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Maldita Reencarnación Capitulo 73

Capítulo 73: El regreso (2)

Nada más atravesar el portal de teletransporte, Eugenio se paralizó un instante al ver decenas de miradas clavadas en él. Aunque ya se lo esperaba, todos los sirvientes y familiares de la finca principal se habían reunido ante el portal de teletransporte para esperarle.

“…Con el frío que ha hecho, ¿qué hacéis todos aquí fuera?”. preguntó Eugenio.

Eugenio había estado a punto de decir: “He vuelto”, pero, por alguna razón, se puso nervioso y soltó en su lugar que estaba pensando.

Inmediatamente llegó una respuesta: “¡Hijo mío!”.

Gerhard, cuyos hombros habían estado temblando mientras miraba a su hijo desde lejos, se precipitó hacia Eugenio con lágrimas en los ojos. El grito de Gerhard, junto con sus ágiles movimientos, hizo que Eugenio abriera inconscientemente los ojos mientras miraba a su padre correr hacia él.

¿Es realmente mi padre?

Los cambios de Gerhard fueron tan sorprendentes que Eugenio no pudo evitar formular esta pregunta. Desde que era un bebé, Eugenio recordaba a Gerhard como un hombre de mediana edad con una barriga saltarina.

Desde que se habían trasladado a la finca principal, las múltiples invitaciones a diversos actos y el hecho de que Gerhard iniciara voluntariamente un régimen de ejercicio le habían hecho empezar a perder peso con éxito. Dos años enteros habían cambiado por completo a Gerhard y le habían hecho parecer muy distinto de los recuerdos anteriores de Eugenio.

“Qué transformación tan triunfal”, elogió Eugenio a su padre.

Gerhard seguía derramando lágrimas mientras abrazaba a Eugenio. Aunque estaba contento de reunirse con su padre, más que eso, Eugenio se sentía impresionado por la dieta de su padre. Los tendones de los antebrazos de su padre que le rodeaban los hombros eran enjutos de fuerza, y el pecho contra el que le abrazaba era firme e inflexible.

“…Incluso parece que también te ha crecido mucho la barba. ¿Es de verdad?” preguntó Eugenio con incredulidad.

Gerhard explicó con confianza: “Todo es gracias a mi amigo Stellord”.

¿Stellord? Era el padre de Gargith. ¿De verdad se habían hecho tan amigos como para llamarse colega? Eugenio olió el hedor del olor corporal de Gargith procedente de la proximidad de su padre…. Mientras su expresión se torcía, Eugenio escapó del abrazo de su padre.

Eugenio miró a su padre con el ceño fruncido: “¿No te dije que no tomaras sus drogas?”.

“¡Hijo mío!” repitió Gerhard emocionado. “Realmente has crecido mucho en estos dos últimos años”.

“No tanto como tú, padre”.

Su cuerpo se había endurecido y su barba se había vuelto tupida, pero parecía que la personalidad de Gerhard no se había vuelto más masculina. Sacudiéndose la barba empapada por las lágrimas y el moqueo, Gerhard sonrió alegremente a Eugenio.

“Hijo infiel”, le reprendió Gerhard. “¿Cómo es posible que no hayas vuelto ni una sola vez en estos dos últimos años?”.

Eugenio se evadió: “Creía que te enviaba cartas con bastante frecuencia….”.

“¿De verdad crees que enviar cartas dos veces al año es a menudo?”.

“Me aseguré de enviar una el día de mi cumpleaños y otra el día de tu cumpleaños. ¿Ves? ¿No me estaba asegurando de enviarlas regularmente en ocasiones especiales? Además, no puedes culparme a mí de esto. No has venido a buscarme ni una sola vez en estos dos últimos años, ¿verdad, padre?”.

“¿No es porque no dejabas de escribir en tus epístolas que no debía ir a visitarte?”.

“Pues es verdad”, asintió Eugenio con una sonrisa. “Por cierto… ¿dónde está el Patriarca?”.

“Está en el Castillo del León Negro”.

Esta respuesta no procedía de Gerhard. Procedía de Ancilla. De pie junto a Cyan, había borrado su expresión rígida y ahora mostraba a Eugenio una brillante sonrisa.

Después de todo, el año que viene está a la vuelta de la esquina, y sabes lo que eso significa, ¿verdad? Ha llegado la hora de tu ceremonia de mayoría de edad”.

“Ah…”, gruñó Eugenio comprendiendo.

Era una de las tradiciones del clan Corazón de León, como la Ceremonia de Continuación de la Línea de Sangre. Pero mientras a aquélla asistían todos los miembros elegibles de las líneas directa y colateral, la “Ceremonia de mayoría de edad” era sólo para los hijos de la familia principal.

