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Esclavo de las Sombras Capitulo 1293

El rostro curtido y arrugado de Ananke se ensombreció. La anciana se entretuvo un rato antes de decir:

“El otro nombre de la Profanación es Corrupción… un tipo especial de Corrupción que apareció en el Gran Río y luego se extendió río abajo como una plaga. O mejor dicho, se extendió”.

Nephis se inclinó un poco hacia delante:

“¿Se extendió… desde río abajo?”

La anciana asintió pesadamente.

“Sí. Es porque la Profanación… su origen es el Estuario”.

Sus ojos nublados se volvieron distantes.

“Los Buscadores siempre intentaban llegar al Estuario, viajando cada vez más río abajo. Pero ninguno de ellos logró encontrarlo. Finalmente, construyeron una ciudad propia en los confines del pasado, una ciudad llamada Verge. Su grandeza podía competir con la bulliciosa prosperidad de las grandes ciudades gobernadas por los sibilos, y desde allí, continuaron su búsqueda. Hasta que, finalmente… uno de ellos consiguió entrar en la Ría”.

La anciana agarró el remo de dirección mientras contemplaba la vasta extensión del Gran Río, y luego continuó con dulzura:

“Sin embargo, lo que encontró allí no fue la verdad, sino la Corrupción. O quizá fue la verdad que encontró lo que le corrompió. Aquel Buscador se convirtió en el primero de los Corrompidos, y trajo consigo la Corrupción a la Verge. La ciudad de los Buscadores fue consumida por la Profanación, y los consumidos por ella se volvieron retorcidos y monstruosos. Se extendieron desde allí como una plaga, trayendo una gran calamidad a la Gente del Río”.

Ananke se quedó en silencio, respirando con dificultad.

Sunny fruncía el ceño profundamente.

‘Así que eso fue lo que ocurrió…’

La horrible verdad que el Demonio del Terror había ocultado en el corazón de la Pirámide Negra… la primera persona que la conoció fue consumida por la Corrupción como resultado. No sólo eso, sino que infectó con ella al resto de los Buscadores, destruyendo -o más bien, transformando- una ciudad entera en una fuente de pesadilla de la Corrupción que se extendía. De la Profanación.

…¿Qué clase de secreto había enterrado Ariel en los albores del tiempo?

Y lo que es más importante, ¿era eso lo que Daeron del Mar del Crepúsculo había intentado conseguir? ¿Asaltar la ciudad corrupta de Verge y matar al primer testigo de la desgarradora verdad, que era la raíz de la Profanación?

De ser así, su tarea sería espantosa.

Nephis parecía pensar lo mismo. Tras reflexionar un rato, preguntó:

“¿Qué ocurrió después?”

Ananke se removió en su banco y luego suspiró.

“A causa de la Profanación, las pacíficas aguas del Gran Río se vieron plagadas de Corruptos. Los más poderosos de ellos proceden de los confines del pasado, río abajo… así como del terrible vacío del futuro, de donde habéis venido vosotros, mi Lord y Lady. El Pueblo del Río se encontró atrapado entre el desgarrador pasado y el futuro condenado, sin ningún lugar al que escapar. Por supuesto, lucharon contra la Profanación y resistieron durante un tiempo”.

Apartó la mirada y dijo con amargura:

“…Pero también lucharon entre ellos. Así fue como nos persiguieron y nos obligaron a escapar río arriba, desafiando terribles peligros. Finalmente, perdimos todo contacto con quienes nos habían exiliado. Lo último que supimos fue que muchas de las sibilas habían sucumbido a la Profanación y que muchas de sus ciudades habían caído. Incluso Crepúsculo, la ciudad del Rey Serpiente, se había perdido. Ahora… es el crepúsculo de la Gente del Río. Pronto no quedará ninguno de nosotros”.

Sunny sintió que comprendía lo que había ocurrido con la gente que escapó del fin del mundo entrando en la Tumba de Ariel… la mayoría de ellos habían muerto o habían sido Corrompidos, y el resto pronto les seguiría. Ese era el destino de la civilización del Gran Río.

Así pues, había dos formas de resolver el conflicto de la Pesadilla.

Tenían que ayudar a la destrucción de esa civilización, o cambiar las tornas eliminando la fuente de la Corrupción que se extendía. Esto último, por supuesto, recibiría muchos más elogios por parte de los Hechizo, ya que diferiría drásticamente del destino.

También observó la mención de Crepúsculo… que, según resultó, era el nombre de la ciudad que el rey Daeron y sus vasallos habían construido. Otro punto interesante era que Gracia Caída, la ciudad gobernada por la última sibila, estaba situada en la región del Gran Río que ya había sucumbido en su mayor parte a la Profanación. Tal vez fuera el último reducto humano que quedaba en la Tumba de Ariel.

‘Y otra cosa…’

Ananke había dicho que había dos lugares dentro de la Tumba de Ariel que eran mucho más temibles y peligrosos que el resto: los confines del futuro, río arriba, y los confines del pasado, río abajo.

Su Luck fue increíble, como siempre. No sólo Sunny había entrado en el Gran Río por uno de estos angustiosos lugares, sino que también parecía destinado a viajar al otro.

‘Genial. Simplemente genial…’

Sin embargo, a lo que Sunny prestó más atención fue a una simple pregunta… ¿cómo se estaba extendiendo la Profanación? No sabía mucho sobre la Corrupción, pero no parecía algo que pudiera ocurrir sin más.

Ni siquiera el Skinwalker podía infectar a los humanos con la Corrupción, sino que sólo podía infectarlos consigo mismo. ¿Tenía la Corrupción una naturaleza similar? No creía que fuera así – si todas las Criaturas de Pesadilla en la Tumba de Ariel fueran recipientes de la misma entidad, el primer Buscador, no estarían luchando entre sí.

Esa era una distinción importante.

Mirando a Ananke, preguntó en tono sombrío:

“Abuela, ¿sabes cómo se propaga la Profanación?”.

La anciana negó con la cabeza.

“Lo siento, mi Señor. No lo sé… en realidad, sólo he conocido a un verdadero Profanado una vez. Weave está situado demasiado río arriba, así que aunque tuvimos que luchar a menudo contra criaturas Corrompidas del futuro, nunca nos ha alcanzado nadie de la Verge”.

Nephis frunció el ceño.

“¿Excepto ese único Corrompido?”

Ananken asintió.

“…Sí”.

El agua centelleaba bajo la luz del sol, y el ketch volaba sobre las olas, viajando cada vez más hacia el pasado. Nephis dudó un momento y luego preguntó:

“¿Qué ocurrió cuando aparecieron los Profanados?”.

La anciana no contestó durante un rato. Finalmente, levantó la cabeza y sonrió con amargura.

“El día en que apareció… fue el día en que Weave fue destruido”.

Sus palabras viajaron sombríamente por la superficie del agua y pronto desaparecieron en el viento.

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