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Esclavo de las Sombras Capitulo 1319

A la mañana siguiente, llegaron a la primera de las remotas islas-barco de las que les había hablado Ananke. Apareció lentamente desde más allá del horizonte, iluminada por la luz del sol de ensueño.

Ésta era diferente de la Casa de la Partida. La isla artificial era mucho más grande y, en lugar de un edificio solemne y solitario, abarcaba todo un distrito. Había muchas casas, jardines y juegos de agua, todos ellos brillantes y coloridos. A pesar de la misma desolación que reinaba en Weave, este lugar parecía extrañamente festivo.

Era fácil imaginar lo lleno de vitalidad que había estado antaño.

Los ojos de Ananke brillaron de nostalgia. Sonrió suavemente y dijo, con voz melodiosa:

“Ésta… es la Casa de la Juventud”.

Sunny y Nephis miraron el brillante barco-isla, preguntándose cuál era su propósito. Su visión era un poco edificante y un poco triste. En contraste con la hermosa atmósfera, el vacío parecía aún más conmovedor.

La joven sacerdotisa suspiró.

“Esta es una de las siete Casas en las que los Nacidos del Río pasaron su infancia y adolescencia”.

Se detuvo un momento y luego explicó:

“Como puede imaginar, los niños crecen de forma diferente aquí en el Gran Río. Desde el momento en que nacen, sus cuerpos están sujetos a las corrientes de su tiempo. Si son llevados río arriba, alcanzarán rápidamente la edad adulta… al mismo tiempo, sus padres tendrán que envejecer si desean permanecer junto a su hijo. En un lapso de pocas generaciones, las familias se desgarrarán y una ciudad se romperá en pedazos”.

Ananke sacudió la cabeza.

“Por supuesto, también es cruel empujar a un niño a la edad adulta mientras su mente sigue siendo inmadura. Por eso existen las Siete Casas. En realidad… es un poco extraño que yo explique estas cosas, ya que así es la vida en la Tumba de Ariel. A mí, lo que me parece extraño es la forma en que crecen los Externos”.

Se rió.

“No podía creer a mi madre cuando me decía que los chicos de fuera simplemente crecen de forma inevitable, permaneciendo en el mismo lugar, y no tienen elección sobre cuándo convertirse en adultos. ¡Qué miedo! ¿Se lo imagina?”

Sunny y Nephis se miraron, perplejos. Al cabo de un rato, se aclaró la garganta.

“Sí, puedo imaginarlo fácilmente. Pero, esperen… ¿cuál es el propósito exacto de estas Siete Casas?”.

Lo más probable es que Gracia Caída se construyera de la misma manera, así que sería bueno saberlo. Además, simplemente sentía curiosidad.

La joven sacerdotisa sonrió:

“Es sencillo, en realidad. Cuando un hombre y una mujer deciden tener un hijo, viajan río abajo, a la Casa del Nacimiento. Los niños nacen y pasan allí los primeros meses de su vida”.

Miró las aguas del Gran Río y añadió, con voz melancólica:

“A medida que la mente del niño madura, ellos y sus padres viajan río arriba hasta la siguiente Casa, donde los chicos se convierten en niños pequeños. Al cabo de un año o dos, la familia viaja a la tercera Casa, y así sucesivamente. De este modo, los chicos tienen la oportunidad de tener una infancia adecuada. Es una época feliz para las familias, y pasar a la siguiente Casa es un gran acontecimiento para los niños, parecido a la ceremonia de cumpleaños que celebráis los forasteros”.

Sunny se entretuvo unos instantes y luego asintió. La Gente del Río no tenía la misma percepción del tiempo que el resto de los humanos. Seguían contando el tiempo en meses y años, pero estas medidas no eran más que tradiciones traídas a la Tumba de Ariel por los que habían venido de fuera.

Aunque había algo parecido a cambios estacionales dentro de la Tumba de Ariel, la idea de un año solar carecía de sentido aquí. Por eso, los niños que crecían en el Gran Río daban mucho más significado a viajar río arriba y envejecer que a algo tan vacío como envejecer por un año imaginario.

