tiránica para mantenerse en su sitio mientras sujetaba a Ananke con la otra.

Pero sin necesidad de sacar agua febrilmente, al menos podían recuperar el aliento y permanecer inmóviles durante un rato, mientras durara su esencia, claro. Sunny se apoyó contra la madera húmeda con cansancio, consumida por un amargo agotamiento. Su pecho se elevaba pesadamente.

‘No está bien…’

Al ser una Memoria Suprema, la Corona del Crepúsculo era una herramienta muy poderosa. Pero correspondientemente, consumía mucha esencia. Iba a tardar unos minutos en agotar toda su tentativa autoridad sobre el agua… después de eso, no sería prudente seguir manteniendo el efecto de la [Promesa Real].

Suspiró.

¿Qué era siquiera un minuto? En esta tormenta dejada de la mano de Dios, era imposible saberlo.

Los efectos de la ruptura del tiempo seguían causándoles estragos. Sunny ya se había acostumbrado a ver cómo las alucinaciones ghast se imponían sobre los cuerpos de Nephis, Ananke y él mismo. A veces también aparecían formas vagas y desgarradoras de entre la niebla.

Nunca podía discernir su naturaleza, pero los atisbos de figuras y sucesos desconocidos le llenaban de una profunda sensación de terror. ¿Eran fragmentos retorcidos del pasado? ¿Del futuro? ¿O algo totalmente distinto, que se había colado en el mundo a través de las grietas del marco roto de la ley absoluta?

No lo sabía, y no deseaba saberlo.

Quizá sea así como se siente Cassie…’.

También había sombras. Eran tan retorcidas y perversas como el resto de las cosas dentro de la tormenta de tiempo. Ya había limitado todo lo posible el alcance de su Sentido de las Sombras, pero aún podía sentirlas… su escalofriante maldad… y no pudo evitar estremecerse.

Sunny se sentía sombrío y desesperanzado.

…En ese momento, una voz infantil le distrajo de sus oscuros pensamientos.

“¿M-mi Señor?”

Se removió y miró hacia abajo, a la pequeña figura de la niña sacerdotisa. Ananke había rejuvenecido aún más. Ahora parecía una niña de unos siete años, cansada y asustada. Su mente también debía de haber retrocedido aún más. Aún mantenía la burbuja de estabilidad alrededor del ketch, pero… se sentía más débil.

También parecía más una niña de verdad que un Santo sabio atrapado en el cuerpo de uno. Sunny forzó una débil sonrisa y preguntó, intentando mantener un tono suave:

“¿Qué pasa?”

Ananke se entretuvo un rato, aparentemente avergonzada. Finalmente, sin embargo, susurró en voz baja:

“Tengo… miedo”.

Esas palabras… Cortaron a Sunny como un cuchillo. La orgullosa sacerdotisa que él conocía nunca se habría permitido decir algo así a una persona a la que consideraba su pupila. El hecho de que lo hubiera hecho… significaba que Ananke había ido más lejos de lo que él pensaba.

Con el corazón atenazado por las garras heladas de la ira y el arrepentimiento, Sunny luchó por mantener sus amargas emociones lejos de su rostro. Su sonrisa se congeló.

“No hay… necesidad de tener miedo, Ananke. Escaparemos de esta tormenta, los tres. Estoy seguro de ello. ¿Lo ves?”

Señaló el agua, que fluía por sí sola fuera del queche. Lo que le había dicho a la niña sacerdotisa no era mentira. Sunny creía desesperadamente que, de hecho, sobrevivirían a la tormenta del tiempo. O más bien… se había engañado a sí mismo para creerlo.

Puede que no fuera capaz de mentir a los demás, pero ¿mentirse a sí mismo? Eso era lo más fácil del mundo. Ananke se quedó callada, aparentemente calmada un poco por sus palabras. Sin embargo, su pequeño rostro seguía enfermo de miedo. Tras unos instantes, volvió a preguntar, con voz vacilante:

“¿Mi Señor?”

Sunny la acercó más a él, luchando contra los bruscos movimientos del ketch.

“¿Sí?”

Ella vaciló un poco.

“¿Podría… contarme un cuento de hadas?”.

