COS Libro 1, Capítulo 93

Ofrenda inesperada

El
otro equipo en el laboratorio era similar al que tenía en el suyo, pero
incluso ellos todavía tenían por lo menos tres grados de menor calidad.
Solo el escritorio de trabajo del Deepblue valía más que todos los tres laboratorios de esta isla combinados.



Dos asistentes, un hombre y una mujer mayores de veinte años, ya estaban preparados en el laboratorio. El hombre era un mago de nivel 8, mientras que la mujer un nivel 10.
Cuando Richard entró, ellos estaban limpiando cuidadosamente todos los
aparatos en el lugar junto a una adolescente.


Mirándola por detrás, Richard encontró a esta chica vagamente familiar. Cuando ella se dio la vuelta, le dio un gran shock, “¿Coco?”


La última vez que Richard había visto a Coco fue cuando asistió al banquete para elegir una pareja. Las
luces eran tenues esa noche, y su comportamiento recatado y elegante
contra el telón de fondo volcánico romántico había dejado una impresión
en su mente.
Sin embargo, se había olvidado completamente de ella después del banquete. En términos de dejar una impresión, no podía compararse a Demi o Venica.







Ver a Coco aquí una vez más sorprendió a Richard. Parecía sugerir que el padre de Coco no era capaz de mantenerla bien. Los Archerons sí proporcionaron algunos recursos a los jóvenes
enviados a la isla, pero esos recursos vinieron en gran parte en la
forma de capacitación gratuita, y no dieron mucho para la vida
cotidiana.


A pesar de que Fausto era más barato que el Deepblue, aún era más caro que el resto de la Alianza. Las
mercaderías del Deepblue tenían un precio extravagante porque vendían
productos de alta gama, con todo lo que podía describirse como productos
de lujo.
Por otro lado, incluso las necesidades básicas como comida o ropa tenían un precio irrazonable en Fausto. Pero,
de nuevo, Fausto y las Planicies Eternas circundantes no eran lo
suficientemente fértiles como para que la agricultura fuera una
posibilidad.
Cualquier
alimento tenía que ser transportado desde muy lejos a la cima de la
montaña, lo que hacía que la tarifa de transporte fuera exorbitante.
Y esto ni siquiera estaba considerando otros gastos.


Coco pareció ponerse bastante ansiosa al ver a Richard. Dio
un paso atrás, como para esconderse detrás de uno de los asistentes,
pero debido a lo pequeño que era el laboratorio, chocó de inmediato
contra un estante de pociones.
Los diez o más tubos de ensayo en la parte delantera del estante se balancearon peligrosamente, y algunos casi se cayeron.







La maga frunció el ceño, hablando severamente, “¡COCO! ¿Por qué siempre eres tan torpe? ¡No podrías pagar esos tubos de prueba aunque quisieras! ¿Qué pasa si esto sucedió cuando el Maestro Richard estaba en medio de un experimento? La familia te dio una gran oportunidad de trabajar aquí, así que detén tus vanos intentos de llegar a algo más grande. ¡Nunca podrás subir de rango para convertirte en la pareja del Maestro Richard! “

“¡Lo siento! ¡Lo siento! “La cara de Coco estaba pálida, mientras se inclinaba incesantemente. Las lágrimas brotaron de sus ojos, pero ella las detuvo con fuerza. Habiendo sido denunciada por la maga, tartamudeó mientras intentaba explicar: “¡No! ¡Nunca tuve esas intenciones, realmente! “


“¿Estás segura? ¡Ja! “La maga se burló, mientras el mago masculino fruncía el ceño y también se quedaba en silencio. Richard
fue indudablemente el soltero más elegible de la familia Archeron, el
objetivo incluso de chicas muy buscadas como Demi y Venica.
Si
bien la línea de sangre fue el factor más importante, el talento de Richard, las
perspectivas futuras y la apariencia estelar fueron otras razones
importantes.
Después
de la noche del juicio, ya se había difundido la noticia de que se
había convertido en un miembro central de la familia, lo que significaba
su ingreso a la jerarquía del poder de la familia.
Tal
vez era demasiado prematuro hablar de los poderes que aún poseía, pero
Richard tenía solo 15 años y todo acababa de comenzar.







En cuanto a Coco, no podía elegir ni rechazar a una pareja. Por lo tanto, los dos asistentes pensaron que su declaración sobre no tener tales pensamientos era extremadamente falsa. Cualquier Archeron que eligió venir a la isla flotante tenía intenciones muy obvias.