Eward, el hijo mayor de la familia principal, se había convertido en adulto hacía dos años. En circunstancias normales, Eward habría sido el primero de los hermanos en celebrar una ceremonia de mayoría de edad. Pero Eward había sido prácticamente desterrado de la familia principal debido a su relación con la magia negra, y ni siquiera había sido honrado con una ceremonia de mayoría de edad.

“Como la última ceremonia de mayoría de edad tuvo que saltarse y el año que viene habrá tres niños que se convertirán en adultos, parece que planean hacer el acontecimiento un poco más grandioso de lo habitual -explicó Ancilla.

Eugenio preguntó: “¿Es eso lo que deseaba el Patriarca?”.

“Parece que así lo decidió el Consejo”, esta respuesta hizo que Eugenio chasqueara la lengua, molesto.

Entonces, recordando de pronto que aún no había saludado a Ancilla, Eugenio inclinó la cabeza y dijo: “Disculpa el saludo tardío, Madrastra”.

Desde que se trasladó a la finca principal, Eugenio se había acostumbrado a llamar “madrastra” a Ancilla y Matriarca a Tanis[1]. En realidad, no había querido llamarlas por esos nombres, pero desde el momento en que Eugenio había sido adoptado, Ancilla había obligado en secreto a Eugenio a llamarla por el título de “Madre”.

Una vez que Ancilla le había obligado a llamarla madrastra, parecería raro que llamara a Tanis con otro título. Volver a pronunciar las palabras “madrastra” después de dos años seguía dejando un sabor extraño en la boca de Eugenio.

“…No hay necesidad de saludos tan formales entre familiares”, le reprendió Ancilla.

Ahora que Tanis había abandonado la finca principal, ¿no estaría Ancilla descontenta con el título de madrastra? Eugenio había albergado cierto recelo al respecto, pero parecía que Ancilla no se sentía en absoluto inquieta por ello.

‘Pero eso era de esperar. En primer lugar, fue decisión propia de Tanis volver a casa de sus padres’.

Al hacerlo, Tanis se había colocado en una posición a la que era imposible regresar.

“Puede que el Patriarca no haya podido venir, pero aun así deberíamos celebrar una fiesta por tu regreso, ¿no?”. propuso Ancilla.

Eugenio se burló: “¿Por qué ir tan lejos como para celebrar una fiesta por el regreso a casa de un miembro de la familia? No hay necesidad de algo tan molesto”.

“Sabía que dirías eso”, replicó Ancilla, que sólo lo había planteado como sugerencia.

Desde que le conocía, Eugenio no había mostrado ni una sola vez alegría en una fiesta.

“…Por cierto… ¿quién es?”. Gerhard, que había estado limpiándose las lágrimas, habló lentamente.

Miró a Laman, que parecía intentar encogerse sobre sí mismo mientras permanecía de pie detrás de Eugenio.

“Es mi ayuda de cámara”, declaró Eugenio.

“…¿Tu ayuda de cámara?” repitió Gerhard inquisitivamente.

“Sí”, confirmó Eugenio. “Se llama Laman Schulhov… en cuanto a su edad… um…. Laman, ¿cuántos años tienes?”

“Tengo treinta y dos años”, respondió Laman tosiendo.

Si Laman tenía treinta y dos años, eso significaba que era trece años mayor que Eugenio.

“Así que pareces mayor de tu edad real”, comentó Eugenio.

Laman explicó: “Se debe a los duros vientos del desierto….”.

“Es alguien que he traído personalmente conmigo, así que su identidad ya ha sido verificada. Aunque sea mi ayuda de cámara, no le he enseñado nada, así que me lo llevo al anexo, donde puede ocuparse de las tareas -explicó Eugenio.

Ancilla y todos los criados de la finca principal que estaban allí reunidos lanzaron a Laman miradas recelosas. Laman se estremeció ante todas las miradas que le dirigían y no pudo evitar encorvar los hombros.

Como guardia del emir de Kajitan, Laman había recibido la orden de escoltar al emir a todo tipo de actos y había visto a muchos guerreros excelentes. Sin embargo, entre todos los guerreros que había visto a lo largo de su vida, muy pocos eran tan hábiles como los caballeros de la finca principal del Clan Corazón de León.

La mente de Laman se agitó: “Si descontamos su número, sólo en términos de habilidades individuales, los guardias del Emir de Kajitan no pueden compararse con ellos en absoluto….”.

¿Realmente estaba bien que los caballeros de una familia sin título nobiliario oficial fueran tan excepcionales? Según su propio sentido común, Laman no podía entender cómo podía ser así. Es más, los caballeros que podía ver ahora mismo no eran, sin duda, todo el poder del clan. La “verdadera” fuerza del Clan Corazón de León estaba en los Caballeros del León Negro. Incluso Laman era muy consciente de este hecho.

