COS Libro 1, Capítulo 68

Caballeros



Hacia el este de la plaza había una torre de ciento veinte metros de altura. Una
ballesta gigante estaba en su lugar en una plataforma de tiro encima de
ella, con dos caballeros de pie al lado observando sus alrededores
atentamente.
La formación y la pista de teletransportación se encontraban dentro
del campo de tiro de la torre, por lo que es capaz de defender el enorme
espacio aéreo de las invasiones enemigas.


Los
cimientos y las escaleras de la torre parecían relativamente nuevos,
como si solo se hubieran completado recientemente, pero el cuerpo en sí
tenía muchas cicatrices de batalla.
Fundido en metal, la plataforma balista tenía varias áreas que necesitaba reparación. Evidentemente, esta torre había pasado la prueba de la batalla no hace mucho tiempo.


La isla no era particularmente grande, un círculo áspero que tenía unos quinientos metros de diámetro. Más
de la mitad de la isla era un terreno irregular, con el punto más alto
en el norte unos cincuenta metros más alto que la plaza en la que se
encontraba.
No fue hasta que pisó la isla que se dio cuenta de que el interior no era nada parecido a la del modelo.


Ya
sea por el modelo, o cuando miraba a las lejanas Planicies Eternas desde
Fausto, todo en su línea de visión había sido un paisaje escénico,
hermoso con follaje dando sombra en todas partes.
Todos los de Fausto parecían compartir ese clima particular, solo en diferentes escalas. ¡Aquí, sin embargo, Richard podía ver que el pico más alto era en realidad un volcán, y uno activo en eso! Cubierta de ceniza gris pálida, la boca del volcán arrojaba incesantemente volutas de humo espeso. Por
el contrario, incluso había un bosque en el fondo, los tonos de verde
se distinguían claramente del gris sombrío del volcán detrás.







Un gran y majestuoso castillo antiguo estaba al pie del volcán, sentado en medio del terreno ondulado. Las
paredes oscuras y la aguja tan alta como el volcán mismo eran muy
similares al castillo de Blackrose, aunque el aura imponente y constante
en la memoria de Richard había sido reemplazada por una feroz y
amenazante.
Había un montón de edificios justo afuera del castillo, construidos de la misma manera y densamente empaquetados. La mayoría tenía paredes sólidas y ventanas angostas, que los convertían en buenos búnkers si la guerra llegaba a las calles. Varias torres de flechas en pie se alzaban en unos pocos miradores, que abarcaban toda la isla en su campo de tiro.Mientras miraba el volcán, el corazón de Richard comenzó a latir cada vez más rápido sin su conocimiento. El olor a sulfato permaneció en el aire, dándole una sensación de familiaridad.


Dos
caballeros completamente armados se acercaron justo en ese momento,
tomando control de Lava y el caballo de guerra blindado.
Mordred luego condujo a Richard hacia el castillo.


Aunque el sendero al castillo era ancho, serpenteaba a lo largo del camino. Richard podía ver torres robustas a cada paso, con muchas boquillas planas y largas apuntando a la carretera. Las ballestas dentro podrían atravesar fácilmente la pesada armadura de los caballeros dentro del rango de diez metros.


Hubo una multitud significativamente más pequeña aquí que en Fausto, con menos mujeres, niños y ancianos. Hubo un número excepcionalmente alto de guerreros.







El
sendero desde la plaza hasta el castillo tenía solo unos cientos de
metros de largo, pero Richard había visto al menos seis guerreros con
dos runas en sus cuerpos.
Aunque no estaban calificados para ser llamados caballeros rúnicos, ya eran élites como soldados de a pie. Más importante aún, estos guerreros aún eran jóvenes y tenían mucho margen de mejora. Mientras sus cuerpos pudieran soportar una runa más, podrían cumplir con el estándar de los caballeros rúnicos. Siguiendo
el estándar de cinco runas por caballero, aún necesitaban compensar dos
runas más y necesitarían un año de entrenamiento especial antes de
poder cumplir ese rol.
Sin embargo, aunque raro, había corceles capaces de llevar dos runas. Aún
así, uno de estos corceles fácilmente podría costar más de diez
soldados de infantería, y la fuerza de combate de la montura claramente
no estaría en el mismo nivel que su amo.
Idealmente, un caballero rúnico tenía cuatro ranuras de runas con una sola en su montura.


