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Esclavo de las Sombras Capitulo 1304

Al oír su pregunta, la anciana sonrió.

“¿Tan cerca de Weave? Huh… Espero que sea un Bigmaw. Su carne es muy tierna”. (Big Maw es gran mandibula o buche)

Antes de que pudieran preguntar qué era un Bigmaw, ella gruñó y arrojó la abominación muerta, así como las pesas de piedra, por el costado del ketch. Mientras el haz de cuerda se desplegaba, Ananke ató rápidamente su extremo a un poste de madera en la popa del ketch con un sofisticado nudo.

Pronto, el cadáver sangrante de la Criatura de Pesadilla estaba siendo arrastrado a una buena distancia detrás del barco, hundiéndose lentamente en el Gran Río. La anciana volvió a coger su arpón, esta vez asiéndolo con cierta tensión. Su curtido rostro, sin embargo, estaba tranquilo.

Tras esperar unos minutos, suspiró.

“Normalmente, sería toda una partida de pesca la que desafiaría a las profundidades. Pero… soy la única que queda, así que…”

Ananke permaneció en silencio un momento y luego sonrió.

“No os preocupéis, mi Lord y mi Lady. Mi arpón aún no ha fallado. Los peces que pesco tampoco han conseguido nunca engullirme, y no lo harán hoy”.

Sunny y Nephis se miraron en silencio y luego invocaron sus armas.

Sin embargo, no fue necesario.

Cuando algo enorme surgió por fin de las profundidades, atraído por el olor de la sangre y la fragancia de Esencia de Alma, Ananke preparó rápidamente su arpón, miró al agua y lo envió volando con un movimiento decisivo.

…Pronto, estaban asando la carne de un Monstruo Corrupto sobre un brasero de bronce. El “pez” que la anciana había capturado resultó ser una criatura gigante parecida a un tiburón cuyo cuerpo estaba cubierto de una dura armadura de hueso. Sin embargo, el arpón se había deslizado más allá de las placas óseas en el único punto donde era posible: por encima de las branquias ocultas de la criatura.

Sunny no sabía qué encantamientos poseía el arma de Ananke, pero tras golpear a la abominación en su punto débil, el arpón mató al Bigmaw de un solo golpe. El monstruo fue entonces faenado, su suculenta carne llenó la caja de madera, así como el espacio de almacenamiento mucho mayor del Cofre Codicioso.

Mientras sazonaba la carne asada con sal, la anciana suspiró.

“En el pasado, habríamos recolectado mucho más. Piel, escamas, huesos, vejiga natatoria, colmillos… nada se habría desperdiciado. Hay muy pocos materiales de construcción en las vastas aguas del Gran Río, por lo que mantener una ciudad no es tarea fácil. Nosotros, la Gente del Río, hemos aprendido a utilizar todos los recursos disponibles”.

Colocó una larga tira de carne en la parrilla y sacudió la cabeza.

“Sin embargo, ahora no hay necesidad de ser tan frugal. Ya estoy agradecida al Río por este sustento. Con él puedo alimentar a Lord y Lady… es suficiente”.

Sunny dudó unos instantes y luego preguntó:

“¿Pero no es muy peligroso cazar a los Corruptos de esta manera? Después de todo, nunca se sabe lo que puede surgir de las profundidades”. Esta vez, fue un Monstruo Corrupto. La próxima vez, podría ser un Gran Corrupto, o algo aún más espantoso”.

Ananke asintió, aún concentrada en prepararles la comida.

“Por supuesto… es muy peligroso. Muchos pescadores mueren. Pero recuerde que antes éramos mucho más fuertes. También había ancianos guiándonos. Las criaturas verdaderamente espantosas muy raramente bajan por el río, también… cuando lo hacían, normalmente nos enterábamos con antelación, y toda la ciudad se reunía para combatirlas. Así es como Weave sobrevivió”.

…Hasta que no fue así.

Sunny suspiró, pensando en la moribunda civilización del Gran Río. Presumiblemente sólo quedaba una ciudad humana en la Tumba de Ariel: Gracia Caída. ¿Cómo se suponía que iban a cambiar el curso de la historia y salvarla?

Sus sombríos pensamientos fueron interrumpidos por Ananke, que colocó un jugoso trozo de carne en un plato y se lo ofreció con una sonrisa.

Sus dientes se habían vuelto robustos y blancos en algún momento.

“¡Mi señor! Por favor, disfrute”.

Parecía estar de buen humor.

Mirando a la anciana sonriente, Sunny tampoco pudo permanecer huraña.

***

Dos días después, algo apareció por fin en el horizonte. Al principio era un punto brillante, pero a medida que el ketch se acercaba, se podía ver la forma de un faro lejano, con la luz del sol reflejándose en su pulida aguja de bronce.

Ésta era la primera estructura hecha por el hombre que Sunny y Nephis habían visto en la Pesadilla. Mirarla les llenó el corazón de emociones… Nephis, especialmente, miraba el faro con expresión distante. Su resplandor se reflejaba en sus ojos, iluminando sus inefables profundidades.

Sunny se movió y se volvió hacia Ananke, que seguía sujetando el remo de dirección.

“¿Hemos llegado a Weave?”

Ella se detuvo unos instantes.

“Un límite del mismo, sí”.

La anciana guardó silencio después de eso y Sunny volvió a Nephis. Al notar su expresión distante, casi desolada, le preguntó:

“¿Estás pensando en tu Primera Pesadilla?”.

Ella asintió lentamente.

Con un suspiro, Sunny puso una mano en el hombro de Nefis y tiró de ella para acercarla, permitiéndole que se apoyara ligeramente en él. Él no dijo nada, y ella tampoco. Juntos, observaron cómo se acercaba el faro.

Pronto, el queche se acercó lo suficiente como para que pudieran ver los detalles.

El faro se alzaba sobre una pequeña isla. Esa isla, sin embargo, no era natural, sino que parecía haber sido fabricada con el caparazón de un monstruo marino y flotaba sobre el agua, sosteniendo una gran y solemne sala construida en piedra oscura. El faro se elevaba desde la sala, haciendo las veces de torre.

También había un largo muelle de madera que sobresalía en las aguas corrientes del Gran Río. Lo más extraño, sin embargo, era que la isla no parecía ir a la deriva con la corriente. Por el contrario, permanecía firmemente en su sitio.

Otro detalle sorprendente era que el oscuro faro con su brillante aguja… no era un faro en absoluto. En su lugar, era un molino de viento.

Sus largas aspas giraban lentamente, empujadas por el viento, la tela blanca ondulaba ligeramente mientras daba vueltas entre la tierra y el cielo.

La isla parecía bastante surrealista, sobre todo después de haber pasado semanas sin ver nada más que agua fluyendo. Pero debía de ser realmente hermosa por la noche, iluminada desde abajo por el resplandor opalescente del río.

Ananke habló finalmente, con la voz un poco baja:

“Esta… es la Casa de la Despedida”.

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