COS Libro 1, Capítulo 1

Creciendo




La primavera fue una temporada muy popular. Los humanos finalmente podrían comenzar el año nuevo después del lento invierno, sin tener que soportar el frío y siendo capaces de obtener comida mucho más fácilmente. Hubo un aumento en la variedad de alimentos también, por lo que la primavera fue la temporada más importante del año. Ya sea para humanos, enanos, orcos, elfos o incluso ogros, criaturas sobrenaturales y bestias carnívoras, tuvieron eventos importantes durante la primavera.


Por supuesto, el mundo era realmente complicado, y siempre habría excepciones. Por ejemplo, la primavera era en su mayoría sin sentido para aquellos que vivían bajo tierra. En el caso más extremo, los demonios de nieve odiaban absolutamente la primavera. Por otro lado, sin embargo, la mayoría de la raza humana encontró la estación deliciosa. Cuando el aire cálido y húmedo fluyó cruzando las montañas y el mar con dificultad para llegar a la aldea Rooseland, los aldeanos sabían que había llegado la primavera.


Rooseland estaba ubicada en medio de una cordillera cerca de la costa. Era una pequeña mancha en medio de las enormes montañas que se extendían por miles de kilómetros, gobernadas por el Barón Tucker bajo la Sagrada Alianza. Estaba a casi trescientos kilómetros del castillo del Barón, así que solo durante la temporada de cosecha los aldeanos verían a los recaudadores de impuestos del Barón venir. Su liderazgo fue insignificante, solo se sintió por este corto tiempo.





El barón gravó impuestos ligeramente también, solo recolectando las especialidades del área para que no tuviera mucho impacto en la vida diaria de los aldeanos. Si el impuesto aumentara en un año de cosecha pobre, habría consecuencias nefastas. No era tan malo vivir en las montañas. Mientras trabajaras todo el año, podrías sobrevivir.


Las tierras fuera de la aldea se necesitaban arar y sembrar en primavera, y la comida se cosechaba en verano. Los cazadores comenzarían a entrar en el bosque en este momento también. Las bestias mágicas, que acaban de despertar de su hibernación, serían excepcionalmente peligrosas y agresivas en su búsqueda de alimento, pero había algunas especialidades en sus cuerpos, como preciosos ingredientes medicinales o glándulas que podrían convertirse en perfume. Su calidad sería la más alta en la primavera, por lo que a pesar de las bajas y las lesiones cada año los cazadores siempre entran a las montañas sin falta. Esto hizo a la Diosa de la Caza la más adorada de todos los dioses. Además del Dragón 
Eterno , había tantos dioses y religiones en Norland como estrellas en el cielo.


Norland era un continente con abundantes recursos, gobernado por poderes divinos bajo una estricta jerarquía. Incluso una aldea remota y pacífica como Rooseland tenía bastante historia y, a pesar de ser simple y sincero, los aldeanos respetaban a los expertos y desdeñaban a los débiles. La pequeña aldea, con solo decenas de hogares, siguió su propia jerarquía implícita.





La pequeña figura de un niño apareció fuera del pueblo, llevando una canasta de mimbre llena de fruta del pan casi tan alta como él. Las reservas de invierno normalmente se utilizarían antes de la primavera, por lo que antes de que pudieran obtenerse otras fuentes de alimento, incluso esta fruta blanda seguía siendo un recurso importante. Era fácil de encontrar también, creciendo en el bosque al lado de la aldea.


Había otros tres muchachos a su lado, cada uno de ellos una cabeza más alto que el niño. Tenían arcos y horcas en la mano, y dagas en sus cinturas. Incluso si tenían menos de diez años de edad, todos llevaban ciervos y conejos en la espalda, capaces de ir de caza ya. Por supuesto, solo atacaban a los animales dóciles, pero no era tarea fácil colocar las trampas para atrapar a estos animales. Ya sea de plebeyos o nobles, los niños de la aldea aprendieron estas cosas de sus padres.


El líder del grupo final de repente gritó: “Oye, Richard, ¿dónde está tu padre? ¿No te ha enseñado a cazar? ¡Yo ya estaba en las montañas a tu edad, armando trampas para atrapar conejos yo solo!”


Un niño a su lado siguió con una risita, “¡Un niño sin padre solo puede recoger frutas!”