Lava fue una excepción aquí. El semental tenía cuatro runas en su cuerpo, del mismo rango que el
Volcán de Luna Negra y la Llama Negra de Luna Negra 
de Gaton.

A
juzgar por lo que había visto hasta ahora, Richard sentía que esta isla
era una fortaleza flotante fuerte, equipada hasta los dientes.
Pero, una vez más, los Archerons eran una familia militar y Gaton acababa de avanzar en Fausto. Sería extraño para él haberlo remodelado en un montón de palacios y jardines. Al pensar en ello, Richard comenzó a sentir curiosidad acerca de cómo se vería la séptima isla de rango inferior.





Las puertas del castillo comenzaron a abrirse lentamente por sí mismas, incluso sin las instrucciones de Mordred. Detrás de las puertas había una pequeña plaza al aire libre con muros de diez metros que la rodeaban. Las paredes estaban equipadas con torres de flechas propias, capaces de apuntar al interior. Esto aseguró que no había necesidad de temer que las puertas del castillo se rompieran. Cualquiera que lograra hacerlo solo entraría a la plaza para encontrarse con su propia perdición.

Era bastante oscuro y sombrío dentro del castillo, y uno necesitaba lámparas mágicas o de aceite para iluminar el camino. Los pasajes distaban mucho de ser anchos, en cambio tortuosos y complicados. Los
pasajes estaban llenos de habitaciones oscuras y armas de diferentes
rangos, con muchos escudos metálicos rectangulares gruesos apoyados
contra las paredes.
Las armas estaban tan pulidas que uno podía ver sus reflejos en los escudos. Afilados y titilantes contra la luz, estas temibles armas claramente no eran para decorar. En
tiempos de necesidad, uno podría pegar los escudos en el suelo y
apoyarlos contra líneas especiales para hacer bunkers sólidos y
efectivos.
Este castillo evidentemente fue construido desde el principio para luchar contra un enemigo hasta la muerte.


La planta baja del castillo consistía en el depósito de armas, el granero, un almacén de armamento y algunos senderos secretos. Las
habitaciones y las salas de estar estaban arriba, y no fue hasta que
entró en el salón de mando en el cuarto piso que Richard vio a su padre.







Una gigantesca plataforma de piedra se alzaba en el centro del salón de mando, brillando con una tenue luz mágica. Un tenue resplandor amarillo flotaba diez metros por encima de la plataforma, mostrando un mapa tridimensional de algún lugar. La
geografía era un curso obligatorio en el Deepblue, y dada la escala del
área representada, Richard lo habría identificado inmediatamente si
estuviera en Norland.
Sin embargo, el mapa era completamente ajeno a sus ojos, y ninguno de los signos tenía mucho sentido. No podría ser el territorio continental de Norland.


Había
cuatro personas aparte de Gaton en el salón de mando, el más peculiar
de los cuales era un hombre que parecía tener más de cuarenta años.
Parecía devoto, vestido con ropas de clérigo lavadas y con bordados hechos jirones en las mangas. Un grueso tomo religioso estaba colgado de una cremallera de cobre en
su túnica, pero la cubierta negra y la rosa de cobre grabada en él no
tocaban ninguna campana en cuanto a su religión.


A la derecha del clérigo había un hombre fuerte que parecía tener al menos 2.5 metros de altura. Su
cuerpo musculoso hablaba de su fuerza temible, y la armadura de cuero
con la que estaba vestido dejó los tatuajes densamente empaquetados bajo
el pelo grueso en sus brazos y el pecho completamente expuestos.
Los tatuajes se agregaron a su imagen feroz, pero para Richard tuvieron un efecto aún peor. Podía decir por una mirada que esos no eran tatuajes normales, ¡eran runas de grado 3! Dado el fuerte físico del hombre, parecía capaz de sostener cinco o más runas así.

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