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Esclavo de las Sombras Capitulo 1310

1310 Desamparados

‘Un Titán Corrompido…’

El rostro de Sunny se ensombreció. Los recuerdos de Falcon Scott relampaguearon en su mente, trayendo consigo un sabor amargo. Era otra ciudad que había sido destruida por un Titán Corrompido, aunque la escala y la rapidez de la destrucción fueran diferentes.

Permaneció en silencio unos instantes y luego preguntó en voz baja:

“¿No suelen ser los titanes… enormes?”.

Ananke vaciló y luego se encogió de hombros. Sus ojos azules estaban cabizbajos.

“La mayoría lo son. Pero algunos no lo son. Más que eso, los Profanados… fueron humanos una vez. Su camino hacia el poder profano es único”.

Asintió, sintiendo una profunda inquietud. Un Titán Corrompido… si una de estas Seis Plagas era realmente tan poderosa como la Bestia de Invierno, entonces, ¿cuán aterrador sería el Señor del Terror?

Aun así, Sunny sintió un oscuro y mordaz deseo de matar a aquel Príncipe Demente.

Era extraño, realmente… había conocido a todo tipo de horribles Criaturas de Pesadilla, pero saber que el carnicero loco que destruyó Weave había sido un humano una vez le llenó de oscura ira.

‘Cuán bajo puede caer una persona…’

Odioso. El Príncipe Demente, quienquiera que hubiera sido antes de sucumbir a la Corrupción, era sencillamente odioso. Una criatura tan vil no tenía derecho a existir.

Sunny apretó los dientes, pensando en cuántas de las abominaciones que había matado en el pasado eran también antiguos humanos. Tras miles de años de Corrupción, la distinción estaba casi borrada, pero… aquí, en la Pesadilla, se sentía diferente.

Nephis, mientras tanto, tenía otra pregunta. Mirando el desolado panorama de Weave con el ceño fruncido, dudó unos instantes y luego preguntó en voz baja:

“Ananke… dijiste que los Forasteros eran los guerreros más poderosos de tu ciudad. El Príncipe Demente los mató a todos fácilmente. ¿No significaría eso que también podría haber matado a todos los Nacidos del Río? ¿Por qué los perdonó?”.

Sunny hizo una mueca. Se estaba haciendo las mismas preguntas, pero no quería decirlo en voz alta por miedo a herir a la joven sacerdotisa más de lo que ya había sido herida.

Ananke permaneció un rato en silencio, con la cabeza gacha. Finalmente, tomó aire y dijo en voz baja:

“Quizá quería que sufriéramos más. Quizá necesitaba que viviéramos un poco más, por la razón que fuera. Tal vez simplemente no le importaba. El Nacido del Río… mató a algunos. Sin embargo, entonces, detuvo su espada y se arrodilló frente a la niña a la que perdonó la vida. Era una niña recién llegada de la Casa de la Juventud. Le hizo una pregunta y luego se marchó”.

Sunny y Nephis se miraron sombríamente. Ella preguntó:

“¿Qué preguntó la Profanada?”

La joven sacerdotisa se quedó pensativa y luego sacudió lentamente la cabeza.

“Le preguntó… ¿Deseas vivir? Ella respondió que sí. Al oír eso, el Príncipe Demente estalló en carcajadas, limpió su espada ensangrentada en la túnica de ella y desapareció. Nunca regresó, y como todos nuestros mayores habían muerto, nunca volvimos a saber de él”.

‘Bastardo demente’.

Sunny frunció el ceño, recordando el pedazo de restos flotantes en el que había ido a la deriva durante los dos primeros días en la Pesadilla. Era una conexión tenue en el mejor de los casos… pero ¿por qué el Príncipe Demente le había preguntado a la chica qué deseaba? ¿Era él, tal vez, el lunático que había grabado las frenéticas runas en la madera antigua?

Si era así, tal vez las Seis Plagas se habían convertido ya en cinco. Teniendo en cuenta que el trozo de restos flotantes había parecido un fragmento de un navío destruido, el Titán Profanado podría haber perecido en una batalla con una de las desgarradoras Criaturas de Pesadilla río arriba.

Dicho esto, había algo muy preocupante en la conexión de la improvisada balsa de Sunny con uno de los Profanados de Verge. También había letras del alfabeto del mundo de la vigilia entre las runas… ¿cómo demonios las conocería el Príncipe Demente?

‘Maldición…’

Todo era demasiado inquietante y misterioso.

Sacudiendo la cabeza, Sunny echó una última mirada a la plaza ahogada. La feroz batalla que había tenido lugar aquí debía de haber fracturado los cimientos de la isla artificial, y por eso se había inundado… suspiró y se volvió hacia Ananke.

“Todavía tenemos que reunir provisiones, ¿verdad?”.

Ella asintió.

Sunny apartó a la joven de la plaza y le dijo con voz suave:

“Entonces muéstranos los alrededores de Weave. Podemos conseguirlas por el camino”.

Ananke sonrió un poco, mientras Nephis le lanzaba una mirada agradecida por encima del hombro.

