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Esclavo de las Sombras Capitulo 1321

Sunny y Nephis habían aprendido algunas cosas sobre cómo navegar por las interminables aguas del Gran Río, pero seguían sin saber qué distancia separaba a cada una de las Siete Casas entre sí. Sin embargo, comprendieron rápidamente que algo iba mal al observar el rostro de Ananke.

La joven sacerdotisa estaba casi siempre tranquila o sonriente. Sin embargo, en algún momento, un profundo ceño fruncido torcía su suave rostro adolescente y una oscura sombra se proyectaba sobre sus vibrantes ojos azules.

Sunny fue la primera en darse cuenta. Estudió a la adolescente que tenían delante y luego preguntó:

“¿Qué ocurre?”

Ananke se demoró unos instantes.

“Ya deberíamos haber llegado a la Tercera Casa, mi Señor”.

Había siete islas artificiales donde los hijos de Weave pasaban su infancia, y aunque se suponía que el veloz ketch debía llegar a la quinta, en realidad estaban numeradas en orden inverso: empezando por la Casa del Nacimiento, muy abajo, y terminando por la Casa de la Juventud. Por lo tanto, la Tercera Casa habría sido la quinta que vieron. Sin embargo…

Parecía haber desaparecido.

La joven sacerdotisa estudió la vasta extensión del Gran Río y luego murmuró con incertidumbre:

“Supongo que… los mecanismos de la isla podrían haberse averiado, enviándola a la deriva. Hace mucho que no vengo por aquí. Aun así, el deterioro no debería haber llegado ya a ese punto…”.

Sunny y Nephis intercambiaron miradas. Poniéndose en pie, Nephis miró hacia el norte.

“¿Podría haber sido destruido por una abominación?”.

Ananke no contestó durante un rato. Finalmente, suspiró.

“Es poco probable, pero no imposible. Tal vez sea eso lo que ocurrió, en efecto”.

El ketch siguió volando río abajo, pero el estado de ánimo de sus tres pasajeros había cambiado. No sólo existía la amenaza de una poderosa Criatura de Pesadilla acechando las aguas en algún lugar cercano, sino que la desaparición de una de las islas también significaba que el resto de ellas podría haber desaparecido también.

‘Maldita sea…’

A Sunny no le preocupaban especialmente las dos Casas restantes de las Siete, pero sí la Casa inferior de la Partida, el punto en el que se suponía que Ananke debía despedirse de ellos.

La joven sacerdotisa tenía la intención de regalarles su queche, por lo que necesitaba otra embarcación para regresar a Weave. Se suponía que había otros barcos amarrados en la Casa de la Partida, pero si la isla había sido destruida… iban a tener un problema.

‘No está tan mal…’

La isla-barco más lejana de Weave podría no haber sido destruida. Incluso si lo hubiera sido… Sunny podría asumir de nuevo la forma de la serpiente del río, continuando el viaje río abajo sin el queche. Con la Corona del Crepúsculo, podría mantener esa forma durante más tiempo.

Pero no el tiempo suficiente para llegar a Gracia Caída. Aunque hubo abominaciones menos poderosas en el pasado… quizá él y Nephis fueran capaces de idear un método para mantenerse a salvo mientras reponía su esencia.

Por ahora no había nada que hacer. Primero tenían que llegar a la Casa de la Partida y ver si seguía de una pieza o no.

Continuaron navegando río abajo en sombrío silencio. Los siete soles ya se habían sumergido en el Gran Río, impregnándolo de un suave resplandor, cuando Sunny se agitó de repente y miró a lo lejos.

Unos instantes después, señaló hacia delante y dijo, con voz sombría:

“Veo algo. Allí”.

Ananke movió en silencio el remo de dirección, guiando el ketch en esa dirección.

Una docena de minutos después, una forma oscura se hizo visible en el resplandor iridiscente del agua que fluía. Era enorme y de forma extraña, elevándose sobre la superficie del río como una montaña.

Sin tener que decir nada, Nephis y Sunny invocaron sus armas. Ananke invocó también su arpón.

Sin embargo, no estaban en peligro.

A medida que el ketch se acercaba a la ominosa forma, la vieron como lo que era.

Una plataforma destrozada construida sobre el armazón de los huesos de algún leviatán sobresalía del agua, inclinada y medio ahogada. Primero vieron uno de sus lados, cubierto de algas y percebes. Sunny tardó algún tiempo en darse cuenta de que estaba viendo la parte inferior de un barco-isla.

Pronto aparecieron a la vista enormes ruedas hidráulicas, inmóviles y rotas, colgando en el aire. Finalmente, rodearon el borde de la isla que se ahogaba y vieron el lado de la misma que se suponía era la superficie.

Los brillantes edificios, los que quedaban por encima del agua, se habían derrumbado en su mayor parte convirtiéndose en montones de escombros. Los jardines habían sido destruidos y las ordenadas calles se habían convertido en un laberinto de ruinas. Los altos rompevientos habían quedado destrozados, sus aspas sobresalían del río como velas rasgadas.

Era lo que quedaba de la Tercera Casa.

Al contemplar la escena de violenta devastación, Sunny sintió que un escalofrío le recorría la espina dorsal.

“…¿Qué pudo haberla destruido tan completamente?”.

Parecía como si un titán enloquecido se hubiera desatado en la isla flotante.

Nephis agarró con más fuerza la empuñadura de su espada. Su rostro estaba inmóvil, pero en sus ojos bailaban chispas blancas.

“¿Una abominación?”

Ananke permaneció en silencio, estudiando las ruinas con expresión sombría. Finalmente, sacudió la cabeza.

“No lo sé, mi Lady. Abandonemos este lugar lo antes posible”.

A pesar de su verdadera edad y de su apariencia juvenil, la sacerdotisa no era muy buena mentirosa. Sunny pudo darse cuenta de que se guardaba alguna sospecha para sí… pero como Ananke no quería hablar de ello, decidió no insistir en el tema, por ahora.

Al menos, confiaba en ella.

La joven sacerdotisa dejó que Nephis tomara el remo de dirección y se dirigió a la proa del ketch, sosteniendo aún su arpón. El ketch navegó junto a las ruinas de la Casa devastada, dándoles la oportunidad de estudiar lo completa que había sido su destrucción. Ninguno dijo nada, pero los tres parecían sombríos e inquietos.

Finalmente, dejaron atrás la isla ahogada y siguieron avanzando con la corriente del Gran Río. Pasó una hora en tenso silencio, luego otra. A pesar de los temores de Sunny, ningún monstruoso morador de las profundidades atacó al pequeño ketch.

Al cabo de un rato, el primero de los siete soles apareció de debajo de las aguas. La impenetrable oscuridad liberó su dominio sobre el cielo y llegó un nuevo día, tan brillante y hermoso como todos los demás.

Sin embargo, había algo diferente en éste.

Cuando los siete soles hubieron salido del agua, Sunny se dio cuenta de que muy por delante de ellos, en la distancia, aún permanecía la oscuridad. Velaba el horizonte norte como un muro, conectando la superficie del Gran Río con el cielo.

Ananke también miraba el lejano muro de oscuridad, con su rostro juvenil pálido.

Frunció el ceño.

“¿Qué es? ¿Una antigua abominación manifestando su poder? ¿Un profanado?”

La joven sacerdotisa frunció los labios y luego sacudió lentamente la cabeza.

“No, mi Señor. Es mucho peor. Es… una tormenta”.

Su melodiosa voz sonó solemne.

“Una tormenta de tiempo…”

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