En
Norland, la fuerza de uno proviene de su cuerpo físico, mientras que su
comportamiento se originó a partir de factores que van desde la línea de sangre de uno, los antecedentes familiares, la educación, el cultivo y las
habilidades personales.
El valor de una mujer fue la suma de todos los factores anteriores. Aquellos
como Coco, que tenían atributos personales, como una apariencia
exquisita y una actitud elegante, eran una moneda de diez centavos.
En
los mercados de esclavos a gran escala, uno podría encontrar fácilmente
a muchachas adolescentes medio elfas que rivalizarían con la apariencia
y elegancia de Coco.
Además, el físico débil de Coco y su estado actual como ilusionista de nivel 2 sugirieron que no tenía talento para hablar. Como tal, era prácticamente imposible para ella convertirse en una mujer de posición. Si
ella no pudiera siquiera proyectar una ilusión de nivel 2, ¿cómo podría
ella poseer una apariencia de rica magia y un conocimiento refinado?
Incluso si tuviera que memorizar todo, estaría en desventaja en
comparación con los poderosos magos que tenían capacidades intelectuales
con las que la gente común solo podía soñar.


En cuanto a las habilidades artísticas … ¿a quién le importaba?







Los asistentes aún podrían aceptar a Coco siendo inepta en el trabajo. Sin embargo, su actitud defensiva había cruzado su línea de fondo. Sin embargo, parecía que la chica se había dado cuenta de esto, así que dejó de intentar explicarse. Ella en cambio bajó la cabeza y se colocó a merced de la maga, permitiendo que la mujer la regañara. Solo
que esta vez, las lágrimas con las que luchaba arduamente para
controlar finalmente se deslizaron por su cara, una tras otra.
Este
trabajo era muy importante para Coco, lo que explicaba por qué no
rebatía a la maga ni se marchaba sin decir una palabra, a pesar de
que la mujer no estaba midiendo sus palabras.
En un lugar como Norland, donde la diferencia de estatus y poder era
pronunciada, alejarse de tal situación no solo la llevaría a perder su
trabajo.


Richard frunció el ceño, y trató de calmar la situación, “Está bien, termina aquí. No perdimos nada de todos modos. Comenzaré un experimento, así que simplemente configure la mesa de trabajo “.


El
hombre comenzó a inyectar maná en la mesa, mientras Richard pasaba una
lista que había preparado antes de que la maga saliera del
almacén.
Mientras
esperaba que la mesa estuviera lista, hizo que Coco, que estaba a punto
de irse, trajera un inventario de los materiales en el almacén.
Cuando
ella le entregó una libreta delgada y estaba a punto de irse otra vez,
él le dio una lista de aparatos que había escrito para prepararse para
un uso posterior.







Coco
miró a Richard con una expresión confusa, antes de asentir con la
cabeza vigorosamente mientras trabajaba concienzudamente para hacer su
trabajo.
Ella también sabía que esta era una forma alternativa de protección. Si ella hiciera 
bien lo que Richard le dijo que hiciera, naturalmente se le asignaría más trabajo para hacer. En lugares como estos, muchos saltan a la posibilidad de hacer más trabajo, en realidad temen una falla. En resumen, no se le pediría que abandone el laboratorio sin una buena razón.

Mientras
la maga preparaba los materiales, Richard leyó la lista de
verificación del almacén y dejó escapar un gran suspiro.
La
calidad de los materiales en el almacén de Archeron era muy diferente a
la del Deepblue, e incluso las cantidades no podían coincidir.
Vio
apenas materiales de grado 2 en la lista, olvida los grados 3 o 4. Los
materiales en Norland se clasificaron de la misma manera que las runas.
Una runa de un grado particular requeriría que sus materiales principales sean de ese grado.


Al
mirar lo que tenía a mano, Richard se dio cuenta de que no había
suficientes recursos para crear incluso algunas runas estándar aquí,
olvidando los diseños personalizados incompletos que tenía.
En cuanto a los recursos, los Archeron debían ser los más pobres de
las catorce familias de Fausto,
 no comparables ni siquiera con los
nobles menores que ni siquiera tenían sus propias islas.

En este momento, pensó en las primeras palabras que Steelrock había dicho sobre ellos: “¡Son pobres!”

El
segundo pensamiento que brilló en la mente de Richard fueron los
materiales rúnicos que Wennington le había pasado hacía unos días.
Parecía
que esos materiales no podían ser del almacén de Archeron … Sin
embargo, Richard no le dio demasiada importancia, y rápidamente echó el
pensamiento a la parte posterior de su cabeza.

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