Si Ananke quiere que recordemos su ciudad, es lo menos que podemos hacer. Me aseguraré de escribir un trabajo de investigación detallado después de regresar a NQSC, para que todos en el mundo de la vigilia puedan aprender sobre ella también’.

Sunny sonrió.

“Sabes, Ananke, en el futuro seré un profesor muy respetado”.

Ella le miró con un atisbo de confusión en sus ojos azules.

“¿Un… profesor?”

Él asintió.

“Un profesor. Enseño a los jóvenes Despertado cómo sobrevivir y mantenerse en la naturaleza. Nada menos que en la academia más famosa del mundo. Sin embargo, nuestros conocimientos sobre los entresijos de la supervivencia en entornos marinos no son tan amplios. Estoy seguro de que ganaré mucho aprendiendo sobre el tejido. Entonces, también podré enseñárselo a mis alumnos. Me lo agradecerán con lágrimas en los ojos”.

La joven sacerdotisa parecía más confundida que conmovida. Sunny frunció el ceño.

“¿Qué pasa?”

Sacudió ligeramente la cabeza.

“No, no es nada. Pero, mi Señor… ¿no es usted un comerciante de alimentos en el futuro? ¿Cómo puede ser también maestro?”

La comisura de la boca de Sunny se crispó. Permaneció en silencio unos instantes y luego respondió estoicamente:

“La gente culta también tiene que comer, ¿no? Así de grande soy yo. Respetado académico, renombrado guerrero, consumado comandante militar, próspero empresario… Soy la imagen de un perfecto caballero”.

Ananke le miró y luego asintió con chispas brillantes en sus ojos azules.

“¡Mi Señor es increíble!”

Mientras Sunny sonreía, Nephis añadió en voz baja:

“…Y muy modesto”.

Su sonrisa se atenuó, pero sólo por un momento.

Asintiendo enérgicamente, Sunny estuvo de acuerdo.

“En efecto, asombrosa es una palabra que puede usarse para describirme…”.

Atravesaron Weave para recoger todo lo necesario para el largo viaje que tenían por delante. Incluso después de largos años abandonada, la ciudad aún parecía estar en un estado relativamente bueno. Sin embargo, bajo la hermosa superficie, ya había empezado a desmoronarse.

Sunny sabía que Weave no iba a existir durante mucho más tiempo. Tal vez en una década o dos, la ciudad flotante iba a romperse y a ser tragada por las corrientes del Gran Río, desapareciendo para siempre bajo las olas.

Antes de que lo hiciera…

Recogieron fruta de las arboledas silvestres y otras provisiones de varios alijos que Ananke había establecido por toda la ciudad. Había comida, especias, vino, hojas de té y lo necesario para viajar por el Gran Río.

También había objetos. Las armas y armaduras que la gente de Weave había fabricado y utilizado eran de calidad inferior a las poderosas Memorias que Sunny y Nephis empuñaban, pero pudieron reunir muchas cosas que facilitarían la travesía de la Tumba de Ariel: desde simples mantas y cubiertos hasta redes de pesca lo bastante resistentes como para capturar Criaturas de Pesadilla y kits de reparación de velas.

Todo iba en el Cofre Codicioso.

Mientras se desplazaban de un distrito a otro, Ananke también compartía con ellos historias sobre Weave y sus gentes. Cómo vivían, qué rituales observaban, qué pasiones les impulsaban y a qué vicios sucumbían a veces.

Había detalles interesantes sobre la vida cotidiana de la Gente del Río y anécdotas entretenidas. Sunny aprendió mucho escuchando estas historias, y cuanto más aprendía, más se asombraba.

Su mundo era tan diferente de todo lo que él conocía y, por eso, se habían adaptado a sus extrañas circunstancias con el tenaz ingenio inherente a todos los humanos.

Sus conocimientos sobre cómo sobrevivir en el Gran Río se habían forjado a lo largo de muchas generaciones de aprendizaje persistente e implacable y de mejora incesante.

En efecto, los humanos eran la especie más adaptable.

Cuando Ananke empezó a hablarles de Weave, había una sombra de tristeza en sus ojos. Sin embargo, a medida que recordaba a la gente de su pasado, se volvieron gradualmente brillantes y cálidos.

Una dulce sonrisa apareció en sus labios.

Pero cuanto más hablaba la joven sacerdotisa, más abatida se sentía Sunny.

Ocultó su expresión y se quedó mirando las calles vacías de la desolada ciudad, con sus propios ojos velados por una sombría oscuridad.

‘Es injusto…’

Ananke no había sido más que amable con ellos, así que era injusto. Sunny y Nephis iban a dejar Weave para viajar al pasado lejano y desafiar a la Pesadilla, pero ella… ella nunca podría irse.

Porque ella era Riverborn.

Después de guiar a los dos tan lejos como pudiera, la joven sacerdotisa iba a regresar a la ciudad en ruinas. Y vivir el resto de su vida aquí, sola y abandonada.

A Sunny le pesaba el corazón, y su odio hacia el Príncipe Demente ardía con más intensidad.

Apartando la mirada, apretó los dientes.

‘Maldito sea ese vil bastardo…’

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