Sobre todo porque sus vidas no estaban limitadas por el menguante número de años que les quedaban antes de envejecer y morir.

Ananke se dio cuenta de su expresión contemplativa y añadió:

“Esta última Casa, la Casa de la Juventud, es donde nuestros cuerpos alcanzan la etapa de la cúspide de la edad adulta. Los padres suelen marcharse a la ciudad principal y dejan a los chicos con otros jóvenes. Sin embargo, cada chico alcanza la madurez mental a un ritmo diferente. Algunos pasan aquí sólo unos años antes de marcharse a reunirse con sus familias. Otros se quedan más tiempo. Algunos granujas perezosos incluso se niegan a convertirse en adultos durante décadas”.

Sus mejillas se tornaron ligeramente rosadas.

“Yo misma podría haber sido uno de esos granujas…”.

Sunny sonrió, imaginando a la digna y sabia anciana que él conocía evitando las responsabilidades de la edad adulta durante todo el tiempo que podía, metiéndose en todo tipo de travesuras con los otros jóvenes nacidos en el río.

¿De verdad había sido Ananke una alborotadora tan revoltosa alguna vez?

Sacudió la cabeza.

“Pero espere. Si eso es cierto, ¿cómo podrían estos jóvenes tener sus propias familias? Se convertirían en infantes al viajar a la Casa Natal, ¿no?”.

Ananke asintió.

“Así es. Por eso toda la ciudad emigra cierta distancia río arriba cada generación. Eso da a los jóvenes la oportunidad de tener sus propios hijos. Por supuesto, también significa que sus padres envejecen un poco con cada migración. Pero nuestra esperanza de vida es larga… el futuro es más indulgente que el pasado. Los mayores también asumen papeles de guía en las Siete Casas”.

Permaneció en silencio unos instantes.

“Sin embargo, una ciudad puede llegar a un punto en el que la parte más anciana de su población ya no pueda emigrar. Eso nunca le ocurrió a Weave, ya que muchos murieron en las batallas contra los Corruptos, y los que sobrevivieron demasiado tiempo solían optar por marcharse de la Casa de Partida. Nuestra historia tampoco se extiende tan lejos. Pero río abajo, donde solían estar las grandes ciudades de sibilas, así se creaban nuevos asentamientos. Los jóvenes se separaban para empezar una nueva vida”.

Sunny y Nephis permanecieron en silencio, pensando en lo extraña que era, después de todo, la civilización del Gran Río. El modo de vida de la Gente del Río era, en efecto, completamente diferente al del mundo exterior. Incluso cosas tan simples como la paternidad, la infancia y el crecimiento eran totalmente distintas a lo que ellos conocían.

‘La vida siempre encuentra un camino…’

Por eso era aún más triste verlo destruido, como había ocurrido aquí en Weave.

Ananke suspiró.

“Hubo una única migración después de que abandonara la Casa de la Juventud. Así que podré guiarte más allá de las Siete Casas, hasta la Casa de la Partida, río abajo. No debería llevarnos más de unos días”.

Dicho esto, se volvió hacia Nephis y sonrió.

“Mientras tanto, mi Lady, le ayudaré a acostumbrarse a controlar el ketch”.

Mientras ella y Nefis hablaban, Sunny miraba los brillantes edificios de la Casa de la Juventud, que se acercaban cada vez más… y luego pasaban lentamente.

Pensaba en cómo debió de ser la infancia de Ananke, así como en la sombría y fría infancia de la suya propia.

¿No era curioso? La joven sacerdotisa, que había nacido en una tumba construida por el Demonio del Terror a partir del cadáver de un Titán Impío, se aferraba desesperadamente a su infancia, sin querer convertirse en adulta. Mientras que él, que había nacido en el mundo de la vigilia, no veía la hora de dejar atrás aquella amarga página de su vida.

…Y al final, ambos habían acabado juntos en este ketch.

Sunny suspiró.

‘Estaría bien que los chicos del futuro… del futuro del mundo de la vigilia… pudieran vivir como ella, y no como yo’.

Era un pensamiento tan extraño.

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