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Esclavo de las Sombras Capitulo 1169

Mordret aún se estaba acostumbrando al hecho de que nunca oscurecía en la Antártida. Por eso, el concepto del tiempo aquí era vago y abstracto. El paisaje en sí no se parecía a nada de lo que había visto en el mundo de la vigilia, y con las innumerables Criaturas de Pesadilla inundando el continente, era fácil imaginar que se encontraban realmente en el Reino de los Sueños.

Todo un continente de gente, arrastrado al infierno.

‘No… es demasiado pronto para eso…’

El cielo era extraño, la tierra era extraña y los seres que poblaban esa tierra eran extraños.

Y sin embargo, ¿no era él el más extraño?

‘¿No es agradable, estar con la familia?’

La ancha espalda de su tío estaba frente a él.

Santo Madoc caminaba por la desolada llanura, sin preocuparse en absoluto por las hordas de Criaturas de Pesadilla que se movían a lo lejos. Le seguía una pequeña fuerza de Despertado, con Mordret a la cabeza. Habían dejado atrás sus vehículos para atravesar el último tramo de desierto a pie, sabiendo que pasar desapercibidos era más importante que permanecer a salvo.

Los guerreros de Valor estaban sometidos, pero llenos de una resolución inquebrantable. Incluso rodeados de un peligro indescriptible, ninguno de ellos mostró el menor signo de miedo. Estaban dispuestos a enfrentarse a cualquier tipo de amenaza, por funesta que fuera, y a luchar contra cualquier tipo de enemigo.

Ya fueran abominaciones o humanos.

Mordret, mientras tanto, se limitaba a mirar la espalda de su tío.

¿Con lo fácil que sería atravesarlo con una espada?

Reprimió un suspiro.

Lamentablemente, nada fácil. Ni siquiera por la inestimable armadura encantada de la que estaba revestido Cuchilla Susurrante, sino simplemente porque Cuchilla Susurrante era Cuchilla Susurrante.

Si cualquiera de los miembros de la familia de Mordret fuera fácil de matar, no estaría atascado llevando el engorroso recipiente del escudero Warren durante tanto tiempo.

‘Llegará un día…’

Avanzaron en silencio.

Finalmente, el objetivo de su viaje se reveló. Oculta a la sombra de una fortaleza abandonada, una Puerta de Pesadilla desgarraba la realidad como una oscura cicatriz. Los susurros de la Llamada se hacían cada vez más fuertes a medida que se acercaban a ella, y los huesos de las abominaciones asesinadas crujían bajo sus pies.

A estas alturas, la fuerza llevada a la Antártida por su familia había explorado muchos Portales de Pesadilla. Habían empezado por los situados dentro de las capitales de asedio bajo el control del clan, y luego habían ampliado lentamente su búsqueda.

Éste, sin embargo, era bastante especial. Era la Puerta por la que se había adentrado el caballero Shtad, y la zona del Reino de los Sueños conectada a ella escondía en su interior un preciado tesoro.

El problema era que esta Puerta estaba situada en una parte extremadamente peligrosa de la Antártida… ya había sido peligrosa antes por su proximidad al territorio de Song, y ahora sólo era más funesta porque los cotos de caza del Titán Corrompido que aún vagaba por el continente se estaban desplazando lentamente en su dirección.

Esa era la razón por la que el puesto fortificado había sido abandonado, y por la que Santo Madoc les escoltaba personalmente hasta el destino.

El escudero Warren y su gente -tres cohortes de distinguidos guerreros Despertado- debían ser la primera oleada de refuerzos enviada para ayudar al Caballero a asegurar su premio. Debido a la importancia de esa misión, Cuchilla Susurrante iba a transportarlos a través del umbral entre los dos mundos.

Por supuesto, Mordret hacía tiempo que había ocupado el lugar del escudero Warren, así que…

Su tío estudió la inquietante grieta de la Puerta en silencio, aparentemente no afectado por la enloquecedora atracción de la Llamada, y luego se volvió.

