COS Libro 4, Capitulo 155

Entrenando a los seguidores

Richard reunió a todos sus seguidores una vez que terminó la ceremonia, entrando una vez más en Faelor.

El plano estaba cubierto con las nubes oscuras del invierno, especialmente para los nobles que no tenían más remedio que observar el ascenso de Richard a la dominación. La patrulla de 500 caballeros del Reino Sequoia le había dado aún más gloria que la derrota de los invasores, mostrando una supresión total en la fuerza individual, el equipo y la magia. Las docenas de santos y los múltiples expertos sub-legendarios al lado de Richard los asustaron a todos, y los superiores de algunas de las iglesias reconocieron en privado que su clero era poderoso más allá de los niveles. Las suposiciones eran abundantes de que un dios mayor perdido en la historia había despertado una vez más.

Todos los sonidos de disidencia se habían desvanecido por completo desde esa semana. Incluso el Rey no se atrevió a condenar la acción de Richard, la familia real se retiró para lamer sus heridas después de que la mayoría de sus fuerzas militares resultaran dañadas y su legión central fuera diezmada por completo. Tomaría al menos media década para que se recuperen.

Los nobles astutos se dieron cuenta de algo más. Richard ahora tenía el control total de las tierras fronterizas del Reino Sequoia, manteniendo efectivamente un monopolio en el comercio de esclavos a través de las Tierras Ensangrentadas y el Imperio del Triángulo de Hierro. La pérdida de la sangre vital de la fuerza laboral fue un duro golpe.

El equilibrio político también había comenzado a romperse. El nuevo Duque Lobo Huargo había logrado consolidar su poder basándose solo en el respaldo de Richard y definitivamente iba a ser el aliado más firme. Si no fuera por la diferencia oficial de estatus, Toffler incluso sería considerado el vasallo de Richard. La reputación del Duque Grasberg había crecido a pesar de su propio debilitamiento en la batalla contra los invasores, y su silencio habló más fuerte de lo que las palabras podían.

Zim se había quedado profundamente dormido. Se corrió el rumor de que Duque Grasberg había impedido que el vizconde se uniera a la batalla, e incapaz de salir del castillo a pesar de los múltiples intentos, de repente entró en un sueño profundo. Este era otro aliado natural que se revelaría a sí mismo una vez que despertara, y aquellos que lo sabían entendían que convertirse en santo también alteraría mucho la sucesión real.

Sin embargo, los subordinados de Richard también tenían motivos para preocuparse. El Reino Baruch se estaba volviendo extremadamente inestable, ya que Lutheris había enviado dos profecías en un solo día al mando de la captura del hereje Zangru. La furia del Dios de la Guerra era evidente para que todos la vieran, y por su aspecto, había posibilidades de que enviara un elegido o incluso un avatar para cazar a Zangru. La Iglesia del Valor todavía estaba en silencio, pero considerando su fuerte relación con la familia real, esto solo significaba que su respuesta sería mucho más fuerte cuando llegara el momento.

Las tres diosas ya se habían convertido en una fuerza poderosa que se estaba desarrollando rápidamente en las Tierras Ensangrentadas. Aunque individualmente aún eran débiles, juntas habían rechazado el sobrenombre de los dioses basura con los que solían estar etiquetadas. El propio dios que respaldaba a Richard todavía no se había presentado, y uno ni siquiera podía adivinar su dominio. La única garantía era que este dios era inmensamente poderoso.

Muchos pudieron ver las semillas de una guerra divina comenzando a brotar.

Habiendo transcurrido un mes en tiempo de plano, la primera acción de Richard fue ponerse en contacto con la madre de la progenie. Descubrió que se habían producido cuarenta caballeros lanza de sombra de nivel 12 , junto con diez élites que eran un nivel más alto. La infantería pesada y los jabalíes todavía estaban en trámite, mientras que la producción para las serpientes alas de llama estaba a punto de comenzar.

