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Esclavo de las Sombras Capitulo 1269

Esta vez, Nephis fue el primero en darse cuenta de la anomalía. Sunny y ella estaban descansando tras un agotador combate: él meditaba con los ojos cerrados, mientras ella apoyaba la espalda en él, aún recuperando el aliento.

Sintió una repentina tensión en los músculos de ella, y luego la cálida presión desapareció. Al abrir los ojos, Sunny miró a Nephis y se dio cuenta de que ella miraba atentamente a lo lejos, donde las aguas del Gran Río, que fluían sin cesar, centelleaban bajo la luz de los siete soles.

La Serpiente Azure no estaba a la vista y la isla no temblaba, lo que significaba que estaba rodeando el caparazón de piedra de la Tortuga Negra. La monstruosa mariposa era un pequeño punto negro en el cielo. ¿Qué había llamado entonces su atención?

“¿Qué es?”

Nephis se entretuvo unos instantes y luego señaló una mancha de agua distante, río abajo de ellos.

“Allí. ¿Puedes verlo?”

Siguiendo su mirada, Sunny estudió las corrientes. Al cabo de un rato, un ceño fruncido apareció también en su rostro.

“Sí que puedo. Pero, ¿qué estamos viendo?”

Allí, aún lejos de la isla oscura, un tramo del Gran Río parecía diferente del resto de su vasta extensión. Desde su posición, no era más grande que una moneda, lo que significaba que la extraña anomalía tenía miles de metros de ancho.

No parecía demasiado amenazadora. La superficie del agua era simplemente un poco áspera allí, como si ondulara bajo un fuerte vendaval. El problema era que un vendaval así probablemente afectaría a un área mayor, no sólo a una mancha de agua relativamente pequeña y extrañamente distinta.

Un problema mucho mayor era que esta mancha parecía moverse a propósito en su dirección. Sunny no estaba seguro al principio, pero tras observar el río durante una docena de segundos, tuvo la certeza de que no se trataba de una mera coincidencia.

En esa docena de segundos, el parche áspero ya se había acercado visiblemente.

Su rostro se ensombreció.

“Tiene que ser otra abominación”.

Nephis asintió lentamente.

“Yo también lo creo”.

Durante unos instantes, ambos permanecieron en silencio. Era lógico que tarde o temprano apareciera una nueva Criatura de Pesadilla: ya se habían encontrado con tres, cada una de ellas desgarradora a su manera. La llegada de la mariposa oscura también había demostrado que el olor de la sangre de Tortuga Negra era como un señuelo para las abominaciones hambrientas.

Todo lo que podían hacer era esperar y ver si el horror que se acercaba era del tipo que podía trepar por el caparazón o no.

Sin embargo, esa no era la razón por la que Sunny se sentía sombría. Más bien, la aparición de la cuarta amenaza le había obligado a enfrentarse a una eventualidad que cada vez se parecía más a la verdad.

Esa verdad era que, después de todo, no podrían utilizar el cadáver de la Tortuga Negra como nave para llegar a salvo a la civilización, por mucho que hubieran deseado que así fuera. Había parecido posible cuando sólo estaba la Serpiente Azure rodeando la isla. La llegada de la mariposa oscura lo puso en duda.

La aparición del tercer contendiente fue como un clavo en el ataúd de la esperanza de Sunny. Si eran tres, serían cuatro, cinco y más… tarde o temprano, una de las abominaciones se arrastraría hasta el caparazón, descubriría a los dos humanos y los devoraría.

La comisura de su boca se crispó.

‘…¿Pero qué podemos hacer?’

No podían escapar por el agua, ya que estaba poblada de horrores impensables. Tampoco podían escapar por aire, ya que era igual de peligroso. Aunque el cadáver de la Tortuga Negra empezaba a parecer cada vez más una trampa mortal, no había salida.

Suspiró.

“Disfrutemos del espectáculo, por ahora. Si sé algo de la vieja serpiente… no dejará que el recién llegado se acerque sin luchar”.

Y efectivamente, nada más decirlo, el agua carmesí echó espuma y una cabeza gargantuesca de la serpiente del Gran Río se alzó sobre su superficie. Esta vez, el largo hocico de la criatura se apartó de la isla, mirando río abajo. La bestia enloquecida también observaba el trozo de agua agitada.

“¿Qué crees que será?”

Al oír la pregunta, Nephis se detuvo un momento.

“No lo sé. Parece enorme, así que… ¿una ballena? ¿Un cachalote? ¿Un calamar gigante, tal vez?”

Sunny sacudió la cabeza.

“Apuesto a que será algo totalmente espeluznante, como esa masa reptante de algas, huesos y carne podrida de la que nos habló Cassie en la Orilla Olvidada”.

Hizo una pausa y añadió dubitativo:

“Además… ¿qué es un cachalote?”.

Nephis dejó escapar un suspiro tranquilo.

“…Es como una ballena, pero con dientes”.

Sunny parpadeó un par de veces.

¿Las ballenas no tenían dientes? Sabía lo que era una ballena, en teoría, pero no los detalles. De todos modos, se habían extinguido… probablemente.

¿Quién sabía lo que ocurría en los océanos?

Los dos observaron tensos cómo la mancha de aguas bravas se acercaba más y más, revelando su verdadero tamaño. En efecto, tenía varios kilómetros de ancho y era mucho más tumultuosa de lo que había parecido desde lejos. El agua del interior de la mancha parecía estar hirviendo, lo que resultaba bastante extraño teniendo en cuenta que el río que la rodeaba estaba tan tranquilo como siempre.

Un minuto después, la Serpiente Azure soltó un rugido furioso y, en el mismo momento, Sunny se puso lentamente en pie.

‘Maldita sea…’

El agua… en realidad no estaba hirviendo, y no había ningún titánico behemoth moviéndose bajo su superficie para causar las ondas.

En su lugar, había miles… quizá incluso decenas de miles de pequeñas criaturas avanzando a una velocidad aterradora, acercándose cada vez más a la isla.

Había tardado tanto en darse cuenta porque sus cuerpos, similares a los de los insectos, eran casi totalmente translúcidos. Cada uno era tan largo como su brazo, con innumerables patas delgadas, ojos negros y brillantes, y bocas largas y repugnantes llenas de dientes viciosos como el cristal.

De pie a su lado, Nephis susurró:

“Krill…”

Sunny cambió su percepción y se estremeció al notar la vil oscuridad que se extendía por los cuerpos de las repulsivas criaturas. Cada una de ellas… No era otro Gran behemoth que había sido atraído por el olor de la sangre de la Tortuga Negra.

En su lugar, se trataba de un enjambre de miles y miles de aborrecibles Bestias Corrompidas.

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