“¿Está listo, Escudero?”

El primero que siguiera al Santo al Reino de los Sueños correría el mayor peligro. Mordret fingió firmeza y resolución mientras asentía.

“Siempre, mi señor”.

Las palabras le supieron repugnantes en la lengua.

Madoc asintió con aprobación y le ofreció la mano.

El mundo se volvió sombrío.

Luego, desapareció.

Por un momento, Mordret se encontró en un vasto espacio sin luz entre el sueño y la realidad.

Y entonces, una luz cegadora inundó su visión.

Un calor insoportable asaltó su piel.

El olor a arena abrasadora inundó su nariz.

Lentamente, Mordret recuperó la visión. Se sentía profundamente incómodo, porque había muy pocas superficies reflectantes en los alrededores; limitado sólo a su propia vista, se sentía casi ciego.

A su alrededor había un vasto desierto.

Un disco cegador de sol incandescente bañaba las altas dunas en un torrente de calor inmolador. Las arenas del desierto eran de un blanco impecable, y el cielo azul sobre él era profundo e ilimitado como un antiguo océano, sin una sola nube que manchara su sedosa extensión.

En algún lugar a lo lejos, ruinas negras como la tinta surgían de debajo de la arena, esparcidas por el desierto como los huesos de un gigante semienterrado.

Horrores hambrientos se ocultaban en las sombras descarnadas de las estructuras que sobresalían.

Mordret frunció el ceño, luego se movió ligeramente, oyendo crujir la arena detrás de él.

Una criatura grotesca que parecía estar hecha de incontables garras ya se abalanzaba sobre él… una fracción de segundo después, sin embargo, se desmontó de repente, deshaciéndose en el aire. Fue como si una vorágine de cuchillas invisibles la hubiera rebanado.

La sangre negra hervía al tocar la arena blanca.

Santo Madoc miró con calma los restos de la Criatura de Pesadilla y se volvió hacia Mordret.

“Mantente en guardia”.

Pronto, desapareció.

Mordret se quedó solo.

Con un suspiro, invocó una Memoria especial para evitar ser cocinado vivo dentro de la armadura y esperó con la espada en la mano.

Para cuando Santo Madoc regresó, trayendo consigo a dos Despertado más, había otra criatura muerta tendida en la arena.

Se tardó casi una hora en transportarlos a todos al Reino de los Sueños. Sin embargo, ser guiados por un Santo fue una gran bendición: no tuvieron que buscarse en el mortífero desierto, enfrentándose solos a sus peligros.

¿Quién sabe cuántos habrían sobrevivido de no ser por Santo Madoc?

Finalmente, el último guerrero de Valor apareció bajo el implacable sol del desierto. Cuchilla Susurrante se volvió hacia Warren y suspiró.

“Aquí te dejo, escudero. Tendrás que reunirte con el caballero Shtad por tu cuenta”.

Mordret fingió vacilar.

“Santo Madoc, mi señor… ¿no sería más prudente que se uniera a nosotros?”.

Su tío negó con la cabeza.

“Soy demasiado fácil de rastrear en esta tierra maldita. Venir contigo sólo aumentaría las posibilidades de que la Reina de los Gusanos se enterara de la misión de Shtad. No te preocupes… si cumples bien con tu deber, pronto me uniré a ti. Para entonces, sería demasiado tarde para que Song interviniera”.

Mordret hizo una reverencia, decidiendo que estaba de muy buen humor.

Unos minutos más tarde, Santo Madoc se había ido. Los Despertado se quedaron solos en el impío desierto.

Miró a sus compañeros y les dedicó una sonrisa tranquilizadora.

“¡Manteneos firmes, hombres! Tenemos que dirigirnos al primer marcador sin demora. Si no logramos alcanzarlo antes del anochecer… que los dioses se apiaden de nuestras almas…”

Por supuesto, los dioses llevaban mucho tiempo muertos -algunos podrían haber muerto en este mismo campo de batalla, de hecho-, así que no había piedad que encontrar en ninguno de los dos mundos.

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