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Esclavo de las Sombras Capitulo 1071

1071 Rol familiar

Nephis miró fijamente a Sunny durante un par de instantes, luego echó un breve vistazo a su delantal y se aclaró la garganta en voz baja.

“De acuerdo”.

Se dio la vuelta y volvió a remover el arroz. Un par de segundos después, site añadió sin mirar atrás:

“Tendrá que esperar un par de minutos más. Y… bienvenida de nuevo, Sunny. ¿Saliste bien del Centro Antártico?”.

Sunny se preguntó cuánto sabía Estrella Cambiante sobre la situación en el Cuadrante del Sur mientras seguía a Cassie, Effie y Kai para sentarse detrás de una mesa de comedor. Acomodándose en una silla de madera… que era muy inferior a su propia Silla Sombra… suspiró.

“Yo no lo llamaría “bien”. Pero sí, he conseguido salir. Ya estoy dentro de una capital de asedio en la Antártida Oriental”.

El hombro de Neph se movió ligeramente.

“…Eso está bien”.

Effie cogió unas latas de algo azucarado y refrescante y empujó una hacia Sunny.

“Kai y yo pasamos un mes entero en tránsito, a bordo de esas naves gigantes. Estábamos en el primer lote del Segundo Ejército en llegar, así que hemos estado en la Antártida Oriental alrededor de una semana. Dioses… Pensaba que el océano era malo, ¡pero la Antártida! Nunca había visto tantas Criaturas de Pesadilla en mi vida, ni siquiera aquí en el Reino de los Sueños. Es como si los dos mundos hubieran cambiado de lugar”.

Kai asintió con la cabeza hacia el sur.

“En efecto. Aunque hay corredores de evacuación seguros entre las capitales de asedio del interior y las fortalezas del puerto, tuvimos que librar un par de batallas sólo para llegar a nuestro sector designado. Por suerte, no hubo bajas”.

El Segundo Ejército era el doble de grande que el Primero, así que los convoyes navales iban a tardar dos viajes en traerlo todo al Cuadrante del Sur. Tanto Effie como Kai estaban en la primera oleada de refuerzos, por lo que habían tocado tierra más o menos cuando el propio Sunny llegó a la Antártida Oriental.

Sunny los miró, extrañado. La Antártida Oriental era un lugar muy grande, y no era seguro que sus caminos se cruzaran hasta el final de la operación… aunque realmente esperaba que lo hicieran.

Effie sacudió la cabeza.

“¡Ya basta de hablar de nosotros! ¿Qué te ha pasado? Tú… pareces un poco diferente. Soleado”.

Efectivamente, tenía un aspecto ligeramente diferente debido a la Concha de Mármol. Sin embargo, Sunny sabía que eso no era lo que Effie quería decir.

Suspiró y bebió un sorbo del carrito que ella le había dado.

“Bueno… como ya sabe. Me destinaron a la Primera Compañía Irregular. En el primer mes después de que nuestro contingente del ejército llegara al Centro Antártico, las cosas iban. más o menos bien. El ejército de campaña se dividió en siete divisiones, una de las cuales permaneció en la ciudad de l-‘alcon Scott, mientras que otras seis se trasladaron al sur para establecer otras seis capitales de asedio.”

Sunny hizo una pausa.

“Me asignaron a la capital de asedio más meridional, y luego fui a una misión para recuperar a un VIP de una estación de investigación remota. Fue entonces cuando todo fue de mal en peor. La Cadena de Pesadillas se había puesto en marcha y tres titanes enteros desovaron en el Centro Antártico… incluido un Corrupto especialmente problemático”.

Le costó mucho evitar que le temblara la voz al mencionar a la Bestia de Invierno. Los demás le miraron atentamente y Sunny suspiró.

“Acabé atrapada en esa estación de investigación durante cerca de un mes, esperando a ser evacuada por un acorazado. Sin embargo, la nave nunca llegó, y todos los habitantes del asentamiento fueron finalmente destripados por un poderoso Terror. Mi pueblo y yo fuimos los únicos que sobrevivimos. Pero estábamos en un aprieto, porque a esas alturas, llegar a la capital de asedio más cercana era más fácil decirlo que hacerlo”.

Se echó hacia atrás, recordando L049 y el inicio de la calamitosa marcha hacia el norte. Su rostro se ensombreció.

“Y entonces nos enteramos de que la capital de asedio más cercana ya había sido destruida. Así que tuve que ir a la segunda más cercana, recogiendo a unos cuantos refugiados en el proceso que fue cuando me quedé atrapado en ese extraño túnel. Gracias por ayudarme, por cierto”.

