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Esclavo de las Sombras Capitulo 1300

Cuando Sunny y Nephis conocieron a Ananke, ambos se preocuparon por la frágil anciana. Parecía demasiado anciana y débil, a punto de quebrarse como una ramita. Su piel morena era fina y transparente como el papel de aceite, sus ojos turbios llorosos y apagados, su figura enjuta tan pequeña que parecía ahogarse en los pliegues negros de su manto oscuro.

No estaban seguros de que la anciana pudiera sobrevivir a otro día tranquilo, y mucho menos a un largo y peligroso viaje a través del Gran Río.

Sin embargo, con el paso de los días, sus preocupaciones demostraron estar equivocadas. La vieja Ananke seguía aferrándose a la vida… de hecho, su estado parecía mejorar poco a poco. Ahora tenía más energía, podía permanecer totalmente lúcida durante periodos de tiempo más largos e incluso había recuperado parte de su apetito.

Al principio, Sunny pensó que era simplemente el resultado de haber recuperado por fin la esperanza después de esperarlas a las dos durante Dios sabía cuánto tiempo, además de comer mejor. Pero a medida que pasaba más tiempo, la diferencia se hacía demasiado obvia como para explicarla por mera inspiración.

Ananke… estaba cambiando definitivamente.

Sus manos dejaron gradualmente de temblar y su agarre del remo de dirección se hizo más firme. Sus ojos turbios recuperaron parte de su antigua agudeza. Ya no se encorvaba tanto y su voz no era tan débil y chirriante como antes.

No se cansaba tan rápidamente como al principio, y los largos periodos de silencio en los que parecía dormitar con los ojos abiertos ocurrían cada vez con menos frecuencia, hasta cesar por completo.

Era como si Ananke estuviera rejuveneciendo poco a poco.

Sunny tuvo que admitir que no se estaba imaginando cosas cuando un día abrió los ojos y se dio cuenta de que de repente había unos mechones negros en su largo pelo blanco como la nieve.

¿Qué está pasando?

Miró a Ananke durante unos instantes y luego bajó la mirada hacia la poderosa corriente del Gran Río. Que fluía hacia el pasado…

Nephis, que había estado practicando los Nombres que le enseñó la anciana -sin resultado, por ahora-, se dio cuenta de que estaba despierto y tiró con cuidado de la manga de su túnica. Luego, miró en silencio a Ananke y viceversa.

Sunny dudó un momento.

‘¿Yo? ¿Por qué tengo que preguntar? Preguntarle a una mujer por su edad, ¡¿piensa que me gusta cortejar a la muerte?!’

Bueno, para ser sinceros… su historial de hecho sugería que sí.

Suspiró, lanzó una mirada indignada a Nephis y se acercó a la anciana mientras estudiaba en secreto su rostro y su delgado cuerpo. No se podía negar: Ananke parecía mucho más corpulenta que antes. No se la podía llamar joven ni mucho menos, aún así, pero tampoco decrépita o anciana.

Sunny se entretuvo un segundo o dos y luego preguntó cortésmente:

“Abuela… ¿puedo preguntarle algo?”.

La anciana le sonrió amablemente.

“Por supuesto, milord”.

¿Qué se supone que debo decir ahora?

Sunny respiró hondo y se sinceró.

“Puede que suene raro, pero… ¿por casualidad… estás rejuveneciendo?”.

Ananke le miró con expresión sorprendida.

Sunny tosió avergonzada.

“Lo siento, es sólo que… Me he dado cuenta de que tienes mejor aspecto… ah, no quiero decir que antes no tuvieras buen aspecto…”

La anciana se rió de repente.

“No, no. Soy yo quien debe disculparse, mi Señor. Es sólo que… nunca antes había conocido a alguien totalmente ajeno a la Tumba de Ariel. Por eso no me resulta fácil explicar el hecho de que usted pueda desconocer algunas cosas que aquí son de sentido común”.

Sacudió la cabeza y luego dijo suavemente:

“Sí, en efecto, este cuerpo mío está rejuveneciendo. Es porque nos estamos moviendo río abajo”.

Sunny y Nephis se miraron, perplejos. Tras unos instantes de silencio, él estudió furtivamente su esbelta figura, mientras ella estudiaba abiertamente la suya.

Finalmente, Nephis dijo:

“Pero… ¿no parece que Sunny y yo hayamos cambiado?”.

¿No se habrían convertido ya en niños pequeños?

Ananke asintió, con una expresión ligeramente triste.

“Claro que no. Es porque ustedes son Forasteros, mientras que yo soy Nacida del Río. Los Forasteros no están sujetos a la corriente del Gran Río, ya que han venido de fuera de él. Son libres de recorrerlo a su antojo, viajando cualquier distancia. Por eso también se les llama Peregrinos”.

Sonrió.

“Pero nosotros, los Nacidos del Río, somos diferentes. Como nacimos dentro de la Tumba de Ariel, estamos sujetos al flujo del tiempo dentro de ella. Sólo podemos viajar hasta donde nos lo permita nuestra esperanza de vida… e incluso entonces, la única dirección que se nos permite es río arriba. Estamos encadenados al tramo del Gran Río del que procedemos”.

Sunny la miró desconcertada, esforzándose por imaginar cómo sería una vida así.

“Espera, espera… ¿cómo funciona siquiera?”.

Al mismo tiempo, Nephis preguntó:

“Entonces, ¿envejeces cuando te mueves río arriba y rejuveneces cuando te mueves río abajo? Es decir… ¿en relación con el lugar donde naciste?”.

Ananke miró entre los dos con impotencia, y finalmente decidió responder primero a la pregunta de Nephis y asintió.

“Efectivamente”.

Sunny parpadeó un par de veces y de repente abrió mucho los ojos.

“Espera, ¿significa eso que mientras permanezcas en tu sitio eres… inmortal?”.

Ananke suspiró suavemente.

“Nuestros cuerpos no envejecen, mi Señor. Eso no es lo mismo que ser inmortal”.

Miró con nostalgia la brillante extensión del Gran Río.

“…En realidad, los nacidos en el río no solemos vivir tanto. Al menos no en Weave. La vida aquí está llena de penurias y las aguas son peligrosas. Como vivimos cerca del futuro desolado, hay muchos Corruptos que vienen de río arriba… todos ellos inmunes al flujo del tiempo. Las cosas iban bien cuando teníamos muchos Forasteros entre nosotros -nuestros ancianos-, pero a medida que su número disminuía, cada vez era más difícil mantenernos y defender la ciudad.”

El rostro de la anciana se ensombreció.

“Después de todo, no es fácil luchar contra un enemigo que puede atacar y retirarse libremente mientras tú careces de la capacidad de perseguirlo. Aún así… nos las arreglamos. Puede que la vida en Weave no fuera fácil ni opulenta, pero era dichosa. Al menos la mía lo fue”.

Ananke guardó silencio, con una leve sonrisa en los labios.

Un momento…

Sunny ladeó la cabeza y, sin poder controlarse, soltó:

“Entonces, abuela… no, Ananke… ¿cuántos años tienes, de verdad?”.

‘¡Ah! ¡Qué estoy haciendo!

La anciana le miró y soltó una risita.

“¿Yo? En realidad… entre la Gente del Río, se me considera una mujer bastante joven”.

Se quedó helado.

Nephis también se congeló.

“¿Joven?”

Ananke asintió con seriedad.

“¡Por supuesto! Apenas tengo doscientos años…”.

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