Los tres muchachos mayores se rieron cuando pasaron corriendo junto a Richard para entrar a la aldea. Sus pasos eran ligeros, lo que hacía difícil creer que cada uno transportara más de diez kilogramos de presas por la forma en que se movían.


Sin embargo, al pequeño niño no le importó su burla, y continuó cargando la canasta sobre su espalda cuando entró a la aldea. Un hombre de mediana edad sentado en la entrada lo vio todo, lo llamó y le puso algo de carne de bestia mágica seca en la mano del niño. Acarició la cabeza del chico con afecto, “Pequeño Richard … ¿No estás enojado porque Beirut y sus amigos te intimidan así? Les enseñaré una lección más tarde, incluso si son solo niños, no deberían ser tan descuidados “.


No había esperado que el niño moviera la cabeza en respuesta, “No hay necesidad, no estoy enojado”.


“Pero …” El hombre usó su mano grande, negra y callosa para rascarse la parte de atrás de su cabeza, encontrando un poco difícil de entender al niño. Pensó que el niño tenía miedo de ellos, y no pudo evitar querer decir algo. Después de todo, a los niños en las montañas les puede faltar algo más que coraje.


Sin embargo, el niño sonrió y continuó diciendo: “¡Incluso si no tengo un padre, tengo la mejor mamá!”





El hombre simplemente continuó rascándose la cabeza, sorprendido por una sonrisa tonta con la frase: “¡Así es! ¡Está bien!”

El pequeño niño tarareaba mientras continuaba cargando la canasta grande, saltando hacia el pueblo. Su ligera melancolía había dado paso a la alegría, porque su madre tenía que estar feliz sin importar nada.

Pequeño Richard había cumplido seis años este año, y había aprendido la felicidad.

El hombre de mediana edad era el herrero del pueblo, Bobby. La madre del niño era una acólita mágica llamada Elaine, que había venido sola a la aldea Rooseland cuando estaba embarazada de su hijo. No era excepcionalmente hermosa, pero su personalidad era tan suave como el agua y su presencia significaba que el pueblo tenía un médico por primera vez. No necesitaban correr una docena de kilómetros hasta la ciudad más cercana, incluso cuando estaban levemente heridos o enfermos. A veces incluso habían optado por soportar la incomodidad debido a la distancia en el pasado.





Elaine había establecido una pequeña clínica medicinal al lado de la aldea. A pesar de que solo podía hacer las medicinas más básicas, ya había salvado a muchos aldeanos desde que llegó. El jefe de la aldea y algunos ancianos decidieron darle un poco de tierra, convirtiéndola oficialmente en una aldeana de Rooseland. Como la mayoría de los aldeanos son cazadores, ahora hay tres centros principales de autoridad en la aldea. Uno era Bobby, el herrero, y otro era el jefe de la aldea, que era un oficial militar retirado. La última era ahora Elaine, quien junto con los otros dos apoyaba el futuro de toda la aldea.


La vida en Rooseland era muy tranquila y lenta, un año más paso en un abrir y cerrar de ojos.


Richard era un par de centímetros más alto esta primavera, parecía un niño de ocho a nueve años. Tradicionalmente ya había aprendido a colocar trampas para conejos y otros herbívoros pequeños.


Había muchas pequeñas bestias mágicas en el bosque cerca de Rooseland, las grandes casi nunca se habían visto. El lugar era un campo de entrenamiento para los niños de la aldea, por lo que los cazadores no cazaron a los animales más pequeños. Solo patrullaban la zona de vez en cuando, erradicando cualquier criatura peligrosa o las extrañas bestias mágicas más grandes en las profundidades del bosque.





Aun así, Richard continuó cargando una canasta en su respaldo de la montaña cada pocos días. No fue tan golpeado como solía serlo, pero demostró que aún estaba recogiendo fruta de pan que estaba en todas partes en la montaña. El fruto del pan no era delicioso, y los aldeanos preferían la carne de las bestias mágicas, que era sabrosa y también les daba fuerza.


Todo esto fue por orden de su madre. También recolectó hierbas medicinales, recolectando un tipo diferente para cada una de las cuatro estaciones y teniendo que lidiar con ellas usando ciertos procesos complicados. Llevar la hierba a casa era solo la mitad del trabajo, el resto solo lo hacía una vez que había regresado.