Forzó una sonrisa, mirando a Nephis y a Cassie. Cassie negó con la cabeza.

“Por supuesto. Nos sorprendió bastante. La forma en que nos diste el mensaje fue muy original, por no decir otra cosa. Y, teta… ¡muy tú! Esperemos que el pequeño grano de entendimiento que recogí haya sido de alguna ayuda”.

Sunny se rió entre dientes.

“Ayudó. Aún no sé qué era esa cosa del túnel, pero conseguimos escapar de ella… durante un tiempo. Por desgracia, la segunda capital de asedio más cercana también acabó destruida, por lo que tuve que conducir el tren de refugiados hasta Falcon Scott. Fue… un viaje infernal. ․ . Pero lo que ocurrió después fue aún peor. Mantuvimos la última capital sitiada durante cerca de tres semanas, y en ese tiempo, cerca del noventa por ciento de los civiles fueron evacuados a la Antártida Oriental.”

Tras decir esto, permaneció en silencio durante un rato. Finalmente, Sunny hizo una mueca.

“Sin embargo, el diez por ciento restante murió. Al igual que millones de personas en las otras capitales de asedio destruidas. Santo Tyris -la conocéis- había estado reteniendo a ese titán comupuesto que mencioné. Una vez que fue derrotada, el titán arrasó y mató a todo el mundo. Todo el ejército de campaña fue aniquilado. Yo soy difícil de matar, así que sobreviví… bueno, y aquí estoy”.

Un silencio sombrío se instaló en la sala brillantemente iluminada. Nephis y Cassie no hablaron, probablemente por no saber qué decir, y tampoco lo hicieron Effie y Kal. Estos dos últimos estaban especialmente sombríos, porque ahora también estaban en la Antártida.

Había muerto mucha gente, y lo que le había ocurrido a Sunny podía pasarles muy fácilmente a ellos dos también.

Finalmente, Kai suspiró.

“Lo siento mucho, Sunny. Has pasado por mucho”.

Sunny cerró los ojos un momento. Los desgarradores recuerdos del Centro Antártico le arañaban el corazón, haciéndole querer entregarse a una emoción oscura e ilimitada.

… Con una sonrisa, sacudió la cabeza.

“Todos hemos pasado por muchas cosas. En la Orilla Olvidada y en nuestras Segundas Pesadillas, hemos pasado por un infierno tras otro. Pero… esta vez me sentí diferente. Quizá porque era responsable de otras personas, y quizá porque estaba ocurriendo aquí mismo, en la Tierra, no en algún lugar lejano”.

Con eso, Sunny miró a Effie y a Kai, y luego dijo, tratando de animarlas:

“Pero no tenéis que preocuparos demasiado. Ahora que la operación está en su segunda fase, las cosas se calmarán un poco. La Antártida Oriental está en una situación mucho mejor que el Centro Antártico… hay más soldados, más Despertado, más Santos, y muchos menos obstáculos en el camino. Claro que va a ser una campaña dura, y seguramente surgirán variables inesperadas… pero creo que lo peor ya ha pasado. Con un poco de Luck, todos saldremos adelante”.

Sonrió, y luego lanzó una mirada disimulada a Nephis.

Ahora ella formaba parte de una de esas variables inesperadas. ¿Tendría Nephis algo que decirle? Como si sintiera su mirada, Estrella Cambiante se dio la vuelta y siguió su camino, colocando pronto platos de fragante arroz y verduras delante de cada miembro de la cohorte.

Su delantal había desaparecido en algún momento de los últimos minutos.

Al sentarse, Nephis empujó el plato con la ración más grande hacia Sunny, lo que hizo que Effie la mirara indignada.

Nephis tosió.

“¿Qué? Comed todos… antes de que se enfríe…”.

Volvieron su atención a la comida y, durante un rato, Sunny se sintió deliciosamente en paz.

Era tan extraño… había pasado por tantas cosas, y había cambiado tanto, pero ahora que estaba de vuelta con sus amigos, era tan fácil deslizarse en un papel familiar: sonreír y reír como si fuera el mismo Sunny de siempre. Se sentía natural, aunque una pequeña parte oculta de su corazón permaneciera oscura y fría, intocada por la pacífica calidez de su reencuentro.

Aun así, no era una mala sensación.

Permitiéndose relajarse, Sunny se concentró en la comida. Hacía tiempo que no comía algo que Nephis hubiera cocinado.

El arroz frito con verduras era, en efecto, mucho mejor que las raciones militares.

Estaba delicioso.

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