“Envía un cerebro clonado”, le dijo, “Tengo otro cristal para ti”.

La alegría inmediatamente inundó su conexión y Richard sintió que el cerebro clonado comenzaba a moverse a la máxima velocidad. La impaciencia le recordó a Zangru y cómo ella mencionó que su sangre también le restaría tiempo a su próximo avance, “¿Y qué hay del nivel 9?”

“Disculpas, Maestro. Incluso mis mejores esfuerzos en el análisis han concluido que el poder de Zangru es demasiado oscuro y extremo. Afortunadamente, logré fusionar esa fuerza con las habilidades que has obtenido para templar un camino que no me limitará en el futuro. Estimo que me llevará medio año avanzar por completo ”.

“Está bien, eso sirve. Por ahora, enfócate en las lanzas de sombra de élite; Necesito cien de ellos. En cuanto a los bonos … Hmm, ¿qué es la Regeneración Mayor?”

Nunca antes había visto esta nueva habilidad. La madre de la progenie explicó que provenía del análisis de Zangru, y agregarlo a sus soldados les permitiría curarse automáticamente de las heridas no fatales en dos días. Las élites podrían incluso sacrificar su vida por el equivalente temporal de un hechizo de Restauración en medio de la batalla.

Richard se entusiasmó de inmediato: “Agrégalo a todas las élites”.

“Esto aumentará significativamente el costo de producción, Maestro”. La madre de la progenie recientemente comenzó a prestar atención al costo.

“Esta bien.”

Después de ocuparse de los asuntos con la madre de la progenie, Richard reunió a todos sus seguidores en la sala de comando y comenzó a asignar tareas. Sus mayores élites fueron los zánganos de la madre de la progenie y los cerca de 2,500 Norlandeses que ahora le sirven. 10,000 Faelorianos también estaban en el ejército, algunos suyos y otros de los nobles bajo su mando, pero solo 8,000 de ellos podían contarse una vez que comenzaron sus campañas. También había cerca de 30,000 novatos que se habían unido recientemente a sus filas. Todavía necesitaban dos meses más de entrenamiento básico, pero una vez hecho esto, podían ser enviados al campo de batalla para ganar experiencia. Con tales fuerzas, sería decepcionante no emprender la guerra.

Cuando todos se reunieron, Richard acaba de analizar el mapa actualizado de las regiones que rodean las Tierras Ensangrentadas por un largo tiempo, “Hmm … ¿Alguien del Reino Sequoia está causando problemas?”

“No, el rey es tan obediente como un conejo”, dijo Gangdor.

“¿Y qué hay del Triángulo de Hierro?” Richard frunció un poco el ceño.

“Su ejército no tiene las agallas para salir de su territorio.”

Richard frunció aún más el ceño. Justo cuando estaba empezando a murmurar, Olar dijo: “Hay algunos movimientos del Reino Baruch. Están expandiendo su ejército locamente, y se dice que están buscando a los muertos y heridos de los invasores que fueron robados de sus manos”.

“Lutheris todavía es demasiado poderoso para mí en este momento, es mejor no provocarlos todavía”, Richard rechazó de inmediato la sugerencia. Sin embargo, muchos de los seguidores se alegraron con sus palabras; ¡Esto significaba que comenzarían a luchar contra una iglesia algún día!

“¡Vamos a tratar con las crías del Triángulo de Hierro!” Gangdor finalmente gritó: “¡Es hora de castigarlos!” Había luchado contra el Imperio del Triángulo de Hierro varias veces y casi había muerto en las manos de Salwyn.

Richard asintió, golpeando el mapa frente a él, “Lleve a mil personas cada uno, pero mantente flexible. Reúne a todos los esclavistas del Imperio en Campamento Plaza Azul y llévate su equipo. Aquellos que hayan pagado impuestos hasta ahora serán liberados, pero a ninguno se le permite ingresar a las Tierras Ensangrentadas nuevamente. Haz más cosas para empujarlos al borde del abismo, y una vez que decidan pelear, sé despiadado. Pueden trabajar juntos o solos, no importa, pero notifícame si las cosas van mal. Enviaré refuerzos con un cerebro clonado, y si eso todavía no funciona, yo mismo tomaré el campo “.

