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Esclavo de las Sombras Capitulo 1308

Sunny casi se atraganta con su té.Se había acostumbrado a que Ananke fuera servicial y complaciente, así que no esperaba que se pusiera filosófica de repente. Peor aún, debido a su propio defecto, no tuvo más remedio que responder a su filosófica pregunta.

“¿Qué es la vida, eh?

Tosió.

“Bueno, no lo sé. Para mí, la vida consiste en ser rico y cómodo. Añade un poco de decadencia a la mezcla, ¡y es aún mejor! Si alguna vez consigo construirme una vida tan deliciosa, estaré más que feliz de no mejorar ni crecer nunca… aparte de engordar, claro…”

La anciana se rió.

“Es un sueño extraordinario, mi Señor”.

Nephis le lanzó una mirada ardiente ante la mención de la decadencia, y luego se volvió hacia Ananke.

“Entonces, ¿qué hay del siguiente paso? ¿Cómo se convierte uno en Supremo?”

Su voz era tensa.

La anciana se entretuvo un rato y luego sacudió la cabeza con un suspiro.

“Eso no lo sé… y ya no queda nadie para enseñarme. Siento no poder ser de ayuda”.

Sunny sacudió la cabeza.

“No, no… ya has sido de gran ayuda. Hemos aprendido mucho de ti”.

Ananke sonrió.

“En ese caso, gracias por esta comida, mi Lord y mi Lady. He sido bendecida por vuestra gracia. Descansen bien esta noche”.

Se levantó y añadió, con la voz teñida de melancolía:

“…Mañana zarparemos hacia el centro de la ciudad”.

Después de que ella se marchara, Sunny y Nephis permanecieron en silencio durante un rato. Ambos estaban pensativos, meditando sobre las sorprendentes verdades de cómo los antiguos humanos recorrieron el camino de la Ascensión antes del Hechizo de Pesadilla.

Finalmente, Sunny suspiró.

“Parece que el Despertar llevaba mucho más tiempo antes, pero no era ni de lejos tan fatal como lo es con el Hechizo de Pesadilla”.

Nephis asintió en silencio. Se rascó la nuca y añadió:

“Sin embargo, tengo más curiosidad por otra cosa. Si es posible Despertar sin la ayuda del Hechizo, ¿por qué nadie ha logrado precisamente eso en el mundo de la vigilia? ¿Por qué no ha habido Despertados en nuestra historia?”.

Frunció el ceño.

“Quizá sea porque el mundo de la vigilia no tiene nada que ver con el Reino de los Sueños, y funciona… funciona según un conjunto diferente de leyes. O quizá hubo Despertado en nuestra historia, pero sus historias se han convertido en meros mitos”.

Nephis sacudió la cabeza y añadió, con voz insegura:

“Tampoco sería sorprendente que la posibilidad existiera, pero nadie ha conseguido nunca captarla. Después de todo, todos los pasos excepto el primero -obtener la capacidad de sentir su esencia- requieren algún tipo de conocimiento. Formar el núcleo, refinar la esencia, expandir el alma… no se podría hacer a ciegas. Para los antiguos humanos del Reino de los Sueños, no era demasiado difícil obtener ese conocimiento. Todo lo que tenían que hacer era observar a las criaturas Despertado o aprender directamente de una de las deidades”.

Sunny asintió.

“Pero esas deidades murieron hace mucho tiempo. Sólo había humanos en el mundo de la vigilia y, por tanto, no tenían a nadie de quien aprender ni nadie que les mostrara que había algo que aprender. Sí… es una buena teoría. La teoría de que nuestro mundo es simplemente diferente del Reino de los Sueños también es buena. Así como que en realidad hubo algunos Despertado en la historia. Todas son buenas teorías. ¿Cuál cree que es la correcta?”.

Nephis se entretuvo antes de contestar. Al cabo de un rato, suspiró.

“No hay forma de saberlo. Aún sabemos muy poco sobre el Reino de los Sueños. Tampoco sabemos cómo el Hechizo de Pesadilla infectó nuestro mundo, ni por qué. Pero, personalmente… No me creo que siempre haya habido una conexión entre ambos. Si es así, ¿por qué el mundo de la vigilia está tan aislado, es tan único… tan singular?”.

Sacudió la cabeza.

“¿Por qué no hay similitudes en las lenguas, los mitos, las tradiciones? ¿Por qué nunca ha habido una criatura Despertado en la Tierra antes del Hechizo de Pesadilla? ¿Ni Fragmentos de Alma, ni hechicería, ni Aspectos, ni Defectos? ¿Por qué no había Corrupción?”.

Sunny permaneció en silencio un rato, pensando. Luego, dijo tentativamente:

“Quizá se creó como un santuario… o un arca. Si es así, quizá precisamente porque no había Despertado, ni Fragmentos de Alma, ni hechicería, ni Aspectos… no hubo Corrupción”.

Se encogió de hombros con un suspiro.