Él se quedó helado, sobresaltado por su petición. Era natural que un niño angustiado quisiera oír un cuento de hadas… probablemente. ¿Verdad? El problema era que Sunny no recordaba ninguno. El único que se le ocurría era el extraño cuento del niño de madera del que le había hablado Nephis. Pero teniendo en cuenta su macabro final, no le pareció muy adecuado contárselo a Ananke.

Se removió ligeramente y luego dijo en voz baja:

“Lo siento… Creo que no conozco ningún cuento de hadas”.

La niña sacerdotisa bajó la cabeza.

“Oh…”

Sunny dudó un momento.

“…¿Qué tal si me cuentas uno, en su lugar?”.

Ananke le miró sorprendida, sus grandes ojos azules se abrieron de par en par.

“¿Yo?”

Asintió con una sonrisa alentadora.

“Sí. ¿Cuál es tu favorita?”.

La niña sacerdotisa le miró fijamente, con chispas encendiéndose lentamente en sus ojos. Parecía haberse olvidado de la aterradora furia de la tormenta, al menos por un momento. Una sonrisa tentativa iluminó su pequeño rostro.

“¡Oh! Se trata… se trata del Pozo de los Deseos”.

Sunny enarcó una ceja, actuando como si estuviera prestando embelesada atención a sus palabras.

“El Pozo de los Deseos, ¿eh?”

Ananke asintió con seriedad.

“Sí. Dicen que el mundo nació de un deseo. Y por eso hay un Pozo de los Deseos escondido en el estuario del río… porque fluye hacia atrás en el tiempo, al momento en que nació el mundo. Cualquiera que llegue hasta allí verá cumplido su deseo más querido”.

Sunny ladeó la cabeza, sorprendida por la extraña lógica del cuento de hadas, tanto por lo extraño que era como por el hecho de que extrañamente tuviera lógica alguna.

‘En el principio, existía el deseo…’

¿Era tan erróneo decir que el mundo nació de un deseo? Mientras el agua abandonaba el ketch y su esencia ardía, la niña sacerdotisa continuó con una sonrisa:

“Había una vez una niña valiente que fue separada de su madre por las corrientes. La niña no pudo reunirse con su madre, porque era nacida en el río. Pero… encontró un barco mágico, que le permitió navegar por el Río como una Forastera…”

Mientras la tormenta arreciaba a su alrededor, Ananke le contaba las increíbles aventuras de la niña Nacida del Río con su vocecita infantil. Para cuando la niña Nacida del Río encontró a su madre Forastera, ésta se había vuelto débil y frágil por la vejez. Sabiendo que el tiempo volvería a separarlas pronto, para siempre, la niña zarpó hacia el Estuario.

La voz de Ananke se había excitado.

“…Y finalmente, encontró el Pozo de los Deseos. El deseo de la niña era estar con su madre, y así, el Pozo convirtió a su madre en Nacida del Río también. Ella regresó río arriba en su barco mágico, y vivieron juntas felices, para siempre…”

Ella le miró expectante, con toda la preocupación desaparecida de su rostro.

Sunny la abrazó, sintiendo las violentas fuerzas de la tormenta que intentaban derribar el maltrecho queche.

“Ese… es un cuento de hadas maravilloso, Ananke. Me ha gustado mucho”.

La niña sacerdotisa sonrió.

“Usted también es un Forastero, mi Señor. ¡Ni siquiera necesitas un barco mágico para llegar al estuario! Tal vez… tal vez usted también pueda encontrar el Pozo de los Deseos…”

No tuvo valor para decirle que lo que aguardaba en el Estuario era la fuente de la Profanación, y no un pozo mágico que concedía a todos sus más queridos deseos.

En lugar de eso, Sunny se entretuvo un rato. Finalmente, asintió.

“Sí… ¿no estaría bien? Tal vez encuentre realmente el Pozo de los Deseos y mi mayor deseo se haga realidad, algún día. ¿Quién puede decir que no lo haré?”.

Sonrió.

El Pozo de los Deseos…

Sunny se tensó, sintiendo la proximidad de un impacto.

Era un hermoso cuento de hadas, sin duda.

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