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Esclavo de las Sombras Capitulo 1229

Un tenebroso semental galopaba por la vasta extensión de arena blanca.

A su lomo, apoyada cansadamente en la silla de montar, iba sentada una hermosa joven vestida de negro. El corcel y la jinete eran como una ola de oscuridad que absorbía la incandescente luz del sol, y sólo el llamativo cabello plateado de la joven reflejaba la luz mientras danzaba en el aire.

Nephis seguía una sombra veloz que se deslizaba por las dunas frente a ellos, guiando a los dos de vuelta al grupo.

Al cruzar una alta duna, vio una escena sacada de una pesadilla. La inmaculada blancura de la arena se había pintado de rojo por la sangre, y grotescos cadáveres estaban esparcidos por todas partes, desgarrados y abiertos por terribles heridas.

Su expresión se tornó sombría.

Al mismo tiempo, abajo, Sunny giró ligeramente la cabeza y echó un vistazo a la silueta negra del jinete, que se perfilaba contra el cielo azul en lo alto de la duna. Secándose el sudor de la frente, suspiró cansado y apoyó la espalda en la escamosa extremidad de una abominación muerta, oculta en su sombra.

Ha vuelto’.

Nephis había sobrevivido a su misión… el resto también había sobrevivido, aunque a duras penas. Este enjambre de Criaturas de Pesadilla había sido demasiado duro incluso para Sir Gilead – el Santo se había ocupado del líder de la manada, una Gran Bestia, y el resto se había enfrentado a la manada de abominaciones Corrompidas.

Ahora, el Caballero del Verano estaba gravemente herido, y ellos estaban igualmente maltrechos y agotados de fuerzas. En cualquier otra situación, que un Trascendente venciera a una Gran Criatura de Pesadilla habría sido una hazaña legendaria digna de una celebración triunfal, pero ahora, sólo estaban cansados y asustados.

Ésta era la primera Gran Abominación -aparte del Caminante de la Piel- con la que se habían topado en el Desierto de las Pesadillas, pero ¿sería la última? Desde luego que no.

Ni siquiera habían llegado aún a las regiones interiores de esta tierra maldita, y la situación era ya tan desesperada.

Pesadilla descendió de la duna y los miembros del grupo salieron a rastras de los lugares sombreados bajo los cadáveres gigantescos para reunirse con Nephis.

Ésta saltó de la silla de montar y miró a Morgan con expresión serena. La princesa del Valor enarcó una ceja.

“¿Cómo ha ido?”

Nephis se entretuvo un momento.

“Atraje a ese titán hacia la nave del Skinwalker. Lucharon, pero aparecieron más naves. El titán ya debería estar muerto… aún queda el mar de arenas movedizas entre nosotros y los perseguidores, con la cosa que habita debajo, pero no les retrasará mucho. Tenemos varias horas, como mucho”.

Morgan dejó escapar un pesado suspiro.

“Maldita sea. Era una táctica desesperada, pero realmente esperaba conseguir más”.

Hizo una mueca, luego se volvió hacia el oeste y contempló la silueta lejana de la pirámide negra con expresión sombría.

A estas alturas, todo el mundo sabía que su desesperado deseo de alcanzar la Tumba de Ariel, o al menos acercarse a ella, era inútil. Quizá incluso Morgan lo sabía, aunque se negara a admitirlo.

Sunny estaba seguro de que ella no intentaba conquistar la pirámide negra en su beneficio, pero aun así, casi se sintió conmovido. Los demás prácticamente ya se habían rendido… sólo Morgan seguía aferrándose obstinadamente a ese objetivo imposible.

Sir Gilead sacudió la cabeza.

“Lady Morgan… éste es el cuarto día. Prometí darle tiempo, pero no hemos hecho ningún progreso. Tiene que aceptar la realidad”.

La princesa permaneció en silencio un rato y luego hizo una mueca de dolor.

“Atardecer. Seguiremos adelante hasta que se ponga el sol. Si nada cambia hasta entonces, te seguiré de vuelta a la Antártida”.

Caballero del Verano apartó la mirada, luego asintió.

Probablemente podrían sobrevivir hasta la puesta de sol… en cualquier caso, aún quedaba la cuestión de encontrar un lugar adecuado para viajar entre mundos. El apuesto Santo miró a Cassie.

“Lady Cassia, tendré que molestarla”.