“En cuanto a las lenguas y los mitos, no lo sé. Para ser honesto, realmente no creo en esas cosas del santuario. Sólo dije lo que me vino a la mente. Tienes razón… nuestro mundo es el único lugar que era drásticamente diferente del Reino de los Sueños, antes de que el Hechizo de Pesadilla lo infectara. No sabemos nada de nada, así que ¿cómo podríamos saber la razón?”.

Sunny sacudió la cabeza y se levantó para lavar los platos.

“En cualquier caso, estoy cansada y es hora de descansar. ¿Dónde vas a dormir?”

Nephis le dirigió una larga mirada.

“…¿Hay alguna razón en particular por la que lo preguntes?”.

Al oír eso, casi se le caen los platos sucios.

“Qué… ¡Sólo quiero saber qué habitación has elegido, para escoger otra!”

Él resopló, la miró y sonrió.

“Aunque…”

Pero Nephis ya estaba de pie.

“¡Buenas noches!”

Unos instantes después, se había ido.

Sunny permaneció un rato de pie, sola en la cámara vacía.

Finalmente, suspiró.

“…¿Cómo es que soy la única que lava los platos?”.

“¡Mira!”

El queche volaba sobre el agua, con las velas llenas de viento. Sunny estaba de pie en la proa, mirando a lo lejos con curiosidad. Nephis estaba unos pasos más atrás, sentada en la cubierta con los ojos cerrados.

Al oír su voz, los abrió y miró hacia delante.

Allí, una ciudad flotante aparecía lentamente desde más allá del horizonte.

Weave.

Era mucho más grande de lo que Sunny había imaginado, con innumerables islas artificiales conectadas entre sí para formar un todo único. Había una red de canales entre los distintos distritos que hacían las veces de carreteras, y un bosque de estrechas torres que se elevaban hacia el cielo. La mayoría de ellas eran cortavientos, como lo era la torre de la Casa de la Partida: algunas aspas aún giraban, otras estaban rotas e inmóviles.

Tejidos rotos de color escarlata ondeaban al viento.

La arquitectura de Weave era variada, aireada y hermosa. Algunos edificios estaban construidos en piedra, otros parecían tallados en marfil, otros eran pabellones de seda brillante blanqueada por el sol. Había distritos con viviendas y casas, arboledas de árboles frutales e incluso ciudades-barco enteras ocupadas en su totalidad por un único palacio elegante o un templo solemne.

A cierta distancia de los distritos residenciales, separados de ellos por una amplia extensión de agua, había vastos campos y jardines flotantes.

Bañada por la luz de los siete soles, la ciudad flotante era extraña y fantástica.

Sin embargo, ni Sunny ni Nephis se sintieron encantadas por su belleza de ensueño. Porque, por encima de todo, Weave parecía… inquietante y desamparada.

Los altos rompevientos estaban quietos o rotos. Las calles y los canales estaban vacíos, sin ningún alma a la vista. Las arboledas estaban cubiertas de maleza y salvajes, mientras que los campos estaban desolados y vacíos. Algunos barcos-ciudad estaban a la deriva, con sus mecanismos rotos, mientras que otros estaban inclinados y parcialmente sumergidos en el agua.

Era un Pueblo fantasma.

Sin embargo, extrañamente, aunque algunos edificios presentaban cicatrices o se habían derrumbado, la mayoría estaban intactos. No era el cuadro de destrucción y devastación que habían imaginado.

“Bienvenidos a Weave, mi Lord y mi Lady”.

La voz de Ananke sonaba ligeramente lúgubre.

También sonaba muy diferente a la de antes. Había habido un tiempo en que su voz era débil y chirriante, como la madera seca. Ahora, era brillante y melodiosa como un arroyo claro.

‘Cierto’.

Sunny aún se sentía algo extraña al hablar con la Ananke actual.

La vieja sacerdotisa… no, ya ni siquiera podía llamarla así, porque Ananke ya no era vieja.

Dándose la vuelta, miró a la joven que dirigía el ketch. Parecía sólo unos pocos años mayor que Sunny y Nephis, si acaso…

Más que eso, era exquisitamente hermosa. Con su pequeña estatura y su reluciente cabello de ébano, su piel morena y sus penetrantes ojos azules, Ananke parecía un encantador espíritu del río. Su bello rostro era vivaz y cautivador, y su sonrisa desarmante era lo suficientemente brillante como para iluminar el mundo.

‘…¡Raro! Es raro!’

Sunny se sentía profundamente incómoda desde hacía un par de días por lo joven que se había vuelto Ananke. Además… a pesar de tener diez veces su edad, parecía demasiado seria e incluso ligeramente ingenua.

¡Ésa era la persona a la que había estado llamando abuela!

Con un suspiro, Sunny trató de sacudirse la sensación de incongruencia y preguntó en un tono extraño:

“¿No nos habías dicho que Weave había sido destruido, Ananke? No… parece tan terriblemente dañado”.

La joven sacerdotisa permaneció un rato en silencio y luego respondió con una sonrisa triste:

“Hay más de una forma de destruir una ciudad, mi Señor”.

Con eso, movió el remo de dirección y envió el ketch volando hacia el distrito central de la espeluznante ciudad de Weave, donde sólo el viento interrumpía el silencio fantasmal y el vacío impregnaba las calles desoladas.

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