Richard entonces asignó soldados a cada uno. En solo unos pocos días, grupos de élites se reunieron y abandonaron Agua Azul, formando línea recta hacia la frontera con el Imperio del Triángulo de Hierro.

Mientras tanto, Richard se sumergió en un mundo de meditación y elaboración de runas.

……

Los días pasaron, y la situación en el norte comenzó a calentarse rápidamente. Un aire de nerviosismo llenó las fronteras ya que muchos esclavistas fueron detenidos y “revisados” en Campamento Plaza Azul. Todavía eran tan bruscos como siempre, pero la mera vista de la bandera de Richard los convirtió en ratones mansos. Aunque la mayoría de ellos todavía no estaban afectados, un grupo que quería ingresar a las Tierras Ensangrentadas había sido detenido en las fronteras. El ejército de Richard y las tropas fronterizas del Imperio se involucraron en una serie de escaramuzas que resultaron en docenas de pérdidas en menos de una semana, encendiendo el fusible para la guerra.

Las tropas fronterizas del Imperio normalmente eran bastante dominantes, y las personas asignadas en este momento todavía estaban disfrutando de la gloria de tomar la Bahía Walvis. La beligerancia de las fuerzas de Richard los enfureció por completo, y reunieron a 50,000 hombres para intentar eliminar a Richard de una vez por todas. El comandante y el vice comandante eran seres sub-legendarios que pertenecían al Primer Regimiento, y la única razón por la que habían evitado las Tierras Ensangrentadas hasta ahora era el acuerdo con las iglesias para no dañar a aquellos que habían luchado contra los invasores. Ahora que Richard los estaba provocando por su propia voluntad, simplemente estaban llenos de alegría por no tener que esperar todo el año del acuerdo.

Salwyn parecía ser el único que había aprendido de sus derrotas. Todos los otros setenta y tantos príncipes nunca habían tenido las calificaciones para liderar el ejército imperial, por lo que solo atribuyeron las pérdidas a la incompetencia. El hecho de que el genio a la par con Rislant ahora pasara sus días ahogando sus penas en alcohol mientras se llevaban al último de sus ejércitos y aliados, los convenció de que tenían razón. De hecho, Salwyn ahora tenía menos de 5,000 hombres que lo atendían en total, e incluso ese número iba a disminuir. Básicamente, había perdido toda esperanza para el trono, y la cantidad de tierra que poseía como príncipe definitivamente no era suficiente para alimentar a todos sus hombres.

Con los empujes deliberados de ambos lados, la escala del conflicto creció rápidamente a miles de hombres. Gangdor, Kellac, Olar e Io lideraron a 2,000 hombres para una batalla decisiva con un ejército fronterizo de 5,000 efectivos. Ya habían pedido a Richard el apoyo de la madre de la progenie, por lo que un cerebro clonado llevó mil caballeros humanoides a flanquear desde atrás y les permitió derrotar por completo a las tropas de la frontera. Más de mil soldados enemigos murieron antes de que el ejército se dispersara.

Los fuegos de la guerra ardieron cuando el comandante imperial sacó personalmente toda su fuerza para la guerra. Aunque no era un genio impredecible como Salwyn, él y sus generales eran tácticos competentes que no cometían errores obvios. Como mínimo, los seguidores de Richard no eran capaces de encontrar un agujero en la ofensiva y fueron golpeados gravemente.

Incapaces de montar un ataque frontal, los seguidores de Richard decidieron intentar la guerra de guerrillas en su lugar. Sin embargo, el hostigamiento no dio fruto. El comandante era un veterano y no cometería errores tan bajos. Los hombres de Richard continuaron siendo rechazados durante semanas.

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