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Esclavo de las Sombras Capitulo 1326

A la deriva por la superficie perfectamente quieta del agua, el maltrecho queche fue ganando distancia lentamente de la pared arremolinada de la niebla oscura. Los furiosos vientos se calmaron y luego desaparecieron por completo. Un extraño silencio se instaló en el mundo, como si estuvieran atrapados en una brecha entre dos momentos.

Sólo las sutiles ondulaciones que se extendían por el radiante espejo de la superficie del río helado junto a la proa del ketch mostraban que aquel santuario oculto no era total y eternamente inmutable.

Sunny se echó hacia atrás y se apoyó cansadamente en el costado de la barca de madera. Respirando agitadamente, miró a Nephis y luego a Ananke. El silencio era demasiado dulce para romperlo con el sonido de voces humanas. Él también estaba demasiado agotado para hablar… durante un rato, los tres permanecieron inmóviles, intentando recuperarse de la tortuosa furia de la tormenta aullante.

“Tendremos que volver a sumergirnos en ese infierno, en algún momento”.

La sola idea hizo que Sunny se estremeciera. Negándose a entretenerlo, cerró los ojos y se desplomó, con la intención de descansar unos minutos.

En lugar de eso, cayó en el abrazo del sueño casi de inmediato.

Quizá por culpa de Pesadilla, o quizá porque ni siquiera los Titanes Profanados podían llegar a las profundidades de la tormenta del tiempo, nada le visitó en sueños.

…Sunny se despertó sobresaltada cuando una sombra cayó sobre él. Durante una fracción de segundo, temió que estuvieran de nuevo en la implacable trituradora del cataclismo temporal, pero sólo era Nephis: se había dirigido a la proa del queche para mirar hacia delante, con el rostro pálido y los ojos hundidos.

Se quedó mirándola unos instantes, luego suspiró y se incorporó.

“¿Cuánto tiempo estuve dormida?”

Se quedó pensativa un rato.

“No hay forma de saberlo”.

Sunny frunció el ceño, confundida por la extraña respuesta. Sin embargo, entonces lo sintió él mismo… en el lugar donde había estado la profunda incomodidad de sentir la naturaleza rota del tiempo, ahora había un extraño vacío. Pero tampoco era el consuelo familiar de sentir el flujo natural del tiempo.

En su lugar, era la absoluta falta de él.

Frunció el ceño, dándose cuenta de que no podía sentir en absoluto el paso del tiempo. Era una sensación realmente extraña, que no podía describirse adecuadamente con palabras. Su corazón latía, y su pecho subía y bajaba mientras respiraba; sin embargo, no sabía cuánto duraba cada latido, ni cuánto tiempo pasaba entre cada respiración.

Podía haber sido un momento, un minuto o mil años. Podría haber sido una eternidad.

Sunny hizo una mueca.

‘Maldita sea’.

¿Qué estaba ocurriendo ahora?

Estaban vivos, extrañamente… al menos eso parecía. Le dolía todo el cuerpo, aún tambaleándose por el terrible esfuerzo de sobrevivir a la tormenta. Semejante dolor era algo que sólo sentían los vivos.

Sunny se volvió hacia Ananke, con ganas de hacerle algunas preguntas a la sacerdotisa, pero al final guardó silencio.

Su expresión se ensombreció.

La sacerdotisa parecía aún más joven que la última vez que la vio. Ahora, parecía una niña de diez años, como mucho. Su pelo de ébano era corto y rebelde, y su adorable rostro se había vuelto redondo e inmaduro, con ojos azules claros y mejillas que aún no habían perdido toda su regordeta carnosidad de bebé.

Ananke estaba sentada en el banco del timonel, con los pies colgando por encima de la cubierta. Al notar su mirada, recogió los pliegues de su manto cómicamente sobredimensionado y bajó de un salto.

“Saludos, mi Señor”.

Su agradable voz se había vuelto infantil y torpe.

Sunny vaciló, mirando fijamente a la joven. Parecía poco menos que adorable… sin embargo, él no se sintió animado por la tierna visión. En cambio, su corazón se sentía tan pesado como una montaña.

Si… cuando se libraran de la tormenta, ¿podría Ananke regresar sola a Weave?

Miró a Nephis, que estaba de espaldas a ellos, y luego suspiró.

Ya se nos ocurrirá algo’.

Entonces, Sunny se volvió hacia la niña sacerdotisa y le preguntó:

“¿Qué está pasando exactamente?”

Ella sonrió dulcemente, sus ojos azules chispeantes, dos hoyuelos apareciendo en sus mejillas regordetas.

“Estamos en el ojo de la tormenta, mi Señor. Aquí el tiempo está congelado. No es peligroso… creo. Es sólo que…”

Se distrajo momentáneamente de sus palabras por un sutil movimiento en el agua. Lo extraño, sin embargo… era que no percibía ninguna sombra desplazándose.

Girando la cabeza, Sunny echó un vistazo al exterior del queche. La superficie del Gran Río era perfectamente clara y plana, convirtiéndose en un espejo gigante. El cielo azul se reflejaba en él a la perfección, impregnado de la brillante luz del sol. Era como si el mundo entero brillara con un esplendoroso resplandor.

Su visión era como la de un hermoso sueño. Sin embargo…

Había algo bajo el resplandor.

Sunny oyó a Ananke terminar la frase mientras miraba a través de la luz:

“…no deberíamos mirar el agua”.

Su advertencia llegó una fracción de segundo demasiado tarde.

El grito murió en su garganta al ver…

Una figura pálida moviéndose por la superficie del agua con una calamitosa intención asesina, envuelta en incontables capas de furiosa oscuridad. Aquella oscuridad ondulante era ilimitada e insondable, conteniendo en sí misma un número infinito de opciones. Los rasgos de la desgarradora figura eran vagos y estaban oscurecidos, y todo lo que podía ver…

era un par de alas terribles, sus plumas negras como las de un cuervo. Se extendieron, tan vastas como para devorar el cielo, y ahogaron el mundo en una niebla aullante.

…Retrocediendo tambaleante, Sunny cayó de rodillas y vomitó sangre. Dos chorros de ella le brotaron también de la nariz. El Tejido de Sangre, que normalmente evitaría algo así, se tambaleaba de estupor, y él también. Era como si su mente hubiera sufrido una tremenda conmoción al presenciar la figura oscura… y sentir la desgarradora profundidad de su intención asesina obliteradora.

Dolido y desorientado, Sunny se limpió la sangre de la cara y escupió.

“¿Qué… qué demonios es eso?”

Ananke permaneció en silencio durante un rato, inusualmente solemne.

Luego, dijo en voz baja:

“Esos… son reflejos de los dioses, mi Señor. Y de los daemons que los mataron…”.

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