Laman especuló: “Si han acumulado tanto poder, podrían incluso lanzar una revuelta en cualquier momento….”.

Por supuesto, durante los últimos cientos de años, el clan Corazón de León no había intentado ni una sola vez rebelarse contra el Imperio de Kiehl. Aun así, Laman consideraba que el poder del clan Corazón de León seguía siendo demasiado para una sola familia.

‘Así que el joven señor es hijo adoptivo de una familia tan grande’.

El pecho de Laman se hinchó de orgullo mientras miraba a Eugenio por el rabillo del ojo.

Había recibido varias veces de Eugenio la gracia que le había salvado la vida. De no ser por Eugenio, Laman habría muerto arrastrado por la tormenta de arena o succionado por las arenas movedizas. Incluso si hubiera escapado de algún modo a la muerte en ese momento, Laman habría sido silenciado por los Asesinos y los Chamanes de la Arena. O podría haber sido asesinado por Amelia Merwin en aquel lugar de las profundidades subterráneas, o tal vez su mascota podría haber sido quien acabara con él. O incluso podría haber quedado atrapado bajo tierra y haber muerto de inanición.

Todo esto había ocurrido porque se había involucrado con Eugenio, pero Laman seguía sintiendo que tenía que corresponder a la gracia salvadora de Eugenio. Con estas intenciones, Laman había decidido separarse de Tairi Al-Madani y convertirse en subordinado de Eugenio.

Aunque las tareas que se le pedían eran sólo quehaceres para la mansión, no importaba lo que fueran, mientras se hicieran por servir a Eugenio, ¿no podría devolver poco a poco la gracia pasada de su Maestro?

“Nina”, Eugenio saludó a Nina, que había estado esperando cerca.

Nina, de veintidós años, ya no tenía la misma cara de niña que hacía dos años. Los ojos de Eugenio se entrecerraron al escrutar el esbelto físico de Nina.

“¿Estabas dejando de comer porque yo no estaba aquí? ¿O es que alguien te estaba acosando? ¿Por qué estás tan demacrada? le preguntó Eugenio.

“Joven Maestro, he estado un poco ocupada porque dijiste que volverías tan de repente”, explicó Nina.

Eugenio se negó a aceptarlo: “No eres la única que trabaja en el anexo, así que ¿por qué las cosas están especialmente ocupadas y molestas sólo para ti? ¿Alguien te dijo que hicieras todo ese trabajo sola? ¿Fue el mayordomo jefe?”

Cuando los ojos de Eugenio se volvieron hacia ellos, el rostro del mayordomo jefe, que estaba de pie detrás de Nina, palideció.

“N, en absoluto, señor”, negó rápidamente el mayordomo jefe.

Nina también lo refutó: “Fui yo quien dijo que me encargaría solo. Pero parece que no has cambiado nada, Sir Eugenio”.

Aunque el mayordomo jefe estaba a cargo de todos los criados que trabajaban en la finca Corazón de León, el anexo donde vivía Eugenio era un lugar prohibido que el mayordomo jefe no se atrevía a tocar.

Eugenio también era consciente de este hecho. Sólo que, como volvía después de mucho tiempo, quería comprobar si los demás criados podían haber estado intimidando a Nina.

“Si es así, me alegro. Nina, llévate a este viejo contigo y enséñale a hacer las tareas”, le ordenó Eugenio.

“¿En qué clase de tareas debo guiarle?”. preguntó Nina.

Eugenio consideró la pregunta: “Limpiar los establos y el gimnasio… así como… cualquier tarea que no quiera hacer, las molestas que requieren mucha fuerza”.

Nina vaciló: “¿De verdad está bien que haga eso? ¿No es tu ayuda de cámara personal, Sir Eugenio…?”.

“Es porque es mi ayuda de cámara por lo que debe hacer las tareas que yo le diga”. Eugenio la presentó entonces: “Laman, esta mujer se llama Nina y es mi sirvienta exclusiva. Si tuvieras que decirlo, supongo que podrías llamarla tu inmediata superior”.

“Me llamo Laman Schulhov”, se presentó Laman.

Su mayor…. Laman miró a Nina con expresión amarga. Antes de llegar a la finca principal de Corazón de León, había escuchado a Eugenio hablar de las figuras clave de la finca Corazón de León. Incluso Nina, una sirvienta, era una de esas “figuras clave”.

¿Realmente necesito tener como superior a una chica diez años más joven que yo?

Aunque Laman había decidido dar su vida a Eugenio, en lo más profundo de su corazón aún quedaba el orgullo de un guerrero del desierto salvaje. Por supuesto, ese orgullo no se atrevía a levantar la cabeza desde el fondo de su corazón.

Aunque las heridas de la paliza que le había dado Eugenio ya se habían curado, Laman seguía teniendo miedo de los puños de Eugenio.

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