Ella simplemente asintió, expresando su consentimiento para ayudar a Sir Gilead y a Morgan a escapar del Desierto de las Pesadillas.

Sunny también miraba la pirámide negra que se alzaba más allá del horizonte. Estaba extrañamente tranquilo.

‘La Tumba de Ariel… ¿cómo se puede llegar a ella?’

De hecho, tenía una idea. Llevaban siete días adentrándose en las profundidades del mar de dunas, encontrándose con peligros cada vez más funestos.

Pero tal vez ésa era la razón por la que no habían progresado… viajando durante el día.

Sunny tenía la persistente sospecha de que sólo podían acercarse a la tumba del daemon durante la noche.

Pero si eso era cierto… entonces les resultaba realmente imposible acercarse a ella. Porque el Desierto de las Pesadillas durante la noche era un lugar no apto para mortales.

Era la tierra de los muertos.

Con un suspiro, bebió un sorbo del Manantial Inagotable, lo despidió y comenzó a caminar.

‘Hace tanto maldito calor…’

***

Sobrevivieron un día más, aunque algunos estuvieron a punto de desear no haberlo hecho. Había habido más peleas, más sangre derramada. El Skinwalker se acercaba, cada vez más ineludible.

El sol caía tras la oscura silueta de la pirámide negra, como si fuera atravesado por su afilada punta. La Tumba de Ariel estaba tal y como había estado desde el principio, aparentemente al alcance de la mano pero también completamente inalcanzable, como burlándose de ellos.

Cojeando, Sunny pasó por encima del cadáver de un Criatura de Pesadilla asesinado y caminó entre dos obeliscos negros que servían de puerta a una ruina enterrada. Este lugar iba a ser su refugio para la noche, la séptima que pasarían en el desierto.

También era donde el Caballero del Verano y Morgan iban a dejarles.

En el interior de una vasta cámara subterránea oculta bajo la ruina, los miembros de la cohorte estaban lánguidamente sentados en el antiguo suelo de piedra.

Morgan estaba apartada de todos, cuidándose un brazo roto. Su resistente cuerpo estaba plagado de heridas, y estaba demasiado baja de Esencia de Alma para curarlas. Había una expresión oscura y resentida en su rostro.

Todos parecían haber acordado tácitamente darle algo de espacio.

…Bueno, Sunny no era alguien que tuviera mucho tacto.

Caminando hacia la princesa del Gran Clan Valor, se posó en el frío suelo frente a ella.

Morgan levantó la vista, momentáneamente confusa.

“Ah… Maestro Sin Sol. Debe de estar terriblemente decepcionado conmigo. Lo siento… parece que no soy tan capaz de líder como pensaba”.

Permaneció un rato en silencio y luego se encogió de hombros.

“En realidad, eso no me importa”.

Sonrió sombríamente.

“¿Oh? Si no ha venido a reprenderme, ¿entonces qué quiere?”.

Sunny la miró sombríamente.

“Después de que usted y Sir Gilead se hayan ido, el resto de nosotros vamos a intentar desafiar a la Tercera Pesadilla. Es el único camino que nos queda, así que… Sólo quería preguntar si el Clan Valor iba a empezar a acosarme de nuevo, en caso de que sobreviva”.

A nadie se le permitía convertirse en Santo sin el permiso de los Soberanos. Puede que tuviera algo que ver con lo que el profesor Obel teorizó una vez: que la aparición de Puertas estaba innatamente ligada a los avances de los humanos en el camino de la Ascensión. Podría haber sido simplemente porque los Soberanos no estaban dispuestos a dejar que nadie se hiciera demasiado poderoso sin formar parte de sus Dominios.

En cualquier caso, Sunny quería obtener algunas garantías de que no iba a ser perseguido por los Grandes Clanes, en la pequeña posibilidad de que realmente consiguiera regresar con vida de la Tercera Pesadilla.

Mirándole, Morgan dejó escapar de repente una risa baja.

“¿Tercera Pesadilla? Ah… no tiene que preocuparse por eso…”

Frunció el ceño.

La orgullosa princesa parecía haber bajado su fachada perfectamente cuidada. Si ése era el caso… de repente sintió la compulsión de tentar un poco a la suerte.

“En realidad, tengo otra pregunta”.

