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Esclavo de las Sombras Capitulo 1322

Las ominosas palabras flotaban en el aire, tan premonitorias como el muro de oscuridad que cubría el cielo a lo lejos. Sunny y Nephis miraron a Ananke, recelosos por su expresión sombría.

Era la primera vez que alguno de ellos veía a la joven sacerdotisa mostrar signos de abatimiento. Los tres debían de constituir un espectáculo gracioso… dos guerreros curtidos en mil batallas mirando fijamente a una adolescente, esperando su guía.

Sunny frunció el ceño.

“¿Una tormenta del tiempo?”

Ananke asintió lentamente.

“…Sí, mi Señor. Ya le he dicho antes que el tiempo puede ser impredecible en el Gran Río. Hay lugares donde se vuelve viciado e inmóvil, grandes remolinos de los que nada puede escapar, corrientes que chocan y mareas mortales de todo tipo. Una tormenta de tiempo… es una de las anomalías más peligrosas con las que uno se puede encontrar”.

Su rostro juvenil se ensombreció.

“Es un desastre errante que retuerce y desgarra el tiempo, conteniendo en sí mismo un caos absoluto. Estas tormentas se originan en el lapso del Gran Río que corresponde a los días finales de la Guerra del Destino, cuando se libraron las últimas batallas cataclísmicas entre los daemons y los dioses, y cuando ambos bandos perecieron. Ellos… normalmente no llegan tan lejos río arriba. Lo siento”.

Nephis sacudió la cabeza.

“No hace falta que lo sientas, Ananke. No es culpa tuya. Sin embargo… ¿cómo podemos escapar de él?”

La joven sacerdotisa se detuvo unos instantes y luego dijo en voz baja:

“No estoy segura de que podamos”.

Pronunció varias palabras, dominando fácilmente la Forma de Neph. El viento que había estado llenando las velas del queche desapareció y, un instante después, un poderoso vendaval se abalanzó sobre la embarcación de madera, haciéndola crujir.

Éste no había sido convocado por nadie. Mucho peor… soplaba río abajo, echándoles el pelo hacia atrás.

Lo que significaba que el oscuro muro que devoraba el horizonte viajaba en su dirección. Al menos una tormenta normal lo haría…

A juzgar por la expresión de Ananke, una tormenta temporal se comportaba igual.

Sunny lanzó una maldición silenciosa.

“¿Podemos dejarla atrás?”

La joven sacerdotisa se acercó rápidamente al lateral del queche y miró hacia abajo, al agua clara que fluía por la madera pulida. Unos instantes después, apretó los dientes.

“No lo creo, mi Señor. Ya estamos atrapados en su parte exterior”.

Fue entonces cuando Sunny se dio cuenta de que la corriente del Gran Río parecía haberse hecho mucho más fuerte. Era difícil darse cuenta cuando el queche avanzaba a toda velocidad, pero ahora que aminoraba la marcha y estaba a punto de detenerse, los cambios eran evidentes incluso para un forastero como él.

El viento perseguía la tormenta en su dirección, mientras que la corriente tiraba de ellos hacia la tormenta. Era como una trampa.

‘Maldita sea…’

“¿Qué hacemos entonces?”

Ananke se quedó mirando el muro de la tormenta que se acercaba con expresión sombría. Unos instantes después, respiró hondo y forzó una sonrisa.

“Tendremos que hacerle frente entonces, mi Lord y mi Lady”.

Sunny y Nephis se quedaron mirando a la adolescente con expresión perpleja. ¿No había dicho ella que una tormenta temporal era una masa errante de tiempo caótico, lo bastante salvaje y distorsionado como para ser absolutamente mortal? La Tercera Casa había sido mucho más grande e infinitamente más robusta que su pequeño ketch, pero estaba totalmente destruida.

¿Cómo demonios iban a sobrevivir a algo así?

La joven sacerdotisa sacudió la cabeza.

“No… no es tan malo como parece. Soy una Trascendente, después de todo. Nosotros, los seguidores de Weaver, tuvimos que atravesar la tumultuosa región de donde proceden estas tormentas en nuestro camino río arriba, así que sabemos un par de cosas sobre cómo soportarlas”.

Su voz sonaba confiada, pero la mirada de sus ojos era cualquier cosa menos eso. Al notar sus dudas, Ananke suspiró.

“Estoy… razonablemente segura de que puedo evitar que este pequeño ketch se haga pedazos. En realidad, es una suerte que nuestro navío no sea demasiado grande. Sin embargo…”

Miró fijamente el muro de oscuridad -que ya se había acercado en los pocos minutos que llevaban hablando- y se puso solemne.

“Es muy importante que ninguno de nosotros toque el agua, ni se separe del ketch. Este frente de tormenta que vemos es sólo la secuela del verdadero desastre. El verdadero horror se encuentra bajo las olas, en las profundidades del agua – nadie puede sobrevivir a ser arrastrado por las furiosas corrientes del tiempo roto. Si caes al río, nunca volverás”.

Sunny hizo una mueca. Su esperanza de poder salvar la situación convirtiéndose en la serpiente del río acababa de ser aplastada. Ahora, su única opción era confiar en que Ananke les ayudaría a superar el desastre.

No es que no confiara en ella, pero…

Sunny recordó de repente haber atravesado el oscuro mar de la Orilla Olvidada a hombros del coloso andante. También entonces había habido una tormenta… y una criatura desgarradora que se ocultaba en la tormenta.

Su expresión se desmoronó.

“…No hay abominaciones ancestrales ocultas en ese muro de oscuridad, ¿verdad?”.

Ananke le miró con sorpresa, luego sacudió la cabeza con una sonrisa.

“No, mi Señor. Ni siquiera los Profanados pueden sobrevivir al tiempo roto. Evitan estas tormentas igual que nosotros”.

Sunny suspiró y miró río abajo con rostro sombrío. Al cabo de un rato, preguntó con voz apagada:

“¿Deberíamos prepararnos para un viaje rocoso, entonces?”.

La joven sacerdotisa asintió.

“Así es. Mi Señor es sabio…”

Ni siquiera estaba de humor para celebrar haber recibido otro elogio. Sacudiendo la cabeza, Sunny empezó a estirar su cuerpo, luego se congeló, dándose cuenta de lo insensatas que eran sus acciones.

No se estaban preparando para una batalla. Unas espadas afiladas y una armadura resistente no iban a ayudarles a sobrevivir a la tormenta, ni tampoco sus habilidades de combate.

Suspirando de nuevo, preguntó:

“¿Qué tenemos que hacer exactamente?”.

Sin tiempo que perder, Ananke les indicó cómo ayudarla a preparar el ketch para afrontar la tormenta. Intentó parecer calmada, pero en su voz aparecieron indicios de urgencia.

Los preparativos no llevaron mucho tiempo. Arriaron las velas y luego las plegaron ordenadamente. Resultó que los dos mástiles del queche también podían desmontarse. Tras desmontarlos, todo se guardó bajo la cubierta del barco de madera o se sujetó firmemente en su sitio.

Diez minutos más tarde, no quedaba nada que pudiera rasgarse o romperse fácilmente por el viento. El queche dejó de ser un velero para convertirse en una embarcación simple y estéril, aparentemente demasiado pequeña para sobrevivir a una terrible tormenta, pero también lo suficientemente sólida como para parecer que, tal vez, podría hacerlo.

Los tres permanecieron de pie en la cubierta vacía, mirando hacia el norte.

El muro de oscuridad se acercaba.

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