Lo que no entendía era que incluso el árbol del pan necesitaba procesarse como las hierbas. De hecho, en realidad tomó más tiempo que las hierbas mismas. Los otros aldeanos no hicieron esto, y simplemente se los comieron directamente después de que recogieron los frutos maduros que habían caído al suelo por la noche. Su madre en cambio lo hizo arrancar los frutos del árbol, con un requisito  fijo para el color y el tamaño de la fruta e incluso una forma especial de arrancarlo. Sin embargo, cuando ignoró sus instrucciones y pensó que no habría ninguna diferencia, su madre lo había atrapado, así que no jugó más trucos después de haber sido reprendido un par de veces. Escogió la fruta en serio, procesándola a la perfección. Solo en invierno su madre le dijo que todo esto era para entrenar su perseverancia.





Pequeño Richard había cumplido siete años este año, y había aprendido la perseverancia en sus tareas. Si tenía que decir lo que no le gustaba en los siete años de su vida, era que el árbol del pan era su cena diaria. Era una pequeña pesadilla que nunca olvidaría.


Rooseland se mantuvo igual que nunca la próxima primavera. Bobby todavía estaba soltero, y Elaine todavía tenía pocos negocios. El jefe de la aldea estaba más sano que nunca, siendo el primero en atacar al tratar con fuertes bestias mágicas. Richard, sin embargo, finalmente había aprendido a poner trampas. Aún así, Beirut y el resto ya habían comenzado a usar lazos cortos y seguir a los cazadores hacia las montañas. Ya son diez, podrían llamarse a sí mismos jóvenes. La gente en la ciudad incluso pensaría que tenían unos quince o dieciséis años con sus cuerpos bien formados.


Establecer trampas requería mucha experiencia. Uno necesitaba ojos vigilantes, un par de manos ágiles y algo de suerte. Con las crudas herramientas utilizadas para hacer las trampas, había una gran posibilidad de que las trampas hechas por un cazador inexperto le hicieran daño. Richard tenía talento, superando estos problemas para los jóvenes de la aldea en el primer intento. Su éxito acumulado fue elogiado por los adultos de la aldea, y Bobby especialmente estaba jubiloso ya que pensó en Richard como su propio hijo. Esto era algo que todos en el pueblo sabían; si Richard estaba dispuesto a llamarlo padre, Bobby probablemente acordaría cerrar su tienda.




En solo unos días, Richard era competente en muchos tipos de trampas. Empezó a adentrarse en el bosque, instalando trampas grandes y complejas. Grandes bestias mágicas aparecieron aquí en alguna ocasión, y con su suerte apareció en su mira un jabalí kamchatka, que fue directo a la trampa. Las patas delanteras de la bestia fueron capturadas de forma segura entre espinas, cuerdas de junco y clavos de hierro, y aunque era realmente fuerte, la trampa fue hecha con tanta meticulosidad que su lucha fue soportada por la totalidad de la trampa. El jabalí no pudo liberarse incluso después de una lucha violenta.


Oculto cerca mientras observaba las luchas del jabalí, las manos de Richard estaban cubiertas de sudor. Era la primera vez que sentía que el cuchillo de caza en sus manos no era confiable. Un jabalí herido era extremadamente peligroso, y aunque el jabalí frente a él era realmente pequeño, él solo era un niño.


Justo cuando Richard estaba seguro de que su presa no podía escapar de la trampa, queriendo ir hacia adelante, sintió una gran fuerza derribándolo al suelo detrás de él. Sintió un vértigo cuando la sangre le llenó la boca y la nariz, y escuchó un silbido de flechas y un chillido de jabalí. Luego escuchó vítores de su lado, pertenecientes a las voces que él conocía.





Richard se puso en pie lentamente y vio a Beirut y su grupo aparecer en un momento desconocido. Uno de ellos lo había empujado a un lado, y Beirut era quien había disparado la flecha. Le había dado un golpe fatal en el cuello, una tarea difícil incluso para una bestia capturada, ya que había estado luchando constantemente.

“¡Robaste a mi presa!” Richard se dio cuenta de repente de lo que estaban haciendo y gritó de rabia.

“Todos aquí pueden demostrar que maté al jabalí. ¿Cómo puedes decir que arrebaté el asesinato? ¿Por esa trampa tuya? Un buen cazador sabe que este tipo de trampa solo puede usarse para capturar conejos.” Beirut miró a Richard con desdén.