Morgan le miró en silencio. Sunny le devolvió la mirada y preguntó con un deje de curiosidad en la voz:

“Es una pregunta que me corroe desde hace tiempo. Los Grandes Clanes llevan décadas suprimiendo la Trascendencia del Despertado independiente. Un viejo me dijo una vez que quizá perseguían objetivos nobles… como limitar el número de poderosos Portales de Pesadilla que se abren en todo el mundo. Sin embargo, otro me dijo que en lo único que piensa es en qué Dominio controla más Ciudadelas. Entonces… ¿cuál es la verdadera razón? ¿Y por qué parece que de repente no te importa en absoluto?”.

Hizo una pausa y luego añadió de manera uniforme:

“Los Grandes Clanes también han estado enfrentados entre sí durante mucho tiempo, pero sólo habéis decidido iniciar una verdadera guerra ahora que todo un maldito continente está a punto de ser destruido. ¿Por qué? ¿Eh?”

Sunny se sintió un poco surrealista. Hace unos años, como Durmiente, Nephis le había advertido de que el mero hecho de conocer la existencia de Soberanos y Dominios podía hacer que lo mataran. Y ahora, como Maestro, le estaba haciendo directamente esas preguntas a la hija de un Soberano.

Bueno, no era como si Morgan pudiera hacerle algo ahora mismo. ¿Qué castigo podría ser peor que dejarlo atrás en medio del Desierto de las Pesadillas? Sunny ya estaba como muerta, así que no había razón para contenerse.

Le miró durante un rato, guardando silencio. Para sorpresa de Sunny, no había ira ni desdén en los ojos de Morgan. Sólo… una extraña y sombría diversión.

“¿De verdad no lo sabes?”

Sacudió la cabeza.

Morgan frunció el ceño y dejó escapar una risita ronca.

“Bueno. Sus dos preguntas… tienen la misma respuesta. La probabilidad de que se abran poderosos Portales de Pesadilla en todo el mundo… queríamos mantenerla lo más baja posible, sí. El deseo de controlar más Ciudadelas – también lo queríamos. Pero ahora, de hecho, no nos importa tanto suprimir el número de Santos”.

Sunny la miró con una intensidad ardiente.

“¿Por qué?”

Morgan sonrió sombríamente.

“¿Por qué si no? Es porque ya no tiene sentido hacerlo. Ya se ha alcanzado la masa crítica. Mi padre y Ki Song lo pospusieron todo lo que pudieron. Pero ahora, ya no hay forma de frenar el guijarro. Ya se ha convertido en una avalancha”.

Se inclinó hacia delante hasta que su cara estuvo a escasos centímetros de la de Sunny y le susurró al oído:

“¿Qué, creías que la Cadena de Pesadillas iba a detenerse con el Cuadrante del Sur? No, Maestro Sin Sol… es sólo el principio. Muy pronto, toda la Tierra será igual que la Antártida. Cada continente, cada ciudad, cada hogar. Todo… todo el mundo despierto será engullido por el Reino de los Sueños”.

Se echó hacia atrás, dejando a Sunny mirándola atónita. Su mente parecía congelada.

Morgan estudió su rostro inmóvil con una sonrisa y luego suspiró.

“Dos Dominios débiles no pueden resistir el futuro. Sólo un Dominio poderoso puede. Así que, como ve… de un modo u otro, o Valor o Song deben caer. Sólo puede haber un rey y un trono”.

Se entretuvo unos instantes, y luego se levantó.

“Le deseo Luck, Maestro Sin Sol. Ve, conquista la Tercera Pesadilla y conviértete en Santo. ¿Creías que los Grandes Clanes intentarían detenerte? No… ahora que el fin ha comenzado, necesitaremos todos los Santos que podamos conseguir”.

Morgan se dio la vuelta y caminó en dirección a Sir Gilead, con sus ojos bermellones ahogados en la oscuridad.

Al hacerlo, se detuvo un momento y miró a Nephis.

“¡Hermana! Te esperaré en Bastión. No tardes mucho”.

Con eso, la Princesa de la Guerra cogió la mano del Caballero del Verano.

Pronto se fueron, dejando a los seis -Sunny, Nephis, Cassie, Effie, Kai y Jet- solos en la cámara subterránea.

El eco de sus palabras rugía en la mente de Sunny, dejándole paralizado.

Al cabo de un rato, se removió ligeramente.

‘Oh… por supuesto’.

Fuera, los ejércitos de los antiguos muertos estaban enzarzados en una batalla eterna, y una luna fría brillaba sobre el pétreo edificio de la espantosa tumba antigua.

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