Era casi una cabeza más alto que Richard, y estaba bien formado. Siendo el hijo del jefe de la aldea, era mucho más fuerte que otros niños de su edad, casi como un adulto. El jefe frecuentemente cazaba poderosas bestias mágicas de las cercanías, y la carne de esas bestias era más nutritiva.





“¿Por qué estás aquí cazando jabalíes entonces?” La pregunta contraria de Richard hizo que Beirut se quedara sin palabras. Miraron hacia abajo en el cuerpo delgado y frágil de Richard, pero no podían negar que era realmente inteligente. Escucharon que podía escribir muchas palabras, pero eso no era motivo de respeto. ¿De qué servían las palabras cuando no podían ayudar en una cacería?


La pregunta de Richard enfureció a Beirut. Hizo un movimiento brusco hacia abajo con su mano, señalando a un joven a su lado para moverse detrás de Richard y empujarlo al suelo de nuevo.


La cara pequeña de Richard se sonrojó cuando él se puso de pie. Luego agarró su cuchillo de caza con fuerza. Su aura en ese instante hizo que estos jóvenes se sintieran extremadamente fríos, pero Richard dudó por un momento y Beirut aprovechó la oportunidad para patear a Richard. Los jóvenes lo atacaron juntos, le arrebataron el cuchillo de caza y lo atacaron con patadas y puñetazos. Beirut incluso pisó la cabeza de Richard, ¡haciendo que su cabeza quedara profundamente enterrada en la tierra!


Los cuerpos de estos jóvenes de la montaña estaban llenos de fuerza, y sus golpes no eran ligeros. Sin  embargo, Richard no luchó, resistió o suplicó misericordia, solo soportó el asalto en silencio mientras que Beirut golpeaba cada vez más fuerte con su rango de crecimiento. La falta de respuesta hizo que Beirut sintiera que se estaba burlando de él.





“¿Concedes?” Los jóvenes comenzaron a golpear más y más fuerte, pero Richard solo dejó que lo atacaran como si su cuerpo no fuera el suyo. Beirut realmente se aterró después de un rato, temeroso de haber herido a Richard severamente. Definitivamente sería golpeado cuando volviera a casa, y aunque el jefe de la aldea era tan irascible como él, Elaine tenía una imagen sobresaliente en la aldea.


Los jóvenes gradualmente detuvieron su asalto. Richard luego se tomó un rato mientras se ponía de pie lentamente, y Beirut le soltó algunas palabras duras antes de tomar al jabalí y marcharse. Al verlos desaparecer de la vista, él descansó en un árbol por un largo tiempo antes de luchar para levantarse y regresar a casa.


Cuando Elaine vio el pequeño cuerpo de Richard cubierto de moretones por la noche, las lágrimas brotaron de sus ojos. El chico en cambio la consoló, diciendo que estaba bien y que solo dolía un poco. El niño miró a su madre luego de que le aplicaran medicamentos en sus heridas y le preguntó: “¿Todavía no puedo defenderme?”


“¡Mhm!” Elaine apretó los dientes y asintió con todas sus fuerzas.





“Está bien, no voy a defenderme. Pero tampoco voy a conceder “.Beirut buscó problemas con Richard un par de veces después de ese día, golpeándolo una y otra vez. El peor momento dejó a Richard incapaz de volver a ponerse de pie, pero todavía no imploró piedad, ni siquiera gimió. Él siempre se levantaba después de que estaban cansados ​​de golpearlo, preparándose para irse. Luego miraba a Beirut en silencio, su actitud calmada hacía que el chico sintiera una frialdad en las profundidades de su corazón. Esa mirada era la misma con la que uno miraba a un cadáver.


Beirut comenzó a tener pesadillas ese año, sufriendo de ellas por un par de días cada vez que golpeaba a Richard. La diferencia en sus físicos solo estaba creciendo, pero Richard todavía nunca se resistió. Beirut no entendía por qué Richard nunca se quejaba de él ante su padre, lo que lo hacía azotarlo un par de veces como mínimo. De hecho, Richard no había hablado con nadie en la aldea acerca de ser golpeado.


Los jóvenes buscaron cada vez menos problemas con Richard a medida que pasaba el tiempo. Una vez, el niño les sonrió cuando la sangre goteó por la esquina de su boca, causando que se dispersaran en confusión. También fue la última vez que lo golpearon.Cuando Richard tenía ocho años, había aprendido la tenacidad.

COS Libro 1, Capítulo 2